quinta-feira, 18 de junho de 2015

Mapa Astral

SOL EM SAGITÁRIO

Como você nasceu quando o Sol estava em Sagitário, provavelmente é o tipo cidadã do mundo, que ama a liberdade e estar sempre em movimento. Sol neste signo também é indicação de que você é curiosa, gosta de aprender e sente verdadeiro pavor de rotina e falta de perspectiva. Geralmente Noemi, você é alegre, muito divertida, ótima companheira de viagem e de riso, mas um tanto inquieta.
Como é descontraída e está sempre aberta ao novo, faz amizade em todas as camadas sociais, e se dá muito bem com ambos os sexos. De natureza idealista, dificilmente se entrega ao pessimismo e aos sentimentos de derrota, porque tem fé em algo mais elevado que rege o nosso destino. Apesar disso, como Sagitário é um signo de fogo, explosões de raiva não são incomuns, mas felizmente são rápidas e não causam grandes transtornos. O otimismo dos sagitarianos é realmente contagiante, mesmo quando, de tempos em tempos, eles atravessam situações complicadas.
Você sente uma grande necessidade de se manter livre das amarras sociais para continuar buscando algo, a felicidade, o conhecimento, ou seja lá o que for. Isso pode ser confundido com falta de comprometimento, e sob certas circunstâncias, pode efetivamente refletir falta de responsabilidade disfarçada de espírito de aventura. E como acredita que a verdade não pode magoar ninguém, às vezes é acometida por uma falta de tato aguda e pode ser/parecer bastante insensível e indelicada. Seja como for, graças à sua admirável abordagem da vida, sempre direta e honesta, geralmente é muito fácil perdoá-la.
Você ama a natureza, a vida ao ar livre, os animais e os esportes. Gosta de viajar, passear e fazer longas caminhadas. Tende a exagerar, seja se envolvendo em muitos projetos, seja fazendo longas viagens, seja cometendo excessos sensoriais, gastronômicos, etc. Precisa de intervalos para descanso entre uma aventura e outra.
Talvez precise aprender a levar as coisas até o fim. Seu entusiasmo com um projeto é inversamente proporcional às dificuldades que apresenta e ao tempo que lhe toma. De forma geral, você é simpática, bem humorada, prestativa e gosta de ajudar quem está em necessidade. Dificilmente fica ou se sente solitária, porque mesmo quando está viajando, vai fazendo amigos pelo caminho.
Geralmente é prática e se sente em casa em qualquer lugar do mundo. É confiável, mas inquieta. Muitas vezes reluta em casar ou se envolver em relacionamentos para não abrir mão da total liberdade. Pode ser romântica, mas não aceita muito bem o ciúme, mesmo porque se diverte brincando de flertar. Gosta de lidar com as pessoas e pode ter muitos trabalhos diferentes durante a vida, de preferência que lhe permitam liberdade de movimentos. Mesmo que esqueçam alguns detalhes, pessoas com Sol em Sagitário têm uma boa visão geral e ótima capacidade de planejamento.
O mito associado a Sol em Sagitário é o de Quíron, o centauro. Quíron era um centauro respeitado por sua sabedoria e por seu conhecimento da medicina e da natureza humana. Até reis lhe mandavam presentes e pediam que ele educasse seus filhos. Apesar de ser respeitado e de aliviar a dor dos outros, Quíron padecia de uma dor que não poderia ser curada. Há versões diferentes, mas todas dão conta de que Hércules atingiu o centauro sem querer com uma flecha. Os deuses haviam reconhecido a sabedoria de Quíron e lhe dado a imortalidade, então ele não morreria, mas sua ferida jamais cicatrizaria. O mito de Quíron é associado ao signo de Sagitário, cujo símbolo é o centauro, porque representa a busca de mais conhecimento como bálsamo para as dores do mundo, e a busca de novos territórios e novas aventuras como lenitivo para a própria dor.
O elemento é fogo, o modo é mutável e o regente é Júpiter. É um signo de natureza otimista e franca, que está sempre em busca de um sentido maior para a vida, expressando suas convicções, seus ideais e seus valores. As partes do corpo associadas são: fígado, coxas, pernas, quadris, sangue e artérias. Uma expressão que poderia caracterizar uma pessoa com Sol em Sagitário é: Eu vejo.



ASCENDENTE CAPRICÓRNIO

Você tem Ascendente em Capricórnio em seu mapa e isso indica que você faz jus à sua fama de responsável porque normalmente é ciente de suas obrigações e procura cumpri-las com pontualidade. Pode ser um tanto dogmática e desenvolver convicções bastante rígidas, e como acredita que a vida é dura, você procura manter os pés no chão e caminhar com cuidado, como quem escala uma montanha, com passos lentos, mas firmes e calculados.
Você costuma avaliar a si mesma e aos outros pelas conquistas profissionais, pela carreira e pela posição social. O protocolo, as formalidades, os títulos, as honrarias e as figuras de autoridade a impressionam. Você pode ser um tanto formal, tímida e adotar valores bastante conservadores.
Talvez seu maior desafio seja realmente evitar a inflexibilidade. Tem grande capacidade de trabalho, é resistente, resignada e persistente. Pode ser e/ou parecer um tanto lenta e/ou preguiçosa e apresentar predisposição à introspecção e/ou reclusão. Tal predisposição não é negativa, já que momentos de solidão produtiva serão fundamentais para seu crescimento pessoal.
Não é incomum encontrarmos pessoas com ascendente em Capricórnio que ostentaram um semblante sisudo e triste desde a juventude, como se tivessem nascido velhas, e que aprenderam a sorrir e a gozar as coisas boas da vida, depois da idade adulta. Elas se tornam mais descontraídas, simpáticas e comunicativas do que foram quando eram jovens.
De fato Noemi, podemos dizer que quem nasce com ascendente em Capricórnio rejuvenesce e fica mais feliz com o passar do tempo. Tal estado de espírito é associado ao pleno exercício de sua capacidade produtiva, e está diretamente condicionado ao sucesso profissional. As características associadas a quem tem ascendente em Capricórnio são: postura séria, convencional, retraída e um pouco seca, traços retos, magreza, expressão tensa e maçãs do rosto marcadas.


LUA EM VIRGEM
Competente, prática, habilidosa, solícita, modesta, trabalhadora e crítica são alguns dos atributos associados à pessoa que tem a Lua em Virgem. Você é sensível, mas cautelosa e tímida, e não costuma demonstrar seus sentimentos abertamente, porque espontaneidade não é uma de suas características mais marcantes. Pelo contrário, você pode até ser/parecer fria e ter dificuldade em dar e receber afeto/presente/elogio.
Pode expressar seus sentimentos fazendo algo prático para ajudar a pessoa amada. Às vezes, pode ser crítica a ponto de afastar as pessoas. Precisa exercitar a tolerância e aprender a perdoar aos outros e a si mesma. Para se sentir emocionalmente segura você precisa se sentir útil e necessária, e isso ocorre quando você exerce seu senso prático ou ajuda os outros.
Pode exercer atividades nas quais possa utilizar sua capacidade de acolher e cuidar das pessoas, e que exijam atenção aos detalhes e habilidade manual, tais como assistência social, medicina, enfermagem, desenho, artesanato, etc.
A imagem materna é a de uma mulher exigente que controlava o ambiente familiar e privilegiava a ordem em detrimento da espontaneidade, e mantinha a casa compulsivamente limpa e organizada. Talvez trabalhasse fora ou tivesse outras responsabilidades, como cuidar de um parente doente, por exemplo, e não tivesse tempo para mimos e brincadeiras. Talvez a mãe fosse aquele tipo de pessoa prática que transmite habilidades e conhecimentos úteis para os filhos, pois não acredita que eles possam alcançar seus objetivos sem sua supervisão.


quinta-feira, 17 de outubro de 2013

Feios 3 - Especiais

SCOTT WESTERFELD
ESPECIAIS


Parte I
SER ESPECIAL
Ao arrancar as pétalas
você não nota a beleza da flor.

Rabindranath Tagore,
Pássaros Perdidos
PENETRAS
As seis pranchas voadoras passaram entre as árvores com a rapidez e a
delicadeza de cartas sendo jogadas no ar. Os pilotos se abaixavam e
costuravam entre os galhos cheios de gelo, rindo com os joelhos dobrados
e os braços abertos. Eles deixavam um rastro reluzente de chuva de
cristais, pedacinhos de gelo arrancados das folhas de pinheiro que caíam e
brilhavam sob a luz do luar.
Tally percebia com uma lucidez sagaz o vento frio nas mãos nuas e a
alteração de gravidade que mantinha os pés presos à prancha voadora. Ela
respirou o ar da floresta e sentiu o cheiro de pinho cobrir a garganta e a
língua como se fosse uma camada de xarope.
O ar frio parecia deixar os sons mais claros: a barra do casaco do
dormitório aberto estalava como uma bandeira ao vento, os tênis de
solado aderente rangiam contra a superfície da prancha a cada curva.
Fausto transmitia música dance pela dermantena de Tally, mas ninguém
ouvia lá fora. Sobre a batida frenética, ela ouvia cada movimento de seus
novos músculos recobertos por monofilamentos.
Tally piscava por causa do frio, os olhos lacrimejando, mas as lágrimas
deixavam a visão ainda mais aguçada. Pedacinhos de gelo passavam
voando e reluzindo, e a luz do luar tornava o mundo prateado, como um
velho filme preto e branco sendo exibido.

Essa era a vantagem de ser um Cortador: tudo era sagaz agora, como se
a pele absorvesse o mundo. Shay chegou perto de Tally, seus dedos
tocaram–se por um instante e ela sorriu. Tally tentou devolver o sorriso,
mas seu estômago se revirou ao ver o rosto de Shay. Os cinco Cortadores
estavam disfarçados naquela noite, as íris negras escondidas por lentes de
contato sem graça, os traços dos belos maxilares cruéis atenuados por
máscaras de plástico adaptável. Eles haviam se transformado em feios
porque iam entrar de penetra em uma festa no Parque Cleópatra. Na
mente de Tally, era cedo demais para brincar de se fantasiar. Ela era uma
Especial há poucos meses apenas, mas, quando olhava para Shay,
esperava ver a beleza cruel e maravilhosa da melhor amiga, e não o
disfarce de feio daquele momento.
Tally desviou de lado com a prancha para evitar um galho coberto de
gelo e se afastou de Shay. Ela se concentrou no mundo reluzente ao redor
e em equilibrar o corpo para manobrar a prancha entre as árvores. O
vento gelado a ajudou a voltar sua atenção para o ambiente e afastar da
mente a saudade que sentia, motivada pelo fato de Zane não estar ali com
eles.

Um bando de feios festejando à vista. —
As palavras de Shay
cortaram a música, captadas pelo chip no maxilar e transmitidas pela rede
de dermantenas como se fosse um sussurro ao pé do ouvido. —
Tem
certeza de que está pronta, Tally–wa?
Tally respirou fundo e absorveu o frio para clarear a mente. Os nervos
ainda estavam à flor da pele, mas recuar agora seria caótico.

Não se preocupe, chefe. Isso vai ser sagaz.

Deve ser. É uma festa, afinal —
disse Shay. —
Vamos bancar os
feiozinhos felizes.
Alguns dos Cortadores riram ao olhar para as máscaras uns dos outros.
Tally novamente teve consciência da própria máscara de milímetros de
espessura, com saliências e depressões que deixavam o rosto imperfeito e
cheio de espinhas, escondendo o belo conjunto de tatuagens dinâmicas.

Uma dentadura irregular cobria os dentes afiados e até as mãos tatuadas
foram pintadas por um jato de pele falsa.
Uma olhada no espelho mostrou para Tally como estava parecida com
uma feia. Tosca, nariguda, bochechuda e com uma expressão de
impaciência pelo próximo aniversário, pela cirurgia que a deixaria avoada
e por atravessar o rio. Era mais uma medíocre de 15 anos, em outras
palavras.
Aquele era o primeiro truque de Tally desde que virara Especial. Ela
esperava estar pronta para qualquer coisa agora. As operações a deixaram
com músculos novos e sagazes, e reflexos velozes como os de uma cobra.
Depois, passou dois meses de treinamento no acampamento dos
Cortadores, vivendo na natureza sem provisões e dormindo pouco.
Mas bastou uma olhada no espelho para abalar sua confiança.
Para piorar, eles entraram na cidade passando pelos subúrbios da Vila
dos Coroas, voando sobre uma série de casas apagadas, todas iguais. O
tédio medíocre do lugar em que cresceu fez com que suas axilas
transpirassem, o que foi agravado pelo contato do uniforme reciclável de
dormitório contra sua nova pele sensível. As árvores bem–cuidadas do
cinturão verde pareciam sufocar Tally, como se a cidade tentasse reduzi–
la à mediocridade outra vez. Ela gostava de ser livre, de ser Especial, sagaz
e superior, e mal podia esperava para voltar para a natureza e arrancar
aquela máscara de feia do rosto.
Tally apertou os punhos e prestou atenção na rede de dermantenas. Foi
invadida pela música de Fausto e pelos barulhos dos demais, os sons
suaves de respiração, o vento contra os rostos. Tally imaginou que podia
ouvir seus batimentos cardíacos, como se a empolgação dos Cortadores
ecoasse nos ossos dela.

Vamos nos separar —
disse Shay quando se aproximaram das luzes
da festa. —
Não queremos parecer um grupinho.
Os Cortadores se afastaram. Tally ficou com Fausto e Shay, enquanto
Tachs e Ho foram para o topo do Parque Cleópatra. Fausto desligou a

caixa de som e a música sumiu, deixando apenas o vento cortante e o
barulho distante da festa.
Nervosa, Tally respirou fundo outra vez e sentiu o cheiro da multidão,
do suor de feios e de bebida alcoólica entornada. O sistema de som da
festa não usava dermantenas, e transmitia a música de maneira tosca pelo
ar, espalhando ondas sonoras que refletiam entre as árvores. Feios
sempre foram barulhentos.
Por causa do treinamento, Tally sabia que podia fechar os olhos e usar
qualquer eco, por menor que ele fosse, para navegar às cegas pela floresta
como um morcego sendo guiado pelos próprios guinchos. Mas ela
precisava de sua visão especial naquela noite. Shay tinha espiões na Vila
Feia e eles tinham ouvido que forasteiros entrariam de penetra na festa —
Novos Enfumaçados que distribuiriam nanoestruturas e provocariam
confusão.
Era por isso que os Cortadores estavam ali: se tratava de uma
Circunstância Especial.
Os três pousaram fora do alcance das luzes pulsantes dos globos
voadores e pularam no solo da floresta, estalando as folhas de pinheiro
congeladas. Shay enviou as pranchas para que esperassem no alto das
árvores e olhou surpresa para Tally.

Você cheira a nervosismo.
Tally deu de ombros, sentindo–se desconfortável dentro do uniforme
de dormitório dos feios. Shay sempre conseguia cheirar o que a pessoa
sentia.

Talvez sim, chefe.
Aqui tão perto da festa, Tally lembrou como sempre se sentia quando
chegava a uma balada. Mesmo como uma perfeita avoada, Tally odiava o
nervosismo de estar no meio de uma multidão, sentindo o calor de tantos
corpos e os olhares de todo mundo sobre ela. Agora a máscara parecia
grudenta e estranha, uma barreira que a separava do resto do mundo.

Muito pouco especial. As bochechas ficaram vermelhas por um instante
debaixo do plástico, ela estava com vergonha.
Shay apertou sua mão.

Não se preocupe, Tally–wa.

São apenas feios. —
O sussurro de Fausto cortou o ar. —
E estamos
bem aqui ao seu lado. —
Ele colocou a mão no ombro de Tally para
apressá–la com delicadeza.
Tally assentiu, ouvindo a respiração calma e devagar dos demais via
dermantena. Era exatamente como Shay havia prometido: os Cortadores
estavam ligados, eram um grupo inseparável. Ela jamais ficaria sozinha
outra vez, mesmo quando sentisse falta de alguma coisa. Mesmo quando
sentisse falta de Zane de uma maneira desesperadora.
Ela avançou pelos galhos, seguindo Shay em direção às luzes pulsantes.
As memórias de Tally eram perfeitas agora, ao contrário da época em que
era uma avoada, quando as lembranças eram confusas. Ela se recordava
de como a Festa da Primavera era importante para os feios. A chegada da
estação significava dias mais longos para truques e andar de prancha,
além de mais festas ao ar livre.
Mas conforme ela e Fausto seguiam Shay pelo meio da galera, Tally não
sentia a mesma energia do ano anterior. A festa parecia tão morna, tão
caída e medíocre. Os feios estavam apenas parados e tão envergonhados
que qualquer um que dançasse daria a impressão de estar fazendo muito
esforço. Todos pareciam tão sem graça e artificiais como os figurantes em
um vídeo musical esperando os verdadeiros astros aparecerem.
Ainda assim, era verdade o que Shay gostava de dizer: os feios não
eram tão sem noção quanto os perfeitos. A galera abria espaço, todos
davam passagem para ela. Por mais que tivessem rostos imperfeitos e
cheios de espinhas, os olhos dos feios eram aguçados e atentos. Eles eram
espertos o suficiente para perceber que os três Cortadores eram

diferentes. Ninguém encarou Tally por muito tempo ou notou sua
verdadeira aparência debaixo da máscara de plástico adaptável, mas as
pessoas se afastaram ao menor toque de Tally, sentindo um arrepio pelos
ombros, como se os feios tivessem noção de que havia algo perigoso no
ar.
Era fácil ver os pensamentos dos feios em seus rostos. Tally conseguia
notar ciúmes e ódios, rivalidades e atrações, tudo exposto nas expressões
e no jeito com que se mexiam. Agora que era uma Especial, tudo estava às
claras, como se observasse uma trilha na floresta do alto.
Tally se viu sorrindo, finalmente relaxando e pronta para a caçada.
Descobrir os penetras seria simples.
Ela vasculhou a galera, procurando por qualquer pessoa que parecesse
deslocada: confiante ou musculosa demais, bronzeada por viver na
natureza. Tally sabia como era a aparência dos Enfumaçados.
No outono anterior, quando era feia, Shay fugiu para o mato a fim de
escapar da operação dos avoados. Tally a seguiu para trazê–la de volta e
as duas acabaram vivendo por algumas longas semanas na Velha Fumaça.
Sobreviver como um animal tinha sido uma tortura, mas aquelas
memórias serviam para alguma coisa agora. Os Enfumaçados eram
arrogantes e se achavam superiores às pessoas da cidade.
Tally levou apenas alguns segundos para notar Ho e Tachs do outro lado
da festa. Eles se destacavam como um par de gatos passando em meio aos
patos.

Não acha que estamos sendo óbvios demais, chefe? —
sussurrou ela,
deixando que a dermantena transmitisse as palavras.

Óbvios como?

Eles parecem tão sem noção. Nós parecemos... especiais.

Nós somos especiais. —
Shay olhou para trás, na direção de Tally, e
sorriu.

Mas eu achei que devíamos estar disfarçados.


Isso não quer dizer que a gente não possa se divertir! —
Shay
avançou de repente pela galera.
Fausto se aproximou e tocou o ombro de Tally.

Observe e aprenda.
Fausto era um Especial há mais tempo que ela. Os Cortadores eram um
novíssimo grupo da Divisão de Circunstâncias Especiais, mas a operação
de Tally durara mais do que a dos outros. Ela tinha feito muitas coisas
medíocres no passado e os médicos demoraram a retirar toda a culpa e
vergonha acumuladas. Sobras de emoções medíocres podiam embaralhar
o cérebro, o que não era muito especial. O poder vinha da lucidez sagaz,
de saber exatamente o que a pessoa era —
e de se cortar.
Então Tally ficou ao lado de Fausto, observando e aprendendo.
Shay agarrou um rapaz aleatoriamente e o tirou da companhia da
garota com quem conversava. Ele derramou a bebida no chão enquanto
tentava se afastar reclamando, mas então viu o olhar de Shay.
Tally notou que Shay não era tão feia quanto os demais, que os tons
violetas dos olhos ainda eram visíveis apesar do disfarce. Eles brilhavam
como os olhos de um predador sob as luzes pulsantes enquanto Shay
puxava o rapaz mais para perto, encostando seu corpo no dele, os
músculos ondulando como uma corda sendo estalada.
Depois disso, ele não afastou mais o olhar, mesmo quando passou a
bebida para a garota medíocre, que assistia boquiaberta. O rapaz feio
colocou as mãos nos ombros de Shay e começou a acompanhar com o
corpo os movimentos dela.
As pessoas passaram a observá–los.

Eu não me lembro desta parte do plano —
disse Tally, baixinho.
Fausto riu.

Especiais não precisam de planos. Não de planos complexos, pelo
menos. —
Ele ficou atrás de Tally, com os braços em volta de sua cintura.

Ela sentiu a respiração dele na nuca e um formigamento percorreu seu
corpo.
Tally se afastou. Os Cortadores se tocavam o tempo todo, mas ela não
estava acostumada com esse aspecto de ser uma Especial. Tally se sentiu
mais esquisita por Zane não ter se juntado a eles ainda.
Através da rede de dermantenas, Tally conseguiu ouvir Shay
sussurrando para o rapaz. Ela estava arfando, embora pudesse correr um
quilômetro em dois minutos sem suar. Um som agudo e áspero foi
transmitido pela rede quando ela roçou seu rosto no do rapaz. Fausto riu
quando Tally recuou.

Calma, Tally–wa —
disse ele, massageando seus ombros. —
Ela sabe
o que está fazendo.
Aquilo era óbvio. A dança de Shay estava se espalhando, atraindo as
pessoas ao redor. Até então, a festa era uma bolha flutuando tensa no ar
até que Shay a estourou, liberando algo sagaz. A galera começou a se
dividir em pares, braços envolvendo um ao outro e os movimentos
acelerando. O responsável pelo som deve ter notado, porque o volume
aumentou, o baixo ficou mais grave, os globos voadores pulsavam mais
intensamente. A galera começou a se agitar com a música.
Tally sentiu o coração acelerar, impressionada ao ver como foi fácil para
Shay envolver todo mundo. A festa mudou de cara, estava bombando, e
tudo por causa de Shay. Isso não era como os truques estúpidos dos
tempos de feias, como atravessar o rio escondida ou roubar jaquetas de
bungee jump. Isso era magia.
Magia de Especial.
E daí que ela estava com uma cara feia? Como Shay sempre dizia no
treinamento, os avoados entendiam tudo errado: não importava a
aparência da pessoa, e sim como ela se comportava, como ela se via.
Força e reflexos representam apenas um aspecto da questão —
Shay
simplesmente sabia que era especial e, por isso mesmo, ela era. Os
demais representavam apenas papéis de parede, um cenário fora de foco,
um zumbido sem sentido, até que Shay jogasse a própria luz sobre eles.


Venha —
sussurrou Fausto, puxando Tally para longe da galera cada
vez maior. Eles recuaram para o limite da área da festa e passaram
despercebidos pelos olhos que prestavam atenção em Shay e no rapaz
medíocre. —
Vá por ali. Fique atenta.
Tally concordou com a cabeça e ouviu os outros Cortadores
sussurrarem enquanto se espalhavam pela festa. De repente, tudo fez
sentido...
A festa estava caída demais, desanimada demais para acobertar os
Especiais e seus alvos. Mas agora a galera pulava de braços para o alto,
sacudindo ao ritmo da música. Copos de plástico voavam pelo ar, tudo era
uma tempestade de movimento. Se os Enfumaçados planejavam entrar de
penetra, aquele era o momento pelo qual estavam esperando.
Ficara difícil andar. Tally passou por um grupo de meninas,
praticamente crianças, todas dançando juntas de olhos fechados. O glitter
espalhado pela pele irregular delas reluzia sob a luz pulsante dos globos
voadores. Elas não se arrepiaram quanto Tally forçou a passagem, sua
aura especial tinha sido atenuada pela nova energia da festa, pela dança
mágica de Shay.
Os esbarrões com os corpos feios lembraram Tally do quanto ela havia
mudado por dentro. Os novos ossos eram feitos de cerâmica aeroespacial,
leves como bambus e duros como diamantes. Os músculos eram feixes de
monofilamentos autorreparadores. Os feios pareciam frouxos e fracos
contra ela, como brinquedos de pelúcia que ganharam vida —
barulhentos, porém inofensivos.
Um ping soou dentro da cabeça de Tally quando Fausto aumentou o
alcance da rede de dermantenas. Ela ouviu trechos de barulhos: os gritos
de uma garota que dançava ao lado de Tachs, a batida retumbante ao
local de Ho, próximo aos alto–falantes e, por baixo de tudo isso, as
palavras de distração que Shay sussurrava no ouvido do rapaz medíocre.
Era como ouvir cinco pessoas ao mesmo tempo, como se a consciência de
Tally estivesse espalhada pela festa inteira, absorvendo a energia em uma
mistura de ruídos e luzes.

Ela respirou fundo e se encaminhou ao limite da clareira, procurando a
escuridão fora do alcance da claridade dos globos voadores. Tally poderia
observar melhor a situação daquele ponto, controlar melhor a lucidez.
Ao andar, Tally descobriu que era mais fácil dançar, seguir o ritmo da
galera em vez de forçar passagem por meio das pessoas. Ela se permitiu
ser empurrada aleatoriamente pela multidão, como quando deixava as
correntes de vento guiarem a prancha, imaginando que era uma ave de
rapina.
Fechando os olhos, Tally absorveu a festa com os outros sentidos.
Talvez isso fosse o significado de ser um Especial de verdade: dançar com
os demais, enquanto tinha a sensação de ser a única pessoa real na
multidão...
De repente, ela sentiu um arrepio na nuca e abriu as narinas. Percebeu
um cheiro distinto ao de suor humano e de cerveja entornada que trouxe
a lembrança dos dias de feia, a fuga e a primeira vez em que ficou sozinha
no mato.
Ela sentiu o cheiro de fumaça —
o odor persistente de uma fogueira.
Tally abriu os olhos. Não era permitido que os feios das cidades
queimassem árvores, nem mesmo tochas. A única luz da festa vinha de
globos voadores e da lua minguante.
O cheiro devia ter vindo de algum lugar do lado de fora.
Tally começou dar voltas pela festa, lançando olhares para além da
multidão, tentando descobrir a fonte do odor.
Ninguém se destacava. Era apenas um bando de feios sem noção
dançando sem parar, balançando os braços, derramando cerveja. Não
havia ninguém gracioso ou confiante ou forte...
E então Tally viu a garota.
Ela estava dançando música lenta com algum rapaz, sussurrando em
seu ouvido, enquanto os dedos dele tremiam de nervoso nas costas dela,
fora de ritmo com a batida. Os dois pareciam crianças tentando brincar

juntas pela primeira vez. O casaco da garota estava amarrado na cintura,
como se não se importasse com o frio. E do lado de dentro do braço havia
algumas áreas pálidas onde estiveram adesivos de protetor solar.
Essa garota passava muito tempo fora da cidade.
Ao se aproximar, Tally sentiu o cheiro de madeira queimada outra vez.
Os olhos novos e perfeitos notaram como o tecido da blusa da garota era
rústico, feito de fibras naturais e costurado à mão, e apresentava outro
cheiro estranho... de sabão em pó. A roupa não fora feita para ser vestida
e jogada em um reciclador, e sim lavada com sabão e esfregada contra as
pedras de um córrego. Tally viu o corte irregular do cabelo da garota, feito
à mão com tesouras de metal.

Chefe —
sussurrou ela.
A voz de Shay soou desanimada:

Já, Tally–Wa? Eu estou me divertindo.

Acho que encontrei uma Enfumaçada.

Tem certeza?

Absoluta. Ela cheira a roupa lavada.

Acabo de ver a garota —
falou Fausto sobre a música. —
De blusa
marrom? Dançando com aquele cara?

Sim. E ela está bronzeada.
Houve um suspiro de irritação e desculpas murmuradas enquanto Shay
se afastava do rapaz feio.

Mais algum Enfumaçado?
Tally vasculhou a galera outra vez, dando uma volta ao redor da garota,
tentando identificar outro cheiro de fumaça.

Não até onde sei.


Não tem mais ninguém que pareça esquisito para mim. —
A cabeça
de Fausto passou perto, abrindo caminho em direção à garota. Do outro
lado da festa, Tachs e Ho se aproximavam.

O que ela está fazendo? —
perguntou Shay.

Dançando e... —
Tally parou ao ver a mão da garota colocando algo
no bolso do rapaz. —
Ela acabou de passar alguma coisa para ele.
Shay bufou com irritação. Até algumas semanas atrás, os Enfumaçados
traziam apenas propaganda para a Vila Feia, mas agora eles estavam
contrabandeando algo bem mais perigoso: pílulas cheias de
nanoestruturas.
As nanoestruturas removiam as lesões que mantinham os perfeitos
avoados, libertando as emoções violentas e os instintos básicos. Ao
contrário do efeito temporário de uma droga qualquer, a mudança era
permanente. As nanoestruturas eram máquinas microscópicas vorazes
que cresciam e se reproduziam, surgindo mais a cada dia. Se a pessoa
desse azar, elas podiam devorar o resto do cérebro. Bastava uma pílula
para se perder a cabeça.
Tally já tinha visto isso acontecer.

Peguem a garota —
disse Shay.
A adrenalina disparou pelas veias de Tally, a mente aguçada abafou a
música e o movimento da galera. Ela havia localizado a garota antes dos
demais, então era seu dever, seu direito capturá–la.
Tally mexeu no anel no dedo médio para liberar uma pequena agulha.
Bastava uma picada e a Enfumaçada iria cambalear e desmaiar como se
tivesse bebido demais. Ela acordaria no quartel–general da Divisão de
Circunstâncias Especiais, pronta para ser operada.
Pensar que a garota em breve seria uma avoada causou um arrepio em
Tally. Ela se tornaria perfeita, linda e feliz. E totalmente sem noção.
Pelo menos a garota estaria em uma situação melhor que a do pobre
Zane.

Tally protegeu a agulha com os dedos, tendo o cuidado de não espetar
algum feio medíocre no meio da multidão. Deu mais alguns passos e
puxou o rapaz com a outra mão. —
Posso interromper? —
perguntou.
O rapaz arregalou os olhos e deu um sorriso.

O quê? Vocês duas querem dançar?

Tudo bem —
disse a Enfumaçada. —
Talvez ela queira um pouco
também. —
A garota desamarrou o casaco da cintura e o colocou nos
ombros. As mãos mexeram nas mangas e bolsos, e Tally ouviu o barulho
de um saco plástico.

Divirta–se —
falou o rapaz, dando um passo para trás e um olhar
malicioso para elas. A expressão deixou Tally corada. O cara estava se
divertindo e sorrindo daquele jeito para ela, como se Tally fosse medíocre
e disponível —
como se ela não fosse Especial. O plástico adaptável que
deixava seu rosto feio começou a aquecer.
Esse rapaz estúpido achava que Tally estava aqui para diverti–lo. Ele
precisava saber que não era nada disso.
Tally decidiu mudar os planos.
Ela apertou um botão no bracelete antiqueda e mandou um sinal para o
plástico adaptável no rosto e mãos na velocidade do som. As moléculas
inteligentes se soltaram umas das outras, a máscara feia virou poeira e
revelou a beleza cruel debaixo dela. Tally piscou os olhos com força,
ejetando as lentes de contato e expondo os olhos negros e selvagens ao
frio do inverno. Ela sentiu a prótese dentária se soltar e a cuspiu aos pés
do rapaz, devolvendo seu sorriso com as presas descobertas.
A transformação inteira levara menos do que um segundo e quase não
deu tempo para o queixo do rapaz cair.
Tally sorriu.

Cai fora, feio. E você —
disse, virando–se para a Enfumaçada —, tire
as mãos dos bolsos.
A garota engoliu em seco e abriu os braços.

Tally ficou empolgada ao ver que sua beleza cruel atraía os olhares das
pessoas, que ficaram impressionadas com as tatuagens escuras que
pulsavam e reluziam na pele. Ela terminou de dar voz de prisão.

Não quero lhe fazer mal, mas farei se for necessário.

Não vai ser necessário —
falou a garota calmamente e então fez algo
com as mãos, apontando os dois polegares para o alto.

Nem pense... —
começou Tally e então notou, tarde demais, que as
saliências na roupa da garota eram tiras como as de uma jaqueta de
bungee jump. Elas se moviam por conta própria e se prenderam aos
ombros e à cintura.

A Fumaça vive —
grunhiu a garota.
Tally esticou a mão...
... assim que a garota disparou para cima como um estilingue. A mão de
Tally passou no vazio. Ela olhou para o ...alto, boquiaberta. A garota
continuava a subir. De alguma maneira, a bateria da jaqueta de bungee
jump tinha sido modificada para dispará–la para o alto, mesmo parada no
solo.
Mas ela não cairia de volta?
Tally percebeu um movimento no céu escuro. Da borda da floresta,
duas pranchas voaram sobre a festa, uma pilotada por um Enfumaçado
vestindo roupas rústicas, a outra vazia. Quando a garota atingiu o ápice da
subida, ele a pegou em pleno ar e colocou–a na prancha vazia.
Tally sentiu um arrepio ao reconhecer o casaco de couro feito à mão do
rapaz Enfumaçado. Quando ele passou pela luz pulsante de um globo
voador, a visão especial de Tally notou a cicatriz em uma das
sobrancelhas.
David, ela pensou.

Tally! Cuidado!

O aviso de Shay chamou a atenção de Tally, que notou mais pranchas
voando sobre a multidão pouco acima da altura da cabeça. O bracelete
antiqueda a avisou da aproximação da própria prancha. Tally dobrou os
joelhos, preparada para pular quando chegasse.
As pessoas estavam se afastando, assustadas com a beleza perfeita e
cruel de seu rosto e com a subida repentina da garota, porém o rapaz que
estava dançando com a Enfumaçada tentou agarrar Tally.

Ela é uma Especial! Ajudem os dois a fugir!
A tentativa foi devagar e atrapalhada, e Tally espetou a agulha na palma
do rapaz. Ele puxou a mão, olhou com uma expressão estúpida por um
instante e desabou.
Quando o rapaz caiu no chão, Tally já estava no ar. Ela agarrou a borda
aderente da prancha com as duas mãos e jogou os pés sobre a superfície,
usando o peso do corpo para controlá–la.
Shay já estava no comando da situação.

Pega o cara, Ho! —
ordenou, apontando para o rapaz feio
inconsciente, enquanto a própria máscara virava pó. —
O resto, venha
comigo!
Tally já havia disparado na frente, sentindo o vento frio contra a face
sem máscara, dando um grito de guerra sagaz, enquanto centenas de
rostos atônitos olhavam para ela lá de baixo, do chão molhado de cerveja.
David era um dos líderes dos Enfumaçados, o melhor troféu que os
Cortadores podiam ter esperado para aquela noite fria. Tally mal podia
acreditar que ele havia ousado vir à cidade, mas faria o possível para que
David jamais fosse embora outra vez.
Ela passou por entre os globos e voou sobre a floresta. Os olhos
rapidamente se ajustaram à escuridão e notaram dois Enfumaçados a não
mais do que cem metros à frente. Estavam voando baixo, inclinados para a
frente como surfistas em uma onda gigante.

Eles tinham certa vantagem, mas a prancha voadora de Tally também
era especial, a melhor que a cidade podia fabricar. Ela avançou, passando
pelo topo das árvores com a borda da prancha, quebrando as pontas de
gelo.
Tally não se esqueceu de que foi a mãe de David que inventou as
nanoestruturas, as máquinas que deixaram o cérebro de Zane do jeito que
estava. Nem se esqueceu que foi David que atraiu Shay para o mato a
tantos meses atrás, a seduziu e depois conquistou Tally, fazendo o
possível para destruir a amizade das duas.
Os Especiais não se esquecem dos inimigos. Jamais.

Peguei você agora —
disse ela.

CAÇADORES E PRESAS

Espalhem–se –
disse Shay. –
Não deixem que eles cheguem ao rio.
Tally apertou os olhos diante do vento cortante e passou a língua nas
pontas descobertas dos dentes. Sua prancha de Cortadora possuía hélices
na frente e atrás para mantê–la voando além do limites da cidade. Porém,
os modelos antigos de pranchas dos Enfumaçados cairiam como pedras
assim que saíssem da malha magnética. Era isso que eles ganhavam por
viver fora da cidade: queimaduras de sol, mordidas de insetos e tecnologia
tosca. Em algum momento, os dois Enfumaçados teriam que seguir para o
rio e seus veios de minério.

Chefe? Quer que eu ligue para o acampamento e peça reforços? –
perguntou Fausto.

Estamos longe demais para que cheguem a tempo.

E quando à Dra. Cable?

Esqueça a doutora –
falou Shay. –
Este é um truque de Cortador. Não
queremos nenhum Especial comum levando os créditos.

Especialmente desta vez, chefe –
disse Tally. –
É o David lá na frente.
Houve uma longa pausa e então a risada afiada de Shay foi transmitida
pela rede, passando como um dedo gelado pela espinha de Tally.

Seu antigo namorado, hein?
Tally cerrou os dentes contra o frio e sentiu uma pontada no estômago
ao lembra os vergonhosos dramas da época de feia. De certa forma, a
velha culpa jamais tinha desaparecido totalmente.

E seu também, chefe, se me lembro bem.
Shay simplesmente riu outra vez.

Bem, acho que nós duas temos contas a acertar. Não chame ninguém,
Fausto, não importa o que aconteça. Aquele cara é nosso.

Tally fez uma expressão determinada, mas o nó no estômago
permanecia. Na época da Fumaça, Shay e David tinham ficado juntos. Mas
então Tally chegou e David decidiu que gostava mais dela. Como sempre,
o ciúme e a carência característico dos feios pioraram a situação. Mesmo
depois da destruição da Fumaça, até na época em que Shay e Tally eram
perfeitas sem noção, a raiva de Shay pela traição jamais tinha
desaparecido totalmente.
Agora que elas eram Especiais, os velhos dramas não deviam mais
importar. Porém, ver David perturbara de alguma forma a sagacidade de
Tally, e ela suspeitava que Shay ainda reprimisse sua raiva.
Talvez a captura do rapaz desse um fim ao problema entre elas de uma
vez por todas. Tally respirou fundo e se inclinou para a frente,
aumentando a velocidade da prancha.
O limite da cidade estava se aproximando. Lá embaixo, o cinturão verde
repentinamente abriu espaço para os subúrbios cheios de casas sem graça
onde os perfeitos de meia–idade criavam os filhos. Os dois Enfumaçados
desceram até as ruas e voaram pelas esquinas de joelhos dobrados e
braços abertos.
Tally preparou–se para fazer a primeira curva fechada da perseguição e
deu um sorriso enquanto o corpo dobrava e se contorcia. Era assim que os
Enfumaçados costumavam escapar. Os Especiais comuns em seus toscos
carros voadores só eram velozes em linha reta. Mas os Cortadores eram
Especiais especiais: tinham tanta manobrabilidade quanto os
Enfumaçados e eram tão louco quanto eles.

Cola neles, Tally–wa –
falou Shay. Os outros ainda estavam muitos
segundos atrás.

Sem problemas, chefe. –
Tally passou raspando pelas ruas estreitas a
um metro do concreto. Ainda bem que os perfeitos de meia–idade nunca
estavam fora de casa tão tarde assim. Se alguém topasse com a

perseguição, um toque de raspão de uma prancha transformaria a pessoa
em purê.
Os espaços apertados não diminuíram a velocidade dos alvos de Tally.
Ela se lembrava da época em que passara na Fumaça, de como David era
tão bom sobre uma prancha como se tivesse nascido sobre uma. E a
garota provavelmente treinara bastante nos becos das Ruínas de
Ferrugem, a antiga cidade fantasma de onde os Enfumaçados faziam suas
incursões na cidade.
Mas Tally era especial agora. os reflexos de David não se comparavam
aos dela e todo o seu treinamento não compensava o fato de que ele era
medíocre, uma criatura criada pela natureza. Mas Tally tinha
sido feita para isso –
ou refeita, afinal –, criada para caças os inimigos da
cidade e trazê–los perante a justiça. Para salvar a natureza da destruição.
Ela acelerou em uma curva fechada, batendo de raspão na esquina de
uma casa às escuras, amassando a calha. David estava tão próximo que
Tally ouviu o rangido dos tênis aderentes mudando de posição na
prancha.
Em poucos segundos, ela poderia pular e agarrá–lo, caindo até que os
braceletes antiqueda parassem os dois em um tranco capaz de torcer o
ombro. Claro que, a essa velocidade mesmo o corpo especial de Tally
ficaria um pouco machucado, e o de um humano normal poderia quebrar
em uma centena de maneiras...
Tally cerrou os punhos, mas manteve a prancha um pouco atrás. Ela
teria que atacar em espaço aberto. Afinal de contas, não queria matar
David, apenas vê–lo domado, transformado em um perfeito avoado, sem
noção e fora da sua vida de uma vez por todas.
Na curva fechada seguinte, ele arriscou olhar sobre o ombro e Tally
notou que David a reconheceu. Suas novas feições perfeitas e cruéis,
deviam ser um tremendo choque sagaz.

É, sou eu, namorado –
sussurrou ela.


Calma, Tally–wa –
falou Shay. –
Espere chegar ao limite da cidade.
Apenas fique perto.

OK, chefe. –
Tally ficou ainda mais para trás, satisfeita por David saber
quem estava atrás dele agora.
A perseguição a toda velocidade logo chegou à zona industrial. Todos
aumentaram a altitude para evitar os caminhões automáticos de entrega
que seguiam no escuro e usavam faróis inferiores de luz laranja para ler as
placas das ruas e seguir para seus destinos. Os outros três Cortadores se
espalharam atrás de Tally para impedir qualquer chance de os
Enfumaçados darem meia–volta.
Ao olhar para as estrelas e fazer uns cálculos rápidos, Tally percebeu
que os dois continuavam se afastando do rio, voando para a inevitável
captura no limite da cidade.

Isso é meio estranho, chefe –
disse ela. –
Por que ele não está indo
para o rio?

Talvez tenha se perdido. Ele é apenas medíocre, Tally–wa. Não o
garoto corajoso de quem você se lembra.
Tally ficou corada ao ouvir risadinhas pela dermantena. Por que os
Cortadores continuavam agindo como se David ainda significasse algo
para ela? Ele era apenas um medíocre qualquer. E, afinal de contas, David
mostrou alguma coragem ao entrar na cidade em segredo dessa forma...
mesmo que tenha sido uma atitude bem estúpida.

Talvez estejam indo para as Trilhas –
sugeriu Fausto.
As Trilhas eram uma grande reserva ecológica do outro lado da Vila
Feia, o tipo de lugar que os perfeitos de meia–idade iam explorar para
fingir que estavam na natureza. Parecia selvagem, mas a pessoa sempre
podia chamar um carro voador quando ficasse cansada.
Talvez os Enfumaçados achassem que conseguiriam fugir a pé. Será que
David não sabia que os Cortadores podiam voar além do limite da cidade?
Que eles enxergavam no escuro?


Devo atacar? –
perguntou Tally. Ali na zona industrial, ela poderia tirar
David da prancha sem matá–lo.

Calma, Tally –
disse Shay, secamente. –
É uma ordem. A malha
magnética acaba aqui, não importa para onde sigam.
Tally cerrou os punhos, mas não discutiu.
Shay era especial há mais tempo que qualquer um deles. Sua mente era
tão sagaz que ela praticamente tinha virado uma Especial por conta
própria, pelo menos no tocante ao cérebro, de qualquer forma. Ela se
livrou do estado borbulhante com nada mais do que uma faca afiada
conta a própria pele. E foi Shay quem fez o acordo com a Dra. Cable
permitindo que os Cortadores destruíssem a Nova Fumaça da maneira
que quisessem.
Então, Shay era a chefe, e obedecê–la não era tão ruim assim. Era mais
sagaz do que pensar, o que poderia confundir a mente de uma pessoa.
Os belos terrenos da Vila Feia apareceram lá embaixo. Jardins vazios
passavam em velocidade, esperando que os perfeitos de meia–idade
plantassem as flores da primavera. David e sua cúmplice diminuíram a
altitude e ficaram praticamente no nível do solo, voando baixo para que as
pranchas tirassem todo o impulso possível da malha magnética.
Tally viu os dedos deles se tocarem ao passarem por uma cerca baixa e
se perguntou se estavam juntos. Provavelmente David encontrara uma
nova Enfumaçada cuja via arruinaria.
Esse era o dom de David: recrutar feios para fugir da cidade, seduzir os
melhores e mais experientes jovens com promessas de rebelião. E ele
sempre tinha as favoritas. Primeiro Shay, depois Tally...
Tally balançou a cabeça para se concentrar e lembrou que a vida social
dos Enfumaçados não interessava a uma Especial.
Ela inclinou–se para a frente, fazendo a prancha ganhar mais
velocidade. A vastidão negra das Trilhas estava logo adiante. A
perseguição ia acabar em breve.

Os dois avançaram na escuridão e desapareceram entre a densa
cobertura de árvores. Tally subiu para passar rente ao topo da floresta e
procurou por sinais da passagem deles sob a luz da lua. Ao longe, depois
das Trilhas, ficava a natureza selvagem de verdade, a escuridão profunda
de fora da cidade.
O topo das árvores tremeu quando as pranchas dos dois Enfumaçados
passaram como uma lufada de vento pela floresta...

Eles continuam rumo ao mato –
informou ela.

Estamos logo atrás de você, Tally–wa –
respondeu Shay. –
Que tal se
juntar a nós aqui embaixo?

Claro, chefe. –
Ela cobriu o rosto com as mãos ao descer. As folhas de
pinheiro espetavam dos pés à cabeça enquanto os galhos das árvores
raspavam seu corpo. Logo Tally estava entre os troncos, disparando pela
floresta de joelhos dobrados e olhos bem abertos.
Os outros três Cortadores a alcançaram, separados mais ou menos cem
metros, os rostos perfeitos e cruéis iluminados pelo luar.
À frente, na fronteira entre as Trilhas e o mato de verdade, os dois
Enfumaçados já começavam a descer, pois as pranchas perdiam a
sustentação magnética por falta de metal. A descida vertiginosa ecoou
pela floresta, seguida pelo som de pés correndo.

Fim de jogo –
disse Shay.
As hélices da prancha de Tally começaram a girar, um zumbido baixo
que passava pelas árvores como o rugido de uma fera hibernando. Os
Cortadores diminuíram a velocidade e baixaram alguns metros de altitude,
vasculhando o horizonte escuro à procura e movimentos.
Um arrepio de prazer percorreu a espinha de Tally. A perseguição tinha
virado um jogo de esconde–esconde.
Mas não era exatamente um jogo justo. Ela gesticulou com os dedos, e
os chips nas mãos e cérebros responderam abrindo uma projeção
infravermelha sobre a visão de Tally. O mundo se transformou, o chão

coberto de neve virou um azul frio, as árvores emitiam auras verdes, cada
objeto foi iluminado pelo próprio calor. Alguns pequenos mamíferos se
destacaram pulsando em vermelho e viraram a cabeça como se
soubessem por instinto que havia algo perigoso por perto. Não muito
longe, Fausto brilhava ao flutuar, o intenso calor do corpo de Especial
emitia um amarelo reluzente, e as próprias mãos de Tally pareciam
cobertas por chamas laranja.
Mas na escuridão roxa diante dela, nada do tamanho de um corpo
humano aparecia.
Tally franziu a testa, alternando entre a visão normal e a infravermelha.

Para onde eles foram?

Eles devem ter trajes de camuflagem –
sussurrou Fausto. –
Caso
contrário, seria possível vê–los.

Ou sentir o cheiro deles, pelo menos –
falou Shay. –
Talvez seu
namorado não seja tão medíocre afinal, Tally–wa.

O que a gente faz agora? –
perguntou Tachs.

A gente sai das pranchas e usa os ouvidos.
Tally abaixou a prancha até a altura do chão. As hélices cortaram ramos
e folhas secas até pararem. Ela saiu de cima quando a prancha ficou
imóvel e o vento frio do fim de inverno penetrou pelos tênis de solado
aderente.
Ela mexeu os dedos dos pés e prestou atenção na floresta, viu a
respiração se condensar em frente ao rosto e esperou que o zumbido das
outras pranchas parasse. Quando o silêncio ficou mais profundo, os
ouvidos captaram um som suave ao redor, o barulho do vento balançando
as folhas de pinheiro cobertas por finas camadas de gelo. Alguns pássaros
cruzaram o ar e esquilos famintos que haviam acordado do longo sono do
inverno procuravam nozes enterradas. A respiração dos outros Cortadores
era ouvida através da rede de dermantenas, separada do resto do mundo.

Mas não havia barulho de nada parecido com um ser humano se
movendo pelo solo da floresta.
Tally sorriu. Pelo menos David tornou a situação interessante ao ficar
completamente imóvel daquela forma. Mas mesmo com os trajes de
camuflagem escondendo o calor do corpo, os Enfumaçados não poderiam
permanecer estáticos para sempre.
Além disso, ela podia sentir sua presença. Ele estava próximo.
Tally desligou a dermantena e interrompeu o barulho dos outros
Cortadores, ficando em um mundo silencioso e infravermelho. Ajoelhou e
fechou os olhos, colocando a palma da mão nua sobre o solo duro e
congelado. As mãos especiais tinham chips que detectavam vibrações por
menores que fossem e Tally fez com que o corpo inteiro prestasse atenção
em sons incidentais.
Havia algo no ar... um zumbido no limite da audição, mais uma coceira
no ouvido do que um som de verdade. Era uma dessas presenças ilusórias
que ela conseguia ouvir agora, como a tensão do próprio sistema nervoso
ou o chiado de lâmpadas fluorescentes. Sons que eram inaudíveis aos
feios e perfeitos podiam ser captados pelos ouvidos de um Especial, tão
estranhos e surpreendentes quanto os sulcos e espirais da pele sob um
microscópio.
Mas o que era exatamente esse ruído? O barulho ia e vinha com a brisa,
como os sons de uma linha de transmissão dos painéis de energia solar da
cidade. Talvez fosse alguma espécie de armadilha, um fio esticado entre
duas árvores. Ou seria uma faca afiada cortando o vento?
Tally manteve os olhos fechados, prestou mais atenção e franziu a
testa.
Mais ruídos se juntaram ao primeiro vindo de todas as direções. Três,
quatro e então cinco sons agudos surgiram, sem fazer mais barulho do
que um beija–flor a cem metros.
Ela abriu os olhos e, enquanto se acostumava à escuridão, subitamente
notou uma alteração no cenário que revelou cinco figuras humanas

espalhadas na floresta, com trajes de camuflagem que as misturavam ao
ambiente quase que por completo.
Foi então que percebeu que as figuras estavam de pé, com as pernas
afastadas, um braço puxado para trás e o outro esticado à frente, e então
soube o que eram os ruídos...
Arcos sendo puxados e prontos para disparar.

Emboscada –
falou Tally, que então se deu conta de que havia
desligado a dermantena.
Ela ligou a rede assim que a primeira flecha foi disparada.

LUTA À NOITE
Flechas cortaram o ar.
Tally rolou para o chão e deitou no solo coberto por folhas de pinheiro
congeladas. Algo passou voando, perto o bastante para mexer em seu
cabelo.
A vinte metros de distância, uma das flechas atingiu alguém, e um
zumbido elétrico chegou ao ouvido de Tally como uma sobrecarga na
rede, abafando o grito de Tachs. Então uma flecha acertou Fausto, e Tally
ouviu seu gemido antes que a transmissão fosse cortada. Ela se arrastou
até a proteção de uma árvore próxima e escutou dois corpos caírem
contra o solo duro.

Shay? –
sussurrou.

Eles não me acertaram –
veio a resposta. –
Eu notei a emboscada.

Eu também. Eles com certeza estão com trajes de camuflagem. –
Tally
ficou de costas contra o tronco e vasculhou por silhuetas entre as árvores.

E visão infravermelha também. –
disse Shay. A voz estava calma.
Tally olhou para as mãos, que brilhavam na visão infravermelha, e
engoliu em seco.

Então eles podem nos ver claramente, mas nós não?

Acho que não dei o devido crédito ao seu namorado, Tally–wa.

Talvez se tivesse se importado em lembrar que ele foi seu namorado
também, você teria...
Algo se mexeu nas árvores à frente e, assim que Tally parou de falar,
ouviu o som de um arco. Ela se jogou para o lado e a flecha atingiu a
árvore, zumbindo como um bastão de choque e cobrindo o tronco com
uma rede luminosa.

Ela se arrastou e rolou até um ponto onde os galhos de duas árvores
estavam emaranhados. Tally se enfiou em um vão apertado entre eles e
disse:

Qual o plano agora, chefe?

O plano é detonar com eles, Tally–wa –
falou Shay baixinho, em tom
de reprovação. –
Nós somos especiais. Eles deram o primeiro golpe, mas
são apenas medíocres. –
Outro arco disparou e Shay soltou um gemido,
seguido pelo barulho de pessoas correndo pelo mato.
Mais disparos fizeram Tally se jogar no chão, mas as flechas foram na
direção em que Shay havia fugido. Sombras ligeiras passaram pela
floresta, seguidas pelos sons de descargas elétricas.

Erraram de novo. –
Shay riu para si mesma.
Tally engoliu em seco, tentando ouvir algo além da batida frenética de
seu coração, furiosa com o fato de os Cortadores não terem trazido trajes
de camuflagem, armas ou qualquer coisa que ela pudesse usar naquele
momento. Tudo o que possuía era a faca, as unhas, os reflexos especiais e
os músculos.
O mais vergonhoso é que ela tinha se perdido de alguma forma. Será
que estava mesmo escondida atrás das árvores? Ou havia algum inimigo
olhando diretamente para ela, colocando com calma mais uma flecha no
arco para abatê–la?
Tally ergueu o olhar para se posicionar pelas estrelas, mas os galhos
faziam do céu um desenho ilegível. Ela esperou, tentando respirar
calmamente e se controlar. Se não haviam atirado de novo, ela devia estar
fora de alcance.
Mas deveria correr? Ou aguardar?
Acuada entre as árvores, Tally se sentiu nua. Os Enfumaçados jamais
haviam lutado daquela forma. Eles sempre corriam e se escondiam
quando os Especiais apareciam. O treinamento de Cortadora tinha sido
voltado para perseguição e captura. ninguém falou nada sobre inimigos
invisíveis.

Ela notou a silhueta amarela de Shay indo em direção às Trilhas, se
afastando cada vez mais, deixando Tally sozinha.

Chefe? –
sussurrou ela. –
Talvez a gente devesse chamar uns Especiais
comuns.

Nem pensar, Tally. Não ouse me envergonhar diante da Dra. Cable.
Apenas fique onde está que eu vou dar a volta pelo outro lado. Talvez a
gente consiga armar a nossa própria emboscada.

OK. Mas como isso vai funcionar? Tipo, eles estão invisíveis e nós
nem...

Paciência, Tally–wa. E um pouco de silêncio, por favor.
Tally suspirou e fez um esforço para ficar de olhos fechados e diminuir a
frequência cardíaca. Prestou atenção para ouvir o som dos arcos.
Um barulho agudo surgiu não muito atrás dela, como um arco puxado
com a flecha pronta para ser disparada.
Então Tally ouviu outros dois sons idênticos... mas as flechas estavam
apontadas para ela? Tally contou devagar até dez, aguardando o barulho
do disparo.
Que não ocorreu.
Ela devia estar escondida ali. Mas havia contado cinco Enfumaçados no
total. Se três puxaram os arcos, onde estavam os outros dois?
Então, ela ouviu um som mais baixo do que a respiração controlada de
Shay, o ruído de passos através das folhas de pinheiro. Mas eram passos
mais cautelosos e silenciosos do que os de um medíocre nascido na cidade
seria capaz de dar. Somente alguém que nascera no mato poderia se
mover em tamanho silêncio.
David.
Tally ficou de pé devagar, esfregando as costas no tronco da árvore, de
olhos abertos.

Os passos se tornaram mais próximos, vindo pela direita. Tally se dirigiu
para o lado e manteve o tronco entre ela e o som.
Arriscando um olhar para cima, Tally se perguntou se os galhos eram
grossos o suficiente para impedir que o calor do corpo fosse notado pela
visão infravermelha. Mas não havia jeito de subir na árvore sem que David
a ouvisse.
Ele estava próximo... Talvez se ela corresse e o espetasse com a agulha
antes que os outros Enfumaçados disparassem as flechas... Afinal, eles
eram apenas medíocres arrogantes que não contavam mais com o
elemento surpresa.
Tally mexeu o anel, preparando uma nova agulha.

Shay, onde ele está? –
sussurrou.

A 12 metros de você. –
As palavras vieram em um sussurro. –
Ajoelhado, olhando para o chão.
Partindo da inércia, Tally era capaz de correr 12 metros em poucos
segundos... Seria um alvo rápido demais para os outros Enfumaçados
acertarem?

Má notícia –
murmurou Shay. –
Ele encontrou a prancha de Tachs.
Tally mordeu o lábio inferior e percebeu qual era o motivo da
emboscada: os Enfumaçados queriam obter uma prancha da
Circunstâncias Especiais.

Prepare–se –
disse Shay. –
Estou voltando em sua direção. –
A
silhueta brilhante surgiu ao longe entre duas árvores, óbvia demais,
porém muito veloz e distante para ser acertada por algo tão lento como
uma flecha.
Tally fez novo esforço para ficar de olhos fechados e prestou muita
atenção. Ela ouviu outros passos, mais barulhentos e desajeitados que os
de David. Era o quinto Enfumaçado procurando por outra prancha dos
Cortadores.
Era hora de entrar em ação. Tally abriu os olhos...

Um som perturbador ecoou pela floresta: as hélices de uma prancha
sendo ligadas, cortando ramos e folhas de pinheiro.

Não deixe que ele fuja! –
rugiu Shay.
Tally já estava em movimento, disparando em direção ao barulho,
incomodada ao perceber que as hélices faziam um ruído alto capaz de
abafar o som dos arcos. A prancha levitou diante dela com uma figura
amarela brilhando, caída nos braços de uma silhueta escura.

Ele está levando o Tachs! –
gritou. Mais dois passos e poderia pular...

Tally, se abaixe!
Tally pulou para o chão e as penas de uma flecha roçaram seu ombro
enquanto ela girava no ar, os cabelos eriçados pela descarga elétrica.
Outro disparo passou perto enquanto Tally rolava e ficava de pé, torcendo
que as flechas tivessem parado.
A prancha estava a três metros de altura e subia devagar devido ao
peso dobrado. Tally pulou em linha reta para cima, sentindo a ventania
das hélices soprando em sua direção. Naquele instante, imaginou os
dedos sendo cortados pelas hélices em uma chuva de sangue e cartilagem,
e vacilou. Os dedos pegaram a borda da prancha, mal conseguindo apoio,
e o peso adicional de Tally começou a puxar lentamente a prancha para o
solo.
De canto de olho, Tally notou uma flecha voando em sua direção e se
contorceu em pleno ar para desviar. O projétil passou direto, mas os
dedos perderam o apoio. Uma das mãos escorregou e depois a outra...
Enquanto Tally caía, o rugido de uma segunda prancha cortou o ar. Os
Enfumaçados estavam roubando mais uma.
O grito de Shay surgiu sobre o barulho.

Dá um impulso!
Tally caiu ajoelhada no meio do furacão de folhas de pinheiro e viu a
figura amarela de Shay correndo em alta velocidade em sua direção.

Entrelaçou os dedos das mãos na altura da cintura, pronta para lançar
Shay até a prancha, que estava com dificuldade para subir outra vez.
Mais uma flecha surgiu da escuridão na direção de Tally. Mas se ela
desviasse, Shay seria acertada em pleno ar. Tally cerrou os dentes,
esperando a agonia de um golpe de bastão de choque na coluna.
Mas a ventania dos rotores da prancha alterou o curso da flecha como
um golpe invisível. Ela acertou o ponto entre os pés de Tally e explodiu em
uma rede reluzente no chão gelado. Tally sentiu a eletricidade no ar
úmido e dedos minúsculos e invisíveis percorreram sua pele, mas os pés
estavam isolados graças ao solado aderente do tênis.
Então o peso de Shay pousou em suas mãos entrelaçadas e Tally
grunhiu ao arremessar a amiga para cima com toda a força.
Shay gritou enquanto subia.
Tally pulou para o lado, imaginando mais flechas em sua direção, e os
pés desviaram do bastão de choque que ainda zumbia. Ela deu meia–volta
e caiu de costas no chão.
Outra flecha passou raspando e errou seu rosto por centímetros...
Tally olhou para cima: Shay havia pousado na prancha, fazendo com
que ela balançasse violentamente. As hélices rangeram com o peso
triplicado. Shay levantou a mão armada com a agulha, mas a silhueta
negra de David jogou Tachs em sua direção. Isso obrigou Shay a pegar o
corpo inconsciente e se equilibrar na borda da prancha, tentando evitar
que ambos caíssem.
Então David atacou, acertando o ombro de Shay com um bastão de
choque. Outra rede de fagulhas iluminou o céu da noite.
Tally ficou de pé e correu até a briga. Os Enfumaçados não estavam
lutando limpo!
Acima dela, uma figura amarela estava caindo de cabeça da prancha...
Tally pulou para a frente e esticou as mãos. O peso morto caiu em seus

braços com ossos especiais tão duros quanto um saco de tacos de
beisebol. Tally desabou no chão.

Shay? –
sussurrou ela. Mas era Tachs.
Tally olhou para cima. A prancha estava a dez metros agora,
completamente fora de alcance, e a silhueta negra de David abraçava a
figura inconsciente de Shay de maneira desajeitada.

Shay! –
Tally gritou enquanto a prancha subia ainda mais. Então os
ouvidos captaram o som de um arco, e ela se jogou no chão outra vez.
A flecha errou feio, pois quem quer que tenha atirado estava correndo.
Silhuetas camufladas surgiram por toda parte, mais pranchas foram
ligadas ao redor de Tally e os Enfumaçados voaram.
Ela acionou o bracelete antiqueda, mas não sentiu nenhuma resposta.
Os Enfumaçados levaram as quatro pranchas dos Especiais. Tally fora
abandonada no chão, como um medíocre qualquer perdido na floresta.
Ela balançou a cabeça, incapaz de acreditar no que havia acontecido.
Onde os Enfumaçados conseguiram os trajes de camuflagem? Desde
quando eles atiravam nas pessoas? Como esse truque fácil conseguiu dar
tão errado?
Tally conectou a dermantena à rede da cidade, prestes a ligar para a
Dra. Cable. Então hesitou por um instante ao lembrar das ordens de Shay.
Não era para chamar ninguém, não importava o que acontecesse. Ela não
desobedeceria.
As quatros pranchas estavam voando agora e emitiam uma claridade
laranja por causa do calor das hélices. Tally conseguiu ver Shay
inconsciente nos braços de David e a silhueta brilhante de outro Especial
sendo levado em uma prancha diferente.
Tally praguejou. Como Tachs ainda estava no chão, eles deviam ter
capturado Fausto também. Ela precisava pedir reforços, mas isso seria
desobedecer às ordens...
Um ping surgiu pela rede.


Tally? –
perguntou uma voz distante. –
O que está acontecendo aí?

Ho! Onde você está?

Seguindo os seus localizadores. Chego dentro de alguns minutos. –
Ele
riu. –
Você não vai acreditar no que o rapaz da festa me contou. Sabe
aquele que estava dançando com a sua Enfumaçada?

Isso não importa! Venha rápido para cá! –
Tally vasculhou o ar e viu
frustrada, as pranchas dos Cortadores subirem cada vez mais alto no céu
escuro. Em um minuto, os Enfumaçados teriam fugido para valer.
Era tarde demais para os Especiais comuns chegarem aqui, tarde
demais para qualquer coisa...
Tally sentiu uma raiva e frustração quase insuportáveis. David não iria
vencê–la, não dessa vez! Ela não podia perder a cabeça.
Ela sabia o que tinha que fazer.
Formando uma garra com a mão direita, Tally enfiou as unhas na carne
do braço esquerdo. Os nervos delicados da pele gritaram, uma corrente
de dor passou por ela e sobrecarregou o cérebro.
Mas então surgiu o momento especial, a lucidez sagaz substituiu o
pânico e a confusão. Ela arfou e respirou o ar gelado...
Claro. David e a garota deixaram as próprias pranchas para trás. Deviam
estar próximas.
Tally deu meia–volta e correu em direção à cidade, procurando na
escuridão pelo cheiro de David, do qual ela mais ou menos se lembrava.

O que aconteceu? –
perguntou Ho. –
Por que você é a única on–line?

Nós fomos atacados. Fique quieto.
Longos instante depois, o nariz de Tally captou o cheiro de David nos
locais tocados pelas mãos dele, onde o suor caíra durante a perseguição.
Os Enfumaçados não se importaram em recuperar as velhas pranchas. Ela
não estava completamente sem recursos.

Ao estalar dos dedos, a prancha de David levantou do esconderijo feio
ás pressas com folhas de pinheiro. Tally pulou sobre ela, que balançou
como um trampolim sem o apoio vigoroso das hélices. Mas Tally havia
pilotado uma prancha igual a essa meses atrás, e ela seria o suficiente
agora.

Ho, estou indo encontrar você! –
A prancha disparou pelo limite da
cidade e ganhou velocidade quando os sustentadores passaram sobre a
malha magnética.
Ela subiu pelas árvores e vasculhou o horizonte. Os Enfumaçados
cintilaram ao longe, s corpos dos dois prisioneiros brilhando como brasas
em uma lareira.
Olhando para as estrelas, Tally calculou ângulos e direções...
Os Enfumaçados estavam indo em direção ao rio, onde poderiam usar
os sustentadores magnéticos. Levando dois passageiros por prancha, eles
precisavam de toda sustentação que conseguissem arrumar.

Ho, vá para a fronteira oeste das Trilhas. Rápido!

Por quê?

Para poupar tempo! –
Ela tinha que manter os alvos à vista. Os
Enfumaçados podiam ser invisíveis, mas os dois Especiais capturados
brilhavam como faróis infravermelhos.

OK, estou chegando –
respondeu Ho. –
Mas o que está acontecendo
agora?
Tally não respondeu e disparou em zingue–zague pelo topo das árvores
como uma esquiadora. Ho não ia gostar do que Tally precisava fazer, mas
não havia outra escolha. Era Shay que estava sendo levada por David. Essa
era a chance de Tally pagar por todos os velhos erros.
De provar que era realmente especial.

Ho estava lá, esperando onde as árvores escuras das Trilhas começavam a
rarear.

Ei, Tally –
disse Ho quando ela se aproximou. –
Por que você está
pilotando essa lata velha?

A história é longa. –
Tally manobrou e parou ao lado dele.

É, bem, você pode me dizer, por favor, o que... –
Ho deu um grito de
susto quando Tally o empurrou para fora da prancha, deixando que caísse
na escuridão lá embaixo.

Foi mal, Ho–la –
disse ela, que saiu da prancha dos Enfumaçados para
a de Ho e apontou em direção ao rio. As hélices entraram em ação quando
ela cruzou a fronteira da cidade. –
Preciso pegar sua prancha emprestada.
Não tenho tempo para explicar.
Outro gemido chegou aos ouvidos de Tally quando os braceletes de Ho
interromperam a queda.

Tally! Que...

Eles pegaram Shay. Fausto também. Tachs está inconsciente nas
Trilhas. Veja se ele está bem.

O quê? –
A voz de Ho estava sumindo quanto mais Tally disparava
para o mato, deixando a rede de estações repetidoras da cidade para trás.
Ela vasculhou o horizonte e viu dois pontos distantes cintilando na visão
infravermelha, como dois olhos brilhantes à frente: Fausto e Shay.
A caçada continuava de pé.

Nós fomos atacados. Você não escutou o que eu disse? –
Ela
arreganhou os dentes. –
E Shay falou para ninguém ligar para a Dra. Cable.
A gente não quer ajuda com essa situação. –
Tally tinha certeza que Shay
odiaria se a Divisão de Circunstâncias Especiais descobrisse que os
Cortadores, os Especiais muito especiais da Dra. Cable, tinham sido feitos
de idiotas.

Falando nisso, um esquadrão de carros voadores barulhentos apenas
deixaria claro para os Enfumaçados que eles estavam sendo seguidos.
Sozinha, Tally seria capaz de se aproximar de mansinho.
Ela se inclinou para a frente e acelerou ao máximo na prancha
emprestada, enquanto os protestos de Ho sumiam lá atrás.
Tally iria alcançá–los. Eles eram cinco Enfumaçados com dois
prisioneiros em quatro pranchas. Não havia como atingirem a velocidade
máxima. Tally apenas precisava lembrar que eles eram medíocres e ela era
especial.
Ainda havia uma chance de resgatar Shay, capturar David e deixar tudo
bem.

RESGATE
Tally voou baixo e veloz, quase roçando a superfície do rio, e olhava para
as árvores escuras de cada margem.
Onde eles estavam?
Os Enfumaçados não podiam estar tão à frente assim, não com apenas
alguns minutos de vantagem. Mas, da mesma forma como Tally, eles
voavam baixo e usavam os depósitos minerais do leito do rio para ganhar
mais impulso, ficando sob a cobertura das árvores. Mesmo o brilho
quente e infravermelho dos corpos de Shay e Fausto não conseguia
penetrar a escuridão da floresta. E isso era um problema.
E se eles já tivessem saído do rio e se escondido entre as árvores para
vê–la passar voando? Nas pranchas roubadas, os Enfumaçados podiam
seguir para qualquer direção que quisessem.
Tally precisava parar alguns segundos no céu e olhar para baixo. Mas os
Enfumaçados também tinham visão infravermelha. Para observar sem ser
vista, ela teria que baixar a temperatura do corpo.
Ela olhou para a água escura passando debaixo dos pés e sentiu um
arrepio.
Isso não seria divertido.
Tally parou e a traseira da prancha levantou um jorro de água gelada
que bateu em seu braço e rosto, provocando outro arrepio até os ossos. O
rio corria rápido, cheio até a borda de neve congelada que descia das
montanhas, tão frio quanto um balde de champanhe da época em que era
perfeita.

Que maravilha. –
Tally fez uma cara feia e saiu da prancha.
Ela pulou na vertical no rio e mal espirrou água, mas o frio fez seu
coração disparar. Em questão de segundos, os dentes estavam batendo e
os músculos retesaram, quase quebrando os ossos. Ela puxou a prancha
de Ho para dentro d'água e as hélices soltaram vapor ao esfriarem.

Tally começou uma interminável e sofrida contagem até dez, desejando
má sorte e destruição a David, aos Enfumaçados e a quem quer que tenha
inventado a água gelada. O frio se espalhou por seu corpo, penetrando
fundo em seus ossos e fazendo seus nervos gritarem.
E então ela sentiu o momento especial. Era como quando se cortava, a
dor aumentando até ficar quase insuportável... E de repente tornando–se
o oposto. De dentro da agonia a estranha lucidez emergiu de novo, como
se o mundo tivesse passado a fazer sentido.
Exatamente como a Dra. Cable havia prometido há tanto tempo, isso
era melhor que borbulhante. Todos os sentidos de Tally estavam em
chamas, mas a mente parecia distante deles, observando as sensações
sem ser sobrecarregada.
Ela não era medíocre, estava acima da mediocridade... era quase sobre–
humana. E tinha sido criada para salvar o mundo.
Tally parou de contar e respirou com calma. Aos poucos, a tremedeira
passou. A água gelada havia perdido seu poder.
Ela voltou para a prancha de Ho, agarrando as bordas com as
articulações pálidas dos dedos. Tentou três vezes estalar os dedos
dormentes, mas finalmente a prancha começou a voar em direção ao céu
escuro, subindo o máximo que os sustentadores magnéticos frios e
silenciosos conseguiram. Assim que passou das árvores, o vento a atingiu
como uma avalanche gelada, mas Tally o ignorou e vasculhou o mundo
perfeitamente claro agora.
Lá estavam eles, mais ou menos um quilômetro à frente, um cintilar de
pranchas contra a água escura, um vislumbre de um ser humano
brilhando no espectro infravermelho. Os Enfumaçados pareciam avançar
devagar, praticamente imóveis. Talvez estivessem descansando, sem
saber que eram seguidos. Mas, para Tally, era como se o instante de
concentração sagaz tivesse feito com que parassem de vez.
Ela desceu com a prancha e ficou fora do alcance da visão antes que o
calor do corpo voltasse a aparecer através das roupas ensopadas e frias. O

uniforme do dormitório estava grudado como um cobertor de lã molhado.
Tally tirou o casaco e deixou cair no rio.
A prancha acelerou com as hélices ligadas a pleno vapor e deixou uma
onda de um metro como rastro.
Tally podia estar ensopada e morrendo de frio, em desvantagem de
cinco contra um, mas o mergulho tinha clareado sua mente. Os sentidos
dissecavam a floresta ao redor, os instintos estavam acelerados, ela
calculava pelas estrelas ao céu exatamente quanto tempo levaria para
alcançá–los.
As mãos estavam dormentes, mas Tally sabia que eram as únicas armas
de que precisava, não importavam os truques que os Enfumaçados
armassem.
Ela estava pronta para a briga.
Um minuto depois, Tally notou uma prancha sozinha esperando por ela
logo após uma curva do rio. A silhueta negra do piloto segurava
calmamente a figura brilhante de um Especial.
Tally fez uma curva fechada e parou, vasculhando entre as árvores. O
cenário de um roxo intenso da floresta estava repleto de figuras se
mexendo ao sabor do vento, mas nenhuma delas tinha forma humana.
Ela olhou para a silhueta escura que bloqueava a passagem pelo rio. O
traje de camuflagem escondia o rosto, mas Tally se lembrava do jeito
como David ficava sobre uma prancha, com um pé atrás virado em um
ângulo de 45º, como um dançarino esperando a música começar. E ela
podia sentir que era David.
A figura brilhante caída em seus braços tinha que ser Shay, ainda
inconsciente.

Você me viu te seguindo? –
perguntou ela.
Ele balançou a cabeça.

Não, mas sabia que seguiria.


E o que é isso? Outra emboscada?

A gente precisa conversar.

Enquanto seus amigos se afastam cada vez mais? –
Tally retesou as
mãos, mas não avançou e atacou. Era estranho ouvir a voz de David outra
vez, clara sobre o barulho do rio, demonstrando algum nervosismo.
Tally percebeu que David estava com medo dela.
Claro que ele estava, mas ainda assim era estranho...

Você consegue se lembrar de mim? –
perguntou ele.

O que você acha, David? –
Tally fechou a cara para ele. –
Eu me
lembrava mesmo quando era perfeita. Você sempre foi marcante.

Ótimo –
disse David, como se ela tivesse falado aquilo como elogio. –
Então se lembra da última vez que me viu. Você tinha sacado que a cidade
havia mexido com sua cabeça e fez um esforço para pensar direito outra
vez, não como uma perfeita. E você escapou. Lembra?

Eu me lembro do meu namorado deitado sobre uma pilha de
cobertores, quase um vegetal –
respondeu Tally. –
Graças às pílulas que
sua mãe criou.
À menção de Zane, ela notou um tremor na silhueta negra de David.

Aquilo foi um erro.

Um erro? Você quer dizer que mandou as pílulas para mim
por acidente?
Ele se remexeu em cima da prancha.

Não. Mas você foi alertada sobre os riscos. Não se lembra?

Eu me lembro de tudo agora, David! Finalmente entendi! –
Sua mente
estava clara como a de um Especial, livre de emoções descontroladas de
feios e pensamentos avoados de perfeitos, Tally percebeu a verdade sobre
os Enfumaçados. Eles não eram revolucionários, não passavam de

egocêntricos que brincavam com a vida dos outros, deixando um rastro de
destruição.

Tally... –
apelou David baixinho, mas ela apenas riu. As tatuagens
dinâmicas de Tally não paravam de mudar de forma, movidas pela água
gelada e pela raiva. A mente ficou aguçada como uma navalha e percebeu
a silhueta de David mais nítida a cada batida de seu coração disparado.

Vocês roubam crianças, David, jovens da cidade que não sabem como
é perigoso viver no mato. E vocês os enganam.
Ele balançou a cabeça.

Eu nunca... nunca quis enganar você, Tally. Sinto muito.
Ela ia responder, mas viu o sinal de David a tempo. Não foi nada além
de um dedo se mexendo, mas a mente estava tão aguçada que o pequeno
movimento se destacou como fogos de artifício na escuridão.
A percepção de Tally se expandiu para todas as direções e vasculhou a
escuridão ao redor. Os Enfumaçados escolheram um ponto onde pedras
semissubmersas aumentavam o barulho do rio e abafavam sons sutis,
mas, de alguma forma, Tally pressentiu o momento do ataque.
Um instante depois, a visão periférica notou as flechas vindo em sua
direção, uma de cada lado, como dedos esmagando um inseto. Sua mente
fez o tempo ficar em câmera lenta. A menos de um segundo de atingirem
o alvo, as flechas estavam perto demais para a gravidade puxar Tally para
baixo, não importava a velocidade com que dobrasse os joelhos. Mas ela
não precisava de gravidade...
As mãos de Tally dispararam para os lados, os cotovelos dobraram, os
dedos se fecharam em torno das flechas. Elas avançaram alguns
centímetros dentro das palmas das mãos, a fricção queimou como uma
vela sendo apagada com os dedos, mas o movimento dos projéteis foi
contido.
As pontas emitiram faíscas por um instante, tão perto que Tally foi
capaz de sentir o calor nas bochechas, e então as flechas chiaram e se
apagaram, frustradas.

Os olhos continuavam fixos em David e, mesmo com o traje de
camuflagem, Tally notou que ele ficou boquiaberto. Um som baixo de
surpresa atravessou o rio.
Ela gargalhou.
A voz de David saiu trêmula:

O que eles fizeram com você, Tally?

Eles me fizeram enxergar –
respondeu.
David balançou a cabeça com ar de tristeza e, então, jogou Shay no rio.
O corpo inerte desabou e caiu no rio de cara, com força. David deu
meia–volta com a prancha e espirrou água ao disparar em fuga. Os dois
arqueiros saíram das árvores e o seguiram ligando as pranchas.

Shay! –
Tally gritou, mas o corpo inerte já estava sendo tragado pelo
rio, puxado pelo peso dos braceletes antiqueda e pela roupa molhada. As
cores infravermelhas de Shay começavam a se alterar na água gelada, as
mãos indo do amarelo brilhante para um tom de laranja. A corrente rápida
fez com que Shay passasse por baixo de Tally, que jogou longe as flechas,
deu meia–volta e pulou no rio gelado.
Tally deu algumas braçadas nervosas e chegou ao lado da figura que aos
poucos se apagava. Ela pegou Shay pelo cabelo e puxou a cabeça para fora
d'água. As tatuagens dinâmicas mal se mexiam no rosto pálido, mas eis
que Shay tremeu e esvaziou os pulmões com uma tosse repentina.

Shay–la! –
Tally girou na água e segurou a amiga mais firme.
Shay balançou os braços sem força e cuspiu mais água. Mas aos poucos
as tatuagens dinâmicas voltaram à vida, mudando de forma rapidamente
à medida que os batimentos cardíacos aumentavam. O rosto ficou mais
brilhante na visão infravermelha quando o sangue tornou a aquecê–lo.
Tally segurou Shay de outra maneira e tentou manter as duas cabeças
fora d'água, ao mesmo tempo em que acionava o bracelete antiqueda.

A prancha emprestada respondeu dando um puxão magnético, a
caminho.
Shay abriu os olhos e piscou algumas vezes.

É você, Tally–wa?

Sim, sou eu.

Pare de puxar meu cabelo. –
Ela tossiu de novo.

Ah, foi mal. –
Tally soltou os dedos das mechas molhadas. Quando a
prancha voadora cutucou suas costas, ela colocou um braço por cima e
outro ao redor de Shay. Um longo arrepio passou pelas duas.

A água está gelada... –
disse Shay. Os lábios estavam quase azuis na
visão infravermelha de Tally.

Sim Mas pelo menos fez você acordar. –
Ela conseguiu levantar Shay
até a prancha e colocá–la sentada. A amiga ficou ali, encolhida, sofrendo
com a brisa enquanto Tally permaneceu no rio, encarando seu olhar sem
expressão.

Shay–la? Você sabe onde está?

Você me acordou, então eu estava... dormindo? –
Shay balançou a
cabeça e fechou os olhos para se concentrar. –
Droga. Isso quer dizer que
eles me acertaram com uma daquelas flechas idiotas.

Não foi uma flecha. David tinha um bastão de choque na mão.
Shay cuspiu no rio.

Ele trapaceou. Jogou Tachs em mim. –
Ela franziu a testa e abriu os
olhos outra vez. –
Tachs está bem?

Sim. Eu o peguei antes que atingisse o chão. Então David tentou levá–
la, mas eu trouxe você de volta.
Shay conseguiu dar um pequeno sorriso.

Bom trabalho, Tally–wa.

Tally sentiu um riso trêmulo surgir no rosto.

E quanto a Fausto?
Tally suspirou de novo ao subir na prancha e as hélices entraram em
ação por causa do peso.

Os Enfumaçados levaram Fausto também. –
Ela olhou para o rio e não
viu nada além de escuridão. –
E acho que agora eles estão bem distantes.
Shay passou um braço trêmulo e molhado ao redor de Tally.

Não se preocupe. Nós vamos recuperá–lo. –
Ela abaixou o olhar,
confusa. –
Então, como eu fui parar no rio?

Eles voaram com você até aqui para usá–la como isca. Queriam me
capturar também. Mas como eu fui rápida demais, David atirou você no
rio para me distrair, imagino. Ou talvez estivesse ganhando tempo para os
outros Enfumaçados fugirem com Fausto.

Hum. Isso me ofende um pouco –
disse Shay.

O quê?

Os Enfumaçados me usaram como isca em vez de Fausto?
Tally sorriu e abraçou Shay ainda mais forte.

Talvez eles tivessem mais certeza de que eu pararia por você.
Shay cobriu a boca para tossir.

Bem, quando eu pegá–los, eles vão desejar ter me jogado de um
morro no lugar do rio. –
Ela respirou fundo com os pulmões finalmente
limpos. –
Engraçado, não é típico dos Enfumaçados jogar alguém
inconsciente em água gelada. Sabe o que isso significa?
Tally assentiu.

Talvez eles estejam ficando desesperados.

Talvez. –
Shay sentiu um novo arrepio. –
É como se viver na natureza
estivesse transformando os Enfumaçados em Enferrujados. Usar arco e

flecha pode matar uma pessoa, afinal de contas. Eu gostava mais do jeito
que eram antigamente.

Eu também –
suspirou Tally. A empolgação causada pela raiva estava
passando e o ânimo esfriou como a roupa molhada. Não importa o quanto
ela tenha se esforçado em dar um jeito na situação, Fausto havia sido
levado e David fugira também.

De qualquer forma, obrigada pelo resgate, Tally–wa.

Tudo bem, chefe. –
Tally apertou a mão da amiga. –
Então... estamos
quites agora?
Shay gargalhou e deu o braço a Tally, abrindo um sorriso que revelou
cada um dos dentes pontiagudos.

Eu e você não temos que nos preocupar em ficar quites, Tally–wa.
Tally ficou um pouco emocionada, como sempre acontecia quando Shay
sorria.

Sério?
Shay concordou com a cabeça.

Nós estamos mais ocupadas sendo especiais.
Elas encontraram Ho no ponto da emboscada. Ele conseguiu manter Tachs
acordado e chamou o restante dos Cortadores que chegariam sedentos de
vingança dentro de vinte minutos, trazendo pranchas extras.

Não se preocupem com acertos de contas, pois nós vamos visitar os
Enfumaçados em breve –
disse Shay, sem comentar o problema com o
plano: ninguém sabia onde ficava a Nova Fumaça. Desde a destruição da
Fumaça original, os Enfumaçados mudavam de lugar a toda hora. E agora
que eles possuíam quatro pranchas voadoras novinhas da Circunstâncias
Especiais, seria ainda mais difícil localizá–los.

Enquanto Shay e Tally torciam as roupas molhadas, Ho e Tachs
vasculhavam a escuridão das Trilhas, procurando por pistas. Logo
encontraram a prancha que a Enfumaçada havia abandonado.

Verifique a bateria –
ordenou Shay para Tachs. –
Pelo menos dá para
calcular quanto ela teve que voar para chegar aqui.

Boa ideia, chefe –
disse Tally. –
Não há como recarregar a bateria solar
à noite, afinal.

É, estou me sentindo muito esperta mesmo –
disse Shay. –
Mas a
distância não vai dizer muita coisa. Precisamos de mais detalhes.

Nós temos mais detalhes, chefe –
disse Ho. –
Como eu estava
tentando dizer antes de ser empurrado para fora da minha prancha pela
Tally, eu conversei com o rapaz feio da festa, aquele que recebeu as
nanoestruturas da Enfumaçada. Antes de entregá–lo aos guardas, eu
consegui intimidá–lo um pouco.
Tally não teve dúvidas quanto a isso. As tatuagens dinâmicas de Ho
incluíam o rosto de um demônio desenhado em linhas vermelhas sobre as
próprias feições, que fazia caretas selvagens no ritmo de seus batimentos
cardíacos.
Shay falou com desdém:

Aquele moleque sabia onde fica a Nova Fumaça?

Que nada. Mas ele sabia onde deveria entregar as nanoestruturas.

Deixa eu adivinhar, Ho–la –
disse Shay. –
Nova Perfeição?

Sim, claro. –
Ele levantou o saco plástico. –
Mas isso não era para
qualquer um, chefe. O rapaz devia entregar as nanoestruturas aos Crims.
Tally e Shay se entreolharam. Quase todos os Cortadores tinham sido
Crims na época em que eram perfeitos. A turma só tinha como objetivo
arrumar confusão: eles agiam como feios, superavam o efeito das lesões
no cérebro e conseguiam evitar que a vida fútil em Nova Perfeição
dominasse a mente.

Shay deu de ombros.

Os Crims são um sucesso hoje em dia. Há centenas deles. –
Ela sorriu.

Desde que Tally e eu os tornamos famosos.
Ho concordou com a cabeça.

Ei, eu fui um Crim também, lembra? Mas o rapaz feio falou o nome da
pessoa para quem deveria entregar pessoalmente as nanoestruturas.

É alguém que a gente conhece? –
perguntou Tally.

Sim... Zane. Ele disse que as nanoestruturas eram para Zane.

A PROMESSA

Por que você não me contou que Zane voltou?

Porque eu não sabia. Aconteceu há apenas duas semanas.
Tally suspirou fundo.

Qual é o problema? –
perguntou Shay. –
Não acredita em mim?
Tally virou o rosto para olhar a fogueira, sem saber o que responder.
Não confiar nos outros Cortadores não era muito sagaz. Isso provocava
dúvidas e pensamentos confusos. Mas, pela primeira vez desde que se
tornou uma Cortadora, ela se sentiu deslocada, incomodada com o
próprio corpo. Os dedos nervosos passavam pelas cicatrizes nos braços, e
os sons da floresta ao redor deles deixavam Tally tensa.
Zane voltou do hospital, mas não estava ali com ela no acampamento
dos Cortadores, na natureza que era seu lugar. E isso parecia errado...
Ao redor, os demais Cortadores estavam se mantendo sagazes. Fizeram
uma fogueira com troncos caídos –
uma forma de Shay elevar o moral
depois da emboscada da noite anterior. À exceção de Fausto, todos os 16
Cortadores estavam reunidos. Eles desafiavam uns aos outros a andar
descalços sobre as chamas e contavam vantagens sobre o que fariam com
os Enfumaçados quando finalmente os pegassem.
E, no entanto, Tally se sentia deslocada de alguma forma.
Ela geralmente adorava fogueiras pela maneira como davam vida às
sombras e pela maldade de queimar árvores. Essa era a principal razão de
ser especial: a pessoa existia para manter os demais na linha, mas isso não
queria dizer que ela precisava se comportar.
Porém, naquela noite, a fogueira trouxe lembranças da época em que
Tally era Enfumaçada. Alguns Cortadores tinham parado de cortar a pele e
passado a marcar os braços com fogo usando lenha incandescente. Assim
como os cortes, isso mantinha a mente sagaz. Mas, para Tally, o cheiro
lembrava os animais mortos que os Enfumaçados cozinhavam. Então ela
continuou usando facas.

Ela chutou um graveto para a fogueira.

Claro que confio em você, Shay. Mas nos últimos dois meses, eu
pensei que Zane fosse se juntar a Circunstâncias Especiais, assim que
melhorasse. Eu o imaginei em Nova Perfeição, com um rosto lindo... –
Ela
balançou a cabeça.

Se eu pudesse trazê–lo para cá, Tally–wa, eu o faria.

Então você vai falar com a Dra. Cable sobre isso?
Shay abriu os braços.

Tally, você conhece as regras para se juntar a Circunstâncias Especiais,
a pessoa tem que provar que é especial. Precisa superar a tolice.

Mas Zane era praticamente especial quando liderou os Crims. Cable
não percebe isso?

Mas ele não mudou de verdade até tomar a pílula da Maddy. –
Shay
se aproximou e passou o braço pelo ombro de Tally. Os olhos brilhavam
vermelho na luz da fogueira. –
Eu e você superamos a tolice sem nenhuma
ajuda.

Zane e eu começamos a mudar desde o primeiro beijo –
disse Tally, se
afastando. –
Se ele não tivesse fritado o cérebro, seria um de nós agora.

Então por que está preocupada? –
Shay deu de ombros. –
Se ele fez
uma vez, vai conseguir fazer de novo.
Tally virou e olhou feio para Shay, incapaz de dizer o que ambas
estavam pensando. Será que Zane era o sujeito borbulhante que fundou
os Crims? Ou o dano cerebral mudara tudo aquilo e ele estava condenado
a viver para sempre como um avoado?
A situação era totalmente injusta. Completamente medíocre.

Quando os Enfumaçados trouxeram as primeiras nanoestruturas para
Nova Perfeição, eles deixaram duas pílulas para Tally encontrar,
juntamente com uma carta escrita por ela mesma alertando sobre os
perigos, mas que continha uma "autorização consciente". Tally sentiu
muito medo a princípio, mas Zane sempre foi borbulhante, sempre quis
superar a estupidez dos perfeitos. Ele se ofereceu para tomar as pílulas,
que ainda não haviam sido testadas.
De qualquer forma, a cura não funcionou como deveria. Tally e Zane
dividiram as pílulas, e ele escolheu a errada. As nanoestruturas devoraram
as lesões que o tornavam um tolo, mas seguiram em frente e consumiram
cada vez mais sua mente...
Tally se arrepiou ao pensar como teve sorte. A única função da pílula
que tomou era desligar as nanoestruturas contidas na outra. Ingerida
sozinha, não teve efeito algum. Ela apenas pensou que tinha sido curada.
E, no entanto, Tally deixou de ser avoada por conta própria, sem
nanoestruturas, sem operação, sem sequer se cortar como a turma de
Shay fazia.
Era por isso que ela fazia parte da Divisão de Circunstâncias Especiais.

Mas qualquer um de nós podia ter tomado aquela pílula –
disse Tally,
baixinho. –
Não é justo.

Claro que não é justo. Mas isso não quer dizer que a culpa seja sua,
Tally. –
Um Cortador descalço passou rindo pelas chamas entre elas e
levantou fagulhas. –
Você teve sorte. É o que acontece quando a pessoa é
especial. Por que se sentir culpada?

Eu nunca disse que me sentia culpada. Tally partiu um graveto em
dois. –
Só quero fazer algo a respeito. Então vou com você hoje à noite,
OK?

Não acho que esteja bem para isso, Tally–wa.

Estou bem, sim. Desde que não precise usar uma máscara de plástico.
Shay riu e passou a unha do dedo mindinho pelas tatuagens dinâmicas
de Tally.


Não estou preocupada com o seu rosto, apenas com o seu cérebro.
Dois ex–namorados em sequência podem fazer um estrago.
Tally se afastou.

Zane não é um ex–namorado. Ele pode ser um cabeça de vento agora,
mas vai conseguir superar.

Olhe para você –
disse Shay. –
Está tremendo. Isso não é muito sagaz.
Tally olhou para as mãos. Cerrou os punhos para tentar se controlar.
Ela chutou uma tora pesada em direção ao fogo e levantou fagulhas.
Observou a madeira ser envolvida pelas chamas e abriu as mãos para
sentir o calor. De alguma maneira, o rio gelado fez com que sentisse um
frio que não ia embora, não importava a proximidade com o fogo.
Ela apenas precisava ver Zane outra vez para que a sensação ruim de
frio passasse.

Você está tremendo porque viu David?

David? –
Tally falou com desdém. –
Por que acha isso?

Não fique com vergonha, Tally–wa. Ninguém pode ser sagaz o tempo
todo. Talvez você precise de um corte. –
Shay sacou a faca.
Tally queria, mas desdenhou da oferta e cuspiu no fogo. Não deixaria
que Shay a fizesse se sentir frágil.

Eu encarei David muito bem... melhor do que você, se me lembro
direito.
Shay riu e deu um soco de brincadeira no ombro de Tally, mas só
que doeu de verdade.

Ai, chefe –
disse Tally. Aparentemente, Shay ainda estava chateada
por ter sido vencida por um medíocre em um combate corpo a corpo na
noite anterior.
Shay olhou para o punho.

Foi mal. Não era minha intenção, de verdade.


Deixa para lá. Então, estamos quites agora? Posso ir ver Zane com
você?
Shay suspirou.

Não enquanto ele ainda for um perfeito avoado, Tally–wa. Só iria
perturbar você. Por que você não vai ajudar a procurar por Fausto, em vez
disso?

Você não acha que eles vão encontrar alguma coisa, acha?
Shay deu de ombros e desligou a conexão da dermantena com os
outros Cortadores.

Tenho que arrumar alguma coisa para eles fazerem –
falou baixinho.
Mais tarde, os demais Cortadores deveriam zarpar nas pranchas
voadoras para vasculhar o mato. Os Enfumaçados não poderiam retirar a
dermantena de Fausto sem matá–lo, então o sinal seria detectável a mais
ou menos um quilômetro de distância. Mas Tally sabia que meros
quilômetros não significavam nada na natureza. A caminho da Fumaça, ela
havia viajado de prancha por vários dias sem encontrar um sinal sequer de
seres humanos, viu cidades inteiras engolidas pelas areias do deserto e
pela floresta. Se os Enfumaçados quisessem desaparecer, a natureza era
grande o suficiente para isso.

Isso não significa que eu tenha que perder o meu tempo também –
disse Tally com desdém.

Quantas vezes eu preciso explicar, Tally–wa? Você é especial agora.
Não devia estar sofrendo por um perfeito qualquer. Você é uma Cortadora
e Zane, não. É simples assim.

Se é tão simples, por que então eu me sinto assim?
Shay resmungou.

Porque você, Tally, está armando o truque de sempre. Complicar a
situação.

Tally suspirou e chutou a fogueira, levanto fagulhas. Ela se lembrou de
várias ocasiões em que foi feliz como uma tola, e até mesmo como uma
Enfumaçada. Mas, de alguma forma, a felicidade nunca durava muito
tempo. Tally sempre mudava, forçava os limites e arruinava tudo para as
pessoas ao redor.

Nem sempre a culpa é minha –
disse, baixinho. –
A situação
se complicava às vezes.

Bem, acredite no que eu digo dessa vez, Tally. Ver Zane vai
complicar mesmo a situação. Dê um tempo para que ele chegue aqui por
conta própria. Você não está feliz conosco?
Tally assentiu devagar. Ela estava feliz. Os sentidos especiais deixavam
o mundo inteiro sagaz e cada momento vivido no novo corpo era melhor
que um ano sendo perfeita. Mas agora que ela sabia que Zane estava
bem, a ausência dele estragava tudo. De repente, Tally se sentiu
incompleta e artificial.

Estou feliz, Shay–la. Mas lembra quando eu e Zane fugimos da cidade
na última vez? E deixamos você para trás? Bem, eu não posso fazer isso
novamente.
Shay balançou a cabeça.

Às vezes é preciso abandonar as pessoas, Tally–wa.

Então eu deveria ter abandonado você ontem à noite, Shay? Deixar
que se afogasse?
Shay resmungou.

Ótimo exemplo, Tally. Olha, isso é para o seu próprio bem. Acredite
em mim, você não quer que a situação se complique.

Então vamos facilitar as coisas, Shay–la. –
Tally colocou a ponta do
polegar entre os dentes afiados e mordeu. Com uma pontada de dor, o
gosto de sangue se espalhou pela língua, e a mente clareou um pouco.

Assim que Zane se tornar especial, eu paro. Jamais vou complicar a
situação outra vez. –
Ela esticou a mão. –
Eu prometo, sangue por sangue.

Shay olhou para a pequena gota de sangue.

Você jura?

Sim. Vou ser uma boa Cortadora e fazer tudo o que você e a Dra.
Cable mandarem. Só me devolva Zane.
Shay fez uma pausa e então passou o polegar pela faca. Viu o sangue
surgir, pensativa.

Tudo o que eu sempre quis foi que a gente estivesse do mesmo lado,
Tally.

Eu também. Só quero Zane aqui com a gente.

O que for preciso para fazer você feliz. –
Shay sorriu e pegou a mão de
Tally, pressionando os polegares... com força. –
Sangue por sangue.
Com a dor, Tally sentiu a mente ficar sagaz pela primeira vez no dia.
Conseguiu ver o futuro agora, um caminho direto, sem desvios ou
distrações. Ela havia lutado contra ser feia e ser perfeita, mas isso tudo
tinha acabado; Tally só queria ser especial de agora em diante.

Obrigada, Shay–la –
disse Tally, baixinho. –
Vou cumprir essa
promessa.
Shay a soltou e limpou a faca com rápidas passadas pela coxa.

Vou me certificar de que você cumpra.
Tally engoliu em seco e lambeu o polegar, que ainda latejava.

Então posso ir com você hoje à noite, chefe? Por favor.

Acho que agora você tem que ir –
disse Shay e deu um sorriso triste.
Mas pode não gostar do que vai ver.

NOVA PERFEIÇÃO
Depois que os outros Cortadores seguiram para o mato, Shay e Tally
apagaram a fogueira, pularam nas pranchas e voaram em direção à
cidade.
Nova Perfeição estava iluminada por explosões coloridas no céu, como
todas as noites. Balões de ar quente flutuavam amarrados às torres de
festa e lâmpadas a gás iluminavam os jardins como cobras brilhantes
subindo pela encosta da ilha. A sombra dos prédios mais altos mudava
com a luz repentina dos fogos de artifício, que alteravam a silueta da
cidade a cada explosão.
Ao se aproximarem de Nova Perfeição, elas foram recebidas pelos altos
berros dos perfeitos bêbados. Por um instante, o som alegre fez com que
Tally se sentisse como uma feia invejosa observando do outro lado do rio,
enquanto esperava para fazer 16 anos. Aquela era sua primeira viagem à
Nova Perfeição desde que virara uma Especial.

Você sente saudade da época em que era perfeita, Shay–la? –
perguntou Tally. Elas só passaram alguns meses juntas no paraíso
borbulhante antes que a situação ficasse complicada. –
Foi meio divertido.

Foi falso –
respondeu Shay. –
Eu prefiro ter um cérebro.
Tally suspirou. Não dava para discordar, mas ter um cérebro às vezes
era motivo de tanto sofrimento. Ela lambeu o dedo onde um ponto
vermelho marcava a promessa.
Subindo a encosta da ilha através de um jardim, as duas seguiram pelas
sombras a caminho do centro da cidade. Passaram por cima de alguns
casais abraçados, mas ninguém as notou no alto.

Falei que a gente não precisava ligar o traje de camuflagem, Tally–wa.

Shay riu baixinho e deixou a voz ser transmitida pela rede de
dermantenas. –
Se depender dos avoados, nós já estamos invisíveis.
Tally não respondeu, apenas olhou para os novos perfeitos que
passavam lá embaixo. Eles pareciam tão sem noção, tão completamente

alheios aos perigos de que precisavam ser protegidos. A vida deles podia
ser cheia de prazer, mas os perfeitos pareciam não fazem sentido para
Tally agora. Ela não podia deixar Zane viver daquela forma.
De repente, surgiram risos e gritos pelas árvores, vindo rápido... na
velocidade de uma prancha voadora. Tally ligou o traje de camuflagem e
manobrou para a densa folhagem do topo dos pinheiros mais próximos.
Um grupo de penetras passou esquiando pelo jardim, rindo como capetas.
Ela se abaixou mais e sentiu que o traje imitou a folhagem. Imaginou
como tantos feios conseguiram invadir a Nova Perfeição ao mesmo
tempo. Não era um truque ruim...
Talvez valesse a pena seguir esse grupo.
Mas então ela viu os rostos: lindos, simétricos e com olhos grandes,
completamente sem defeitos. Eles eram perfeitos.
Os grupo passou alheio à presença de Tally, gritando a plenos pulmões
e voando em direção ao rio. Os berros foram sumindo e deixaram apenas
o cheiro de perfume e champanhe para trás.

Chefe, você viu...

Sim, Tally–wa, vi sim. –
Shay ficou em silêncio por um momento.
Tally engoliu em seco. Perfeitos não andam de prancha voadora. É
preciso ter reflexos para não cair, não dá para pilotar sendo um avoado
que se distraí facilmente. Quando os novos perfeitos queriam adrenalina,
eles pulavam dos prédios usando jaquetas de bungee jump ou andavam
em balões de ar quente, coisas que não precisavam de muita habilidade.
Mas esses perfeitos não estavam apenas andando de prancha –
estavam pilotando bem. As coisas mudaram na Nova Perfeição desde a
última vez em que Tally estivera ali.
Ela se lembrou do último relatório da Circunstâncias Especiais sobre o
aumento dos fugitivos a cada semana, uma epidemia de feios que
desapareciam no mato. Mas o que aconteceria se os perfeitos decidissem
fugir?

Shay saiu do esconderijo e seu traje mudou do padrão de folhagem
para preto fosco.

Talvez os Enfumaçados estejam distribuindo mais pílulas do que a
gente imaginou –
falou. –
Eles podem estar fazendo isso bem aqui na
Nova Perfeição. Afinal de contas, se eles possuem trajes de camuflagem,
podem ir a qualquer lugar.
Os olhos de Tally vasculharam o arvoredo ao redor. Em um traje bem–
calibrado, era possível se esconder dos sentidos de um Especial, como
provou a emboscada de David.

Falando nisso, chefe, onde os Enfumaçados conseguiram aqueles
trajes? Eles não são capazes de fabricá–los, são?

Nem pensar. E eles também não roubaram os trajes. A Dra. Cable
disse que todas as cidades mantêm registro sobre seus equipamentos
militares. E nenhuma relatou algo desaparecido, em nenhum lugar do
continente.

Você contou para ela sobre ontem à noite?

Sobre os trajes de camuflagem, sim. Mas não sobre perder Fausto ou
as pranchas.
Tally levou em consideração o que Shay disse enquanto flutuava
calmamente sobre uma lâmpada piscando.

Então... você acha que os Enfumaçados encontraram alguma antiga
tecnologia dos Enferrujados?

Trajes de camuflagem são muito sofisticados para os Enferrujados.
Eles só sabiam matar.
Shay ficou calada por um momento enquanto um grupo de festeiros
passava pelas árvores lá embaixo, batucando alto enquanto se dirigiam
para alguma festa no rio. Tally olhou para eles, imaginando se pareciam
mais animados do que Festeiros normais. Será que todo mundo na cidade
estava ficando mais borbulhante? Talvez os efeitos das nanoestruturas
estivessem contagiando até mesmo os perfeitos que não tinham tomado

uma pílula, assim como a simples presença de Zane sempre a deixara mais
borbulhante.
Depois que o grupo passo, Shay disse:

A Dra. C acha que os Enfumaçados têm amigos novos. Amigos na
cidade.

Mas apenas a Circunstâncias Especiais tem trajes de camuflagem. Por
que um de nós...?

Eu não falei nesta cidade, Tally–wa.

Ah –
murmurou Tally. As cidades não costumavam se meter nos
assuntos das outras porque esse tipo de conflito era perigoso. Podia
acabar em guerras como aquelas que os Enferrujados faziam, com
continentes inteiros disputando controle e matando uns aos outros. Só de
pensar em lutar contra a Circunstâncias Especiais de outra cidade, Tally
sentiu um arrepio na espinha...
Elas pousaram no topo da Mansão Pulcher entre painéis solares e
exaustores. Havia alguns perfeitos no telhado, porém, eles estavam
distraídos demais pelos balões de ar quente e fogos de artifício e não
notaram nada.
Era estranho estar de volta ao telhado da Mansão Pulcher. Tally
praticamente morara ali com Zane no inverno anterior, mas agora
enxergava tudo de maneira diferente. As coisas também tinham outro
cheiro –
os odores dos moradores humanos saíam pelos exaustores
espalhados pelo telhado. Ao contrário do ar fresco do mato, o cheiro a
deixava ansiosa e oprimida.

Olha só isso, Tally–wa. –
Shay enviou uma imagem pela dermantena.
Quando Tally abriu o arquivo, o prédio debaixo dos pés ficou transparente
e revelou uma malha de linhas azuis marcada por pontos brilhantes.
Ela piscou algumas vezes, tentando entender a projeção.


Isso é uma espécie de visão infravermelha?
Shay riu.

Não, Tally–wa. É uma transmissão da interface da cidade. –
Ela
apontou para um conjunto de pontos dois andares abaixo. –
Aquele é
Zane–la e alguns amigos. Ele continua no velho quarto, viu?
Cada ponto que Tally focava, tinha seu nome identificado ao lado. Ela se
lembrou dos anéis de interface usados pelos perfeitos e feios, que serviam
para a cidade manter controle sobre as pessoas. Porém, como todos os
perfeitos encrenqueiros, Zane devia ter recebido um bracelete, que
essencialmente era um anel de interface impossível de ser retirado.
Os outros pontos no quarto de Zane estavam marcados com nomes,
mas Tally não reconhecia a maioria. Todos os velhos amigos Crims tinham
feito parte da grande fuga para o mato no inverno passado. Assim como
Tally, eles tinham conseguido superar a tolice por conta própria, então
haviam virado Especiais, à exceção daqueles que continuaram na
natureza, ainda como Enfumaçados.
O nome de Peris surgiu próximo ao de Zane. Ele era o melhor amigo de
infância de Tally, mas desistira da fuga no último minuto, decidindo
continuar a ser um perfeito. Ele era um perfeito que jamais seria especial,
disso Tally tinha certeza.
Mas, pelo menos, Zane tinha alguém conhecido por perto.
Tally franziu a testa.

Deve ser estranho para Zane. Todo mundo o reconhece pelos truques
que armou, mas ele pode nem sequer se lembrar disso... –
sussurrou cada
vez mais baixo, afastando os maus pensamentos.

Pelo menos ele tem bom gosto –
disse Shay. –
Há uma dezena de
festas hoje à noite em Nova Perfeição, mas aparentemente nenhuma
delas é borbulhante o bastante para Zane e sua turma.


Mas eles estão apenas sentados no quarto. –
Nenhum dos pontos
parecia se mover. O que quer que estivessem aprontando, não parecia
muito borbulhante.

É. Falar em particular vai ser complicado. –
Shay tinha planejado
seguir Zane por um tempo e então puxá–lo para um canto escuro entre
uma festa e oura.

Por que eles não estão fazendo nada?
Shay tocou o ombro de Tally.

Calma, Tally–wa. Se deixaram que Zane voltasse para Nova Perfeição,
significa que está em condições de festejar. De outra forma, que sentido
teria em voltar para cá? Talvez esteja cedo demais e sair seja falso.

Espero que sim.
Shay fez um gesto e a projeção sumiu um pouco, deixando o mundo
real entrar em foco ao redor.

Venha, Tally–wa. Vamos descobrir por nós mesmas.

Não dá para escutá–los pela interface da cidade?

A não ser que a gente queira que a Dra. Cable escute também. Eu
prefiro manter isso entre nós Cortadores.
Tally sorriu.

OK, Shay–la. Então, aqui entre nós Cortadores, qual é o plano afinal?

Achei que você quisesse ver Zane –
falou Shay, dando de ombros. –
De qualquer forma, Especiais não precisam de planos.
Escalar era fácil agora.
Tally não tinha mais medo de altura, nem se sentia sagaz por estar
prestes a cair. Só havia uma pequena sensação de alerta quando olhava da
beirada do telhado. Nada que a deixasse em pânico ou nervosa –
era
apenas um lembrete do cérebro para ter cuidado.

Ela passou as pernas pela beirada e desceu, deixando os pés
escorregarem pela parede lisa da Mansão Pulcher. A ponta do tênis de
solado aderente entrou na ranhura entre duas placas de cerâmica. Tally
parou para que o traje de camuflagem adquirisse a tonalidade da mansão.
Ela sentiu as escamas se alterando a fim de copiar a textura do prédio.
Quando o traje terminou os ajustes, Tally soltou a beirada do telhado.
Ela foi caindo e escorregando enquanto os pés e mãos arranhavam a
cerâmica, procurando freneticamente por mais ranhuras, bordas de
janelas, rachaduras na parede. Nenhuma dessas imperfeições era
suficiente para sustentar seu peso, mas os apoios momentâneos
amorteceram um pouco a queda e mantiveram a descida sob controle. Era
um equilíbrio frágil e estimulante, como se Tally fosse um inseto que
corria tão rápido sobre a água a ponto de não afundar.
Quando chegou à janela de Zane, Tally estava despencando rápido, mas
o dedos agarraram o parapeito facilmente. Ela balançou em um grande
arco, com as luvas aderentes presas como cola ao parapeito, e amorteceu
o ímpeto da queda enquanto ia de um lado para o outro.
Ao olhar para cima, Tally viu Shay equilibrada em uma minúscula borda
de janela que não devia ter mais que um centímetro de largura. As mãos
enluvadas estavam abertas atrás dela como uma aranha de cinco pernas,
mas Tally não conseguia entender como havia atrito suficiente para
segurar seu peso.

Como você está fazendo isso? –
sussurrou.
Shay deu uma risadinha.

Não posso revelar todos os meus segredos, Tally–wa. Mas está meio
escorregadio aqui. Rápido, ouça o que estão falando.
Tally ficou apoiada em uma das mãos e mordeu a ponta dos dedos da
luva da outra pra arrancá–la. Ela tocou em um canto da janela com o dedo
e os chips registraram as vibrações, transformando a vidraça em um
enorme microfone. Fechou os olhos para ouvir os ruídos dentro da sala
como se encontrasse a orelha em um copo contra uma parede fina. Um
sinal sonoro anunciou que Shay passou a escutar pela dermantena.

Zane estava falando e o som provocou um pequeno arrepio em Tally. A
voz era tão familiar, mas ao mesmo tempo distorcida, seja pelo
equipamento de escuta ou pelos meses em que estavam separados. Ela
conseguia perceber as palavras, mas não o seu significado.

Todos os relacionamentos pré–estabelecidos, com seus antigos
preconceitos e opiniões, são varridos do mapa –
dizia ele. –
Todos os
novos relacionamentos ficam obsoletos antes que se estabeleçam...

Sobra o que ele está tagalerando? –
perguntou Shay irritada enquanto
ajustava o equilíbrio.

Eu não sei. Parece papo de Enferrujado. Como um velho livro.

Não me diga que Zane está... lendo para os Crims?
Tally olhou para Shay com uma expressão confusa. Uma leitura
dramática não tinha muito a ver com os Crims, na verdade. Ou com
qualquer outra coisa que não fosse medíocre. E a voz de Zane não parava
de entoar aquele papo tedioso sobre derretimento.

Dá uma olhada, Tally–wa.
Ela assentiu e ergueu o corpo até que os olhos enxergassem sobre o
peitoril da janela.
Zane estava sentado em uma grande cadeira estofada, segurando um
velho livro rasgado em uma das mãos e balançando a outra como um
maestro enquanto declamava. Mas onde a interface da cidade tinha
apontado a presença de outros Crims, só havia espaço vazio.

Ah, Shay –
sussurrou. –
Você vai adorar isso.

O que eu vou fazer é cair na sua cabeça em dez segundos, Tally–wa. O
que está acontecendo?

Ele está sozinho. Os outros Crims são apenas... –
Ela apertou os olhos
para enxergar na escuridão além da luz de leitura de Zane. Lá estavam
eles, espalhados pelo quart como uma plateia atenta. –
Anéis. Eles são
apenas anéis de interface, à exceção de Zane.

Apesar do precário equilíbrio na janela, Shay deixou escapar um risinho.

Talvez ele esteja mais borbulhante do que pensamos.
Tally concordou com a cabeça e sorriu.

Devo bater?

Por favor.

Isso pode assustá–lo.

Um susto faz bem, Tally–wa. Queremos que ele esteja borbulhante.
Agora, rápido, que eu estou começando a escorregar.
Tally ergueu o corpo e colocou um joelho no peitoril estreito da janela.
Respirou fundo e bateu duas vezes, tentando sorrir sem mostrar os dentes
afiados.
Zane virou o rosto na direção do som, ficou assustado por um momento
e então os olhos se arregalaram. Fez um gesto e a janela se abriu.
Tally deu um largo sorriso.

Tally–wa –
disse ele –, você mudou.

ZANE–LA
Zane continuava lindo.
Ele tinha traços definidos e o olhar era intenso e ansioso, como se ainda
tomasse eliminadores de calorias para ficar alerta. Os lábios eram
carnudos como os de um típico avoado. Enquanto encarava Tally, Zane
franziu a boca como uma criança prestando atenção. O cabelo não havia
mudado nada. Ela se lembrava de quando Zane o havia pintado com
nanquim, fazendo um tom de preto azulado que ia contra os padrões de
bom gosto da Comissão da Perfeição.
Mas havia algo de diferente no rosto. A mente de Tally deu voltas
tentando perceber o que era.

Você trouxe Shay–la com você? –
disse Zane ao ouvir o som do tênis
de solado aderente na janela atrás de Tally. –
Que alegria.
Ela concordou devagar e notou pelo tom de voz que Zane queria que
tivesse vindo sozinha. Claro. O que eles tinham para conversar não era
para ser dito na frente de Shay.
De repente, parecia que havia anos desde a última vez que vira Zane.
Tally sentiu que as mudanças no próprio corpo –
os ossos ultraleves, as
tatuagens dinâmicas, as cicatrizes ao longo dos braços –
indicavam o
quanto ela havia mudado no tempo em que estiveram separados. Como
eram diferentes agora.
Shay sorriu para os anéis de interface.

Seus amigos não estão achando esse livro velho e mofado um pouco
chato?

Eu tenho mais amigos do que você imagina, Shay–la. –
Os olhos
vasculharam as quatro paredes do quarto.
Shay balançou a cabeça e tirou um pequeno aparelho preto do cinto. Os
ouvidos aguçados de Tally captaram o zumbido praticamente inaudível,
um assobio como folhas molhadas jogadas em uma fogueira.


Calma, Zane–la. A cidade não pode ouvir a gente.
Ele arregalou os olhos.

Vocês podem fazer isso?

Você não sabe? –
sorriu Shay. –
Nós somos especiais.

Ah. bem, já que estamos somente nós três aqui dentro... –
Ele colocou o
livro na cadeira vazia ao lado. O anel de Peris tremeu. –
Os outros saíram
para fazer um truque agora de noite. Eu estou cobrindo a ausência deles,
caso os guardas estejam monitorando a gente.
Shay riu.

Então os guardas devem acreditar que os Crims formaram um grupo
de leitura?
Zane deu de ombros.

Até onde eu sei não são guardas de verdade, apenas software. Desde
que haja alguém falando, o programa fica satisfeito.
Tally sentou na cama desarrumada de Zane e sentiu um arrepio. Ele não
estava falando como um perfeito sem noção. E se estava cobrindo a
ausência dos amigos enquanto eles faziam algo criminoso, então Zane
ainda estava borbulhante, ainda era o tipo de perfeito cheio de truques
que um dia poderia se tornar um Especial...
Ela sentiu o cheiro familiar de Zane na roupa de cama e se perguntou o
que as tatuagens dinâmicas estavam fazendo –
provavelmente dando
voltas pelo rosto.
Mas Zane não tinha um anel de interface, nem um bracelete. Como os
guardas mantinham controle sobre ele?

Seu novo rosto vale um mega–Helena, Tally–wa –
falou Zane,
enquanto o olhar acompanhava a teia de tatuagens dinâmicas no rosto de
nos braços dela. –
Daria para lançar um bilhão de navios ao mar. Mas
seriam navios piratas, provavelmente.

Ela riu da piadinha sem graça e tentou pensar no que dizer. Vinha
esperando por esse momento há dois meses e agora tudo o que conseguia
fazer era ficar sentada como uma idiota.
Mas não eram apenas os nervos que a deixavam sem palavras. Quanto
mais olhava para Zane, mais ele parecia errado de certa forma, e a voz
dava a impressão de vir de outro quarto.

Estava torcendo para que você viesse –
acrescentou Zane baixinho.

Ela insistiu –
falou Shay. Suas palavras pareciam um sussurro bem de
perto.
Tally percebeu por que Zane soava tão distante. Sem uma dermantena
no corpo, as palavras não eram transmitias como as dos Cortadores. Ele
não fazia mais parte de sua turma. Ele não era especial.
Shay sentou ao lado de Tally na cama.

Se não se importam, vocês dois podem bancar os perfeitos outra
hora. –
Ela tirou o saquinho plástico com as pílulas de nanoestruturas que
Ho pegou do rapaz feio na noite anterior. –
Nós viemos aqui por causa
disso.
Zane meio que levantou da cadeira e esticou a mão para pegar as
pílulas, mas Shay apenas riu.

Não tão rápido, Zane–la. Você tem o mau hábito de tomar as pílulas
erradas.

Nem me fale –
disse ele, parecendo cansado.
Tally sentiu outro arrepio. Quando voltou a se sentar, Zane se moveu
devagar, com cuidado, quase como um velho.
Ela se lembrou de como as nanoestruturas de Maddy danificaram a
coordenação motora de Zane e prejudicaram a parte do cérebro
responsável pelos reflexos e movimentos. Talvez fosse apenas isso, uma
pequena tremedeira deixada pelas minúsculas máquinas. Nada para se
preocupar.

Mas ao olhar para o rosto de Zane, faltava alguma coisa ali também.
Não havia uma linda teia de tatuagens dinâmicas, nem Tally sentia a
mesma emoção de ver os olhos negros de outro Cortador. Ele parecia sem
graça, de uma forma diferente dos Especiais, como se fosse um papel de
parede, apenas outro perfeito.
Mas aquele era Zane e não um medíocre avoado qualquer...
Tally olhou para o chão e desejou que pudesse desligar a visão perfeita.
Ela não queria ver aqueles detalhes perturbadores.

De onde vieram essas pílulas? –
perguntou ele. A voz ainda parecia vir
de muito longe.

De uma Enfumaçada –
respondeu Shay.
Zane olhou para Tally.

Alguém que a gente conheça?
Ela balançou a cabeça, sem tirar os olhos do chão. A garota não era uma
ex–Crim ou alguém da Velha Fumaça. Tally se perguntou se teria vindo de
outra cidade. Talvez fosse uma das novas aliadas misteriosas dos
Enfumaçados...

Mas ela sabia seu nome, Zane–la –
disse Shay. –
Disse que essas
pílulas eram para você especificamente. Está esperando uma entrega?
Zane respirou devagar.

Talvez seja melhor você perguntar para ela.

A garota escapou. –
Tally escutou Shay expirar impaciente.
Zane riu.

Então a Circunstâncias Especiais precisa da minha ajuda?

Não somos iguais aos... –
começou a dizer Tally, mas a voz foi
sumindo. Ela fazia parte da Circunstâncias Especiais, como Zane era capaz
de notar. Mas Tally sentiu um desejo súbito de explicar que os Cortadores
eram diferentes dos Especiais comuns que costumavam intimidá–lo

quando ele era um feio. Os Cortadores agiam por conta própria e faziam
tudo o que Zane sempre quis –
viviam no mato, fora das regras da cidade,
com as mentes sagazes, livre as imperfeições da feiura...
Livre da mediocridade que Zane dava a impressão de exalar.
Tally fechou a boca e Shay colocou a mão em seu ombro...
Ela sentiu o coração batendo mais rápido.

Claro, precisamos de sua ajuda –
falou Shay. –
Precisamos impedir
que isso –
ela levantou o saquinho de pílulas –
faça mais perfeitos iguais
a você. –
Ao dizer a última palavra, jogou a embalagem na direção de
Zane.
Tally acompanhou cada centímetro do voo do saquinho e viu como este
passou por Zane, que levantou as mãos para pegar a embalagem com um
segundo de atraso. As pílulas bateram na parede e caíram em um canto.
Zane deixou as mãos vazias desabarem no colo, onde ficavam
encolhidas como lesmas mortas.

Bela pegada –
disse Shay.
Tally engoliu em seco. Zane estava aleijado.
Ele deu de ombro.

De qualquer maneira, não preciso de pílulas, Shay–la. Estou
permanentemente borbulhante. –
Apontou para a testa. –
As
nanoestruturas danificaram bem aqui, onde ficam as lesões. Eu acho que
os médicos fizeram novas, mas, até onde eu sei, as lesões não têm muito
espaço para vingar. Essa parte do meu cérebro é toda nova e está se
modificando.

Mas e quanto às suas... –
A garganta de Tally se fechou diante da
pergunta.

Minhas memórias? Meus pensamentos? –
Zane deu de ombros outra
vez. –
Cérebros são capazes de se reprogramar. O seu fez isso, Tally,
quando você superou a perfeição. E o seu, Shay–la, se reprograma quando

se corta. –
Ele levantou uma das mãos, que pairou como um pássaro
trêmulo. –
Controlar alguém através de alterações no cérebro é o mesmo
que tentar parar um carro voador com uma trincheira. Se a pessoa se
concentrar, passa voando por cima.

Mas, Zane... –
disse Tally, com os olhos ardendo. –
Você está
tremendo.
E não eram apenas os movimentos debilitados –
eram o rosto, os olhos,
a voz... Ele não era especial.
Zane olhou fixo para ela.

Você consegue fazer de novo, Tally.

Fazer o quê? –
perguntou Tally.

Superar o que fizeram com você. É isso que meus Crims estão
fazendo, estão se reprogramando.

Eu não tenho lesões.

Tem certeza?

Guarde esse discurso para os novos Crims toscos que você arrumou,
Zane–la –
disse Shay. –
Não estamos aqui para falar da sua lesão cerebral.
De onde vieram essas pílulas?

Você quer saber das pílulas? –
Ele sorriu. –
Por que não? Você não
pode nos deter. Elas vieram da Nova Fumaça.

Valeu, gênio –
falou Shay. –
Mas onde ela fica?
Ele baixou o olhar para a mão trêmula.

Bem que eu queria saber. A ajuda dela cairia bem agora.
Shay concordou.

É por isso que você está ajudando os Enfumaçados? Espera ser curado
por eles?
Zane balançou a cabeça.


Isso é mais importante do que eu, Shay–la. Mas, sim, nós Crims
estamos distribuindo a cura. É o que esses cinco estão fazendo agora,
enquanto teoricamente estão sentados aqui. –
Ele apontou para os anéis
de interface. –
Mas isso vai além da gente. Metade das turmas da cidade
está ajudando. Já distribuímos milhares de pílulas até agora.

Milhares? –
exclamou Shay. –
Isso é impossível, Zane! Como os
Enfumaçados estão fabricando tantas pílulas assim? Até onde eu sei, eles
não têm nem privadas, quanto mais laboratórios.
Ele deu de ombros.

Pode me revistar. Mas é tarde demais para nos deter. As novas pílulas
têm efeito muito rápido. Já existem mais perfeitos capazes de pensar do
que você imagina.
Tally olhou para Shay. Aquilo realmente ia além de Zane. Se o que
estava dizendo era verdade, não era de espantar que a cidade inteira
parecesse tão mudada.
Zane esticou as mãos trêmulas com os pulos unidos.

Quer me prender agora?
Shay parou por um instante com as tatuagens dinâmicas pulsando no
rosto de braços. Por fim, deu de ombros.

Eu jamais prenderia você, Zane–la. Tally não deixaria. E, além disso,
no momento eu realmente não me importo com as pílulas.
Ele ergueu uma sobrancelha.

Então o que importa para vocês Cortadores, Shay–la?

Outros Cortadores –
respondeu Shay sem rodeios. –
Seus amigos
Enfumaçados sequestraram Fausto ontem à noite e a gente não gostou
nada disso.
Zane arqueou a sobrancelha e lançou um olhar para Tally.

Isso é... curioso. O que acha que vão fazer com ele?


Experiências. Vão deixar Fausto todo trêmulo como você,
provavelmente –
disse Shay. –
A não ser que a gente o encontre a tempo.
Zane balançou a cabeça.

Eles não realizam experiências sem consentimento.

Consentimento? Que parte de "ele foi sequestrado" você não
entendeu, Zane–la? Esses não são mais os Enfumaçados frouxos de
antigamente. Eles têm equipamentos militares e uma postura sagaz. Nós
fomos emboscados com bastões de choque.

Os Enfumaçados quase afogaram Shay –
falou Tally. –
Ela foi jogada
inconsciente no rio.

Inconsciente? –
O sorriso no rosto de Zane cresceu. –
Dormindo em
serviço, Shay–la?
Shay tensionou os músculos e, por um instante, Tally imaginou que ela
fosse se lançar da cama e atacar o corpo indefeso de Zane com os dentes
e as unhas duros como diamantes.
Mas Shay apenas riu e desfez o gesto de ataque ao alisar o cabelo de
Tally.

Tipo isso. Mas estou bem desperta agora.
Zane deu de ombros, como se não tivesse notado que Shay estivera
bem perto de rasgar sua garganta.

Bem, eu não sei onde fica a Nova Fumaça. Não posso ajudar você.

Sim, pode –
disse Shay.

Como?

Você pode fugir.

Fugir? –
Zane levou os dedos à garganta, onde havia uma corrente de
metal com elos de prata foscos. –
Isso seria complicado, infelizmente.
Tally fechou os olhos por um momento. Então era assim que
mantinham controle sobre ele. Zane, não apenas era um inválido não

especial, como estava encoleirado como um cachorro. Tally mal conseguia
se segurar para não correr e pular pela janela. O cheiro do quarto –
as
roupas recicladas, o livro mofado, a champanhe doce –
a enjoava.

A gente pode arrumar algo para você cortar isso –
disse Shay.
Zane balançou a cabeça.

Duvido. Já testei na oficina, o colar é feito da mesma liga de metal
usada em espaçonaves.

Confie em mim –
falou Shay. –
Tally e eu podemos fazer o que bem
quisermos.
Tally olhou para Shay. Cortar liga de metal espacial? Para conseguir
tecnologia tão avançada, elas teriam que pedir ajuda a Dra. Cable.
Zane mexeu na corrente.

E por esse pequeno favor, você quer que eu traia a Fumaça?

Você não faria isso pela própria liberdade, Zane. –
Shay colocou as
mãos nos ombros de Tally. –
Mas faria por ela.
Tally sentiu dois pares de olhos em sua direção –
os negros, especiais e
profundos de Shay e os medíocres e lacrimosos de Zane.

O que você quer dizer? –
perguntou ele devagar.
Shay ficou calada, mas Tally ouviu algumas palavras pela dermantena,
transmitidas em um suspiro.

Eles vão torná–lo especial...
Tally concordou com a cabeça e procurou o que dizer. Ele não escutaria
mais ninguém além dela. Tally pigarreou.

Zane, se você fugir, vai provar que ainda é borbulhante. E quando for
capturado, vai ser transformado em um Especial. Você não sabe como é
bom, como é sagaz. E nós dois poderemos ficar juntos.

Por que não podemos ficar juntos agora? –
perguntou, baixinho.

Tally sentiu nojo ao tentar se imaginar beijando aqueles lábios infantis e
alisando aquelas mãos trêmulas.
Ela balançou sua cabeça.

Sinto muito... mas não do jeito que você está.
Zane disse calmamente, como se falasse com uma criança.

Você também pode mudar, Tally...

E você pode escapar, Zane –
interrompeu Shay. –
Fugir para o mato e
ser encontrado pelos Enferrujados. –
Ela apontou para o canto do quarto.

Pode até ficar com esse saco de pílulas e deixar alguns dos seus amigos
Crims borbulhantes.
Ele não parou de olhar para Tally.

E depois traí–los?

Você não precisa fazer nada, Zane. Vou fornecer um rastreador
juntamente com a ferramenta de corte –
disse Shay. –
Assim que chegar à
Nova Fumaça, a gente vai buscar você e a cidade irá torná–lo mais forte,
veloz e perfeito. Borbulhante para sempre.

Eu já sou borbulhante –
falou Zane com frieza.

Sim, mas não é forte, nem rápido ou perfeito, Zane–la –
disse Shay. –
Não é nem medíocre.

Você acha mesmo que vou trair a Fumaça? –
perguntou ele.
Shay apertou os ombros de Tally.

Por ela, vai.
Zane olhou para Tally com uma expressão perdida por um momento,
como se estivesse mesmo na dúvida. Então abaixou o olhar para as mãos,
suspirou e concordou devagar com a cabeça.
Mas Tally percebeu claramente os pensamentos de Zane pela expressão
em seu rosto: ele aceitaria a oferta e, assim que escapasse, tentaria dar

um golpe. Zane realmente acreditava que conseguiria enganá–las e que
resgataria Tally para devolvê–la à mediocridade.
Seus pensamentos eram tão fáceis de serem percebidos quanto as
ridículas rivalidades entre os feios na Festa da Primavera. O corpo inválido
transpirava suas ideias como um medíocre suando em um dia quente.
Tally desviou o olhar.

OK –
disse ele. –
Por você, Tally.

Encontre com a gente amanhã, à meia–noite, na bifurcação do rio –
falou Shay. –
Os Enfumaçados vão desconfiar de fugitivos, então leve
suprimentos suficiente para uma longa espera. Mas eles eventualmente
vão achar você, Zane.
Ele concordou com a cabeça.

Eu sei o que fazer.

E traga quantos amigos quiser, quanto mais, melhor. Você pode
precisar de ajuda lá fora.
Ele ignorou o insulto, apenas assentiu e tentou ver os olhos de Tally. Ela
desviou o olhar, mas deu um sorriso forçado.

Você vai ser mais feliz quando for especial, Zane–la. Você não
entende como é bom. –
Ela flexionou as mãos e viu as tatuagens mudarem
de forma. –
Cada segundo é tão sagaz, tão lindo.
Shay se levantou, puxou Tally e foi até a janela com passos decididos,
onde parou com um pé no peitoril.
Zane apenas olhou para Tally.

Vamos ficar juntos em breve.
Tudo o que Tally conseguiu fazer foi concordar com a cabeça.

O CORTE

Você estava certa. Foi horrível.

Pobre, Tally–wa... –
Shay se aproximou montada na prancha. Lá
embaixo, o reflexo da lua seguia as duas pela água, distorcido pela
correnteza. –
Eu sinto muito mesmo.

Por que ele parece tão diferente, como se não fosse a mesma pessoa?

Você não é a mesma pessoa, Tally. É especial agora, e ele é apenas
medíocre.
Tally balançou a cabeça e tentou se lembrar de Zane na época em que
eram perfeitos. Ele era borbulhante, seu rosto ficava iluminado ao falar, e
isso a animava e fazia com que quisesse tocá–lo... Mesmo quando ele
enchia o saco, nunca houve nada medíocre sobre Zane. Mas naquela dia
teve a impressão de que faltava algo essencial, parecia champanhe sem
bolhas.
Havia uma tela dividindo seu cérebro: entre o jeito como se lembrava
de Zane e a maneira como o enxergava agora, duas imagens em conflito.
Os minutos intermináveis que passou com ele deixaram a sensação de que
sua cabeça ia quebrar em duas partes.

Eu não quero isso –
falou baixinho. Sentia um incômodo no estômago
e os olhos perfeitos tinham uma visão detalhada demais do lugar brilhante
sobre a água. –
Não quero ser assim.
Shay manobrou a prancha de lado, cruzou o caminho de Tally e parou
de repente, perigosamente. Tally recuou e as duas pranchas guincharam
como motosserras ao pararem a poucos centímetros uma da outra.

Assim como? Chata? Ridícula? –
gritou Shay com a voz agressiva e
cortante. –
Tentei lhe avisar para não ir!
O coração de Tally disparou com a quase colisão e ela foi tomada pela
raiva.

Você sabia que ver Zane me deixaria assim!


Você acha que eu sei tudo? –
falou Shay com frieza. –
Não sou eu que
estou apaixonada. Não me apaixono desde que você roubou David de
mim. Mas achei que o amor fosse fazer a diferença. Bem, Tally–wa, o
amor tornou Zane especial para você?
Tally hesitou e sentiu um nó no estômago. Olhou para a água escura
com vontade de vomitar. Tentou ficar sagaz, se lembrar de como Zane a
fizera se sentir na época em que era perfeita.

O que a Dra. Cable fez conosco, Shay? Será que temos uma espécie de
lesão especial nos cérebros? Algo que faz com que todos os demais
pareçam ridículos, como se a gente fosse melhor que eles?

Nós somos melhores do que eles, Tally–wa! –
Os olhos de Shay
brilhavam como moedas, refletindo as luzes de Nova Perfeição. –
A
operação deixou nossa mente aguçada para perceber isso. Todo mundo
parece confuso e digno de pena porque é assim que a maioria das
pessoas é.

Não Zane –
disse Tally. –
Ele nunca foi digno de pena.

Ele também mudou, Tally–wa.

Mas a culpa não é dele... –
Tally virou o rosto. –
Eu não quero ver as
coisas desse jeito! Não quero sentir nojo de quem não for da nossa turma,
Shay!
Shay sorriu.

Você preferiria ser feliz e cheia de amor como uma tola sem noção?
Ou viver como uma Enfumaçada cagando em buracos, comendo coelhos
mortos e se sentindo a maioral por conta disso? Que parte de ser especial
você não gosta?
Tally recolheu os dedos em posição de combate.

Eu não gosto da parte em que Zane parece errado aos meus olhos.

Você acha que ele parece direito para alguém, Tally? O cérebro está
todo ferrado!

Tally sentiu vontade de chorar, mas não saíram lágrimas dos olhos. Ela
nunca tinha visto um Especial chorar e nem sabia se era possível.

Só me responda uma coisa: tem algo na minha mente fazendo Zane
parecer errado? O que a Dra. Cable fez com a gente?
Shay soltou um suspiro de frustração.

Tally, em qualquer conflito, os dois lados mexem com a cabeça das
pessoas. Mas pelo menos o nosso lado está certo. A cidade cria os
perfeitos do jeito que são para que sejam felizes e deixem o planeta em
paz. Nós fomos transformadas em Especiais para enxergar o mundo de
uma maneira tão perfeita que sua beleza quase dói e, assim sendo, para
não deixarmos que a humanidade o destrua novamente. –
Shay se
aproximou e colocou as mãos no ombro de Tally. –
Mas os Enfumaçados
são amadores. Eles realizam experiências e transformam as pessoas em
aberrações como Zane.

Ele não é uma... –
começou Tally, mas não conseguiu concluir. A parte
que desprezava a fraqueza de Zane era muito forte. Tally não podia negar
que sentia nojo, como se ele fosse uma coisa que não merecesse viver.
Mas a culpa não era de Zane. Era da Dra. Cable, por não tê–lo
transformado em um Especial. Por seguir as próprias regras estúpidas.

Fique sagaz –
falou Shay, baixinho.
Tally respirou fundo e tentou controlar a raiva e a frustração. Ampliou o
alcance dos sentidos até que conseguiu ouvir o vento assobiando através
das folhas de pinheiro. Sentiu os aromas vindo da água, a alga na
superfície, os antigos minerais lá embaixo. Os batimentos cardíacos
diminuíram um pouco.

Fala para mim, Tally: tem certeza de que ama mesmo Zane, e não
apenas alguma memória que sobrou dele?
Tally hesitou e fechou os olhos. Por dentro, as imagens de Zane ainda
lutavam uma com a outra. Ela estava presa entre as duas e a mente não
conseguia atingir a lucidez.


E sinto nojo ao olhar para ele –
sussurrou. –
Mas sei que isso não é
certo. Eu quero voltar a ter o mesmo sentimento de antes.
Shay abaixou o tom de voz.

Então ouça, Tally. Eu tenho um plano, um jeito de arrancar aquele
colar.
Tally abriu os olhos novamente e cerrou os dentes ao pensar no colar
em volta do pescoço de Zane.

Faço qualquer coisa, Shay.

Mas tem que parecer que Zane escapou por conta própria, senão a
Cable não vai aceitá–lo. Isso significa que temos que armar um truque que
engane a Circunstâncias Especiais.
Tally engoliu em seco.

E a gente pode mesmo fazer isso?

Você quer dizer se nossos cérebros vão permitir? –
falou Shay com
desdém. –
Claro. Não somos perfeitas. Mas vamos arriscar tudo o que
temos, entendeu?

Você faria isso por Zane?

Faço por você, Tally–wa. –
Shay sorriu e os olhos brilharam. –
E
porque vai ser divertido. Mas preciso que você esteja totalmente sagaz.
Ela sacou a faca.
Tally fechou os olhos novamente e assentiu. Precisava tanto de lucidez.
Ela esticou a mão para pegar a lâmina da faca de Shay.

Espera, não com a mão...
Mas Tally apertou com força e enfiou o gume na carne. Os nervos
delicados e bem–calibrados da palma, cem vezes mais sensíveis do que os
de qualquer medíocre, foram rompidos e ela gritou de dor. E ouviu o
próprio berro.

O momento especial trouxe uma lucidez avassaladora e Tally finalmente
desembaralhou as ideias. Por dentro, havia elementos permanentes,
coisas que continuavam inalteradas fosse ela uma feia, perfeita ou
especial –
e o amor era um desses elementos. Desejava estar junto de
Zane novamente, sentindo tudo o que sentiu por ele antes, porém
ampliado mil vezes pelos novos sentimentos. Queria que Zane soubesse
como era ser um Especial e ver o mundo com aquela lucidez sagaz.

OK. –
A respiração era difícil. Ela abriu os olhos. –
Estou com você.
O rosto de Shay ficou radiante.

Boa garota. Mas o tradicional é cortar os braços.
Tally abriu a mão e quando a pele da palma se soltou da faca, provocou
uma nova onda de dor. Ela respirou fundo.

Eu sei que dói, Tally–wa. –
Shay estava sussurrando e olhando
fascinada para a lâmina suja de sangue. –
Também fiquei com nojo ao ver
Zane daquele jeito. Não sabia que ele estaria tão ferrado, honestamente. –
A prancha se aproximou e Shay colocou a mão com delicadeza sobre a
palma ferida de Tally. –
Mas não vou permitir que isso acabe com você,
Tally–wa. Não quero que fique sentimental e medíocre. A gente vai tornar
Zane um de nós e salvar a cidade também. Vamos dar um jeito em tudo. –
Ela retirou o kit de primeiros socorros do bolso do traje de camuflagem. –
Assim como vou dar um jeito em você agora.

Mas ele não vai entregar os Enfumaçados.

Não vai ser necessário. –
Shay passou um spray na ferida e a dor
rapidamente virou um leve formigamento. –
Ele só precisa provar que está
borbulhante e nós cuidamos do resto: recuperar Zane e Fausto, e depois
capturar o David e o resto dos Enfumaçados. É a única maneira de parar o
que está acontecendo. Como Zane disse, prender um bando de perfeitos
não vai adiantar. Temos que cortar o mal pela raiz: precisamos encontrar a
Nova Fumaça.

Eu sei. –
Tally concordou com a cabeça, a mente ainda sagaz. –
Mas
Zane está tão ferrado que os Enfumaçados vão sacar que nós o

deixamos escapar. Vão examinar tudo o que ele estiver levando, escanear
cada osso do corpo.
Shay sorriu.

Claro que vão, mas ele estará limpo.

Então como vamos rastreá–lo? –
perguntou Tally.

Da maneira tradicional. –
Ela deu meia–volta com a prancha e puxou
Tally pela mão ilesa. As duas subiram e as hélices entraram em ação
enquanto Shay conduzia Tally cada vez mais alto, até que a cidade se
mostrasse espalhada ao redor como uma tigela de luz cercada pela
escuridão.
Tally olhou para a mão. A dor foi reduzida a um pulsar fraco que
acompanhava os batimentos cardíacos. Congelado pelo spray, o sangue
virou um pozinho que caiu enquanto elas subiam. A ferida já tinha
fechado e deixou apenas um trecho de pele levantada como vestígio. A
cicatriz cortava as tatuagens dinâmicas, quebrando os circuitos
epidérmicos responsáveis por seus movimentos. A palma parecia a tela de
um computador depois de um defeito de hardware, cheia de linhas que
piscavam.
Mas a mente continuava lúcida. Ela flexionou os dedos, o que provocou
pontadas de dor ao longo do braço.

Está vendo a escuridão lá longe, Tally–wa? –
Ela apontou para o limite
mais próximo da cidade. –
Aquele território é nosso, e não dos medíocres.
Nós fomos feitas para viver no mato e vamos seguir Zane–la e seus
companheiros a cada passo.

Mas achei que você tinha dito...

Não com equipamento eletrônico, Tally–wa. Vamos usar a visão, a
audição e a natureza. –
Os olhos brilharam. –
Como os Pré–Enferrujados
costumavam fazer.
Tally olhou para a escuridão que marcava o território fora da cidade
depois da luz laranja das fábricas.


Pré–Enferrujados? Você quer dizer que vamos procurar por gravetos
quebrados e coisas assim? Pessoas que andam em pranchas voadoras não
deixam muitas pegadas, Shay–la.

Verdade. Mas os Enfumaçados não vão suspeitar que estão sendo
seguidos porque ninguém usa essas técnicas há pelo menos trezentos
anos. –
Shay arregalou os olhos. –
Mas eu e você conseguimos sentir o
cheiro de um humano sem banho a um quilômetro e uma fogueira
apagada a dez quilômetros. Nós enxergamos no escuro e temos uma
audição superior à dos morcegos. –
O traje de camuflagem ficou da cor da
noite. –
Podemos ficar invisíveis e andar sem fazer barulho. Imagine só,
Tally–wa.
Devagar, Tally concordou com a cabeça. Os Enfumaçados jamais
imaginariam que alguém estivesse observando da escuridão, escutando
cada passo, sentindo o cheiro de cada fogueira e refeição quimicamente
preparada.

E com a gente por perto, Zane estará bem, mesmo se ficar perdido ou
ferido –
disse Tally.

Exatamente. E assim que a gente encontrar a Nova Fumaça, vocês
dois podem ficar juntos.

Tem certeza que a Dra. Cable vai transformar Zane em especial?
Shay se afastou de Tally e riu enquanto a prancha descia.

Depois do que planejei, ela provavelmente vai dar o meu emprego
para ele.
Tally olhou para a mão, que ainda formigava, e então tocou a bochecha
de Shay.

Obrigada.
Shay balançou a cabeça.

Não é preciso agradecer, Tally–wa. Não depois da maneira como ficou
no quarto de Zane. Eu odeio ver você sofrendo daquela forma. Não é
especial.


Desculpe, chefe.
Ela riu e puxou Tally outra vez para longe do rio, em direção à zona
industrial. Desceu para uma altitude normal de voo.

Você não me abandonou ontem à noite, Tally–wa, como disse. Então
não vamos fazer a mesma coisa com Zane.

E também vamos recuperar Fausto –
acrescentou Tally.
Shay virou–se para ela e deu um meio sorriso.

Ah, isso mesmo, não podemos nos esquecer do pobre Fausto. E
daquele outro pequeno bônus... o que é mesmo?
Tally respirou fundo.

O fim da Nova Fumaça.

Boa garota. Mais alguma pergunta?

Sim, uma: onde vamos encontrar algo que corte liga espacial?
Shay fez um círculo completo com a prancha e colocou um dedo na
frente dos lábios.

Em um lugar muito especial, Tally–wa –
sussurrou. –
Venha comigo e
vai entender tudo.

O ARSENAL

Você não estava brincando quando disse que seria perigoso, não é,
chefe?

Já quer desistir, Tally–wa? –
disse Shay rindo.

Nem pensar –
sussurrou Tally. O corte a deixara ansiosa, cheia de
energia que precisava ser gasta.

Boa garota. –
Shay sorriu para Tally, detrás da grama alta. As
dermantenas estavam desligadas para que não houvesse registros de que
haviam estado ali. Com isso, a voz de Shay soava fraca e distante. –
Zane
vai ganhar uma reputação megaborbulhante se pensarem que ele armou
um truque como este.

Com certeza –
sussurrou Tally enquanto olhava para o prédio
impressionante à frente.
Quando era criança, os feios mais velhos às vezes brincavam sobre
invadir o Arsenal. Mas ninguém era estúpido o bastante para tentar de
verdade. Ela se lembrava dos rumores. O Arsenal possuía: armas e
veículos blindados, apetrechos de espionagem, tecnologias e ferramentas
antigas, e até mesmo armamento estratégico capaz de destruir cidades.
Só algumas pessoas selecionadas tinham acesso ao interior do Arsenal; as
proteções eram praticamente todas automatizadas.
O prédio escuro não tinha janelas e era cercado por uma vasta área
com luzes vermelhas piscando, para indicar que ali o voo era proibido.
Havia sensores espelhados pelo terreno e quatro canhões automatizados
nos cantos do Arsenal. Eram defesas respeitáveis caso ocorresse uma
guerra impensável entre as cidades.
O lugar não fora projetado para desestimular os invasores e sim para
matá–los.

Pronta para se divertir, Tally–wa?
Tally olhou para a expressão empolgada de Shay e sentiu o coração
bater mais forte.


Sempre, chefe –
disse, alongando a mão machucada.
Elas voltaram de mansinho pela grama até as pranchas voadoras, que
estavam escondidas atrás de uma gigantesca fábrica automatizada. Ao
subir no telhado, Tally puxou o zíper do traje de camuflagem e sentiu as
escamas ganharem vida. Os braços ficaram escuros e meio borrados
quando o traje formou uma superfície capaz de defletir radares.
Tally franziu a testa.

Eles vão saber que quem invadiu o Arsenal tinha trajes de
camuflagem, não?

Eu já contei para a Dra. Cable que os Enfumaçados estavam invisíveis
aos nossos olhos. Então é possível que tenham emprestado alguns
brinquedos para os Crims. –
Shay deu um sorriso malicioso, puxou o capuz
sobre a cabeça e virou uma silhueta sem rosto. Tally fez o mesmo.

Pronta para detonar? –
perguntou Shay ao colocar as luvas com a voz
alterada pela máscara. Ela parecia uma mancha em forma de gente contra
o horizonte, com o contorno borrado pela disposição aleatória das
escamas.
Tally engoliu em seco. O capuz sobre a boca deixou o hálito quente
contra o rosto, como se estivesse sufocando.

Estou pronta. Quando quiser, chefe.
Shay estalou os dedos e Tally se agachou, contando dez longos
segundos na mente. As pranchas começaram a zumbir ao acumular
energia magnética, enquanto as hélices giravam um pouco abaixo da
velocidade de decolagem...
Ao chegar ao dez, a prancha pulou no ar e pressionou Tally contra a
superfície. As hélices rangeram ao máximo e desenharam um arco no céu
como um fogo de artifício até o Arsenal. Alguns segundos depois, as
hélices pararam e Tally se viu planando em silêncio no céu escuro,
novamente tomada pela empolgação.

Ela sabia que o plano era uma loucura, mas o perigo deixou sua mente
sagaz. E, em breve, Zane também poderia se sentir assim...
NO meio do caminho, Tally agachou a prancha junto ao corpo para
escondê–la sob a proteção antirradar do traje. Olhou para trás e viu que
ela e Shay estavam planando sobre a área de voo proibido, em uma
altitude suficiente para escapar dos sensores de movimento no solo.
Nenhum alarme soou quando ultrapassaram o perímetro. Elas caíram
silenciosamente em direção ao telhado do Arsenal.
Talvez a invasão não fosse tão difícil. Havia dois séculos desde o último
conflito sério entre as cidades e ninguém acreditava que a humanidade
fosse entrar em guerra outra vez. Além disso, as defesas automatizadas do
Arsenal haviam sido projetadas para repelir um grande ataque, e não um
par de ladrões tentando afanar uma ferramenta.
Ela sentiu outro sorriso surgiu no rosto. Aquela era a primeira vez que
os Cortadores armavam um truque para cima da própria cidade. Era como
em seus tempos de feia.
O telhado se aproximou rapidamente e Tally segurou a prancha sobre a
cabeça, pendurando–se como se fosse um paraquedas. Poucos segundos
antes que atingisse o telhado, as hélices ganharam vida e pararam a
prancha. Tally pousou suavemente, tão fácil como descer da calçada.
A prancha se desligou e ficou quieta. Tally a colocou com cuidado sobre
o telhado. Elas não podiam fazer nenhum barulho agora, a comunicação
estava restrita à linguagem de sinais e ao contato entre os trajes.
A alguns metros à frente, Shay fez sinal com os polegares para cima.
Com passos leves e cautelosos, as duas avançaram até as portas no
meio do telhado, por onde entravam e saíam os carros voadores. Tally
reparou a divisão no meio onde a passagem se abria.
Ela e Shay tocaram as pontas dos dedos para deixar o sussurro ser
transmitido pelos trajes.

Podemos contar a porta?

Shay balançou a cabeça.

O prédio inteiro é feio de liga de metal espacial, Tally. Se pudéssemos
cortá–lo, já teríamos libertado Zane.
Tally vasculhou o telhado, mas não viu sinal de portas de acesso.

Acho que vamos seguir o seu plano, então.
Shay sacou a faca.

Abaixe.
Tally deitou no telhado e sentiu as escamas mudando para copiar a
textura. Shay tirou a faca com força e também foi para o chão. Ela passou
pela beirada do prédio, girando na escuridão em direção à grama cheia de
sensores de movimento.
Segundos depois, soaram alarmes ensurdecedores de todas as direções.
A superfície de metal tremeu sob as duas, enquanto as portas se abriram
com um gemido fraco. Saiu um furacão de poeira e terra da abertura e, do
meio dele, surgiu uma máquina monstruosa.
Era um pouco maior do que um par de pranchas voadoras juntas, mas a
máquina dava a impressão de ser pesada, pois quatro hélices gritavam
pelo esforço de fazê–la voar. Assim que surgiu, ela pareceu crescer.
Tremeu e abriu asas e garras com movimentos estranhos, como o nascer
de um enorme inseto de metal. O corpo inchado estava coberto de armas
e sensores.
Tally estava acostumada com robôs, havia modelos responsáveis pela
limpeza e jardinagem por toda parte da Nova Perfeição, mas pareciam
brinquedos inofensivos. Tudo a respeito do mecanismo acima dela –
os
movimentos súbitos, a blindagem negra, o grito cortante das hélices –
parecia inumano, perigoso e cruel.
Durante um momento de tensão, a máquina pairou e Tally imaginou
que tivesse sido vista, mas então as hélices viraram e o veículo disparou
na direção para onde Shay havia atirado a faca.

Tally virou a tempo de ver Shay rolando pela porta de acesso dos carros
voadores que ainda estava aberta. Ela seguiu e entrou na escuridão assim
que a passagem começou a se fechar...
E se viu caindo por um fosso sem luz. A visão infravermelha só
conseguiu transformar a escuridão em uma massa incompreensível de
formas e cores que passavam voando.
Tally arrastou pés e mãos contra a parede de metal liso tentando
atenuar a queda, mas deslizou até que a ponta do tênis do solado
aderente prendeu em uma fenda, fazendo–a parar subitamente.
Ao procurar por um apoio para as mãos, Tally não encontrou nada além
de metal liso. Ela estava caindo de costas, a ponta do pé perdendo o
equilíbrio...
Mas o fosso não era tão largo quanto a altura de Tally. Ela jogou os
braços para cima e esticou os dedos assim que as mãos alcançaram a
parede oposta. O atrito das luvas de alpinismo fez o corpo parar virado
para cima com os músculos esticados.
Com as costas arqueadas, o corpo estava sendo dobrado pelo fosso
como uma carta de baralho entre dois dedos. A palma ferida latejava
devido ao impacto.
Ela virou a cabeça para tentar ver onde Shay tinha caído.
Não havia nada além de escuridão lá embaixo. O fosse cheirava a ar
viciado e corrosão.
Tally fez um esforço para enxergar melhor. Shay tinha que estar
próxima, afinal o fosso não podia descer eternamente, e ela não tinha
ouvido nada atingir o fundo. Mas era impossível calcular a distância, pois
tudo ao redor era uma massa sem sentido de formas infravermelhas.
Sua coluna vertebral parecia um osso de galinha prestes a estalar...
De repente, dedos tocaram suas costas.

Calma. –
O sussurro de Shay foi transmitido pelo contato entre os
trajes. –
Você está fazendo barulho.

Tally suspirou. Shay estava logo abaixo dela na escuridão, invisível no
traje de camuflagem.

Foi mal –
sussurrou de volta.
A mão se afastou por um segundo e então o toque retornou.

OK. Estou firme. Pode se soltar.
Tally hesitou.

Vamos logo, medrosa Eu pego você.
Tally respirou fundo, fechou os olhos com força e se soltou. Após um
instante de queda livre, ela parou nos braços de Shay.
Shay riu.

Você está pesada, Tally–wa.

Onde você está apoiada, afinal? Eu não vejo nada aqui embaixo.

Tente fazer isso. –
Shay enviou uma projeção através do contato entre
os trajes e tudo mudou ao redor de Tally, as frequências infravermelhas
foram recalibradas diante de seus olhos. Aos poucos as silhuetas
brilhantes começaram a fazer sentido.
O fosso era coberto por naves voadoras estacionadas em baias, os
contornos repletos de garras como naquela que haviam visto no telhado.
Havia dezenas em vários formatos e tamanhos, um enxame de máquinas
mortíferas. Tally imaginou todas despertando ao mesmo tempo para fazê–
la em pedaços.
Ela apoiou um pé hesitante em uma das naves e então saiu dos braços
de Shay, agarrando o cano do canhão automático do veículo.
Shay tocou seu ombro, sussurrando:

Que tal todo esse poder de fogo? Sagaz, hein?

É, uma beleza. Só espero que a gente não acorde essas naves.


Bem, nossa visão infravermelha está ligada no máximo e mesmo
assim está difícil de enxergar, então tudo deve estar muito frio. Tem
até ferrugem em algumas delas. –
Tally notou a silhueta da cabeça de Shay
virada para cima contra o cenário confuso. –
Mas aquela lá fora está bem
desperta. Temos que sair daqui antes que volte.

OK, chefe. Qual o caminho?

Não é para baixo. A gente precisa ficar perto das pranchas. –
Shay
ergueu o corpo e agarrou em armas, trens de pouso e aerofólios como se
estivesse em um aparelho de escalada de um ginásio.
Para cima era um bom caminho para Tally e agora que podia enxergar,
as formas protuberantes das naves voadoras dormentes tornavam fácil a
escalada. Porém, dava nervoso buscar apoio nos canos as armas. Era como
se estivesse entrando no corpo de um predador adormecido pela boca
cheia de presas. Qualquer rasgo no traje, por menos que fosse, deixaria
para trás células da pele que, como uma impressão digital, revelariam sua
identidade.
A meio caminho do topo, Shay tocou no ombro de Tally.

Escotilha de acesso.
Tally ouviu um catchum de metal e uma luz ofuscante encheu o fosso,
iluminando duas naves voadoras. Sob a luz pareciam menos ameaçadoras.
Estavam empoeiradas e mal conservadas, como predadores empalhados
em algum velho museu de história natural.
Shay passou pela escotilha seguida por Tally, que caiu em um corredor
apertado. A visão se ajustou à iluminação laranja no teto, enquanto o traje
se alterou para combinar com o tom claro das paredes.
O corredor era um pouco mais largo que os ombros de Tally, mas
estreito demais para seres humanos. O chão estava coberto por códigos
de barras que serviam como indicadores de navegação para máquinas. Ela
se perguntou que dispositivos cruéis patrulhavam aqueles corredores à
procura de intrusos.

Shay começou a avançar e fez sinal com o indicador para que Tally a
seguisse.
O corredor logo deu em um saguão enorme, maior do que um campo
de futebol, repleto de veículos imóveis e altos como dinossauros
congelados. As rodas eram tão grandes quanto Tally, os guindastes
curvados tocavam no teto alto. Garras hidráulicas e serras gigantes
refletiam a fraca luz laranja das lâmpadas.
Ela se perguntou por que a cidade mantinha um bando de
equipamentos de construção dos Enferrujados. Aquelas máquinas velhas
só serviriam para construir fora da malha magnética da cidade, onde
suportes e guindastes flutuantes não funcionariam. As garras e pás de
remover terra ao redor de Tally eram ferramentas para atacar a natureza,
e não de manutenção da cidade.
Não havia portas, mas Shay apontou para uma coluna de degraus de
metal embutidos na parede. Era uma escada que dava para cima ou para
baixo.
No andar de cima, elas chegaram a uma sala pequena e entulhada.
Havia prateleiras do chão ao teto com uma variedade de equipamentos:
respiradores para mergulho, óculos de visão noturna, extintores e coletes
à prova de bala... juntamente com uma série de coisas que Tally não
reconheceu.
Shay já estava vasculhando o equipamento, guardando objetos nos
bolsos do traje de camuflagem. Ela se virou e jogou algo para Tally. Parecia
uma máscara de Halloween com grandes olhos saltados e um nariz
parecido com a tromba de um elefante. Tally apertou os olhos para ler a
minúscula etiqueta amarrada na máscara:
APROX. SÉC. XXI
Ela ficou intrigada com as palavras por um instante e então se lembrou
do antigo sistema de datas. A máscara era do século XXI dos enferrujados,
há um pouco mais de trezentos anos.
Aquela parte do Arsenal não era um depósito, e sim um museu.

Mas o que seria aquilo? Ela virou a etiqueta.
MÁSCARA DE GUERRA BIOLÓGICA, USADA.
Guerra biológica? Usada? Tally rapidamente soltou a máscara na
prateleira atrás dela e viu que Shay estava observando, os ombros do traje
se sacudiam.
Muito engraçado, Shay–la, pensou.
Guerra biológica tinha sido uma das ideias mais brilhantes dos
Enferrujados: criar bactérias e vírus para matar uns aos outros. Era uma
das armas mais estúpidas que alguém poderia projetar, porque assim que
os micro–organismos acabavam com os inimigos, eles geralmente iam
atrás de quem os soltara. Na verdade, toda a cultura Enferrujada acabou
graças a uma bactéria artificial que se alimentava de petróleo.
Tally torceu ara que a pessoa que administrava o museu não tivesse
deixado à solta nenhum micro–organismo capaz de acabar com a
civilização.
Ela atravessou a sala, tocou no ombro de Shay e sussurrou.

Engraçadinha.

É, você devia ter visto o seu rosto. Na verdade, eu devia ter visto.
Droga de trajes de camuflagem.

Encontrou alguma coisa?
Shay levantou um objeto reluzente de formato tubular.

Isso deve servir. A etiqueta diz que funciona. –
Ela o guardou em um
dos bolsos do traje.

E então para que servem essas outras coisas?

Para despistar. Se a gente roubar apenas uma coisa, eles vão sacar o
nosso objetivo.

Ah –
sussurrou Tally. Shay podia estar fazendo brincadeiras idiotas,
mas ainda estava com a mente sagaz.


Leve estes aqui. –
Shay empurrou vários objetos para Tally e voltou a
examinar as prateleiras.
Tally olhou para a bagunça, imaginando se algo ali estaria infectado
com bactérias que se alimentavam dela, e pegou alguns objetos que
cabiam nos bolsos do traje.
O maior deles parecia ser uma espécie de rifle de cano grosso e mira
telescópica. Tally olhou pela lente e viu a silhueta d Shay em miniatura,
com uma cruz indicando onde as balas acertariam caso puxasse o gatilho.
Ela sentiu um momento de revolta. A arma fora projetada para
transformar qualquer pessoa em uma máquina para matar. A vida e a
morte eram sérias demais para serem colocadas nas mãos de um
medíocre qualquer.
Seus nervos estavam à flor da pele. Shay já tinha encontrado o que
precisavam. Era hora de sair dali.
Então Tally percebeu o motivo do nervosismo. Ela sentiu o cheiro de
algo humano pelo filtro do traje. Deu um passo em direção a Shay...
As lâmpadas começaram a piscar, uma luz branca intensa tomou o lugar
do brilho laranja e passos ecoaram pelos degraus da escada de mão.
Alguém estava subindo para o museu.
Shay se abaixou, rolou para dentro da prateleira mais próxima e ficou
em cima da pilha de equipamentos. Tally procurou freneticamente um
esconderijo, então se enfiou em um canto entre duas prateleiras com o
rifle escondido atrás de si. As escamas do traje de camuflagem ondulavam
ao tentar se ajustar às sombras.
Do outro lado da sala, o traje de Shay disfarçou sua silhueta criando
uma forma irregular. Quando às lâmpadas pararam de piscar, ela estava
quase invisível.
Mas Tally, não. Ela olhou para si mesma. Os trajes foram planejados
para camuflagem em cenários complexos como selvas, florestas e cidades
devastadas, não em cantos de salas bem–iluminadas.
Porém, era tarde demais para procurar outro lugar.

Um homem estava surgindo na escada.


FUGA
Ele não era muito assustador.
O homem parecia ser um perfeito de meia–idade normal, com o mesmo
cabelo grisalho e mãos enrugadas dos bisavós de Tally. O rosto mostrava
os sinais característicos de tratamentos antivelhice: pele enrugada ao
redor dos olhos e mãos cheias de veias
Mas ele não passava a impressão de ser calmo ou sábio, do jeito que os
coroas pareciam antes de Tally virar uma Especial –
parecia apenas ser
velho. Ela percebeu que poderia deixá–lo inconsciente sem remorsos, se
fosse necessário.
O que dava mais nervoso eram as três pequenas câmeras flutuantes
acima da cabeça do coroa. Elas o seguiram quando passou por Tally sem
vê–la, a caminho de uma das prateleiras. O coroa fez um gesto para pegar
algo embaixo e as câmeras se aproximaram pelo ar, como uma plateia
atenta aos movimentos de um mágico, sempre mantendo as mãos em
foco. Ele ignorou as câmeras, como se estivesse acostumado com a
atenção.
É claro, pensou Tally. As câmeras flutuantes faziam parte do sistema de
segurança do prédio, mas não estava procurando por intrusos, e sim
vigiando os funcionários para ter certeza de que ninguém roubaria as
velhas armas terríveis armazenadas ali. Elas flutuavam gentilmente em
volta da cabeça do coroa e observavam tudo o que esse historiador –
ou
curador do museu, ou seja lá o que fosse –
fazia dentro no Arsenal.
Tally relaxou um pouco. Algum cientista coroa sob vigilância era menos
ameaçador que o esquadrão de Especiais que ela estava esperando.
Tally ficou um pouco revoltada com o cuidado e a delicadeza do coroa
ao manusear os objetos, como se ele os visse como valiosos objetos de
arte em vez de máquinas de matar.
Então o coroa parou de repente com a testa franzida. Ele verificou um
caderno na mão e começou a vasculhar os objetos um por um...

O coroa havia percebido que algo sumira.
Tally imaginou se seria o rifle que cutucava suas costas. Mas não podia
ser: Shay tinha retirado a arma do outro lado do museu.
Então o coroa pegou a máscara de guerra biológica. Tally engoliu em
seco, pois tinha colocado de volta no lugar errado.
Os olhos do coroa vasculharam a sala devagar.
De alguma forma, ele não viu Tally enfiada no canto. O traje deve ter
camuflado a silhueta com as sombras na parede, como um inseto contra o
galho de árvore.
Ele levou a máscara até onde Shay estava escondida e parou com os
joelhos a centímetros do rosto dela. Tally tinha certeza de que o coroa
notaria todos os objetos que ela pegara, mas assim que devolveu a
máscara ao lugar certo, o velho concordou com a cabeça e deu meia–volta
com uma expressão satisfeita no rosto.
Tally respirou devagar e aliviada.
Então viu a câmera olhando para ela.
A câmera continuava flutuando acima da cabeça do coroa, mas as
pequenas lentes tinham parado de observá–lo. Ou Tally estava vendo
coisas ou as lentes estavam apontadas diretamente para ela, enquanto
ajustavam o foco lentamente.
O coroa voltou para o ponto de partida, mas a câmera continuou onde
estava, sem interesse nele. Flutuou para a frente e para trás ao se
aproximar de Tally como um beija–flor desconfiado de uma flor. O velho
notou a dança nervosa da câmera, mas o coração de Tally disparou. Ela
ficou com a visão turva ao segurar a respiração com dificuldade.
A câmera voou ainda mais perto e, atrás dela, Tally notou a forma de
Shay se alterando. Ela também havia notado a pequena câmera flutuante.
As coisas estavam prestes a ficar complicadas.

A câmera encarou Tally ainda indecisa. Será que era inteligente o
suficiente para reconhecer um traje de camuflagem? Ou desconsideraria o
que vira, como uma mancha na lente?
Aparentemente, Shay não ia esperar para descobrir. O traje trocou a
camuflagem pela armadura negra. Ela saiu silenciosamente para o espaço
aberto, apontou para a câmera e passou o dedo pela garganta.
Tally sabia o que precisava fazer.
Em um único movimento, ela tirou o rifle das costas e acertou a câmera
com um estalo. O aparelho voou pelo museu e passou pela cabeça do
coroa espantado. Caiu no chão depois de atingir uma parede.
Instantaneamente, um alarme estridente soou pela sala.
Shay entrou em ação e correu até a escada. Tally saiu do canto e a
seguiu, ignorando os gritos do coroa surpreso. Mas assim que Shay pulou
para a escada, uma cobertura de metal se fechou, ao redor dos degraus.
Ela quicou de volta com um estrondo seco e o traje mudou de cor várias
vezes por causa do impacto.
Tally vasculhou o museu com o olhar. Não havia outra saída.
Uma das duas câmeras flutuantes restantes voou em direção ao seu
rosto, e ela a destruiu com outro golpe da coronha d rifle. Tally tentou
acertar a outra, mas a câmera disparou para um canto do teto como uma
mosca nervosa tentando não ser enganada.

O que vocês estão fazendo aqui? –
gritou o coroa.
Shay o ignorou e gesticulou para a câmera restante.

Destrua essa coisa! –
ordenou com a voz distorcida pela máscara do
traje. Deu meia–volta para as prateleiras e remexeu nos objetos o mais
rápido possível.
Tally pegou o objeto mais pesado que conseguiu encontrar –
uma
espécie de martelo hidráulico –
e mirou. A câmera se mexia para a frente
e para trás em pânico, focalizava a lente aqui e ali para tentar seguir os

movimentos das invasoras. Tally tomou fôlego e observou o padrão dos
movimentos por um momento para fazer cálculos rápidos...
Assim que a lente se virou outra vez para Shay, Tally atirou.
Ao ser acertada bem no meio pelo martelo, a câmera caiu no chão
como um pássaro agonizante. O coroa pulou para longe, como se uma
câmera flutuante ferida fosse a coisa mais perigosa naquele museu de
horrores.

Cuidado! –
gritou ele. –
Vocês não sabem onde estão? Este lugar
é mortal!

Não brinca –
disse Tally ao olhar para o rifle. Será que era poderoso o
suficiente para penetrar em metal? Ela mirou a cobertura da escada, se
preparou e puxou o gatilho...
E ouviu o som de um clique.
Avoada, pensou Tally. Ninguém mantinha armas carregadas em um
museu. Imaginou quanto tempo levaria para a escada reabrir e revelar
uma das máquinas cruéis do fosso, completamente desperta e pronta
para matar. Shay se ajoelhou no meio do museu com uma pequena
garrafa de cerâmica nas mãos. Ela colocou no chão, pegou o rifle das mãos
de Tally e o ergueu sobre a cabeça.

Não! –
gritou o coroa ao ver o rifle descer e atingir a garrafa com uma
pancada seca. Shay ergueu a arma para dar outro golpe.

Você é maluca? –
berrou o coroa. –
Sabe o que é isso?

Na verdade sei –
disse Shay. Tally notou o deboche na voz. A garrafa
estava emitindo um bipe, enquanto uma pequena luz de aviso piscava
sem parar.
O coroa deu meia–volta e começou a subir pelas prateleiras atrás dele,
afastando as armas antigas para abrir espaço para as mãos.
Tally virou para Shay e se lembrou de não dizer o nome dela em voz
alta.


Por que o cara está subindo pelas paredes?
Shay não respondeu, mas, no próximo golpe do rifle, Tally obteve sua
resposta.
A garrafa quebrou e deixou sair um líquido prateado que se espalhou
pelo chão formando vários filetes, como se fosse uma aranha de cem
pernas se espreguiçando após uma longa soneca.
Shay pulou para fugir do líquido e Tally deu alguns passos para trás, sem
conseguir tirar os olhos da visão impressionante.
O coroa olhou para baixo e soltou um gemido horrível.

Por que você soltou isso? É maluca?
O líquido começou a borbulhar e o cheiro de plástico queimado tomou
conta do museu.
O alarme mudou de tom e uma porta se abriu em um canto da sala para
liberar duas naves voadoras. Shay pulou na direção delas e golpeou uma
com a coronha do rifle, mandando–a para a parede. A segunda deu a volta
por ela e soltou um jato de espuma negra no líquido prateado.
O próximo golpe de Shay interrompeu o jato de espuma. Ela pulou por
cima da aranha de prata no chão que não parava de crescer.

Fique a postos para pular.

Pular para onde?

Para baixo.
Tally olhou para o chão outra vez e viu que o líquido derramado
estava afundando. A aranha prateada estava derretendo o chão de
cerâmica.
Mesmo no interior frio do traje de camuflagem, Tally sentiu o calor da
forte reação química. O cheiro de plástico e cerâmica queimando era
sufocante. Ela deu mais um passo para trás.

O que é isso?


É a forme em força de nanoestrutura. Devora praticamente tudo e se
multiplica.
Tally deu outro passo para trás.

E o que consegue parar essa coisa?

E eu lá tenho cara de historiadora? –
Shay arrastou o pé na espuma
negra. –
Isso aqui deve ajudar. O responsável por esse lugar deve ter um
plano de emergência.
Tally virou para o coroa, que havia alcançado a prateleira superior com
os olhos arregalados de medo. Ela torcia para que subir pelas paredes em
pânico não fosse todo o plano.
O chão gemeu e então rachou. O centro da aranha prateada
desapareceu. Tally ficou boquiaberta por um momento ao perceber que
as nanoestruturas tinham devorado o chão em menos de um minuto.
Filetes de prata foram deixados para trás, ainda se espalhando por todas
as direções, ainda famintos.

Lá vamos nós –
gritou Shay. Ela pisou com cuidado na borda no
buraco, olhou para baixo e pulou.
Tally deu um passo à frente.

Espere! –
berrou o coroa. –
Não me deixe aqui!
Ela olhou para trás e viu que um dos filetes alcançara a prateleira onde
o coroa estava pendurado. A substância se espalhava em direção à pilha
de armas antigas e equipamentos.
Tally suspirou e pulou ao lado dele na prateleira. Ela sussurrou no
ouvido do coroa.

Vou te salvar, mas, se mexer comigo, jogo você nessa coisa!
O homem choramingou diante das palavras de Tally, transformadas em
um rugido monstruoso pela distorção de voz que escondia sua identidade.
Ela arrancou os dedos do velho da prateleira, debruçou–o em seus
ombros e pulou de volta para um trecho intacto do chão do museu.

A sala já estava tomada pela fumaça, o que fazia o coroa tossir muito.
Tally suava dentro do traje de camuflagem, quente como uma sauna. Era a
primeira vez que suava desde que virara especial.
Outro pedaço do chão caiu com um estrondo e abriu um vão enorme
para a sala embaixo. O campo de futebol cheio de máquinas estava
coberto por filetes de prata e um dos veículos gigantes já havia sido
consumido pela metade.
O Arsenal estava lutando contra as nanoestruturas para valer agora.
Havia pequenos robôs no ar lançando espuma negra freneticamente. Shay
pulava de máquina em máquina e destruía uma a uma com o rifle para
ajudar o líquido prateado a se espalhar.
Era uma longa queda, mas Tally não tinha muita escolha. As
nanoestruturas estavam devorando a base das prateleiras que
começavam a tombar.
Ela caiu sobre uma das máquinas, resmungando por causa do peso do
coroa, e pulou um trecho intacto do chão. A substância prateada estava
perto, mas Tally conseguiu parar graças ao tênis de solado aderente, que
guincharam como ratos assustados.
Shay parou a batalha contra os robôs extintores e apontou para cima da
cabeça de Tally.

Cuidado!
Antes mesmo que pudesse olhar, Tally ouviu o som de outro estrondo.
Ela pulou para desviar da substância prateada e das manchas de espuma
negra que pareciam ser escorregadias. Era como uma criança brincando
de pular amarelinha, só que um erro teria consequências fatais.
Quando chegou ao outro lado do saguão, Tally ouviu mais trechos do
teto desabando atrás dela. O conteúdo das prateleiras do museu caiu
sobre as máquinas de construção, e duas delas já tinham virado uma
massa prateada em ebulição. Os robôs extintores tentavam cobri–las com
espuma negra.

Tally abandonou o coroa sobre uma pilha de destroços no chão e
verificou o trecho do teto logo acima. Eles não estavam mais debaixo do
museu, mas a substância continuaria se propagando mesmo atrás das
paredes. Será que devoraria o prédio inteiro?
Talvez aquele fosse o plano de Shay. A espuma parecia estar
funcionando, mas Shay pulava de um ponto seguro a outro, rindo e
golpeando os robôs extintores para impedir que controlassem a situação.
O alarme mudou de tom novamente e virou um aviso de evacuação.
O que parecia ser uma ótima ideia para Tally.
Ela virou para o coroa.

Como a gente sai daqui?
O homem fechou a mão diante da boca e tossiu. A fumaça estava
enchendo até mesmo o saguão gigante.

Pelos trens.

Trens?
Ele apontou para baixo.

De metrô. Abaixo do primeiro piso. Como você chegou aqui?
Quem é você, afinal de contas?
Tally gemeu. Trens de metrô? As pranchas estavam no telhado, mas o
único caminho para cima passava pelo túnel das naves voadoras, cheio de
máquinas mortíferas que estariam bem despertas agora...
Elas estavam presas.
De repente, um dos imensos veículos ganhou vida.
Parecia ser uma velha máquina agrícola com moedores afiados de
metal na frente que começaram a girar devagar. O veículo penou para
virar ao tentar sair do espaço confinado onde estava estacionado.

Chefe! –
chamou Tally. –
Temos que sair daqui!

Antes que Shay pudesse responder, o prédio inteiro tremeu. Uma das
máquinas de construção tinha virado uma gosma prateada e estava
começando a afundar pelo chão.

Olha lá embaixo –
disse Tally, baixinho.

Por aqui! –
gritou Shay, mal conseguindo ser ouvida na confusão.
Tally virou para pegar o coroa.

Não toque em mim! –
berrou. –
Eles vão me salvar se você sair de
perto de mim!
Tally parou e viu que havia dois pequenos robôs extintores flutuando
sobre a cabeça dele, protegendo o coroa.
Ela disparou pelo saguão e torceu para que o chão não estivesse prestes
a desabar. Shay esperava por Tally enquanto dava golpes nos robôs com o
rifle para proteger uma teia prateada que crescia na parede.

Podemos passar por aqui. E então pela próxima parede. Vamos acabar
chegando ao lado de fora mais cedo ou mais tarde, certo?

Certo... –
disse Tally. –
A não ser que aquela coisa esmague a gente. –
A máquina agrícola ainda estava lutando para sair do lugar. Enquanto Tally
e Shay observavam, um trator ao lado da máquina se moveu e abriu
espaço para que o veículo maior saísse em direção às duas.
Shay olhou de volta para a parede.

Está quase grande o bastante!
O buraco estava se abrindo rápido agora, suas bordas prateadas
brilhavam com o calor. Shay tirou algo de um dos bolsos de traje e jogou
pela abertura.

Abaixe!

O que era aquilo? –
gritou Tally ao se abaixar.

Uma velha granada. Só espero que ainda...
Um estouro de luz e um rugido ensurdecedor passaram pelo buraco.


...funcione. Vem! –
Shay correu em direção à máquina agrícola, parou
e virou para o buraco.

Mas não é grande o bastante... –
começou Tally.
Shay a ignorou. Ela engoliu em seco. Se uma gota da substância
prateada caíssem em Shay...
E ela deveria seguir?
O barulho da máquina agrícola a lembrou de que não havia muita
escolha. O veículo desviara de outros que afundavam e estava livre agora,
ganhando velocidade a cada instante. Havia substância prateada em uma
das rodas, mas ela só seria consumida muito depois de a máquina ter
esmagado Tally.
Tally deu dois passos para trás, junto as mãos como um mergulhador
diante da água e se jogou pelo buraco.
Ao chegar do outro lado, ela rolou até parar e ficou de pé. O chão
tremeu quando a máquina agrícola bateu na parede. O buraco reluzente
atrás de Tally ficou muito maior.
Através da passagem, ela viu o veículo enorme recuar para nova
investida.

Venha –
disse Shay. –
Aquela coisa vai chegar aqui rapidinho.

Mas eu... –
Tally tentou se virar para olhar as costas, os ombros, as
solas dos pés.

Relaxa, não tem eca prateada em você, nem em mim. –
Shay passou o
cano do rifle em uma gota da substância prateada, pegou Tally pela mão e
a puxou pela sala. O chão estava coberto pelos destroços dos robôs
extintores e seguranças que haviam sido destruídos pela granada.
Quando chegaram à parede oposta, Shay disse:

O prédio não pode ser muito maior do que isso. –
Ela encostou o rifle
parcialmente consumido na parede. –
Espero que não, de qualquer forma.
Uma gota da substância prateada caiu, já crescendo...

O chão tremeu com um poderoso estrondo outra vez. Tally se virou e
viu a máquina agrícola recuar do buraco. A passagem estava bem maior
agora, o suficiente para andar por ela. Sob o ataque da substância voraz e
das batidas do veículo, a parede não iria durar muito tempo.
Agora a máquina agrícola estava completamente infectada. Filetes
reluzentes de prata cruzavam os moedores como raios. Tally se perguntou
se ela seria consumida antes de atravessar a parede. Um par de robôs
extintores apareceu e começou a lançar jatos de espuma sobre o veículo.

Este lugar quer mesmo matar a gente, hein? –
disse Tally.

É o que eu acho –
respondeu Shay. –
É claro que você pode se render,
se quiser.

Hum. –
O chão tremeu e Tally viu mais trechos da parede desabando.
O buraco estava quase do tamanho suficiente para o enorme veículo
atravessar. –
Tem mais granadas?

Sim, mas estou poupando.

Pra quê, diabos?

Para aquilo.
Tally se virou para a teia prateada que se espalhava e viu pelo buraco
no centro do céu noturno e as luzes das naves voadoras do lado de fora.

Vamos morrer –
disse ela, baixinho.

Ainda não. –
Shay passou uma granada nas nanoestruturas, esperou
até que se espalhassem um pouco e a jogou pelo buraco, enquanto
puxava Tally para baixo.
O bum da explosão destruiu seus ouvidos.
Do outro lado da sala, a máquina agrícola bateu pela última vez e a
parede veio abaixo como uma chuva de destroços prateados. O veículo
avançava devagar agora, lutando para seguir em frente com as rodas
semidevoradas e cobertas por espuma negra e fios de prata reluzentes.

Pelo buraco atrás dela, Tally viu as silhuetas de inúmeras naves
voadoras.

Elas vão nos matar se sairmos! –
disse.

Abaixe! –
vociferou Shay. –
Aquela gosma pode atingir uma hélice a
qualquer momento.

Atingir o quê?
Naquele instante, surgiu um som horrível do lado de fora, como alguém
passando a marcha errada em uma bicicleta. Shay puxou Tally para baixo
outra vez quando soou outra explosão. Um jato de gotas de prata passou
pelo buraco.
Ah –
disse Tally, baixinho. As nanoestruturas na granada de Shay
explodiram nas hélices de uma nave voadora e foram lançadas como uma
chuva letal. Agora, todas as máquinas que esperavam pelas duas do lado
de fora deviam estar infectadas.

Chame sua prancha!
Tally acionou o bracelete antiqueda. Pronta para saltar, Shay pulava
entre as gotas de prata que se espalhavam e cobriam a sala. Ela deu três
passos com cuidado e se jogou pelo buraco.
Tally só tinha espaço para dar um passo para trás. A máquina agrícola
estava tão perto que era possível sentir o calor de sua desintegração.
Ela respirou fundo e pulou na fenda...

VOO
Tally caiu na escuridão.
Ela foi envolvida pelo silêncio da noite e, por um instante, apenas se
deixou cair. Talvez tivesse tocado na gosma mortífera ao passar pelo
buraco, ou estivesse sob mira de armas no alto, ou fosse cair para sempre,
mas pelo menos ali fora estava fresco e silencioso.
Então sentiu um puxão no pulso, e a silhueta familiar da prancha surgiu
na escuridão. Tally girou em pleno ar e caiu na posição perfeita para
pilotar.
Shay já avançava em velocidade para o limite mais próximo da cidade.
Tally manobrou para segui–la, acionou as hélices e sentiu a vibração
debaixo dos pés virar um rugido.
O céu ao redor estava cheio de silhuetas reluzentes, todas se afastando
de Tally. Cada nave voadora tentava manter distância das demais, pois
nenhuma sabia qual havia se sujado com a gosma prateada e qual estava
limpa. Aquelas que haviam obviamente sido contaminadas pousaram na
área de voo proibido e desligaram as hélices antes que infectassem as
outras.
Tally e Shay teriam alguns minutos de vantagem enquanto a armada se
organizava.
Sentindo pontadas imaginárias de calor nas mãos e braços, Tally olhou
para ver se havia pontos prateados pelo corpo. Imaginou se os robôs
extintores do Arsenal estavam mantendo as vorazes nanoestruturas sob
controle ou se o prédio inteiro afundaria.
Se a gosma prateada era algo que o Arsenal guardava na seção museu,
quais seriam as armas "sérias" mantidas nos níveis subterrâneos? Claro
que destruir um prédio era pouco para os padrões dos Enferrujados. Eles
haviam matado cidades inteiras com uma única bomba, envenenando
gerações com radioatividade e produtos tóxicos. Perto disso, a substância
prateada era realmente artigo de museu.

Atrás de Tally, carros voadores dos bombeiros chegaram da cidade e
despejaram jatos enormes de espuma negra em cima de todo o Arsenal.
Ela ignorou o caos e disparou atrás de Shay no céu escuro, aliviada por
notar que não havia gotas prateadas no traje de camuflagem da amiga.

Você está limpa –
gritou.
Shay deu uma volta rápida ao redor de Tally.

Você também. Eu disse que os Especiais nascem com sorte!
Tally engoliu em seco e olhou por cima do ombro. Algumas naves
voadoras sobreviventes deixavam o pandemônio do Arsenal para trás e
disparavam em perseguição. Ela e Shay podiam estar invisíveis graças aos
trajes, mas as pranchas ainda brilhariam nos sensores infravermelhos.

Eu ainda não usaria o termo sorte –
gritou Tally através do espaço
vazio.

Não se preocupe, Tally–wa. Se eles quiserem brincas, eu tenho mais
granadas. –
Assim que chegaram ao limite da Vila dos Coroas, Shay passou
a voar na altura dos telhados para aproveitar melhor a malha magnética.
Tally respirou fundo e seguiu a amiga. O fato de Shay possuir granadas
ser um alívio dizia muito sobre o tipo de noite que estavam vivenciando.
Era possível ouvir o barulho das naves voadoras aumentando.
Aparentemente, a gosma não havia atingido todas as máquinas.

Elas estão se aproximando.

As naves são mais rápidas, mas não vão se meter conosco em cima da
cidade. Elas não querem matar inocentes.
O que não inclui a gente, pensou Tally.

Então, como vamos escapar?

Se encontrarmos um rio fora da cidade, nós pulamos.

Pulamos?


Eles não podem ver a gente, Tally, só conseguem enxergar as
pranchas. Vamos ficar completamente invisíveis ao pular no ar com os
trajes de camuflagem. –
Ela estava mexendo em uma das granadas. –
Encontre um rio para mim.
Tally acessou um mapa sobre o campo de visão.

Todo aquele poder de fogo vai deixar as pranchas em pedaços –
disse
Shay. –
Não vai sobrar muita coisa para... –
A voz sumiu. De repente, os
robôs voadores desapareceram, deixando vazio o céu noturno.
Tally acessou outras projeções infravermelhas, mas não viu nada.

Shay?

Eles devem ter desligado as hélices. Estão voando somente com os
sustentadores magnéticos, completamente escondidos.

Mas por quê? Nós sabemos que eles estão nos seguindo.

Talvez não queiram assustar os coroas –
disse Shay. –
Estão mantendo
o ritmo, cercando, esperando que a gente saia da cidade. Então vão
começar a atirar.
Tally engoliu em seco. Naquele momento de silêncio, a adrenalina
estava baixando e ela finalmente percebeu o que haviam feito. Por causa
delas, os militares estariam em polvorosa, provavelmente achando que a
cidade estava sob ataque. Por um instante, o charme sagaz de ser especial
desapareceu.

Shay, se isso der errado, obrigada por tentar ajudar Zane.

Silêncio, Tally–wa –
reclamou Shay. –
Apenas encontre um rio para
mim.
Tally contou os segundos. O limite da cidade estava a menos de um
minuto de distância.

Ela se lembrou da noite anterior, da adrenalina de perseguir os
Enfumaçados até a beira do mato. Mas agora era ela que estava sendo
perseguida, em desvantagem numérica de armas...

Lá vamos nós –
avisou Shay.
Assim que ultrapassaram o limite da cidade, silhuetas brilhantes
surgiram por todos os lados. Primeiro, Tally ouviu o rugido das hélices
sendo ligadas, e depois viu o rastro luminoso de tiros rasgando o céu.

Não facilita para eles! –
gritou Shay.
Tally começou a costurar e desviar dos arcos dos projéteis que tomaram
conta do céu. Tiros de canhão passaram por ela, quentes como o vento do
deserto no rosto, destruindo as árvores abaixo como se fossem palitos. Ela
desviou e subiu, mal evitando outro bombardeio vindo da direção
contrária.
Shay atirou uma granada no ar, que explodiu atrás delas poucos
segundos depois. A onda de choque atingiu Tally como um soco e
desequilibrou a prancha. Ela ouviu o grito agonizante de hélices sendo
destruídas. Shay havia acertado uma das naves voadoras sem sequer
mirar!
O que apenas servia para provar, é claro, quantas naves havia...
Dois rastros de tiros de canhão cruzaram o caminho de Tally rasgando o
ar, e ela desviou abruptamente, mal se equilibrando na prancha.
Ao longe, um reflexo da luz do luar brilhou.

O rio!

Eu vi –
avisou Shay. –
Programe a prancha para voar em linha reta
assim que pular.
Tally desviou de outro bombardeio de projéteis que quase a acertaram.
Ela acionou os controles do bracelete antiqueda e programou a prancha
para voar sem ela.

Tente não espirrar muita água! –
gritou Shay. –
Três... dois...

Tally pulou.
O rio escuro reluziu enquanto ela caía, um espelho negro que refletia o
caos no céu. Tally respirou fundo, guardou oxigênio e juntou as mãos para
romper a água sem estardalhaço.
A superfície do rio bateu com força em Tally e o rugido da água apagou
o barulho do tiroteio e das hélices. Ela afundou na escuridão e foi
envolvida pelo frio e pelo silêncio.
Tally girou os braços para evitar que flutuasse muito rápido à superfície
e se manteve no fundo até os pulmões aguentarem. Quando finalmente
subiu, os olhos vasculharam o céu, mas só encontraram faíscas no
horizonte negro, a quilômetros de distância. O rio corria rápido, mas sem
agitação.
Elas tinham escapado.

Tally? –
Um grito ecoou pela água.

Aqui –
respondeu ela, baixinho, virando na direção do som.
Shay chegou dando braçadas vigorosas.

Você está bem, Tally–wa?

Sim! –
Tally fez um exame rápido dos ossos e músculos. –
Nada
quebrado.

Comigo também não. –
Shay deu um sorriso cansado. –
Vamos para a
margem. Temos uma longa caminhada pela frente.
Enquanto nadavam devagar, Tally observava o céu com ansiedade. Já
tinha cumprido sua cota de luta contra as forças armadas da cidade
naquela noite.

Aquilo foi muito sagaz, Tally–wa –
disse Shay enquanto se arrastavam
pela margem lamacenta. Ela mostrou a ferramenta que encontrara no
museu. –
Amanhã de noite, a essa hora, Zane vai estar a caminho do mato

e estaremos bem atrás dele.

Tally olhou para o cortador e mal acreditou que quase haviam morrido
por uma coisa menor do que um dedo.

Mas depois de tudo que a gente aprontou lá atrás, será que alguém
vai realmente acreditar que foi um bando de Crims?

Talvez não. –
Shay deu de ombros, e depois riu. –
Mas quando eles
finalmente conseguirem deter a gosma prateada, não vão ter sobrado
muitas provas. E mesmo que pensem que foram os Crims, os Enfumaçados
ou um bando de soldados Especiais de outra cidade, eles vão saber que
Zane–la tem amigos poderosos.
Tally franziu a testa. A intenção era criar a aparência de que Zane era
borbulhante, e não envolvê–lo em um ataque de grandes proporções.
Claro que, com a cidade ameaçada daquela forma, a Dra. Cable
provavelmente pensaria em recrutar mais Especiais o quanto antes. E
Zane seria um óbvio candidato.
Tally sorriu.

Ele tem mesmo amigos poderosos, Shay–la. Eu e você.
Shay riu enquanto entravam na floresta. Os trajes de camuflagem se
ajustaram ao padrão irregular das cores do luar.

É verdade, Tally–wa. Aquele garoto não sabe a sorte que tem.

PARTE II
SEGUINDO ZANE
Quando as pessoas do mundo só conhecem
a beleza como beleza,
Aí surge o reconhecimento da feiura.
Quando elas só conhecem o bem como bem
Aí surge o reconhecimento do mal.


Lao Tsé, O Tae Te Ching
LIBERTADO
Na noite seguinte, Shay e Tally encontraram Zane e um pequeno grupo de
Crims esperando por elas, reunidos sob a sombra da represa que
controlava o rio antes que ele envolvesse Nova Perfeição. O som da água
caindo e o cheiro de nervoso dos Crims deixaram os sentidos de Tally em
alerta e fizeram com que as tatuagens dinâmicas dos braços girassem
como cata–ventos.
Depois das aventuras da noite anterior, seu velho corpo medíocre
estaria morto de cansaço. Ela e Shay andaram até o centro da cidade
antes de pedirem para Tachs trazer novas pranchas, uma caminhada que
teria esgotado qualquer humano normal por dias. Porém, bastaram
algumas horas de sono para restaurar o corpo de Tally. E agora as
desventuras no Arsenal davam a impressão de uma pegadinha que talvez
tivesse saído um pouco do controle...
O alerta máximo da cidade tomou conta da dermantena: os guardas e
Especiais normais haviam sido despachados e o noticiário perguntava
abertamente se a cidade estava em guerra. Metade da Vila dos Coroas viu
o inferno no horizonte e era difícil explicar a gigantesca massa de espuma
negra que ocupava o lugar do Arsenal. Havia naves voadoras militares

sobrevoando o centro da cidade, posicionadas para proteger o governo de
novos ataques. Os fogos de artifício estavam cancelados até segunda
ordem, deixando o horizonte estranhamente escuro.
Até mesmo os Cortadores foram chamados para encontrar uma ligação
entre os Enfumaçados e a destruição do Arsenal, o que Tally e Shay
acharam muito engraçado.
O clima de emergência animou Tally. Ela achava a situação sagaz como
na época em que as aulas no colégio eram suspensas por causa de uma
nevasca ou de um incêndio. Mesmo com os músculos doloridos, ela sentia
que estava pronta para seguir Zane pelo mato por semanas ou meses, não
importava quanto tempo levasse.
Mas assim que a prancha pousou, Tally fez questão de não encarar o
olhar lacrimoso de Zane. Como não queria perder a sensação sagaz por
conta da mediocridade da invalidez de Zane, ela voltou os olhos para o
restante dos Crims.
Eram oito no total. Peris estava entre eles, de olhos arregalados ao
perceber o novo rosto de Tally. Ele segurava um bando de balõezinhos,
como um recreador de festa infantil.

Não me diga que você está indo –
disse ela com desdém.
Peris retornou o olhar sem pestanejar.

Eu sei que amarelei com você, Tally, mas estou mais borbulhante
agora.
Tally olhou para os lábios carnudos de Peris, para a delicadeza da
expressão de durão que ele tentava fazer, e se perguntou se a nova
atitude seria resultado de uma das pílulas de Maddy.

E para que esses balões? Para o caso de cair da prancha?

Você vai ver –
respondeu ele com um sorriso.

É melhor que vocês, avoados, estejam preparados para uma longa
viagem –
disse Shay. –
Os Enfumaçados podem esperar um pouco antes

de reconhecê–los. Espero que tenham equipamento de sobrevivência
nessas mochilas, e não champanhe.

Estamos prontos –
respondeu Zane. –
Purificadores de água e
refeições instantâneas para sessenta dias cada uma. Muito EspagBol.
Tally fez uma careta. Desde a primeira viagem ao mato, bastava pensar
em EspagBol para o estômago revirar. Felizmente os Especiais catavam a
própria comida na natureza. Os estômagos reconstituídos podiam extrair
nutrientes de praticamente qualquer vegetal. Alguns Cortadores até
sabiam caçar, embora Tally preferisse comer plantas selvagens. Ela havia
comido animais mortos suficientes na época em que era Enfumaçada.
Os Crims começaram a colocar as mochilas com expressões solenes e
tentavam parecer sérios. Tally torcia para que não amarelassem no meio
do mato e deixassem Zane sozinho. Ele já aparentava estar um pouco
trêmulo, mesmo com a prancha ainda no chão.
Alguns dos outros Crims encaravam Tally e Shay. Jamais tinham visto
um Especial antes, muito menos um cortador cheio de cicatrizes e
tatuagens. Mas não pareciam ter medo como avoados normais, apenas
curiosidade.
Obviamente, as pílulas de Maddy já estavam circulando há algum
tempo. E os Crims seriam os primeiros a provar qualquer coisa que os
deixasse borbulhantes.
Como alguém governaria uma cidade onde todo mundo fosse um Crim?
Em vez de a maioria das pessoas seguir as regras, a população estaria
sempre roubando e armando truques. Será que esses atos não evoluiriam
para crimes de verdade, para violência sem sentido e até mesmo
assassinatos como na época dos Enferrujados?

Muito bem –
disse Shay. –
Fiquem prontos. –
Ela sacou o cortador.
Os Crims tiraram os anéis de interface e amarraram nos cordões dos
balões que Peris foi entregando, um por um.

Esperto –
disse Tally. Peris deu um sorriso satisfeito na direção dela.
Assim que os balões fossem soltos com os anéis amarrados, a interface da

cidade pensaria que os Crims estavam passeando de prancha lentamente
ao sabor da corrente de ar como típicos avoados.
Shay deu um passo na direção de Zane, mas ele ergueu a mão.

Não, eu quero que Tally me liberte.
Tally respirou fundo ao caminhar em sua direção e prometeu a si
mesma que não deixaria que Zane tornasse seu cérebro medíocre. Mas na
hora em que ergueu a mão para a corrente de metal, seus dedos tocaram
na garganta nua dele e Tally sentiu um arrepio. Ela manteve os olhos fixos
no colar, mas ficar assim tão próximo, com os dedos quase tocando na
pele, trazia memórias antigas e confusas.
Foi quando Tally viu a tremedeira nas mãos de Zane e sentiu nojo mais
uma vez. A guerra no cérebro não acabaria até que ele fosse um Especial
com o corpo tão perfeito quando o seu.

Fique parado –
disse ela. –
Isso está quente.
Tally diminuiu o alcance da visão quando ligou o cortador. A ferramenta
formou um arco–íris azul e branco na escuridão. O calor a atingiu como
um forno sendo aberto e o ar foi tomado por um cheiro parecido com o de
plástico queimado.
As próprias mãos estavam tremendo.

Não se preocupe, Tally. Eu confio em você.
Ela engoliu em seco, ainda sem encarar Zane. Não queria ver a
expressão lacrimosa ou ler seus pensamentos, tão óbvios em seu rosto. Só
desejava que ele fosse embora para o mato, onde seria encontrado pelos
Enfumaçados, recapturado e, finalmente, recriado.
Assim que o arco reluzente tocou no metal, Tally ouviu um ping de
alerta. Era procedimento padrão da cidade: o calor estava programado
para mandar um aviso caso fosse danificado. Qualquer guarda nos
arredores teria ouvido também.

Melhor soltar esses balões –
disse Shay. –
Eles vão procurar por você
em breve.

O arco cortou os últimos milímetros da corrente e Tally a tirou do
pescoço de Zane usando as duas mãos, com cuidado para não tocar as
pontas incandescentes na pele nua.
Seus braços ainda estavam em volta de Zane quando ele a pegou pelos
pulsos.

Tente mudar sua cabeça, Tally.
Ela se afastou, as mãos de Zane tinham tanta força quanto os fios de
uma teia de aranha.

Minha cabeça está ótima desse jeito.
Os dedos desceram pelos braços de Tally e acompanharam as cicatrizes.

Então por que você faz isso?
Tally olhou para as mãos de Zane, ainda com medo de encará–lo.

Isso deixa a gente sagaz. É como estar borbulhante, só que muito
melhor.

O que você não está sentindo para ter que fazer isso?
Ela franziu a testa, incapaz de responder. Zane não entendia os cortes
porque nunca tinha se cortado. Além disso, Shay ouvia todas as palavras
pela dermantena...

Você pode se reprogramar de novo, Tally –
disse ele. –
Terem
transformado você em uma Especial significa que você pode mudar.
Tally olhou para a ferramenta ainda incandescente e se lembrou de
tudo que elas passaram para pegá–la.

Eu já fiz mais do que você pensa.

Ótimo. Então pode escolher de que lado está, Tally.
Ela finalmente o encarou.

A questão não é o lado em que estou, Zane. Não faço isso por
ninguém além de nós.

Ele sorriu.

Nem eu. Lembre–se disso, Tally.

O que você quer...? –
Tally abaixou o olhar e balançou a cabeça. –
Você precisa ir, Zane. Não vai parecer muito borbulhante se os guardas
capturarem você antes mesmo de dar um passo.

E por falar em captura –
sussurrou Shay ao passar o localizador para
Zane. –
Ligue isso quando encontrar a Fumaça que a gente vai correndo.
Também funciona se você jogar em uma fogueira, não é, Tally–wa?
Zane olhou para o localizador e o guardou no bolso. os três sabiam que
ele não iria usá–lo.
Tally arriscou encarar Zane mais uma vez. Ele podia não ser especial,
mas a expressão dura também não parecia com a de um tolo.

Tente continuar mudando, Tally –
disse, baixinho.

Vai logo! –
Ela deu meia–volta e se afastou. Pegou os últimos balões
da mão de Peris para amarrar o colar ainda incandescente. Quando soltou,
os balões lutaram com o peso de início até ganharem sustentação após
uma lufada de vento.
Quando Tally voltou a olhar pra Zane, ele estava na prancha. Ganhavam
altitude meio desequilibrado, de braços abertos como uma criança numa
corda bamba. Havia um Crim voando de cada lado, pronto para ajudar.
Shay soltou um suspiro.

Isto vai ser fácil demais.
Tally não respondeu e manteve os olhos em Zane até que
desaparecesse na escuridão.

Melhor a gente ir –
disse Shay. Tally assentiu. Quando os guardas
chegassem, eles poderiam achar um pouco esquisito encontrar duas
Especiais no último luar onde Zane estivera.
As escamas do traje de camuflagem tremeram ao serem ligadas. Tally
colocou as luvas e puxou o capuz sobre o rosto.

Em poucos segundos, ela e Shay estavam tão negras quanto o céu da
meia–noite.

Vamos lá, chefe –
disse Tally. –
Vamos encontrar a Fumaça.

FORA DA CIDADE
A fuga de Zane foi mais tranquila do que Tally esperava.
O restante do Crims e seus aliados perfeitos deviam estar por dentro do
truque. Simultaneamente, centenas deles soltaram seus anéis de interface
em balõezinhos e encheram o ar de sinais falsos. Outras centenas de feios
fizeram a mesma coisa. A frequência de comunicação dos guardas foi
tomada por reclamações enquanto eles recuperavam os anéis e davam
fim a dezenas de trotes. As autoridades não estavam no clima para
pegadinhas depois do ataque da noite anterior.
Shay e Tally desligaram a conversar dos guardas.

Tudo sagaz até agora –
disse Shay. –
Seu namorado deve se tornar um
bom Cortador.
Tally sorriu aliviada por não estar mais vendo a tremedeira de Zane. A
empolgação da caçada ia começar.
Elas seguiram o pequeno grupo de Crims a um quilômetro de distância.
As oito silhuetas eram tão distintas na visão infravermelha que Tally podia
identificar a de Zane. Ela notou que sempre havia um Crim voando perto
dele, pronto para ajudar.
Os fugitivos não aceleraram pelo rio em direção às Ruínas de Ferrugem,
mas seguiram com calma até a fronteira sul da cidade. Quando saíram da
malha magnética, desceram até a floresta e caminharam, carregando as
pranchas até o mesmo rio em que Tally e Shay haviam pulado na noite
anterior.

Isso é borbulhante da parte deles –
comentou Shay. –
Não vão pegar
o caminho mais comum.

Mas deve ser duro para Zane –
falou Tally. As pranchas voadoras eram
pesadas para carregar sem uma malha magnética por baixo.

Se você vai se preocupar com ele a viagem inteira, Tally–wa, vai
ser extremamente chato.


Foi mal, chefe.

Calma, Tally. A gente não vai deixar que nada aconteça com seu
namorado. –
Shay desceu entre os pinheiros. Tally ficou no alto por mais
um instante para observar o lento avanço do pequeno grupo. Eles
levariam uma hora até o rio quando poderiam usar as pranchas de novo,
mas Tally não queria perder os fugitivos de vista no mato.

Ainda está muito no início da viagem para se preocupar, não acha? –
A voz de Shay veio lá de baixo e soava íntima pela transmissão da
dermantena.
Tally suspirou de leve e se deixou descer.
Uma hora depois, elas estavam sentadas na margem do rio esperando que
os Crims chegassem.

Onze –
disse Shay atirando uma pedra sobre a superfície do rio. Ela foi
quicando enquanto Shay contava em voz alta até que a pedra finalmente
afundou depois de onze quiques.

Rá! Ganhei de novo! –
anunciou Shay.

Não tem mais ninguém jogando, Shay–la.

Sou eu contra a natureza. Doze. –
Ela atirou outra vez e a pedra foi
quicando alegremente até o meio do rio e afundou exatamente depois de
doze quiques. –
A vitória é minha! Vamos, tenta.

Não, obrigada, chefe. A gente não devia verificar os fugitivos de novo?
Shay gemeu.

Eles vão aparecer aqui em breve, Tally. Estavam quase chegando ao
rio na última vez que você olhou, que foi há cinco minutos.

Então por que ainda não estão aqui?


Porque eles estão descansando, Tally. Ficaram cansados depois de
carregar aquelas porcarias de pranchas pela floresta. –
Shay sorriu. –
Ou
então estão preparando um delicioso banquete de EspagBol.
Tally fez uma careta. Queria que elas não tivessem voado na frente. A
intenção do truque era seguir os fugitivos de perto.

E se eles foram pelo outro lado? Rios sobem e descem, sabia?

Não seja medíocre, Tally–wa. Por que eles iriam se afastar do oceano?
Depois de cruzar as montanhas, não há nada além de deserto por
centenas de quilômetros. Os Enferrujados o chamavam de Vale da Morte
antes mesmo de as plantas tomarem conta do lugar.

Mas e se eles combinaram de encontrar com os Enfumaçados lá
atrás? A gente não sabe com que frequência eles contataram os Crims.
Shay suspirou.

Tudo bem, vai lá e verifica. –
Ela chutou a terra com os pés e procurou
outra pedra lisa. –
Só não fique muito tempo no ar. Eles podem ter visão
infravermelha.

Valeu, chefe. –
Tally levantou e estalou os dedos para chamar a
prancha.

Treze –
respondeu Shay e atirou a pedra.
Lá no alto, Tally localizou os fugitivos. Como Shay havia suspeitado, eles
estavam parados na margem, provavelmente dando um descanso para os
pés. Mas assim que tentou identificar qual deles era Zane, Tally ficou
intrigada.
Então percebeu o que a incomodava: havia novos sinais de calor, e não
oito. Será que tinham feito uma fogueira? Ou a visão infravermelha estava
sendo enganada pelo calor de uma refeição instantânea?

Ela ajustou a visão para realçar as silhuetas até que tivesse certeza de
que todas eram do tamanho de uma pessoa.

Shay–la –
sussurrou Tally. –
Eles encontraram alguém sim.

Já? –
respondeu Shay lá de baixo. –
Hum. Não achei que os
Enfumaçados fossem tornar a situação tão fácil.

A não ser que seja outra emboscada –
disse Tally, baixinho.

Deixe que entrem. Vou subir.

Peraí, eles estão saindo. –
As silhuetas brilhantes foram para o rio na
direção de Tally e Shay com a velocidade de uma prancha voadora. Mas
uma ficou para trás e entrou na floresta. Estão vindo para cá, Shay. Oito,
pelo menos. Alguém está indo por outro caminho.

OK, siga essa pessoa. Vou ficar na cala dos Crims.

Mas...

Não discuta comigo, Tally. Eu não vou perder seu namorado. Siga em
frente e não deixe que vejam você.

OK, chefe. –
Tally desceu até o rio para refrescar as hélices da prancha
voadora. Ao se aproximar dos Crims, ela ligou o traje de camuflagem e
puxou o capuz sobre o rosto. Tally manobrou para perto da cobertura de
plantas da margem, quase parando.
Dentro de um minuto, os Crims passaram sem se dar conta da presença
de Tally, que reconheceu a silhueta instável de Zane entre eles.

Localizei os Crims –
disse Shay um momento depois. A voz estava
sumindo. –
Se sairmos do rio, vou deixar um sinal para você.

OK, chefe. –
Tally se inclinou para a frente, em direção à misteriosa
silhueta.

Cuidado, Tally–wa. Não quero perder dois Cortadores em uma
semana.


Relaxa –
respondeu Tally. Ela queria voltar a seguir Zane e não ser
capturada. –
A gente se vê em breve.

Já estou com saudades... –
disse Shay quando a transmissão foi
encerrada.
Os sentidos de Tally vasculharam a floresta em ambas as margens do
rio. O arvoredo escuro estava repleto de sinais infravermelhos de
pequenos animais e pássaros fazendo ninhos que cruzavam sua visão
aleatoriamente. Mas não havia nada do tamanho de uma pessoa...
Ao se aproximar do ponto onde os Crims encontraram seu misterioso
amigo, Tally diminuiu a velocidade e se abaixou sobre a prancha. Ela sorriu
e começou a se sentir sagaz e empolgada. Se fosse outra emboscada, os
Enfumaçados descobririam que não eram os únicos capazes de ficar
invisíveis.
Ela flutuou até parar na margem lamacenta, saiu da prancha e a
mandou para cima, a fim de esperá–la.
O lugar onde os Crims tinham parado estava cheio de pegadas. Havia o
odor no ar de um humano que há dias não tomava banho. Não podia ser
de um dos Crims, que tinham cheiro de roupas recicladas e de nervosismo.
Tally entrou com cuidado no arvoredo, seguindo a trilha do odor.
Quem quer que estivesse seguindo, a pessoa tinha algum conhecimento
de sobrevivência. Não havia galhos quebrados indicando a passagem de
alguém e os arbustos não mostravam sinais de terem sido pisados. Mas o
cheiro ficava mais intenso à medida que Tally avançava e era forte o
suficiente para fazê–la franzir o nariz. Mesmo sem água encanada, nem os
Enfumaçados fediam tanto assim.
Surgiu um brilho infravermelho de relance, uma forma humana à
frente. Ela parou para escutar, mas quase não havia ruídos na floresta:
quem quer que fosse se movia tão silenciosamente quanto David.
Tally avançou de mansinho e vasculhou o chão por sinais sutis de uma
trilha. Segundos depois, achou uma via praticamente invisível entre o
denso arvoredo, o caminho que a silhueta estava seguindo.

Shay dissera para ter cuidado. Não seria fácil surpreender essa pessoa,
fosse um Enfumaçado ou não. Mas talvez uma emboscada merecesse
outra...
Tally saiu da trilha e penetrou na floresta. Pisou com cautela sobre os
arbustos, tentando não fazer barulho e desviando de sua presa em um
arco, até reencontrar o caminho. Então avançou de mansinho, agora à
frente da caça, até que viu um galho alto bem acima da trilha.
O lugar perfeito.
Ao subir na árvore, as escamas do traje adotaram a textura do caule e
as cores mudaram para o padrão iluminado pelo luar. Ela ficou esperando
invisível em cima do galho, com o coração acelerado.
A silhueta brilhante surgiu entre as árvores em completo silêncio. Não
exalava os odores sintéticos de quem vivia no mato, como o cheiro de
adesivos de protetor solar, repelentes contra insetos ou mesmo vestígios
de sabonete ou xampu. Enquanto Tally ajustava a visão, não detectou
sinais de equipamento eletrônico ou de um casaco aquecido. Os ouvidos
não captaram nenhum zumbido de óculos de visão noturna.
Não que algum equipamento fosse capaz de ajudar sua presa.
Completamente imóvel no traje de camuflagem e mal respirando, Tally
era indetectável até mesmo por tecnologia de ponta...
E, no entanto, assim que a silhueta passou por baixo de Tally, diminuiu
o passo e virou o rosto como se tentasse escutar alguma coisa.
Tally prendeu a respiração. Ela sabia que estava invisível, mas o coração
bateu mais rápido, os sentidos ampliaram os sons da floresta ao redor.
Será que havia outra pessoa no mato? Alguém que a tivesse visto subir na
árvore? Fantasmas surgiram nos limites de seu campo de visão. O corpo
ansiava para agir em vez de ficar escondido entre folhas e galhos.
Por um longo momento, a silhueta não se mexeu. Então muito devagar,
ergueu a cabeça.

Tally não hesitou, pulando rapidamente. O traje assumiu a forma de
armadura negra. Ela agarrou a presa e prendeu seus braços enquanto a
derrubava no chão. Assim tão perto, o cheiro era quase sufocante.

Não quero lhe fazer mal –
falou ela através da máscara do traje. –
Mas
farei se for necessário.
O jovem tentou se desvencilhar por um momento e Tally viu o brilho de
uma faca na mão dele. Ela apertou com mais força e tirou seu fôlego com
um estalar das costelas até a faca escapar dos dedos.

Seshial –
balbuciou ele.
Tally ficou arrepiada ao reconhecer o sotaque. Seshial? Ela se lembrava
da estranha palavra de algum lugar. Tally desligou a visão infravermelha,
levantou o jovem e o empurrou. Viu o rosto iluminado pro um raio de luar.
Ele usava barba, tinha o rosto sujo, as roupas eram feitas de pedaços de
peles de animais costurados.

Eu conheço você –
disse Tally, baixinho. Quando o jovem não
respondeu, ela puxou o capuz para que seu rosto fosse visto.

Sangue Jovem –
ele disse, sorrindo. –
Você mudou.

BÁRBARO
Seu nome era Andrew Simpson Smith e Tally já encontrara com ele
anteriormente.
Quando fugiu da cidade na época em que era perfeita, Tally encontrou
uma espécie de reserva, uma experiência mantida pelos cientistas. Os
moradores viviam como Pré–Enferrujados, usavam peles e ferramentas da
Idade da Pedra como clavas, paus e fogo. Habitavam pequenas aldeias que
viviam em guerra entre si, um ciclo interminável de vingança que os
cientistas estudavam como uma camada de violência humana sob a lente
de um microscópio.
Os aldeões não conheciam o resto do mundo, nem sabiam que os
problemas que enfrentavam, como doenças, fome e guerras, tinham sido
resolvidos pela humanidade há séculos. Quer dizer, isso até que um grupo
de caçadores encontrou Tally. Ela foi confundida com uma deusa e contou
toda a verdade para um homem sagrado chamado Andrew Simpson
Smith.

Como você saiu da aldeia? –
perguntou Tally.

Ele sorriu orgulhoso.

Cruzei o fim do mundo, Sangue Jovem.
Tally levantou uma sobrancelha. A reserva era cercada por
"homenzinhos", bonecos pendurados em árvores e armados com
atordoadores neurais que causavam dores terríveis a quem se
aproximasse deles. Os aldeões eram muito perigosos para serem soltos na
natureza de verdade, então a cidade criou fronteiras intransponíveis para
o mundo deles.

Como você conseguiu fazer isso?
Andrew Simpson Smith riu ao se abaixar para pegar a faca. Tally teve
que se controlar para não chutá–la da sua mão. Ele a chamara de Seshial,
a palavra usada por seu povo para se referir aos odiados Especiais. Claro
que, agora que tinha visto seu rosto, Andrew Simpson Smith se lembrava

de Tally como amiga, uma aliada contra os deuses da cidade. Não tinha
ideia do que significava a teia de tatuagens dinâmicas, nem que ela havia
se tornado uma integrante dos temidos agentes da cidade.

Depois que você me contou tudo o que havia além do fim do mundo,
Sangue Jovem, comecei a imaginar se os homenzinhos tinham medo de
alguma coisa.

Medo?

Sim. Tentei causar medo de várias maneiras, com canções, feitos e
crânios de ursos.

Ha... eles não são homens de verdade, Andrew. Apenas máquinas.
Elas não sentem medo.
A expressão de Andrew ficou mais séria.

Mas aí usei o fogo, Sangue Jovem. Eu aprendi que os homenzinhos
temem o fogo.

Fogo? –
Tally engoliu em seco. –
Hã, Andrew, por acaso você usou
um grande fogo?
O sorriso voltou.

Muitas árvores queimaram. Quando o fogo terminou, os
homenzinhos tinham fugido.
Ela gemeu.

Acho que os homenzinhos foram queimados, Andrew. Então está
dizendo que causou um incêndio florestal?

Incêndio florestal. –
Ele considerou a expressão por um momento. –
São boas palavras para descrever.

Na verdade, Andrew, são palavras ruins. Você deu sorte de não ser
verão ou o fogo poderia ter consumido seu... mundo inteiro.

Meu mundo é maior agora, Sangue Jovem –
disse ele, sorrindo.

Sim, mas ainda assim... não foi isso o que eu quis dizer.

Tally suspirou. A tentativa de explicar para Andrew como era o mundo
de verdade resultara em enorme destruição em vez de esclarecimento. O
incêndio havia provavelmente libertado várias aldeias repletas de
perigosos bárbaros no mato. Havia Enfumaçados, fugitivos e até mesmo
gente da cidade acampando por aqui.

Há quanto tempo você fez isso?

Vinte e sete dias. –
Ele balançou a cabeça. –
Mas os homenzinhos
voltaram. Vieram novos que não têm medo do fogo. Estou fora do meu
mundo desde então.

Mas você fez novos amigos, não é? Amigos da cidade.
Andrew olhou de forma suspeita por um instante. Devia ter percebido
que, se fora visto com os Crims, Tally então deveria estar seguindo o
grupo.

Sangue Jovem –
falou com cautela. –
Por que o destino cruzou nossos
caminhos?
Tally não respondeu de primeira. O conceito de mentir praticamente
não existia na aldeia de Andrew, até que ela explicou a grande mentira
que eles viviam. Mas, sem dúvida, Andrew estava mais desconfiado em
relação às pessoas da cidade. Tally decidiu escolher as palavras com
cuidado.

Alguns deuses que você acabou de encontrar são amigos meus.

Eles não são deuses, Tally. Você me ensinou isso.

Certo. Que bom, Andrew. –
Tally se perguntou que outras coisas ele
saberia atualmente. Andrew parecia mais à vontade ao usar a linguagem
da cidade, como se estivesse praticando bastante.

Mas como você sabia que eles estavam a caminho? Não esbarrou com
eles por acidente, não é?
Ele olhou desconfiado por um momento e então balançou a cabeça.


Não. Eles estavam fugindo dos Seshiais e eu ofereci ajuda. São seus
amigos?
Tally mordeu o lábio.

Um deles era... quer dizer, é... meu namorado.
A compreensão tomou conta do rosto de Andrew, que deu um sorriso
contido. Ele deu tapinhas fortes no ombro de Tally.

Entendi agora. É por isso que você está seguindo invisível como um
Seshial. Um namorado.
Tally tentou não revirar os olhos. Se Andrew Simpson Smith queria
pensar que ela era uma mulher rejeitada seguindo os fugitivos, com
certeza era melhor do que explicar a verdade.

Então, como você sabia que devia encontrá–los aqui?

Depois que descobri que não podia voltar para casa, saí para procurar
você, Sangue Jovem.

Eu?

Você estava tentando chegar às Ruínas de Ferrugem, e disse a
distância e em que direção elas ficavam.

E você conseguiu chegar lá?
Andrew arregalou os olhos ao concordar com a cabeça e sentiu um
arrepio.

Uma enorme aldeia cheia de mortos?

E encontrou os Enfumaçados lá, não foi?

A Nova Fumaça vive –
respondeu ele em tom sério.

É, vive mesmo. E agora você ajuda os fugitivos para os Enfumaçados?

Não somente eu. Os Enfumaçados sabem como voar sobre os
homenzinhos. Outros da minha aldeia se juntaram a nós. Um dia todos
seremos livres.


Bem, que ótima notícia –
disse Tally.
Os Enfumaçados haviam enlouquecido de vez por deixarem um bando
de selvagens perigosos à solta na natureza. Claro que os aldeões seriam
aliados muito úteis. Eles entendiam mais de sobrevivência do que
qualquer jovem da cidade jamais poderia sonhar. Provavelmente eram até
melhores do que os Enfumaçados mais velhos. Sabiam como conseguir
comida no mato e fazer roupas a partir de elementos naturais, dons que
as cidades haviam perdido. E depois de gerações de conflitos tribais,
também se tornaram mestres na arte da emboscada.
E, de alguma forma, Andrew Simpson Smith tinha sentido a presença de
Tally acima dele, mesmo com o traje de camuflagem. Instintos como
aquele levavam uma vida inteira na natureza selvagem para se
aperfeiçoar.

E como você ajudou os fugitivos agora?
Ele sorriu orgulhoso.

Eu mostrei o caminho para a Nova Fumaça.

Ótimo. Sabe, eu estou um pouco por fora e espero que você possa me
ajudar também.
Andrew concordou com a cabeça.

Claro, Sangue Jovem. É só dizer a palavra mágica.
Tally pestanejou.

Uma palavra mágica? Andrew, sou eu. Posso não saber a palavra
mágica, mas estou tentando chegar à Fumaça desde quando me
conheceu.

Verdade. Mas eu fiz uma promessa. –
Ele se remexeu, incomodado. –
O que aconteceu com você, Sangue Jovem, depois que partiu? Quando eu
cheguei às Ruínas, contei aos Enfumaçados como você apareceu para nós.
Eles disseram que havia sido capturada outra vez pela cidade e lá fizeram
coisas com você. –
Ele apontou para o rosto de Tally. –
Isso é outra moda?

Tally suspirou e o encarou. Ele era apenas um medíocre e um
bem medíocre por sinal, com dentes irregulares e pele manchada –
e sem
banho. Mas, por alguma razão, ela não queria mentir para Andrew
Simpson Smith. Para começar, era muito fácil enganar alguém que sequer
sabia ler e que passara quase a vida inteira preso em uma experiência.

Seu coração disparou, Sangue Jovem.
Tally levou a mão ao rosto, que com certeza estava girando. Andrew
não se esquecera de que as tatuagens dinâmicas revelavam estados de
empolgação e tensão. Talvez fosse inútil mentir para ele. Não dava para
menosprezar instintos que podiam detectar alguém em um traje de
camuflagem.
Tally decidiu contar a verdade. A parte que era importante para ela,
pelo menos.

Vou mostrar uma coisa, Andrew –
disse ao tirar a luva da mão direita.
Ela mostrou a palma, onde as tatuagens dinâmicas cortadas pulsavam ao
ritmo do coração sob o luar. –
Está vendo essas duas cicatrizes? São
marcas do meu amor... pelo Zane.
Ele observou a mão com olhos arregalados e assentiu devagar.

Nunca tinha visto cicatrizes no seu povo antes. A pele de vocês é
sempre... perfeita.

Sim, só temos cicatrizes se quisermos, por isso elas
sempre significam algo. Essas aqui demonstram que eu amo Zane. É o
rapaz que parecia doente, um pouco trêmulo, sabe? Preciso segui–lo para
ter certeza que vai ficar bem aqui no mato.
Andrew assentiu devagar novamente.

E ele é orgulhoso demais para aceitar a ajuda de uma mulher?
Tally deu de ombros. Os aldeões também viviam na Idade da Pedra em
relação à igualdade dos sexos.

Bem, vamos dizer que ele não quer a minha ajuda no momento.


Eu não fui orgulhoso quando você me ensinou sobre o mundo. –
Andrew sorriu. –
Talvez eu seja mais esperto que o Zane.

Talvez seja. –
Ela cerrou o punho sem luva. As marcas das cicatrizes
ainda tornavam difícil fechar a mão. –
Estou pedindo que quebre a
promessa, Andrew, e diga para onde eles estão indo. Acho que posso
curar a tremedeira de Zane. E estou preocupada por ele estar aqui fora
com um bando de garotos da cidade. Eles não conhecem o mato como eu
e você.
Andrew continuou encarando a mão de Tally, pensando muito. Então
ergueu o olhar em direção ao dela.

Se não fosse por você, eu ainda estaria preso em um mundo falso.
Quero confiar em você, Sangue Jovem.
Tally deu um sorriso forçado.

Então diga onde fica a Nova Fumaça.

Eu não sei. É um segredo grande demais para mim. Mas posso indicar
o caminho. –
Ele meteu a mão em uma bolsinha pendurada no cinto e
tirou um punhado de pequenas fichas.

Localizadores –
disse Tally, baixinho. –
Com uma rota pré–
programada?

Sim. Este me trouxe até aqui para encontrar com os jovens fugitivos. E
este vai levar você até a Nova Fumaça. Sabe como funcionam? –
O dedo
sujo e cheio de calor de Andrew pairou sobre o botão liga/desliga de um
dos localizadores. Havia uma expressão ansiosa em seu rosto.

Sim, sem problemas. Já usei localizadores antes. –
Tally sorriu e
esticou a mão para pegar o aparelho.
Andrew recolheu o localizador. Ela ergueu o olhar e torceu para que
não tivesse que pegar à força. Ele manteve a mão fechada.

Você ainda desafia os deuses, Sangue Jovem?

Tally franziu a testa. Andrew tinha noção de que ela havia mudado, mas
quanto?

Responda –
insistiu ele, com os olhos brilhando sob o luar.
Tally esperou para responder. Andrew Simpson Smith não era como a
massa de feios e perfeitos com olhar bovino da cidade, as pessoas que não
eram Especiais. Viver no mato o tornava igual a ela: um caçador, um
sobrevivente. Com as cicatrizes de dezenas de lutas e acidentes, ele quase
parecia com um Cortador.
De alguma forma, Tally não desprezava Andrew. Percebeu que não
queria enganá–lo, mesmo que pudesse.

Se eu ainda desafio os deuses? –
Tally pensou no que ela e Shay
tinham feito na noite anterior, ao invadir e quase destruir o prédio mais
bem–guardado da cidade. As duas partiram sem informar a Dra. Cable
seus verdadeiros planos. E, pelo menos para Tally, essa jornada tinha mais
a ver com a cura de Zane do que com a vitória da cidade sobre a Fumaça.
Os Cortadores podiam ser Especiais, mas, nos últimos dias, Tally
Youngblood tinha revertido ao seu estado natural: totalmente Crim.

Sim, ainda desafio –
disse baixinho, percebendo que era verdade.

Ótimo. –
Ele sorriu aliviado e entregou o localizador. –
Vá então, siga
seu namorado. E diga para a Nova Fumaça que Andrew Simpson Smith foi
muito prestativo.

SEPARADAS
Tally voltou pelo rio, segurando firme o localizador na mão ferida e
pensando muito.
O plano mudaria assim que contasse a Shay sobre o encontro com
Andrew Simpson Smith. De posse do localizador, as duas poderiam voar à
frente dos fugitivos, que se deslocavam lentamente, e alcançariam a Nova
Fumaça bem antes de Zane e seu grupo. Quando os Crims chegassem, o
local teria virado um acampamento da Divisão de Circunstâncias Especiais,
repleto de prisioneiros Enfumaçados e fugitivos recapturados. Chegar
após a rebelião ter sido debelada não faria Zane aparecer muito
borbulhante.
Para piorar, ele ficaria por conta própria pelo resto da viagem, com
apenas os amigos Crims para ajudá–lo caso algo desse muito errado.
Bastava uma queda grave da prancha voadora e Zane talvez nem
sobrevivesse para ver a Nova Fumaça.
Mas será que Shay se importaria com isso? O que ela queria mesmo era
encontrar a Nova Fumaça, salvar Fausto e se vingar de David e do resto
dos Enfumaçados. Bancar a babá de Zane não era um objetivo importante
da missão para Shay.
Tally diminuiu a velocidade até parar, desejando nem ter encontrado
Andrew Simpson Smith.
Óbvio que Shay ainda não sabia sobre o localizador. Talvez não
precisasse saber. Se elas continuassem com o plano original, de seguir os
Crims a maneira tradicional, Tally poderia guardar o localizador como
medida de segurança caso perdessem a trilha...
Ela abriu a mão, olhou para o localizador e as cicatrizes, e desejou sentir
a lucidez da noite anterior. Pensou em sacar a faca, mas se lembrou da
expressão no rosto de Zane quando viu suas cicatrizes.
Afinal, ela não precisava se cortar.

Tally fechou os olhos e fez um esforço para pensar claramente. Na
época em que era feia, Tally sempre fugia de decisões como essa. Sempre
evitava discussões. Foi assim que acabou traindo a Velha Fumaça por
acidente, por ter medo de contar para alguém que tinha um localizador. E
foi assim que perdeu David, por nunca ter contado que era uma espiã.
Mentir para Shay agora seria o que a velha Tally teria feito.
Ela respirou fundo. Era especial agora, tinha lucidez e força. Contaria a
verdade para Shay.
Tally cerrou o punho e voltou a acelerar com a prancha.
Dez quilômetros rio acima, a dermantena captou o sinal de Shay.

Estava ficando preocupada com você, Tally–wa.

Foi mal, chefe. Encontrei um velho amigo.

Sério? Alguém que eu conheço?

Você nunca o viu. Lembra das minhas histórias sobre a Área
Experimental Restrita? Os Enfumaçados começaram a libertar os aldeões
com a ajuda dos fugitivos.

Que loucura! –
Shay fez uma pausa. –
Mas, peraí, você o conhecia?
Era da mesma aldeia que você tinha encontrado?

Sim. E, infelizmente, não é coincidência, Shay–la. É o homem sagrado
que me ajudou, lembra? Eu disse onde ficavam as Ruínas de Ferrugem. Ele
foi o primeiro a escapar e agora é um Enfumaçado honorário.
Shay soltou um assobio de surpresa.

Isso é muito medíocre, Tally. E de que maneira ele está ajudando os
fugitivos? Ensinando a tirar a pele de coelhos?


Ele é uma espécie de guia. Os fugitivos dizem uma senha e ele entrega
localizadores que levam à fumaça. –
Tally respirou fundo. –
Em nome dos
velhos tempos, ele me deu um também.
Quando Tally finalmente alcançou Shay, os Crims tinham montado
acampamento.
Tally observou da escuridão enquanto os Crims iam um por um até a
margem do rio pegar água para os purificadores. Ela e Shay ficaram
escondidas a favor do vento, sentindo o cheiro de comida instantânea que
vinha do acampamento dos fugitivos. Tally lembrou claramente dos gostos
e texturas dos dias em que passou no mato ao notar o odor de MacaCurry,
MacaThai e do odiado EspagBol na brisa. Os ouvidos captaram trechos da
conversa animada entre os Crims enquanto eles se preparavam para
dormir.
Shay estava brincando com o localizador.

Fizeram um belo trabalho com esse troço. Ele não diz o destino final,
apenas indica uma parada por vez e espera que a pessoa chegue lá para
mostrar a próxima. Temos que seguir o caminho inteiro para descobrir
onde termina. –
Ela falou com desdém. –
Provavelmente vai nos levar pela
via turística.
Tally pigarreou.

Não vai nos levar, Shay–la.
Shay ergueu o olhar.

Por que, Tally?

Vou seguir com os Crims. Com Zane.

Tally... isso é uma perda de tempo. Podemos ir duas vezes mais rápido
do que eles.


Eu sei. –
Ela virou o rosto para encarar Shay. –
Mas não vou
abandonar Zane com um bando de garotos da cidade. Não na condição
em que ele está.
Shay resmungou:

Tally–wa, você é tão ridícula. Não confia nele? Não vive dizendo como
ele é especial?

Isso não tem nada a ver com ser especial. Estamos no mato, Shay–la,
onde tudo pode acontecer: acidentes, animais perigosos, o estado de
saúde de Zane pode piorar. Vá na frente sozinha. Ou então chame o
restante dos Cortadores. Afinal, não precisa se preocupar em ser
detectada. Mas eu vou ficar junto de Zane.
Shay estreitou os olhos.

Tally... você não tem escolha. Estou dando uma ordem.

Depois do que a gente fez ontem à noite? –
Tally deu uma risada
abafada. –
É meio tarde para dar lições sobre a cadeia de comando, Shay–
la.

Isso não tem nada a ver com a cadeia de comando, Tally! –
gritou
Shay. –
Tem a ver com os Cortadores. Com Fausto. Você está escolhendo
os avoados em vez de nós?
Tally balançou a cabeça.

Estou escolhendo Zane.

Mas você tem que vir comigo. Prometeu que ia parar de causar
problemas!

Shay, eu prometi que se Zane fosse transformado em especial, eu
pararia de tentar mudar as coisas. E vou manter essa promessa assim que
ele virar um Cortador. Mas até lá... Tally tentou sorrir. –
O que você vai
fazer? Contar tudo para a Dra. Cable?

Shay bufou, fechou os punhos em posição de combate e arreganhou os
dentes para mostrar as pontas. Ela apontou para os fugitivos com o
queixo.

O que eu vou fazer, Tally–wa, é ir até lá e falar para Zane que ele é
uma piada, um mané que você está enganando, de quem você ri. Vou
dizer que corra com medo para casa enquanto a gente acaba com a
Fumaça para sempre. Quero ver se ele vai virar um especial assim!
Tally fechou os próprios punhos e sustentou o olhar de Shay. Zane já
havia sofrido muito por sua falta de coragem; ela tinha que se defender
agora. A mente girava à procura de uma resposta para a ameaça de Shay.
Um instante depois, ela a encontrou e balançou a cabeça.

Você não pode fazer isso, Shay–la. Não sabe até onde vai o
localizador. Em vez de um bárbaro, pode ser que encontre um teste
qualquer, que esbarre com um Enfumaçado que saiba quem você é e que
não lhe dirá que direção seguir. –
Tally apontou para os fugitivos. –
Uma
de nós tem que ficar com eles, só para garantir.
Shay cuspiu no chão.

Você está pouco se lixando para Fausto, não é? Ele provavelmente
está sendo vítima de uma experiência neste exato momento e você quer
perder tempo seguindo esses avoados!

Eu sei que Fausto precisa de você, Shay. Não estou pedindo que fique
comigo. –
Ela abriu os braços. –
Uma de nós tem que seguir em frente e a
outra precisa ficar com os Crims. É a única maneira.
Shay bufou o ar outra vez e foi para a margem do rio. Ela levantou uma
pedra lisa da lama, pronta para atirar na água.

Shay–la, eles podem ver –
sussurrou Tally. Shay parou, ainda com o
braço levantado. –
Olha, sinto muito por isso, mas não estou sendo
totalmente medíocre, estou?

A resposta de Shay foi olhar para a pedra por um momento e então
deixá–la cair na lama para sacar a faca. Ela começou a subir a manga do
traje de camuflagem.
Tally virou o rosto e torceu para que, assim que a mente estivesse clara,
Shay fosse entender.
Ela observou o acampamento dos fugitivos, onde todo mundo
mastigava com cuidado, provavelmente por terem percebido que a
comida instantânea podia queimar a língua. Essa era a primeira lição que
se aprendia no mato: nada era confiável, nem o próprio jantar. Não era
como a vida na cidade, onde todas as quinas haviam sido arredondadas,
em que todas as varandas eram equipadas com um campo de força caso a
pessoa caísse, e onde a comida nunca vinha fervendo.
Ela não podia deixar Zane sozinho ali, mesmo que Shay a odiasse por
isso.
Um momento depois, Tally ouviu Shay ficar de pé e se virou para
encará–la. O braço estava sangrando e as tatuagens dinâmicas realizavam
movimentos vertiginosos. Assim que se aproximou, Tally notou a lucidez
característica em seus olhos.

Tudo bem, a gente se separa –
falou ela. Tally tentou sorrir, mas Shay
balançou a cabeça. –
Nem ouse ficar contente com isso, Tally–wa. Pensei
que torná–la uma Especial a mudaria. Achei que, se pudesse enxergar o
mundo claramente, você pensaria um pouco menos em si. Não seria
apenas você e seu namorado. Achei que se preocuparia com outra coisa
para variar.

Eu me importo com os Cortadores, Shay, honestamente. Eu me
importo com você.

Isso até Zane reaparecer. Agora, nada mais importa. –
Ela balançou a
cabeça, revoltada. –
E estou tentando tanto agradar você, fazer isso dar
certo para você. Mas é em vão.
Tally engoliu em seco.


Mas temos que nos separar. É a única maneira de ter certeza que o
localizador funciona.

Eu sei disso, Tally–wa. Entendo a sua lógica. –
Ela olhou para os
fugitivos com o desgosto estampado nas tatuagens dinâmicas que se
remexiam freneticamente no rosto. –
Mas me responda: você raciocinou
tudo isso e então percebeu que a gente devia se separar? Ou já havia
decidido ficar com Zane, a qualquer custo?
Tally abriu a boca e então fechou.

Não perca tempo com mentira, Tally–wa. Nós duas sabemos a
resposta. –
Ela bufou, virou o rosto e estalou os dedos para chamar a
prancha. –
Eu realmente achei que você tinha mudado. Mas continua
sendo a mesma feia egoísta que sempre foi. É isso que
é surpreendente sobre você, Tally. Mesmo a Dra. Cable e seus cirurgiões
não têm a menor chance contra o seu ego.
Tally sentiu as mãos começarem a tremer. Ela esperar uma discussão,
mas não isso.

Shay...

Você é um fracasso até mesmo como Especial, sempre se
preocupando com tudo. Por que não consegue apenas ser sagaz?

Eu sempre tentei fazer o que você...

Bem, pode parar de tentar agora. –
Shay pegou um spray no
compartimento de carga da prancha e passou no braço sangrando. Então
tirou mais algumas embalagens seladas e jogou na lama aos pés de Tally. –
Aqui está um pacote de plástico adaptável, se tiver que se disfarçar,
alguns sinalizadores de dermantena e um amplificador de sinal de satélite.

Ela deu uma risada amarga, com a voz ainda em tom de deboche. –
Vou
até deixar uma das granadas que sobraram, caso algo grande se coloque
entre você e o garoto–tremedeira.
A granada fez um som seco ao cair e Tally recuou.

Shay, por que você...


Pare de falar comigo. –
A ordem calou Tally, que só conseguiu olhar
enquanto Shay descia a manga do traje de camuflagem e puxava o capuz
sobre o rosto, encobrindo a expressão furiosa com uma máscara de
escuridão. –
Não vou mais ficar esperando. Fausto é minha
responsabilidade, e não um bando de avoados.
Tally engoliu em seco.

Espero que ele esteja bem.

Tenho certeza que sim. –
Shay pulou na prancha. –
Mas cansei de me
importar com o que você espera ou pensa, Tally–wa. Para sempre.
Tally tentou falar, mas Shay disse as últimas palavras com tanta frieza
que não conseguiu.
A silhueta praticamente invisível de Shay subiu ao céu contra o
arvoredo escuro da outra margem. Ela passou pelo rio e disparou na
escuridão. Desapareceu instantaneamente como algo que deixou de
existir.
Mas Tally ainda podia ouvir sua respiração pela conexão entre as
dermantenas. Parecia cruel e furiosa, como se os dentes de Shay
estivessem arreganhados em ódio e revolta. Tally tentou pensar em algo
mais a dizer, uma coisa que explicasse a razão porque tinha que fazer
aquilo. Ficar com Zane era mais importante do que ser um Cortador, mais
importante do que qualquer promessa que jamais tivesse feito.
A decisão tinha a ver com quem Tally Youngblood era por dentro, fosse
feia, perfeita ou especial...
Mas, um instante depois, Shay saiu do alcance e Tally continuou sem
dizer uma palavra. Viu que estava sozinha e escondida, esperando que os
Crims adormecessem.

INCOMPETÊNCIA
Os Crims tentaram sem sucesso acender uma fogueira.
Tudo o que conseguiram fazer foi queimar alguns gravetos molhados, o
que soltou um chiado tão alto que Tally pôde ouvir do esconderijo. Jamais
fizeram a chama vingar. A pilha de gravetos continuou soltando faíscas
irregularmente até o raiar do dia. Foi quando os Crims notaram a coluna
de fumaça negra subindo contra o céu e tentaram apagá–la. Acabaram
por jogar punhados de lama no fogo meio vivo. Quando a situação ficou
sob controle, pareciam que estavam dormindo com as mesmas roupas da
cidade há uma semana.
Tally suspirou e imaginou o riso debochado de Shay ao ver como eles
penavam para fazer as coisas mais simples. Pelo menos tinham percebido
que era mais inteligente dormir durante o dia e viajar à noite.
Enquanto os fugitivos voltavam aos sacos de dormir, Tally se permitiu
tirar um cochilo. Os Especiais não precisavam dormir muito, mas ela ainda
sentia o impacto nos músculos da invasão ao Arsenal e da subsequente
caminhada. Os Crims deviam estar caindo de cansaço após a primeira
noite no mato, então aquela era provavelmente a melhor hora para
colocar o sono em dia. Sem Shay para alternar turnos de guarda, Tally
teria que ficar alerta por dias a fio.
Ela ficou sentada de pernas cruzadas olhando para o acampamento e
programou seu software interno para tocar o alarme a cada dez minutos.
Mas o sono não veio facilmente. Os olhos ardiam com as lágrimas que não
caíram durante a briga com Shay. As acusações ainda ecoavam na mente e
tornavam o mundo vago e distante. Ela respirou fundo e devagar, até que
os olhos finalmente se fecharam...
Bip. Dez minutos haviam se passado.
Tally verificou os Crims, que não tinham se mexido, e então tentou
dormir de novo.
Os Especiais eram projetados para dormir daquela maneira, mas ser
acordada a cada dez minutos ainda deixava a noção de tempo meio

estranha. Era como se Tally assistisse a um vídeo acelerado durante o dia.
O sol parecia subir rapidamente pelo céu, as sombras se moviam ao redor
como seres vivos. Os plácidos sons do rio viraram uma nota só. A mente
inquieta de Tally alternava entre preocupação por Zane e tristeza pela
briga. A impressão que dava é que, não importava o que acontecesse,
Shay estava destinada a odiá–la. Ou então ela tinha razão a respeito de
Tally Youngblood ter o dom de trair os amigos...
Quando o sol estava quase a pino, Tally foi acordada por uma luz
ofuscante sobre os olhos em vez do alarme. Ela se sentou em um
rompante, com as mãos em posição de combate.
A luz vinha do acampamento dos Crims. Quando ela ficou de pé, a
claridade sumiu de novo.
Tally se acalmou. Eram apenas as pranchas espalhadas pela margem
com as células solares abertas para recarregar. Ao se mover pelo céu, o sol
atingiu a superfície refletora em um ângulo que lançava a luz para seus
olhos.
Ela ficou incomodada ao ver as pranchas reluzindo. Após apenas
algumas horas de voo, os fugitivos ainda não precisavam recarregar. Eles
deviam estar mais preocupados em permanecer invisíveis.
Protegendo a visão, Tally ergueu o olhar. Para qualquer carro voador
que passasse, as pranchas desdobradas iam brilhar como um sinalizador.
Por acaso os Crims não sabiam como estavam próximos da cidade? As
poucas horas de voo devem ter sido como uma eternidade para eles, mas
os fugitivos estavam praticamente às portas da civilização.
Tally sentiu–se envergonhada novamente. Ela desobedeceu Shay e traiu
Fausto para bancar a babá desses avoados?
Tally sintonizou as frequências oficiais da cidade e imediatamente
captou a conversa de um carro patrulha voando lentamente sobre o rio.
Eles finalmente tinham notado que os truques da noite anterior haviam
servido como distração para acobertar mais uma fuga. Todos os caminhos
óbvios para a cidade –
os rios e velhas ferrovias –
estariam sob vigilância.

Se os guardas vissem as pranchas desdobradas, a fuga de Zane chegaria a
um vergonhoso fim e Tally teria ido contra Shay por nada.
Ela se perguntou como chamaria a atenção dos Crims sem revelar sua
presença. Podia jogar algumas pedras e esperar que alguns deles
acordassem com o barulho aleatório, mas provavelmente os fugitivos não
possuíam um rádio que captasse a frequência da cidade. Assim, não
teriam como reconhecer o perigo que corriam e apenas voltariam a
dormir.
Tally suspirou. Teria que resolver a situação por conta própria.
Após abaixar o capuz, ela deu alguns passos até a margem e entrou no
rio. Enquanto nadava, as escamas do traje de camuflagem ondulavam
para imitar o movimento da água e refletiam a luz como a superfície
espelhada do rio lento.
Ao se aproximar do acampamento, o cheiro da fogueira extinta e dos
pacotes de comida jogados fora alcançou seu nariz. Ela tomou fôlego e
terminou o percurso até a margem submersa.
Tally se arrastou pelo chão ao sair da água e levantou a cabeça devagar
para deixar o traje ajustar às mudanças ao redor. A roupa ficou macia e
marrom enquanto as escamas se enfiavam na lama e a empurravam como
uma lesma.
Os Crims estavam dormindo, mas as moscas e a brisa ocasional faziam
com que murmurassem. Os novos perfeitos tinham muita prática em
dormir até o meio–dia, mas nunca sobre chão duro. Podiam acordar ao
menor barulho.
Pelo menos os sacos de dormir camuflados seriam invisíveis do ar. Mas
as oito pranchas desdobradas na margem brilhavam cada vez mais à
medida que o sol subia. O vento tentava levantar as pontas presas por
pedras e lama, que reluziam como um globo de discoteca.
Para recarregar uma prancha voadora, era preciso desdobrá–la, como
um boneco de papel e expor o máximo de superfície ao sol.
Completamente abertas, elas eram finas e leves como uma pipa. Uma

lufada de vento seria capaz de arrastá–las até as árvores –
e era nisso que
os Crims poderiam acreditar que havia acontecido caso acordassem e
encontrassem as pranchas no meio da floresta.
Tally se arrastou até a prancha mais próxima e tirou as pedras das
pontas. Ficou de pé devagar e puxou para a sombra. Depois de alguns
minutos de trabalho, a prancha ficou enfiada entre duas árvores de uma
maneira que Tally esperava que parecesse natural, mas ao mesmo tempo
firme o bastante para que o vento não a levasse embora para valer.
Só faltavam mais sete.
O trabalho era dolorosamente lento. Tally tinha que calcular bem cada
passo que dava entre os corpos adormecidos e qualquer barulho acidental
fazia o coração disparar. Enquanto isso, ela meio que prestava atenção no
carro–patrulha se aproximando pela transmissão da dermantena.
Finalmente a última das oito pranchas voadoras foi puxada com
cuidado até a sombra. Ficaram misturadas como guarda–chuvas
arrastados após uma tempestade de vento, com os reluzentes painéis
solares virados contra os arbustos.
Antes de voltar a entrar no rio, Tally ficou parada por um instante
observando Zane. Ele dava a impressão de ser o velho namorado, pois a
tremedeira não o incomodava ao dormir. Sem os pensamentos tão óbvios
na expressão do rosto, Zane parecia mais esperto, quase especial. Tally
imaginou seus olhos sendo alterados para o ângulo cruel dos Especiais e o
rosto cheio de tatuagens dinâmicas. Sorriu, se virou e deu um passo até o
rio...
E então travou ao ouvir um barulho.
Foi uma respiração baixa e repentina, um ruído de surpresa. Ela
esperou imóvel, torcendo para que tivesse sido um pesadelo e que a
respiração retomasse o ritmo do sono. Mas seus sentidos avisaram que
alguém estava acordado.
Finalmente ela virou a cabeça bem devagar para olhar para trás.
Era Zane.

Seus olhos estavam abertos, sonolentos e piscavam sob a luz do sol. Ele
olhava diretamente para Tally, confuso e semiacordado, sem ter certeza
de que ela era real.
Tally permaneceu absolutamente imóvel, mas o traje de camuflagem
não tinha muitos elementos com que trabalhar. A roupa podia mostrar
uma versão borrada da água atrás de Tally, mas, em plena luz do dia, Zane
ainda veria uma silhueta humanoide e transparente como uma estátua de
vidro pisando no rio. Para piorar as coisas, ainda havia lama no traje, o que
deixava manchas marrons flutuando contra o cenário.
Zane esfregou os olhos, vasculhou a margem vazia e percebeu que as
pranchas voadoras tinham sumido. Então olhou de novo para Tally ainda
com uma expressão intrigada no rosto.
Ela continuou imóvel, torcendo para que Zane decidisse que aquilo não
passava de um estranho sonho.

Ei –
disse Zane, baixinho. A voz saiu rouca e ele pigarreou para falar
mais alto.
Tally não deixou. Deu três passos rápidos pela lama, tirou uma luva e
acionou a agulha do anel.
Assim que foi espetado na garganta, Zane conseguiu dar um grito fraco
de susto, mas os olhos reviraram e ele caiu no chão. Dormiu de novo e
começou a roncar baixinho.

Foi só um sonho –
sussurrou Tally no seu ouvido. Então ficou de
barriga contra o chão e voltou a se arrastar até o rio.
Meia hora depois, o carro voador dos guardas passou serpenteando
como uma cobra preguiçosa. Não viu os Crims, nem parou por um instante
no céu.
Tally ficou próxima ao acampamento, escondida em uma árvore a dez
metros de distância de Zane, com o traje de camuflagem imitando a
textura das folhas.

Com o passar da tarde, os Crims começaram a acordar. Ninguém
parecia muito preocupado pelo vento ter levado as pranchas. Eles as
trouxeram de volta para a luz do sol e continuaram levantando
acampamento.
Enquanto Tally observava, os fugitivos entraram na floresta para fazer
xixi, cozinharam as refeições ou deram rápidos mergulhos no rio gelado
para tentar limpar a lama, o suor da viagem e a sujeira de dormir no chão.
Todos à exceção de Zane. Ele continuou inconsciente por mais tempo
que os outros Crims por causa da droga dentro do corpo. Não acordou até
o pôr do sol, quando Peris finalmente se debruçou sobre ele para sacudi–
lo.
Zane sentou devagar e segurou a cabeça entre as mãos, a imagem de
um perfeito com uma ressaca forte. Tally imaginou do que ele se
lembrava. Peris e os demais até então acreditavam que o vento havido
movido as pranchas voadoras, mas podiam mudar de ideia após ouvir o
pequeno sonho de Zane.
Peris e Zane ficaram agachados um tempo. Tally deu a volta devagar
por uma árvore para chegar a um ponto onde pudesse ler os lábios deles.
Peris parecia estar perguntando se Zane se sentia bem. Novos perfeitos
raramente ficavam doentes porque a operação os deixava saudáveis
demais para que pegassem infecções comuns, mas com o estado de saúde
de Zane e tudo o mais...
Zane balançou a cabeça e gesticulou para a margem, onde as pranchas
voadoras absorviam os últimos raios de sol. Peris apontou para o lugar em
que haviam sido colocadas por Tally. Os dois foram até lá e se
aproximaram perigosamente da árvore onde ela estava. Pela expressão
em seu rosto, Zane não parecia convencido. Ele sabia que pelo menos
uma parte do sonho –
as pranchas desaparecidas –
tinha sido real.
Depois de longos e tensos minutos, Peris voltou para levantar
acampamento. Mas Zane permaneceu ali, vasculhando devagar o
horizonte com o olhar. Mesmo invisível no traje, Tally recuou quando seus
olhos passaram pelo esconderijo.

Ele não tinha certeza de nada, mas desconfiava de que tudo era mais do
que um sonho.
Tally teria que ter muito cuidado daí em diante.

INVISÍVEL
Nos dias seguintes, a perseguição aos Crims manteve um ritmo
consciente.
Os fugitivos passavam cada vez mais tempo acordados à noite,
enquanto os corpos medíocres se ajustavam a viajar na escuridão e dormir
durante o dia. Logo eles conseguiram voar de prancha a noite inteira e
montavam acampamento apenas quando os primeiros raios de sol da
aurora surgiam no horizonte.
O localizador de Andrew apontava para o sul. Os Crims seguiram o rio
até o oceano e então passaram a voar sobre os trilhos enferrujados de
uma velha linha de trem–bala. Tally notou que alguém tinha tornado a
ferrovia costeira segura para voo de prancha, sem interrupções perigosas
no campo magnético. Sempre que havia uma brecha nos trilhos, cabos de
metal enterrados evitavam que os Crims caíssem. Eles sequer precisaram
caminhar.
Tally imaginou quantos fugitivos já tinham usado aquele caminho. Em
que outras cidades David e seus aliados estariam recrutando?
A Nova Fumaça com certeza ficava mais longe do que ela esperava. Os
pais de David eram da mesma cidade de Tally, e ele sempre se escondia a
alguns dias de viagem de casa. Mas o localizador de Andrew guiava o
grupo quase até o continente sul. Os dias eram mais longos e as noites
mais quentes à medida que desciam.
O terreno da costa foi ficando elevado e abafava o som das ondas que
quebravam lá embaixo. A grama alta cobria as velhas ferrovias e, ao longe,
enormes campos de flores brancas reluziam ao sol. Elas eram uma espécie
de orquídea criada e solta no mundo por algum cientista Enferrujado. As
flores cresciam em todos os lugares, roubavam nutrientes do solo e
sufocavam as florestas em seu caminho. Mas algo em relação ao oceano,
talvez a maresia, mantinha as orquídeas longe da costa.
Os Crims pareciam estar se acostumando à rotina da viagem. A
habilidade de pilotar as pranchas melhorou, mas mesmo assim não era

um desafio segui–los. O treino regular também fez bem para a
coordenação de Zane, embora ele ainda ficasse instável sobre a prancha
em comparação com os demais.
Shay devia estar cada vez mais distante com o passar das horas. Tally
imaginou se o restante dos Cortadores havia se juntado a ela. Ou Shay
estava sendo cautelosa e viajando sozinha, esperando encontrar a Nova
Fumaça para depois chamar reforços?
A cada dia que os Crims não chegavam à Nova Fumaça, aumentavam as
chances de a Circunstâncias Especiais já estar lá e de a viagem se tornar
uma piada de mau gosto, como Shay dissera.
Viajar sozinha dava muito tempo para Tally pensar se era realmente
aquele monstro egoísta que Shay havia descrito. Não parecia justo.
Quando é que ela sequer tivera a chance de ser egoísta? Desde que fora
recrutada pela Dra. Cable, a maioria das decisões de Tally fora tomada por
outras pessoas. Sempre havia alguém que a forçava a escolher o seu lado
no conflito entre os Enfumaçados e a cidade. As únicas decisões de
verdade que havia tomado até então foram permanecer feia na Velha
Fumaça (o que não deu certo), fugir da Nova Perfeição com Zane (idem) e
se separar de Shay para proteger Zane (até agora, não parecia uma
escolha tão boa). Todo o restante foi resultado de ameaças, acidentes,
lesões no cérebro e cirurgias que fizeram em sua cabeça.
Não era exatamente sua culpa.
E, no entanto, todas as vezes ela e Shay acabavam em lados opostos.
Será que era coincidência? Ou havia algo que sempre fazia com que as
duas amigas virassem inimigas? Talvez fossem como duas espécies
diferentes, falcões e coelhos, e nunca poderiam ser aliadas.
E quem seria o falcão?, Tally se perguntou.
Sozinha ali, ela percebeu que estava passando por uma mudança outra
vez. Havia alguma coisa na natureza que a fazia se sentir menos especial.
Ainda enxergava a beleza sagaz do mundo, mas sentia falta do som dos
outros Cortadores ao redor e da intimidade da respiração deles através da
rede de dermantenas. Começou a entender que ser uma Especial não

tinha apenas a ver com força e velocidade, e sim com fazer parte de um
grupo, de uma turma. No acampamento dos Cortadores, Tally se
sentia ligada aos demais, sempre ciente dos poderes e privilégios que
tinham em comum, e das visões e do cheiro que somente seus sentidos
super–humanos podiam detectar.
Tally sempre se sentira especial entre os Cortadores. Mas agora que
estava sozinha no mato, a visão perfeita apenas a fazia se sentir
minúscula. Vista com todos os detalhes, a natureza parecia grande o
bastante para atingi–la.
O grupo de fugitivos ao longe não estava impressionado ou com medo
de seu rosto selvagem e de suas unhas afiadas. Como seria possível se ela
sequer fora vista de relance? Tally era invisível, uma pária desaparecendo
no horizonte.
Tally quase se sentiu aliviada quando os Crims cometeram seu segundo
erro.
Eles pararam para montar acampamento ao lado de uma rocha alta,
protegidos no vento que vinha do oceano. Ali as orquídeas estavam mais
próximas. As flores reluziam quando o sol ficava alto no céu e tornavam os
morros tão brancos quanto dunas.
Os Crims desdobraram as pranchas e colocaram pesos nas pontas,
acenderam uma fogueira razoável e fizeram as refeições. Tally observou
que eles pegaram rápido no sono, como de costume, exaustos após um
longo dia de viagem.
Tão longe da cidade, ela não precisava mais se preocupar se as
pranchas seriam avistadas. A dermantena não captava nada na frequência
dos guardas havia dias. Mas, ao se preparar para uma longa jornada de
vigília, Tally notou que a prancha de Zane havia ficado ao sabor da brisa
que soprava ao redor da rocha.

A prancha tremia ao vento e uma das pedras servia como peso na ponta
rolou.
Tally suspirou. Após uma semana no mato, os fugitivos ainda não
haviam aprendido a fazer aquilo direito. Mas, por dentro, ela sentiu uma
pontada de ansiedade. Arrumar a prancha lhe daria a oportunidade de
pelo menos fazer alguma coisa, e talvez assim ela se sentisse menos
insignificante. Por aqueles breves momentos, Tally não estaria
completamente sozinha. Poderia ouvir a respiração dos Crims
adormecidos e ver Zane mais de perto. Ao observá–lo imóvel e dormindo
sem ser abalado pela tremedeira, Tally sempre se lembrava dos motivos
por trás de suas decisões.
Ela rastejou até o acampamento, o traje da cor da terra. O sol nascia
atrás dela, mas daquela vez seria mais fácil do que na margem do rio,
quando todas as oito pranchas tiveram que ser movidas. A prancha de
Zane ainda flutuava, outra ponta estava solta, mas ela ainda não tinha sido
levada pelo vento. Talvez o dispositivo magnético estivesse preso a algum
rastro de ferro subterrâneo que mantinha a prancha próxima ao solo com
eficácia.
Quando Tally chegou à prancha, ela tremia como um pássaro ferido ao
sabor da brisa que cheirava a algas e sal. Curiosamente, alguém deixara
um velho livro com capa de couro aberto ao lado da prancha. As páginas
faziam barulho ao vento.
Tally estreitou os olhos. Parecia o livro que Zane lia na primeira noite
em que o vira depois de ele ter saído do hospital.
Outra ponta da prancha se soltou, e Tally levantou a mão para pegá–la
antes que fosse levada pelo vento.
Mas a prancha não se moveu.
Havia algo de errado...
Então Tally percebeu por que a prancha não estava se mexendo. A
quarta ponta estava amarrada a uma estaca, protegida contra o vento,

como se quem tivesse colocado a prancha ali fora soubesse que as pedras
não iriam segurá–la.
Então ouviu algo além das páginas do livro batendo ao vento –
o livro
idiota e barulhento que obviamente fora deixado ali para encobrir outros
sons. Um dos Crims estava respirando menos devagar que os demais...
alguém estava acordado.
Ela se virou e viu Zane a observando.
Tally ficou de pé em um pulo e, com apenas um gesto, tirou a luva e
acionou a agulha. Mas Zane levantou as mãos, que segurava uma série de
estacas de metal e pederneiras. Mesmo que Tally conseguissem cruzar os
cinco metros entre eles e o espetasse, todo aquele metal cairia fazendo
barulho no chão e acordaria os demais.
Mas por que ele simplesmente não gritou? Ela ficou tensa e esperou
que desse o alarme, mas, em vez disso, Zane levou devagar um dedo aos
lábios.
Sua expressão maliciosa dizia: eu não conto nada se você não contar.
Tally engoliu em seco e olhou os outros Crims na escuridão. Ninguém
estava observando discretamente, todos dormiam mesmo. Zane queria
conversar em particular. Ela concordou com a cabeça e sentiu o coração
disparar.
Os dois saíram de mansinho do acampamento e deram a volta na rocha,
onde o rugido constante da brisa e das ondas abafaria a conversa. Agora
que Zane estava andando, a tremedeira recomeçara. Quando ele se
sentou ao seu lado na grama alta, Tally não olhou para o rosto dele. Já
sentia uma pontada de repulsa no estômago.

Os outros sabem sobre mim? –
perguntou ela.

Não. Eu mesmo não tinha certeza. Pensei que estivesse imaginando
coisas. –
Ele tocou o ombro de Tally. –
Ainda bem que não era o caso.


Não acredito que caí num truque tão idiota.
Ele riu.

Foi mal ter apelado para sua boa índole.

Minha o quê?
De rabo de olho, Tally viu Zane sorrir.

Você protegeu a gente no primeiro dia, não foi? Tirou as pranchas de
vista?

Sim. Um guarda estava prestes a ver vocês, seus avoados.

Foi o que eu pensei. Por isso imaginei que você fosse ajudar de novo.
Nossa segurança particular.
Tally engoliu em seco.

É, que beleza. É ótimo ter o trabalho reconhecido.

Então é só você?

Sim, estou sozinha. –
Era a verdade agora, afinal de contas.

Você não deveria estar aqui, não é?

Você quer saber se estou desobedecendo ordens? Infelizmente, sim.
Zane assentiu.

Eu sabia que você e Shay tinham algum truque na manga ao me
soltarem. Tipo, vocês não acreditavam mesmo que eu fosse usar esse
localizador. –
Ele tocou o braço de Tally, os dedos pálidos contra o cinza
fosco do traje de camuflagem. –
Mas como você está seguindo a gente,
Tally? Tem alguma coisa dentro de mim?

Não, Zane. Você está limpo. Eu apenas fico por perto e observo vocês
a cada minuto. Não é difícil notar oito jovens da cidade no mato, afinal de
contas. –
Ela deu de ombros, ainda olhando para as ondas que
quebravam. –
Posso sentir o seu cheiro, também.


Ah. –
Ele riu. –
Espero que não esteja tão ruim.
Ela balançou a cabeça.

Eu já estive no mato antes, Zane. Já senti cheiros piores. Mas por que
você...? –
Tally virou o rosto para ele, mas abaixou o olhar e prestou
atenção no zíper do casaco. –
Você armou uma armadilha para mim, mas
não falou com os outros Crims?

Eu não queria assustar todo mundo. –
Zane deu de ombros. –
Se um
bando de Especiais estivesse seguindo a gente, não haveria muita coisa
que eles pudessem fazer a respeito. E se fosse apenas você, eu não queria
que os outros soubessem. Não iriam entender.

Entender o quê? –
perguntou Tally, baixinho.

Que essa viagem não é uma armadilha. Que era apenas você
protegendo a gente.
Ela engoliu em seco. Claro que era uma armadilha. Mas, e agora? A
viagem era somente uma piada? Uma perda de tempo? Shay, a Dra. Cable
e o resto da circunstâncias Especiais provavelmente já estavam esperando
por eles na Fumaça.
Zane apertou seu braço.

Isso está mudando você de novo, não é?

O quê?

A natureza. É o que você sempre disse. A primeira viagem para a
Fumaça foi a responsável por você ser quem é.
Tally virou o rosto para olhar o oceano e sentiu o gosto de sal na boca.
Zane estava certo quanto à influência da natureza sobre ela. Toda vez que
entrava sozinha no mato, o conjunto de valores ensinado pela cidade era
abalado. Mas, daquela vez, as descobertas não a deixaram feliz.

Não tenho mais certeza do que eu sou, Zane. Às vezes acho que sou
apenas o fruto do que as outras pessoas fizeram comigo, uma grande série
de lavagens cerebrais, cirurgias e curas. –
Ela olhou para as cicatrizes na

palma da mão, que interrompiam o movimento das tatuagens dinâmicas.

Sou o fruto disso e de todos os erros que cometi. De todas as pessoas
que desapontei.
Ele passou um dedo trêmulo pela cicatriz. Tally fechou a mão e virou o
rosto.

Se isso fosse verdade, Tally, você não estaria aqui agora,
desobedecendo a ordens.

É, bem, nessa parte de desobediência eu sou muito boa.

Olha para mim, Tally.

Zane, eu não sei se é uma boa ideia. –
Ela engoliu em seco. –
Sabe...

Eu sei. Vi seu rosto naquela noite. Notei que você ainda não olhou
para mim. Esse truque da Dra. Cable faz sentido. Os Especiais pensam que
todo mundo é insignificante, certo?
Tally deu de ombros, sem querer explicar que a sensação era pior em
relação a Zane do que qualquer outro. Em parte por causa do sentimento
que um dia teve por ele, do contraste entre aquela época e agora. E em
parte por causa... da outra coisa.

Tente, Tally.
Ela virou o rosto e desejou por um momento que não fosse especial,
que os olhos não fossem tão apurados a ponto de perceber cada detalhe
da doença dele. Que a mente não estivesse programada para ir contra
tudo que fosse comum, medíocre e... inválido.

Não posso, Zane.

Claro que pode.

Como assim? Então agora você é um especialista em Especiais?

Não. Mas se lembra do David?

David? –
Ela olhou com raiva para o mar. –
O que tem ele?

Ele não disse que você era linda?

Tally sentiu um arrepio.

Sim, na época em que eu era feia. Mas como você...? –
Então se
lembrou da última fuga, de que Zane havia chegado às Ruínas de
Ferrugem uma semana antes dela. Zane e David tiveram muito tempo
para se conhecer antes de Tally finalmente aparecer. –
Ele contou isso pra
você?
Zane deu de ombros.

David viu como eu era perfeito. Acho que estava torcendo para que
você ainda conseguisse olhar para ele da mesma maneira que olhou na
Velha Fumaça.
Tally estremeceu, tomada pela onde de velhas memórias. Naquela
noite, duas operações atrás, quando David olhou para seu rosto feio de
lábios finos, cabelo crespo e nariz achatado, ele disse que Tally era linda.
Ela tentou explicar que não podia ser verdade, que a genética
não deixaria que fosse verdade...
Mas David ainda assim a chamou de linda, mesmo quando era feia.
Foi naquele momento que o mundo de Tally se abriu. Foi a primeira vez
que ela mudou de lado.
Tally sentiu uma pontada inesperada de pena pelo pobre e medíocre
David. Criado como um Enfumaçado, ele nunca havia passado pela
cirurgia, jamais tinha visto um perfeito até então. Era natural que pudesse
pensar que a feia Tally Youngblood fosse bonita.
Porém, assim que virou perfeita, Tally se entregou para a Dra. Cable
apenas para ficar com Zane e se afastou de David.

Não foi por causa do rosto que escolhi você, Zane. Foi pelo que
fizemos juntos. Nós nos libertamos. Você sabe disso, certo?

Claro. Então o que há de errado com você agora?

O que quer dizer?


Ouça, Tally. Quando David viu como você era bonita, ele venceu cinco
milhões de anos de evolução. Ignorou sua pele imperfeita, o rosto
assimétrico e tudo aquilo contra o que nossos genes lutam. –
Zane esticou
a mão. –
E agora você não consegue nem olhar para mim porque
estou tremendo um pouco?
Ela encarou os dedos trêmulos e repugnantes.

Ser Especial é pior do que ser um avoado, Zane. Os avoados são
apenas sem noção, mas os Especiais são... obcecados por certas coisas.
Mas pelo menos eu estou tentando dar um jeito na situação. Por que acha
que estou aqui seguindo você?

Quer me levar de voltar para a cidade, não é?
Ela gemeu.

E qual é a alternativa? Deixar que a Maddy tente uma de suas curas
toscas?

A alternativa está dentro de você, Tally. A questão não é o dano
no meu cérebro, e sim no seu.
Zane se aproximou e ela fechou os olhos.

Você se libertou uma vez. Venceu as lesões da perfeição. No início,
bastou apenas um beijo.
Tally sentiu o calor do corpo dele junto ao seu, sentiu o cheiro de
fumaça da fogueira na pele de Zane. Ela virou o rosto com os olhos ainda
bem–fechados.

Mas é diferente quando a pessoa é especial. Não é apenas um
pequeno pedaço do cérebro. É o corpo inteiro. É o jeito como eu enxergo
o mundo.

Certo. Você é tão especial que ninguém pode tocá–la.

Zane...

É tão especial que precisa se cortar apenas para sentir alguma coisa.

Ela balançou a cabeça.

Eu não faço mais isso.

Então você pode mudar!

Mas isso não quer dizer... –
Tally abriu os olhos.
O rosto de Zane estava a centímetros de distância com um olhar
intenso. E de alguma forma a natureza também provocou uma mudança
nele. Os olhos não pareciam mais lacrimosos nem medíocres. O olhar era
quase sagaz.
Quase especial.
Ela se inclinou para a frente... e os lábios se encontraram, quente no
ambiente frio da sombra da rocha. O rugido das ondas encheu seus
ouvidos e abafou os batimentos cardíacos acelerados.
Tally se aproximou e enfiou as mãos dentro das roupas de Zane. Ela
queria estar sem o traje de camuflagem, deixar de ficar sozinha e invisível.
Abraçou–o com força e ouviu Zane ofegar quando suas mãos mortíferas o
apertaram firme. Os sentidos de Tally informaram tudo sobre ele: o
coração pulsando na garganta, o gosto da boca, o cheiro da falta de banho
cortado pela maresia.
Mas então os dedos de Zane tocaram seu rosto e Tally sentiu a
tremedeira.
Não, disse para si mesma.
A tremedeira era suave, quase nada, tão fraca quanto o eco da chuva
caindo a um quilômetro de distância. Mas estava em todas as partes, na
pele do rosto, nos músculos dos braços ao redor de Tally, nos lábios
colados aos dela. O corpo inteiro tremia como o de uma criança no frio. E,
de repente, Tally conseguia enxergar o interior de Zane: o sistema nervoso
danificado, as conexões arruinadas entre corpo e cérebro.
Tally tentou tirar a imagem da mente, mas ela ficava cada vez mais
nítida. Afinal de contas, Tally fora criada para detectar fraquezas e se

aproveitar das fragilidades e dos defeitos dos medíocres, e não para
ignorá–los.
Ela tentou se afastar um pouco, mas Zane continuou segurando seu
braço com força, como se pensasse que poderia prendê–la ali. Tally
interrompeu o beijo e abriu os olhos, viu os dedos pálidos que a
seguravam e sentiu uma pontada de raiva incontrolável.

Tally, espera. A gente pode...
Mas ele não soltou. Tomada pela fúria e repulsa, Tally emitiu uma onda
de escamas afiadas pela superfície do traje de camuflagem. Zane gritou e
recuou com os dedos e palmas das mãos sagrando.
Tally rolou, deu um pulo para ficar de pé e correu. Ela beijou Zane, se
deixou tocar por ele –
um medíocre, alguém que não era especial. Um
inválido...
Sentiu ânsia de vômito, como se a memória do beijo quisesse sair do
corpo. Ela tropeçou e caiu sobre um joelho, com o estômago embrulhado
e o mundo girando.

Tally! –
Zane veio atrás dela.

Não! –
Tally ergueu a mão, sem ousar olhar no seu rosto. Ao respirar
o ar puro e frio do mar, a náusea começou a passar. Mas não iria embora
se ele se aproximasse.

Você está bem?

Eu pareço estar bem? –
Tally foi tomada pela vergonha. O que ela
tinha feito? –
Eu simplesmente não consigo, Zane.
Ela se levantou e correu em direção ao oceano, para longe de Zane. A
rocha dava em um penhasco, mas Tally não diminuiu o passo...
Ela pulou e mal escapou de cair nas pedras embaixo. Acertou as ondas
com um baque e mergulhou fundo no abraço gelado da água. O oceano
agitado quase jogou seu corpo de volta nas pedras, mas Tally deu
braçadas fortes e nadou até que as mãos tocassem o fundo arenoso e

escuro do mar. A correnteza recuou e puxou Tally para longe, rugiu em
seus ouvidos e apagou seus pensamentos.
Ela prendeu a respiração e se deixou se levada pelo oceano.
Um minuto depois, Tally rompeu a superfície e arfou em busca de ar.
Surgiu a meio quilômetro do ponto de onde havia pulado, bem distante da
costa; a correnteza a levara para o sul.
Zane estava na beira do penhasco observando a água à procura dela,
com o casaco amarrado nas mãos sangrando. Tally não podia encará–lo
depois do que tinha feito, nem queria ser vista por ele. Queria
desaparecer.
Ela puxou o capuz e acionou o traje para copiar a superfície espelhada
da água. Se deixou ser levada mais longe.
Quando Zane finalmente voltou ao acampamento, Tally nadou até a
praia.

OSSOS

Depois daquilo, a jornada pareceu durar uma eternidade.
Em certos dias, Tally ficava convencida de que o localizador era um
truque dos Enfumaçados para fazê–los andar pelo mato para sempre:
Zane, o inválido que lutava para sobreviver às longas noites de viagem;
Tally, a louca sozinha no traje de camuflagem, isolada e invisível. Os dois
viviam em infernos separados.
Se perguntou o que Zane pensava dela agora. Depois do que havia
acontecido, ele deve ter percebido como Tally era mesmo fraca: a temida
máquina de combate da Dra. Cable fora derrotada por um beijo, abalada
por algo tão prosaico quanto uma mão trêmula.
Sentiu vontade de se cortar ao lembrar a cena, de arrancar a própria
carne até virar alguém diferente, menos especial, mais humana. Mas não
queria voltar a se cortar depois de ter dito a Zane que havia parado. Seria
como quebrar uma promessa.
Tally se perguntou se Zane contara aos outros Crims sobre ela. Será que
já estavam planejando uma forma de emboscada e entregá–la aos
Enfumaçados? Ou estavam tentando escapar e deixar Tally para trás,
sozinha no mato para sempre?
Ela se imaginou invadindo o acampamento enquanto os outros
dormiam para contar a Zane como se sentia mal pelo ocorrido. Mas não
tinha coragem de encará–lo. Talvez tivesse ido longe demais dessa vez,
quase vomitando na cara dele, isso sem falar no corte das mãos.
Shay já desistira dela. E se Zane também tivesse desistido que já não
suportava mais Tally Youngblood?
Já havia se passado quase duas semanas quando os Crims pararam em um
penhasco bem alto que dava para o mar.

Tally olhou para as estrelas. Ainda era muito antes da alvorada e a
ferrovia à frente não estava interrompida. Mas todos os fugitivos saíram
das pranchas e se reuniram ao redor de Zane. Estavam olhando para
alguma coisa na mão dele.
O localizador.
Tally observou e esperou, flutuando logo abaixo da beirada do
penhasco, mantida acima das ondas pela ação das hélices. Após alguns
longos minutos, viu a fumaça de um acampamento. Era óbvio que os
Crims não iam prosseguir naquela noite. Ela se aproximou e agarrou a
borda do penhasco.
Tally deu a volta pela grama alta e avançou até o acampamento. As
refeições quentes brilhavam na visão infravermelha.
Finalmente chegou a um ponto onde o vento trazia os sons e o cheiro
da comida da cidade até ela.

O que a gente faz se ninguém vier? –
disse uma das garotas.
A voz de Zane respondeu:

Eles virão.

Em quanto tempo?

Não sei. Mas não tem mais nada que a gente possa fazer.
A garota começou a comentar sobre o estoque de água e falou que eles
não tinham visto um rio nas últimas duas noites.
Tally recuou aliviada para a grama. O localizador mandou que parassem
ali. Ainda não estavam na Nova Fumaça, obviamente, mas talvez a horrível
jornada fosse acabar em breve.
Ela olhou ao redor, farejou o ar e se perguntou o que havia de especial
sobre aquele lugar. Entre o cheiro das refeições instantâneas, Tally sentiu
algo que provocou um arrepio... algo podre.
Tally se arrastou pela grama alta até a fonte do cheiro, vasculhando o
solo. O fedor ficou cada vez mais intenso até chegar a um ponto em que

ela sentiu ânsia de Vômito. A cem metros do acampamento, encontrou
uma pilha de peixes mortos, com cabeças, caudas e espinhas cheias de
moscas e vermes.
Ela engoliu em seco e disse para si mesma que tinha que permanecer
sagaz enquanto vasculhava a área ao redor da pilha. Descobriu em uma
pequena clareira vestígios de uma velha fogueira. A madeira queimada
estava fria e as cinzas haviam sido sopradas pelo vento, mas alguém tinha
acampado ali. Muitas pessoas, na verdade.
A fogueira apagada havia sido feita em um buraco fundo para queimar
eficientemente, protegida da brisa do mar. Como todos os perfeitos da
cidade, os Crims armavam fogueiras mais para obter luz do que calor e
queimavam lenha sem necessidade. Aquela fogueira tinha sido feita por
mãos experientes.
Tally viu algo branco entre as cinzas e pegou com cuidado...
Era um osso do comprimento de sua mão. Não conseguia dizer de que
espécie era, mas estava marcado por pequenas depressões onde dentes
humanos haviam mordido.
Ela não conseguia imaginar jovens da cidade comendo carne após
apenas algumas semanas no mato. Até mesmo os Enfumaçados
raramente caçavam comida. Eles criavam coelhos e galinhas, nada tão
grande quanto o animal de onde viera o osso. E os dentes deixaram
marcas irregulares. Quem estivera ali não sabia cuidar da dentição.
Alguém do povo de Andrew provavelmente tinha armado aquela fogueira.
Tally sentiu um arrepio. Os aldeões que ela conheceu consideravam os
forasteiros como inimigos, como animais a serem caçados e mortos. E os
perfeitos não eram mais "deuses" aos seus olhos. Imaginou como teriam
se sentido ao descobrirem que passaram a vida inteira dentro de uma
experiência e que os belos deuses não eram nada além de seres humanos.
Imaginou se alguns dos novos aliados dos Enfumaçados pensara em se
vingar dos perfeitos da cidade.

Tally balançou a cabeça. Os Enfumaçados confiavam em Andrew a
ponto de designá–lo como guia dos fugitivos até ali. Com certeza os
demais aliados não eram maníacos homicidas.
Mas e se outros aldeões tivessem descoberto como escapar dos
"homenzinhos"?
Quando a aurora chegou, Tally permaneceu acordada, sem se importar
em tirar cochilos. Observou o céu à procura de sinais de carros voadores
como sempre, mas também manteve um olho no caminho que levava aos
penhascos em terra firme, com a visão infravermelha calibrada ao
máximo. O incômodo no estômago por ter visto a pilha de peixes mortos
jamais foi embora por completo.
Eles vieram três horas depois do nascer do sol.

RECÉM–CHEGADOS
Surgiram 14 silhuetas na visão infravermelha que subiam lentamente os
morros do interior, quase completamente escondidas pela grama alta.
Tally acionou o traje de camuflagem e sentiu as escamas ondularem
para copiar a grama, como o pelo eriçado de um gato assustado. A única
silhueta que conseguia ver nitidamente era a da mulher à frente do grupo.
Ela com certeza era uma aldeã, pois usava peles e carregava uma lança.
Tally se abaixou ainda mais na grama e se lembrou do primeiro
encontro que teve com os aldeões. Eles a atacaram no meio da noite,
prontos para matá–la pelo crime de ser uma forasteira. Os Crims estavam
dormindo profundamente agora.
Se acontecesse algo violento, seria rápido, e não daria muito tempo
para Tally salvar alguém. Talvez devesse acordar Zane e contar o que
estava se aproximando...
Mas ficou tonta só de pensar na expressão de Zane ao vê–la e no
reflexo da própria repulsa nos olhos dele.
Tally respirou fundo e ordenou que ficasse sagaz. Estava paranoica com
as longas noites de viagem, sozinha e invisível, tentando proteger alguém
que provavelmente nem a queria por perto. Sem poder enxergar melhor,
só podia assumir que o grupo que se aproximava representava uma
ameaça.
Ela prosseguiu engatinhando pela grama alta e abriu distância em
relação à pilha de peixes podres. Mais perto, ouviu nitidamente uma voz
ecoar pelos campos, cantando uma canção desconhecida na língua
medíocre dos aldeões. Não parecia ser uma música de guerra, e sim uma
canção feliz, algo que uma pessoa cantaria quando seu time estivesse
ganhando um jogo de futebol.
Para aquela gente, é claro, violência sem sentido era praticamente um
jogo de futebol.
Assim que se aproximaram, Tally ergueu a cabeça.

E suspirou aliviada. Apenas dois integrantes do grupo vestiam peles e o
restante era formado por perfeitos da cidade. Estavam cansados e
maltrapilhos, mas com certeza não eram aldeões. Todos levavam odres de
água pendurados nos ombros, mas enquanto os dois aldeões carregavam
o peso sem esforço, os avoados andavam com as costas dobradas. Tally
olhou ao longe, para o caminho de onde vieram, e notou o reluzir de uma
pequena baía. Eles tinham ido apenas renovar o estoque de água.
Tally se lembrou de como havia sido detectada por Andrew e ficou bem
longe do grupo, mas ainda assim parou a uma distância suficiente para
conseguir notar detalhes das roupas. O vestuário dos perfeitos parecia
todo errado e fora de moda, o estilo era de alguns anos atrás, pelo menos.
Mas aquele grupo não estava fora da cidade há tanto tempo assim.
Então Tally ouviu um rapaz perguntar a que distância eles estavam do
acampamento e sentiu um arrepio ao estranhar o sotaque. Os perfeitos
eram de outra cidade, de um lugar tão longe que falavam diferente. Claro,
ela estava a meio caminho do equador. Os Enfumaçados vinham
espalhando sua pequena rebelião para todas as direções.
Mas o que estavam fazendo ali?, ela se perguntou. Com certeza essa
pequena beirada de penhasco não era a Nova Fumaça. Tally seguiu o
grupo, ainda observando com desconfiança enquanto eles se
aproximavam dos Crims adormecidos.
De repente, ela parou ao sentir algo por dentro, uma coisa que
acontecia ao redor como se a terra estivesse tremendo.
Um estranho barulho surgiu ao longe, baixo e ritmado como dedos
gigantes tamborilando sobre uma mesa. O som foi e voltou por alguns
momentos até se firmar.
O grupo conseguia ouvir o barulho agora. A líder gritou e apontou para
o sul, e os perfeitos olharam para cima, ansiosos. Tally já tinha visto o que
era, a coisa vinha voando sobre o morros em direção a eles, com os
motores brilhando intensamente na visão infravermelha.
Ela começou a correr meio agachada em direção à prancha enquanto o
som trovejando crescia ao redor. Tally se lembrou da primeira viagem ao

mato, quando pegou uma carona até a Fumaça em um estranho veículo
voador dos Enferrujados. Os guardiões eram naturalistas de outra cidade
que usavam veículos antigos como aquele para lutar contra as flores
brancas.
Como o veículo era chamado mesmo?
Tally só se lembrou do nome quando alcançou a prancha.
O "helicóptero" pousou perto da beirada do penhasco.
Aquele modelo tinha o dobro do tamanho do que levou Tally até a
Fumaça. Ele desceu furiosamente e criou um redemoinho que achatou a
grama em um grande círculo. O helicóptero voava graças a duas pás
enormes que giravam sem parar como enormes hélices de uma prancha.
Mesmo no canto onde Tally se escondeu, o som fazia seus ossos de
cerâmica chacoalharem, enquanto a prancha sob seus pés empinava como
uma cavalo nervoso diante de uma tempestade.
O barulho trovejante já acordara os Crims, é claro. Quem estava
pilotando o helicóptero os viu de cima e esperou que dobrassem as
pranchas antes de pousar. Quando o veículo desceu, os outros fugitivos já
haviam retornado para os morros. Os dois grupos estavam se
entreolhando com desconfiança enquanto a tripulação do helicóptero
pulava na grama.
Pelo que Tally se lembrava, os guardiões vinham de uma cidade com
costumes diferentes e que não se importava com a existência da Fumaça.
A principal preocupação era preservar a natureza das pragas criadas pelos
Enferrujados, especialmente as flores brancas. Às vezes, os guardiões
trocavam favores com a Velha Fumaça e davam carona aos fugitivos em
suas máquinas voadoras.
Tally simpatizou com os guardiões que conheceu. Eles eram perfeitos,
mas, assim como bombeiros e Especiais, não tinham as lesões dos
avoados. Ser capaz de pensar por si próprio era uma exigência da

profissão. Eles possuíam a segurança e competência dos Enfumaçados,
sem o rosto feio.
As pás do helicóptero continuaram girando mesmo com a máquina
pousada no chão. Elas agitavam o ar debaixo da prancha de Tally e
tornavam impossível ouvir qualquer coisa. Porém, vendo do ponto onde
ela flutuava logo abaixo da beirada do penhasco, era óbvio que Zane
estava fazendo as apresentações. Os guardiões davam a impressão de não
estarem interessados, apenas um escutava enquanto os demais
verificavam a máquina velha e mal–humorada. Os dois aldeões olhavam
os novos fugitivos com desconfiança até Zane mostrar o localizador.
Ao ver o aparelho, a líder puxou uma varinha de inspeção e começou a
passar em volta do corpo de Zane. Tally notou que ela examinou com
cuidado seus dentes, enquanto o segundo aldeão cuidou de verificar outro
Crim. Os dois examinaram todos os dois recém–chegados de cima a baixo.
A seguir, os fugitivos dos dois grupos, todos os vinte, foram levados ao
helicóptero. A máquina era muito maior do que um carro voador de um
guarda, mas era tão tosca, barulhenta e velha... Tally se perguntou como
conseguiria carregar tanta gente.
Os guardiões não pareciam preocupados. Eles estavam ocupados
prendendo magneticamente as pranchas dos jovens da cidade na armação
inferior do helicóptero.
Do jeito que a máquinas estava lotada de fugitivos, a viagem tinha que
ser curta...
O problema é que Tally não sabia como iria segui–los. O helicóptero em
que andou era mais rápido e podia atingir altitudes maiores que qualquer
prancha voadora. E se perdesse os Crims de vista, não havia como segui–
los pelo resto do caminho até a Nova Fumaça.
Rastrear alguém pelo método tradicional tinha suas desvantagens.
Ela se perguntou o que Shay fizera quando chegou ali. Aumentou o
alcance da dermantena, mas não achou sinal de nenhum Especial por
perto, nem de uma mensagem deixada para ela.

Porém, o localizador de Andrew devia ter indicado o mesmo caminho
para Shay. Será que ela havia se disfarçado de feia e tentado enganar os
aldeões? Ou encontrou um jeito de seguir o helicóptero?
Tally olhou para a armação outra vez. Entre as vinte pranchas enfiadas
ali havia espaço apenas para um ser humano.
Talvez Shay tenha pegado uma carona...
Tally colocou as luvas aderentes e se preparou. Esperaria até que o
helicóptero decolasse, depois faria uma perseguição curta pelos morros e
subiria através do redemoinho formado pelas pás.
Percebeu que estava sorrindo. Após duas semanas seguindo os Crims
de mansinho, seria um alívio encarar um desafio de verdade que a fizesse
se sentir Especial outra vez.
E, melhor ainda, a Nova Fumaça devia estar perto. Ela estava quase no
fim da linha.

PERSEGUIÇÃO
Logo todos os perfeitos estavam a bordo do helicóptero e os dois aldeões
se afastaram acenando e sorrindo.
Tally não esperou que a máquina decolasse. Ela desceu a costa e seguiu
pelo caminho de onde o helicóptero viera. Voou abaixo do penhasco para
se manter escondida. O truque seria esperar que ele estivesse longe o
bastante dos aldeões antes de voar em céu aberto. Depois de semanas
escondida, ela não queria ser descoberta tão perto do objetivo.
O som das pás do helicóptero mudou de um zumbido agudo para um
ritmo trovejante. Tally resistiu à tentação de olhar para trás e manteve os
olhos no paredão do penhasco. Ela o contornou de perto, voando baixo e
sem ser vista.
Os ouvidos a avisaram quando o helicóptero subiu atrás dela. Tally voou
mais rápido e se perguntou qual seria a velocidade máxima do veículo dos
Enferrujados.
Ela nunca havia testado os limites de velocidade de uma prancha da
Circunstâncias Especiais. Ao contrário dos modelos usados pelos
medíocres, as pranchas dos Cortadores não tinham mecanismos de
segurança que impedissem a pessoa de fazer algo estúpido. Se deixasse,
as hélices girariam até superaquecerem ou coisa pior. Ela aprendera no
treinamento de Cortadora que as hélices não falhavam delicadamente –
era possível forçá–las até que se soltassem em uma explosão de metal
incandescente.
Tally ligou a visão infravermelha e olhou para as hélices na frente do pé
esquerdo, que já estavam vermelhas como as brasas de uma fogueira.
O helicóptero estava chegando perto, como um trovão que surgiu por
trás e cima de Tally, agitando o ar. Ela desceu ainda mais pelo penhasco,
as ondas passavam por baixo da prancha como um borrão, cada
protuberância na rocha ameaçava arrancar sua cabeça.
Quando o helicóptero passou por cima de Tally, ele estava a cem
metros do solo e continuava subindo. Ela precisava agir.

Tally disparou por cima da beirada do penhasco e deu um rasante pelo
solo até um ponto diretamente abaixo do helicóptero, fora do alcance de
visão das janelas. Atrás dela, os dois aldeões foram reduzidos a meros
pontinhos e, mesmo que ainda estivessem observando, só veriam um
vestígio da prancha, pois o traje de camuflagem assumiu a cor do céu.
Durante a subida, a prancha começou a tremer como se golpeada por
punhos invisíveis gerados pelo vórtex embaixo do helicóptero. O ar
pulsava ao redor de Tally como um sistema de som com os graves no
volume máximo.
De repente, a prancha lhe escapou dos pés e Tally se viu caindo por um
momento. Então a superfície aderente quicou de volta. Ela verificou se
uma das hélices havia falhado, mas todas continuavam girando. Então a
prancha fugiu de novo. Tally percebeu que estava passando por áreas de
baixa pressão dentro do redemoinho, que deixavam a prancha sem ar
suficiente para sustentar o voo.
Ela dobrou os joelhos e subiu mais rápido, ignorando o brilho
incandescente das hélices e os golpes da turbulência ao redor. Não tinha
tempo para cautela, pois o helicóptero continuava subindo e ganhando
velocidade, e logo estaria fora de alcance.
De repente, o vento e o barulho pararam –
Tally chegara a uma zona de
calmaria, como o olho de um furacão. Ergueu o rosto e percebeu que
estava diretamente embaixo da barriga da máquina, protegida da
turbulência criada pelas pás. Era a chance de subir a bordo.
Tally subiu mais alto e esticou as mãos com as luvas aderentes. Os
braceletes antiqueda puxaram os braços para cima ao entrarem em
contato com o metal da aeronave. Mais um metro e ela conseguiria...
Então, do nada, o mundo pareceu girar ao seu redor. O helicóptero
virou a barriga para o lado e depois recuou. Ele fez uma curva fechada
para o interior e deixou Tally desprotegida como se tivesse dado de cara
com uma tempestade.
O vento a atingiu como uma onda gigante, deu uma rasteira em Tally e
mandou a prancha para longe. Os ouvidos estalaram com as idas e vindas

do vórtex do helicóptero. Por um terrível segundo, ela viu as pás gigantes
se aproximando como um borrão e sentiu o corpo tremer com seu ritmo
ensurdecedor.
Mas, em vez de fatiá–la, a fúria das pás jogou Tally longe. Ela girou em
pleno ar com o horizonte dando voltas ao seu redor. Por um instante, até
mesmo seu senso de equilíbrio especial falhou, como se o mundo girasse
caoticamente.
Após alguns segundos de queda livre, Tally sentiu um puxão nos pulsos
e fez um gesto para chamar a prancha, que havia se estabilizado e
disparou na sua direção em velocidade máxima. As hélices estavam tão
quentes que ficaram mais brancas que o sol.
Ela pegou a prancha e a superfície superaquecida queimou suas mãos
mesmo com as luvas. O cheiro do plástico aderente em ponto de ebulição
invadiu suas narinas. O calor era tão intenso que o traje de camuflagem
assumiu automaticamente a forma de armadura para tentar oferecer
alguma proteção.
Ainda girando no ar, Tally ficou pendurada por um momento até que o
formato de asa da prancha a estabilizasse. Ela então rolou por cima e
assumiu a pose de pilotagem.
Tally mandou o traje copiar o azul do céu e olhou à frente –
o
helicóptero estava se afastando ao longe.
Ela hesitou. Percebeu que deveria desistir agora e voltar ao ponto onde
os fugitivos foram recolhidos para esperar pelo próximo grupo. Com
certeza os helicópteros deviam fazer essa viagem regularmente.
Mas Zane estava lá dentro e ela não poderia abandoná–lo agora. Shay e
o restante da Circunstâncias Especiais já deviam estar a caminho.
Ela acelerou a prancha superaquecida. O helicóptero perdeu velocidade
e altitude ao fazer a curva e logo foi alcançado.
Tally sentiu uma mudança na vibração debaixo dela. O calor da
superfície começou a queimar as solas dos pés e fazer as hélices de metal
se expandirem, alterando o controle e o barulho da prancha. Ela avançou

até ser açoitada outra vez pela tempestade ao redor do helicóptero. O ar
rugia durante sua nova aproximação.
Mas agora Tally sabia o que esperar. Aprendera o formato do vórtex
invisível ao passar por ele pela primeira vez. Foi guiada pelo instinto em
suas idas e vindas até a pequena bolha de proteção debaixo da máquina.
Agora a prancha guinchava de agonia, mas Tally forçou para que subisse
até a armação inferior e esticou os braços...
Cada vez mais perto.
Tally sentiu o momento do colapso pelas solas dos pés, quando a
vibração irregular da prancha virou de repente uma tremedeira frenética.
O grito do metal atingiu os ouvidos na hora em que as hélices se
desintegraram. Ela percebeu que era tarde demais e só podia ir para cima.
Dobrou os joelhos e pulou...
No ápice do alto, Tally atentou agarrar em alguma coisa e os dedos
rasparam as pranchas guardadas. Mas elas estavam muito compactadas e
não ofereceram apoio, enquanto os esquis de pouso de cada lado estavam
fora de alcance.
Ela começou a cair...
Tally acionou freneticamente os controles dos braceletes antiqueda e
mandou que gastassem as baterias para atraí–la em direção às toneladas
de metal acima com o máximo de energia possível. De repente, seus
pulsos foram puxados por uma força poderosa, formada pela atração
magnética combinada das vinte pranchas sendo ligadas. Tally foi presa à
superfície mais próxima e quase teve os braços arrancados pelo súbito
solavanco.
Embaixo da aeronave, o grito agudo da antiga prancha de Tally virou
uma tosse rouca ao cair. Ela ouviu o rangido do metal se despedaçando ao
despencar até que o redemoinho do helicóptero abafou o som.
Tally se viu presa à parte inferior do helicóptero. As vibrações da
aeronave ecoavam pelo corpo como ondas se quebrando.

Por um momento, ela se perguntou se os pilotos e passageiros teriam
ouvido a desintegração de sua prancha, mas então se lembrou do próprio
voo de helicóptero no ano anterior. Para serem ouvidos sobre o rugido
das pás, Tally e os guardiões tiveram que gritar.
Após alguns minutos pendurada pelos pulsos, ela desligou o magneto
de um dos braceletes e balançou os pés para passá–los pelo esqui de
pouso. Então desligou o outro bracelete e ficou pendurada de cabeça para
baixo ao vento durante um instante de tensão, até que conseguiu se
erguer e entrar em um espaço apertado entre as pranchas dos fugitivos.
Dali, Tally observou a viagem prosseguir.
O helicóptero continuou rumo ao interior e a flora foi se tornando mais
abundante à medida que o mar ficava para trás. A máquina atingiu uma
velocidade e altitude ainda maiores até que o arvoredo virou um mero
borrão verde lá embaixo. Só havia alguns pontos de flores brancas ali.
Segurando firme e com cuidado, Tally tirou as luvas e verificou as mãos.
As palmas estavam queimadas e alguns pedaços de plástico derretido
grudaram–se a elas, mas as tatuagens dinâmicas ainda pulsavam, mesmo
aquelas interrompidas pela cicatriz do corte. O spray medicinal tinha caído
com a prancha e todo o resto. Somente os braceletes antiqueda, a faca
cerimonial e o traje de camuflagem haviam sobrevivido.
Mas ela conseguira. Tally finalmente se permitiu respirar aliviada. Ao
ver o cenário passando lá embaixo, foi tomada pelo prazer de ter realizado
um truque realmente sagaz.
Os dedos tocaram a velha barriga de metal do helicóptero. Zane estava
a apenas alguns metro de distância. Ele também realizou um tremendo
truque. Apesar das lesões e do dano cerebral, Zane quase havia chegado à
Nova Fumaça. Não importava mais o que Shay pensasse de Tally, ela não
poderia negar que Zane merecia o direito de fazer parte da Circunstâncias
Especiais.
Depois de tudo aquilo, Tally não aceitaria uma resposta negativa.

Segundo o software interno de Tally, os primeiros sinais da Nova Fumaça
surgiram lá embaixo uma hora depois.
Embora a floresta ainda fosse densa, apareceram alguns campos
retangulares, com árvores cortadas e empilhadas para dar espaço para
alguma construção. Então surgiram mais marcas de obras: enormes
escavadeiras abrindo a terra e guindastes magnéticos movendo suportes
flutuantes. Tally franziu a testa. A Nova Fumaça devia estar louca se
achava que ia ficar impune diante de tanto desmatamento.
Mas então cenários mais familiares começaram a passar lá embaixo: os
prédios baixos de uma zona industrial e as fileiras de casas de um
subúrbio. Então surgiu a aglomeração de prédios altos no horizonte, e o
céu foi tomado por carros voadores. Apareceram dormitórios e um anel
de campos de futebol exatamente como a Vila Feia de sua própria cidade.
Tally balançou a cabeça. Tudo aquilo não poderia ter sido construído
pelos Enfumaçados...
Então ela se lembrou das palavras de Shay na noite em que invadiram
Nova Perfeição para ver Zane –
sobre como David e seus amigos haviam
conseguido trajes de camuflagem com aliados misteriosos –, e entendeu a
verdade.
A Nova Fumaça não era um acampamento qualquer escondido no
mato, onde as pessoas cagavam em buracos no chão, comiam coelhos
mortos e queimavam madeira como combustível. A Nova Fumaça estava
bem ali, espalhada debaixo dela.
Uma cidade inteira havia se juntado à rebelião.


ATERRISSAGEM FORÇADA
Tally tinha que sair antes que o helicóptero pousasse.
Não queria ser encontrada na armação quando aterrissassem. Zane a
veria e os guardiões provavelmente saberiam por sua beleza cruel que ela
era uma agente de outra cidade. Mas quando o helicóptero começou a se
aproximar de um heliporto, Tally não conseguiu ver um ponto seguro para
pular.
Em sua cidade, um rio envolvia a ilha da Nova Perfeição. Mas ali não
havia nenhuma massa de água em que pudesse pular e, pela atitude, não
seria possível usar os braceletes antiqueda com segurança. A armadura do
traje de camuflagem poderia protegê–la, mas o heliporto era localizado
entre dois grandes prédios cercados de calçadas móveis cheias de
pedestres frágeis.
Assim que o helicóptero começou a descer, ela notou que o heliporto
era delimitado por uma cerca viva alta e grossa o suficiente para abafar a
ventania das pás. Parecia ser cheia de espinhos, mas nada que o traje de
camuflagem não pudesse enfrentar.
O helicóptero desacelerou quando o heliporto surgiu lá embaixo e Tally
puxou o capuz para proteger o rosto. Assim que a aeronave manobrou
para pousar, ela se deixou cair e se enrolou em uma bola como uma
criança pulando em uma piscina.
O ombro esquerdo acertou a cerca viva com um estalo, galhos foram
quebrados pela armadura e ela quicou para longe da barreira em uma
explosão de folhas, girando no ar. Tally conseguiu aterrissar de pé, mas
cambaleou em uma superfície instável... a calçada móvel que vira ao
descer.
Ela balançou os braços, quase recuperando o equilíbrio, mas pisou no
trecho da calçada móvel que seguia no sentido oposto. Girou e caiu de
costas com os braços abertos, olhando atordoada para o céu.


Ai –
murmurou Tally. Os Especiais podiam ter ossos inquebráveis de
cerâmica, mas ainda havia muita carne para machucar e nervos para
reclamar.
O céu era tomado por dois prédios altos acima dela. Eles pareciam se
mover delicadamente... Tally ainda estava sendo levada pela calçada
móvel.
O rosto de um perfeito de meia–idade apareceu olhando para ela com
uma expressão séria.

Mocinha! Você está bem?

Sim. Quase bem.

Bem, eu sei que as regras de conduta mudaram, mas você ainda corre
o risco de ser levada aos guardas por uma travessura como essa!

Ah, sinto muito –
disse Tally, sentindo dores ao ficar de pé.

Imagino que esse traje deva protegê–la. –
O homem continuou a falar
em tom sério. –
Mas você parou para pensar no resto de nós?
Com uma das mãos, Tally massageou as costas que deviam estar cheias
de hematomas, e levantou a outra em defesa. Para um perfeito de meia–
idade, o sujeito não era muito compreensivo.

Eu disse que sinto muito. Eu precisava sair daquele helicóptero.
Com desdém, o homem falou.

Bem, se não pode esperar para pousar, da próxima vez use uma
jaqueta de bungee jump!
Tally foi tomada pela irritação. Aquele perfeito de meia–idade medíocre
simplesmente não calava a boca. Cansada da conversa, Tally tirou o capuz
e arreganhou os dentes.

Talvez da próxima vez eu mire em você!
O homem encarou seus olhos negros e selvagens, as tatuagens e o
sorriso afiado, e apenas desdenhou dela de novo.


Ou talvez quebre seu belo pescoço.
Ele fez uma expressão de satisfação e pisou no trecho mais rápido da
calçada móvel, disparando dali sem olhar de novo para Tally.
Ela piscou, surpresa. Não era aquela a reação que esperava. Viu seu
reflexo distorcido passar pelas janelas dos prédios ao ser levada pela
caçada. Ela ainda era uma Especial, o rosto ainda tinha uma beleza cruel
projetada para despertar os medos mais antigos da humanidade. Mas o
homem sequer notou.
Tally balançou a cabeça. Talvez, naquela cidade, os agentes da
Circunstâncias Especiais não trabalhassem escondidos e o sujeito já
tivesse visto perfeitos cruéis antes. Mas qual a razão de ter uma aparência
assustadora se todo mundo se acostumasse com ela?
Ela repassou a conversa na mente e percebeu que o sotaque do homem
era parecido com o dos guardiões –
rápido, curto e grosso. Devia estar na
cidade natal deles.
Mas se estava na Nova Fumaça, onde estaria Shay? Tally aumentou o
alcance da dermantena, mas não ouviu um sinal de resposta. Claro que ela
podia estar fora da área de cobertura, afinal as cidades são grandes. Ou
talvez tivesse desligado a antena, ainda aborrecida com a última traição
de Tally.
Tally se virou para o local de pouso. As hélices do helicóptero ainda
giravam. Talvez aquela não fosse a Nova Fumaça, apenas um posto de
abastecimento. Tomando a calçada oposta, Tally rumou para o heliporto.
Um casal de novos perfeitos passou voando e Tally notou que eles
haviam sido submetidos a cirurgias exclusivas. A mulher tinha a pele mais
pálida do que seria permitido por qualquer Comissão da Perfeição, com
cabelo ruivo e várias sardas pelo rosto como as de uma criança que não
podia pegar sol. A pele do homem tinha um tom tão escuro a ponto de ser
quase negra e os músculos eram aparentes demais.
Talvez aquilo explicasse a reação (ou falta de) do perfeito de meia–
idade. Os novos perfeitos deviam estar se submetendo a cirurgias

exclusivas para alguma festa à fantasia naquela noite. As operações
realizadas ali eram mais radicais do que as permitidas na cidade de Tally,
mas, pelo menos, isso significava que ela não destoaria da população
enquanto tentava descobrir o que estava acontecendo.
Claro que a armadura negra do traje de camuflagem não era
exatamente o último giro da moda. Com alguns ajustes, ela criou uma
imitação das roupas que os dois novos perfeitos estavam usando, com
listras de cores fortes como os trajes de uma criança de sua cidade natal.
Sentiu que sobressaía ainda mais por causa dos tons berrantes, mas
quando alguns outros novos perfeitos passavam voando –
com rostos
pálidos quase transparentes, narizes enormes e roupas de cores vivas –,
Tally teve a impressão de que estava começando a se encaixar.
Os prédios não eram tão diferentes daqueles com que estava
acostumada. Os dois ao lado do heliporto pareciam típicos edifícios de
governo. Na verdade, o mais próximo tinha PREFEITURA escrito em letras
de pedra, e a maioria dos pontos de descida da calçada móvel era
marcada com nomes de agências do governo. À frente, havia as torres de
festa e enormes mansões do que só podia ser a Nova Perfeição, e era
possível ver ao longe os dormitórios dos feios e campos de futebol.
Porém, parecia estranho não haver um rio entre a Nova Perfeição e a
Vila dos Feios. Seria fácil demais entrar de mansinho, nem representaria
um desafio. Como os penetras seriam barrados?
Ela não tinha visto nenhum guarda até então. Será que alguém ali
saberia o que sua beleza cruel representava?
Uma jovem perfeita entrou na calçada móvel ao seu lado e Tally decidiu
testar se convenceria como uma local.

Onde é a balada de hoje? –
perguntou ela. Tentou imitar o sotaque
local e torceu para que não parecesse medíocre por não saber.

A balada? Você quer dizer a festa?
Tally deu ombros.

Isso, claro.

A jovem riu.

É só escolher. Tem um monte de festas.

Claro que tem um monte, mas qual é a festa que precisa de cirurgia
exclusiva para entrar?

Cirurgia exclusiva? –
A mulher olhou para Tally como se ela tivesse
dito algo completamente medíocre. –
Por acaso você acabou de descer do
helicóptero?
Tally levantou as sobrancelhas.

Hã, o helicóptero? É, tipo isso.

Com uma cara dessas? –
A jovem franziu a testa. Ela tinha a pele
marrom escura e unhas decoradas com minúsculos monitores, cada um
exibia uma imagem diferente.
Tally se limitou a dar de ombros outra vez.

Ah, entendi. Mal podia esperar para ficar parecida conosco, não é? –
Ela riu de novo. –
Olha, menina, você realmente devia andar com os
outros recém–chagados, pelo menos até saber o que está acontecendo
aqui. –
A mulher apertou os olhos, enquanto os dedos acionavam uma
interface. –
Diego disse que eles vão estar no Terraço hoje à noite.

Diego?

A cidade. –
Ela riu novamente e as unhas piscaram ao ritmo do som. –
Uau, menina, você realmente acabou de descer do helicóptero.

É, acho que sim. Valeu –
disse Tally, se sentindo medíocre e
desamparada, sem nada de especial. Sua força e velocidade não
significavam coisa alguma naquela cidade, e mesmo a beleza cruel não
parecia impressionar ninguém. Era como se voltasse a ser feia, quando
saber quais eram as melhores festas e como se vestir era mais importante
do que ser super–humana.


Então, bem–vinda a Diego –
falou a jovem perfeita. Ela pisou no
trecho de alta velocidade e acenou como se estivesse sem graça por largar
um mané sozinho em uma festa.
Ao se aproximar do heliporto, Tally ficou de olho para ver os Crims. Saiu
da calçada móvel no ponto onde a cerca viva fora danificada por sua
queda e olhou por um dos buracos que deixara para trás.
Os fugitivos tiraram os pertences do helicóptero, mas ainda tentaram se
organizar. Como típicos avoados, eles estavam com problemas para
identificar que prancha pertencia a quem. Cercaram o guardião, que
tentava resolver a situação, como crianças querendo sorvete.
Zane estava esperando pacientemente e parecia tão contente quanto
na ocasião em que os dois haviam fugido da cidade. Alguns dos outros
Crims estavam ao redor dele, dando tapinhas em suas costas e se
congratulando.
Um Crim entregou a prancha de Zane e os oito voaram em direção ao
enorme prédio do outro lado da Prefeitura.
Tally percebeu que era um hospital. Fazia sentido. Qualquer forasteiro
teria que passar por um exame para detectar doenças e cuidar de
ferimentos e intoxicação alimentar da viagem. E como aquela cidade era a
Nova Fumaça, os recém–chegados também receberiam tratamento para
as lesões.
É claro, pensou Tally. Não era mais necessário que as pílulas de Maddy
funcionassem perfeitamente. Todos os fugitivos acabariam chegando ali,
onde havia um hospital com médicos de verdade para cuidar das lesões.
Tally deu um passo para trás, respirou devagar e finalmente admitiu
para si mesma: a Nova Fumaça era mil vezes maior e mais poderosa do
que ela e Shay imaginaram.
As autoridades estavam recebendo e curando os fugitivos de outras
cidades. Pensando bem, até agora nenhuma das pessoas que encontrara
tinha as lesões. Todas expressaram suas opiniões abertamente, como se
não fossem avoadas.

Isso explicaria por que aquela cidade –
"Diego", como chamou a mulher

havia derrubado os padrões da Comissão da Perfeição e deixado que
todo mundo tivesse a aparência que bem quisesse. Eles até começaram a
construir novas estruturas nas florestas ao redor, se expandindo para o
mato.
Se tudo aquilo fosse verdade, não era de se estranhar que Shay não
estivesse mais ali. Ela devia ter voltado para casa a fim de relatar a
situação para a Dra. Cable e a Circunstâncias Especiais.
Mas o que poderiam fazer a respeito? As cidades não podiam se
intrometer no governo das outras, afinal de contas.
A Nova Fumaça poderia durar para sempre.

CIDADE MEDÍOCRE
Tally passou o dia andando pela cidade e maravilhada com como era
diferente da sua.
Ela viu novos perfeitos e feios juntos, amigos que a operação não
separou, e crianças passeando com os irmãos feios mais velhos em vez de
ficarem isoladas na Vila dos Coroas com os pais. Essas pequenas
mudanças eram quase tão surpreendentes quanto as mais variadas
estruturas faciais, texturas de pele e modificações corporais que
encontrou. Quase. Seria preciso um tempo para se acostumar com as
coberturas de penas, os dedos mindinhos substituídos por pequenas
cobras, os tons de pele do puro breu ao transporte, e os cabelos que
ondulavam como uma criança submarina.
Grupinhos inteiros tinham a mesma cor de pele ou os mesmo traços
faciais, como as famílias antes da operação. Tally ficou incomodada ao se
lembrar como as pessoas se agrupavam em tribos, clãs e supostas raças
parecidos entre si e odiavam quem era diferente na época dos Pré–
Enferrujados. Mas ali todos pareciam conviver muito bem. Para cada
grupinho de gente parecida, havia outro cheio de visuais variados.
Os perfeitos de meia–idade de Diego não pareciam tão empolgados
com a moda das cirurgias exclusivas. A maioria parecia mais ou menos
com os pais de Tally. Ela ouviu algumas reclamações da parte deles sobre
os "novos padrões" e como as operações atuais eram horrorosas, uma
desgraça. Mas os perfeitos de meia–idade reclamavam de uma maneira
tão direta que Tally não tinha dúvida de que suas lesões haviam sido
curadas.
Já os coroas pareciam estar mais ligados nas cirurgias exclusivas que
qualquer outra pessoa, o que era perturbador. Alguns tinham os mesmos
rostos serenos, sábios e confiáveis que a Comissão da Perfeição ditava na
cidade natal de Tally, mas outros tinham uma aparência bizarramente
jovial. Na maioria das vezes, ela não sabia dizer que idade as pessoas
tinham, como se os cirurgiões da cidade tivesse decidido misturar todas as
etapas da vida em uma coisa só.

Tally até mesmo ouviu algumas pessoas que, pelo tom da conversa,
ainda eram avoadas. Por alguma razão, seja por opinião filosófica ou por
moda, elas decidiram manter as lesões nos cérebros.
Aparentemente, era possível fazer de tudo ali. Parecia que Tally havia
aterrissado na Cidade Medíocre. Todo mundo era tão diferente que seu
próprio rosto especial fora reduzido a... nada.
Como aquilo tudo aconteceu?
Não pode ter sido há tanto tempo. As transformações ainda pareciam
estar ocorrendo ao redor de Tally, como uma pedra jogada em um lago.
Assim que conseguiu sintonizar a dermantena nas transmissões locais,
ela descobriu que havia muita polêmica no ar. Ouviu discussões sobre a
decisão de abrigar os fugitivos, os padrões de beleza, e, principalmente,
sobre a nova construção nos limites da cidade. E nem sempre o nível do
debate era equilibrado e educado como em sua cidade natal. Tally jamais
tinha ouvido adultos discutindo daquela forma, nem mesmo em
particular. Era como se um bando de feios dominasse as transmissões.
Sem as lesões para tornar as pessoas aprazíveis, a sociedade vivia em
constante estado de guerra por meio de palavras, imagens e ideias.
Era uma sensação avassaladora, quase como o modo de vida dos
Enferrujados, ter que debater todas as questões em público em vez e
deixar o governo fazer o seu trabalho.
E as mudanças já em vigor em Diego eram apenas o início, Tally
percebeu. A cidade dava a impressão de estar fervendo com todas aquelas
mentes emancipadas trocando opiniões, como algo prestes a explodir.
Naquela noite, Tally foi ao Terraço.
A interface da cidade indicou o caminho até o ponto mais alto de Diego,
um parque em cima de um morro que dava vista para o centro. A primeira
jovem perfeita que Tally encontrou estava certa: havia muitos fugitivos no

parque, cerca de metade era de feios e o resto de novos perfeitos. Quase
todos tinham os mesmos rostos com que chegaram à cidade, pois ainda
não estava preparados para ceder ao radicalismo das cirurgias exclusivas.
Ela entendeu por que os novatos estavam juntos; após um dia pelas ruas
de Diego, a visão de rostos tradicionais aprovados pela Comissão da
Perfeição era um alívio.
Tally torceu para que Zane estivesse ali. Não haviam passado tanto
tempo separados desde a fuga, e ela se perguntava o que haviam feito
com ele no hospital. Será que a retirada das lesões diminuiria a
tremedeira? Como Zane decidiria se reinventar naquela cidade onde
qualquer pessoa podia ter o visual que quisesse, onde a mera
possibilidade de ser medíocre não existia?
Talvez ali ele fosse curado de uma maneira melhor do que em sua
própria cidade. Com tanta prática em cirurgias malucas, os médicos de
Diego deviam ser quase tão bons quanto a Dra. Cable.
Talvez, da próxima vez que se beijassem, as coisas fossem diferentes.
E mesmo que Zane continuasse o mesmo, pelo menos Tally poderia
mostrar o quanto ela havia mudado. A jornada pelo mato e o que vira em
Diego já faziam alguma diferença. Talvez agora fosse possível mostrar o
que sentia de verdade por dentro, mais fundo do que qualquer operação
pudesse alcançar.
Tally andou de mansinho pela escuridão fora do alcance dos globos
flutuantes, ouvindo os recém–chegados. A música não estava alta, pois a
festa era mais um evento para que as pessoas se conhecessem do que
uma balada para beber e dançar. Ela ouviu vários tipos de sotaques, até
mesmo de línguas do extremo sul. Todos os fugitivos estavam contando
histórias de como chegaram até ali –
viagens divertidas, difíceis ou
aterrorizantes através do mato para alcançar os pontos de encontro
espalhados por todo o continente. Alguns vieram em pranchas voadoras,
outros caminharam, e certos fugitivos até mesmo disseram que roubaram
carros–patrulha dotados de hélices e voaram com conforto pelo mato.

A festa foi crescendo enquanto Tally observava, como se fosse a própria
interface de Diego, a chegada de mais fugitivos. Logo ela viu Peris e alguns
outros Crims perto da beirada do penhasco. Zane não estava com eles.
Tally recuou ainda mais nas sombras, vasculhou a multidão com o olhar
e se perguntou onde ele estaria. Claro que Zane devia imaginar que ela
perdera o helicóptero e ainda estava no mato. Devia sentir alívio por ter
se livrado dela...

Oi, meu nome é John –
disse uma voz atrás dela.
Tally virou e se viu cara a cara com um novo perfeito. Ele levantou as
sobrancelhas ao notar sua beleza cruel e as tatuagens, mas a reação foi
contida. Já devia estar acostumado com o resultado de cirurgias malucas
em Diego.

Tally –
respondeu ela.

Que nome engraçado.
Tally franziu a testa. Ela própria achou que "John" soava bem medíocre,
embora o sotaque parecesse familiar.

Você é uma fugitiva, certo? –
perguntou. –
Tipo, isso é uma cirurgia
nova que você está testando?

Isso aqui? –
Tally passou os dedos no rosto. Desde que acordara no
quartel da Divisão de Circunstâncias Especiais após a operação, a beleza
cruel era algo que a definia. No entanto, esse rapaz medíocre perguntava
se ela estava testando a aparência de Cortadora como se fosse um novo
penteado?
Mas não fazia sentido se entregar.

É, acho que sim. Gostou?
Ele deu de ombros.

Meus amigos falaram que é melhor esperar até conhecer as modas.
Não quero parecer um tremendo mané.
Tally soltou a respiração devagar e tentou permanecer calma.


Você acha que eu pareço uma mané?

E eu lá sei? Acabei de chegar aqui. –
Ele riu. –
Não sei que aparência
eu vou querer. Mas provavelmente vai ser algo, sei lá, menos assustador.
Assustador?, Tally pensou, sentindo a raiva aumentar. Ela poderia
mostrar para aquele perfeito arrogante o que era assustador.

Eu tiraria essas cicatrizes, se fosse você –
acrescentou o sujeito. –
São
meio sinistras.
As mãos de Tally pegaram o rapaz pelo casaco novo e colorido. As
unhas rasgaram o tecido enquanto ela o erguia do chão com os dentes
afiados em um sorriso ameaçador.

Ouça aqui, seu avoado até–cinco–minutos–atrás, isso não é moda!
Essas cicatrizes são uma coisa que você jamais vai...
Um ping baixo ecoou na cabeça de Tally.

Tally–wa –
disse uma voz familiar. –
Solte o rapaz.
Ela fez uma expressão de surpresa e obedeceu.
A dermantena tinha sintonizado outro Cortador.
O rapaz estava rindo.

Ei, que truque bacana! Não tinha visto os dentes antes.

Cala a boca! –
Tally soltou o casaco destruído e se virou para
vasculhar a multidão.

Você tem um grupinho? –
continuou tagarelando o perfeito. –
Aquele
cara ali parece com você!
Ela seguiu o gesto e viu um rosto familiar vindo em sua direção através
da multidão, as tatuagens girando de alegria.
Era Fausto, sorrindo e especial.

REUNIÃO

Fausto! –
gritou ela e percebeu que não era necessário. As dermantenas
já haviam se conectado, formando uma rede de duas pessoas.

Então ainda se lembra de mim? –
brincou ele. A voz soava como um
sussurro próximo aos ouvidos de Tally.
Ela ficou arrepiada ao perceber como essa intimidade fizera falta nas
últimas semanas –
a sensação de ser uma Cortadora, de pertencer a um
grupo. Esqueceu o perfeito que a insultou e correu em direção a Fausto.
Tally deu um abraço nele.

Você está bem!

Estou melhor que bem –
respondeu ele.
Tally se afastou. Estava tão chocada e cansada pelas coisas que o
cérebro havia absorvido naquele dia... E agora Fausto se encontrava ali,
bem na frente dela, são e salvo.

O que aconteceu com você? Como escapou?

Isso é uma longa história.
Ela assentiu, depois balançou a cabeça e disse:

Estou tão confusa, Fausto. Esse lugar é tão medíocre. O que está
acontecendo?

Aqui em Diego?

Sim. Não parece ser de verdade.

É de verdade.

Mas como tudo isso aconteceu? Quem deixou que acontecesse?
Ele olhou pensativo para as luzes da cidade além da borda do penhasco.


Até onde eu sei, isso vem acontecendo há muito tempo. Essa cidade
nunca foi como a nossa. Eles não tinham as mesmas barreiras entre
perfeitos e feios.
Tally concordou com a cabeça.

Não existe rio.
Ele riu.

Talvez tenha sido o motivo. Mas eles sempre tiveram menos avoados
que a nossa cidade.

Como os guardiões que encontrei no ano passado. Eles não tinham as
lesões.

Nem os professores, Tally. Todo mundo aqui foi ensinado por
perfeitos que não eram avoados.
Tally fez uma expressão de surpresa. Não era de estranhar que o
governo de Diego tivesse sido solidário à Fumaça. Uma pequena colônia
de livres pensadores não seria uma ameaça.
Fausto se aproximou.

E sabe o que é mais estranho, Tally? Eles não têm nada parecido com
a Circunstâncias Especiais aqui. Então, quando as pílulas começaram a
circular, Diego não tinha como impedir. Não havia como manter o
controle.

Você quer dizer que os Enfumaçados tomaram a cidade?

Eles não tomaram exatamente. –
Fausto riu de novo. –
As autoridades
continuam no poder. Mas a mudança aconteceu mais rápido aqui do que
vai acontecer na nossa cidade. Depois que as pílulas entraram, levou mais
ou menos um mês para a maioria das pessoas despertar e o sistema
inteiro entrar em colapso. Ainda está em colapso, eu acho.
Tally assentiu e se lembrou de todas as coisas que vira nas últimas 12
horas.

Nisso você tem razão. Esse lugar inteiro enlouqueceu.


Você vai se acostumar. –
O sorriso ficou maior.
Tally estreitou os olhos.

E nada disso incomoda você? Já notou que estão desmatando nos
limites da cidade?

Claro, Tally–wa. Eles precisam expandir seu território. A população
está crescendo rapidamente.
As palavras tiveram o impacto de um soco no estômago.

Fausto... uma população não pode crescer. Eles não podem fazer
aquilo.

Eles não estão procriando, Tally. São apenas fugitivos. –
Fausto deu de
ombros como se não fosse nada demais e ela sentiu o estômago revirar. A
beleza cruel, a intimidade da voz nos seus ouvidos e até mesmo as
tatuagens dinâmicas e dentes afiados não eram desculpa para o que
Fausto estava dizendo. A natureza estava em questão, sendo devastada a
fim de abrir caminho para um bando de perfeitos gananciosos.

O que os Enfumaçados fizeram com você? –
perguntou ela com a voz
seca.

Nada que eu não tivesse pedido.
Tally balançou a cabeça freneticamente, sem querer acreditar.
Fausto suspirou.

Venha comigo. Não quero que os garotos da cidade ouçam a gente.
Existem umas regras esquisitas sobre ser especial. –
Ele colocou uma das
mãos no ombro de Tally para que fossem até o fundo da festa. –
Você se
lembra da nossa grande fuga no ano passado?

Claro que lembro. Por acaso eu pareço uma avoado?

Longe disso. –
Fausto sorriu. –
Bem, algo aconteceu depois que o
localizador no dente do Zane foi desligado e você insistiu em ficar para
trás com ele. Durante a fuga, nós, Crims, entramos em acordo com os
Enfumaçados. –
Ele parou quando passaram por uma turma de novos

perfeitos que comparavam o resultado de uma nova cirurgia: uma pele
que pulsava do branco cor de papel ao breu completo de acordo com o
ritmo da música.
Usando as dermantenas para transmitir as palavras, Tally protestou:

Como assim, um acordo?

Os Enfumaçados sabiam que a Circunstâncias Especiais estava
recrutando. O número de Especiais aumentava a cada dia, a maioria deles
composta pelos mesmos feios que tinham fugido para a Velha Fumaça.
Tally concordou com a cabeça.

Você conhece as regras. Só os feios espertos viram especiais.

Claro. Mas só então os Enfumaçados estavam começando a entender
isso. –
Eles estavam quase nas sombras do arvoredo do outro lado da
festa. –
E como Maddy ainda tinha o banco de dados da Dra. Cable, ela
pensou que poderia fazer uma cura para os Especiais.
Tally travou.

Uma o quê?

Uma cura, Tally. Mas eles precisavam de uma pessoa para testar.
Alguém que pudesse dar uma autorização consciente, como a que você
deu para ser curada antes de permitir ser transformada em perfeito.
Ela encarou Fausto e tentou avaliar a profundidade de seus olhos. Havia
algo de errado neles... eram sem graça, como champanhe sem bolhas.
Assim como Zane, faltava alto em Fausto.

Fausto –
falou Tally, baixinho. –
Você não é mais especial.

Eu dei autorização quando a gente estava fugindo. Todos
concordaram. Se nós fôssemos capturados e virássemos Especiais, Maddy
podia tentar nos curar.

Tally engoliu em seco. Então foi por isso que os Enfumaçados ficaram
com Fausto e deixaram Shay escapar. Autorização consciente: a desculpa
de Maddy para brincar com o cérebro das pessoas.

Você permitiu ser cobaia das experiências de Maddy? Não se lembra
do que aconteceu com Zane?

Tinha que ser alguém, Tally. –
Ele ergueu um injetor. –
A cura funciona
e é perfeitamente segura.
Ela arreganhou os dentes e sentiu um arrepio ao pensar nas
nanoestruturas devorando o cérebro.

Não me toque, Fausto. Não quero lhe fazer mal, mas farei se for
necessário.

Não, não vai –
falou ele, baixinho, e avançou com uma das mãos em
seu pescoço.
Tally pegou o injetor a poucos centímetros da garganta. Ela torceu com
força para que Fausto largasse e ouviu o som de dedos quebrando. Então
percebeu que a outra mão avançava com mais um injetor e se jogou no
chão. O golpe errou seu rosto por pouco.
Fausto continuou atacando e tentando acertá–la com as agulhas
usando as duas mãos. Ela se arrastou de costas sobre a grama, mal
conseguindo escapar. Fausto dava golpes desesperados, mas Tally o
deteve com um chute no peito e outro que pegou no queixo, e ele
cambaleou para trás. Fausto não era a mesma pessoa de antigamente –
talvez ainda fosse mais rápido do que um medíocre, mas não tanto quanto
Tally. Havia perdido um pouco da segurança e da crueldade.
O tempo ficou mais devagar, até que ela viu uma abertura no ataque
previsível. Tally deu um chute certeiro que arrancou um dos injetores das
mãos dele.
Naquele momento, o traje de camuflagem detectou a descarga de
adrenalina e as escamas formaram a armadura em volta de Tally. Ela
rolou, ficou de pé e se atirou na direção de Fausto. O próximo golpe dele
acertou o cotovelo dela e o injetor se espatifou contra a armadura. Tally

acertou a bochecha de Fausto, que cambaleou para trás com as tatuagens
girando freneticamente.
Tally ouviu de relance um som na escuridão –
algo vinha em sua
direção. A projeção infravermelha tomou conta da visão e os sentidos se
expandiram enquanto se jogou novamente no chão. Havia uma dúzia de
silhuetas brilhando nas árvores, metade delas em posição de arqueiros.
O som de penas passou por ela, as flechas como agulhas reluzentes nas
pontas, mas Tally já estava recuando para a massa da festa. Ela se arrastou
no meio da multidão, derrubou fugitivos e criou uma barreira de
testemunhas caídas. Cerveja foi derramada por todos os lados e gritos
assustados soaram mais alto do que a música.
Tally deu um pulo para ficar de pé e se enfiou ainda mais na multidão.
Havia Enfumaçados em todas as direções, silhuetas que andavam com
confiança entre os fugitivos atônitos, em número suficiente para
sobrepujá–la. Claro que devia ter dezenas de Enfumaçados no Terraço,
afinal tinham transformado Diego em sua base. Bastava que a acertassem
com um injetor e a perseguição chegaria ao fim.
Fora uma avoada ao baixar a guarda, ao andar deslumbrada pela cidade
como um turista. E agora estava encurralada entre os inimigos e o
penhasco que dava ao Terraço seu nome.
Tally correu em direção à escuridão da beirada.
Passou por um espaço aberto e mais flechas voaram em sua direção,
mas ela se abaixou, bloqueou e rolou, usando todos os sentidos e reflexos.
A cada movimento fluido, Tally tinha mais certeza de que não queria ficar
como Fausto –
apenas meio Especial, sem graça e vazia, curada.
Ela estava quase lá.

Tally, espera! –
falou Fausto pela rede, parecendo estar sem fôlego. –
Você não tem uma jaqueta de bungee jump!
Ela riu.

Não preciso de uma.


Tally!
Veio então uma nova onda de flechas, mas Tally desviou e deu outro
rolamento até quase a beirada. Ela se jogou entre dois fugitivos que
observavam o novo lar e pulou em pleno vazio...

Você ficou louca? –
gritou Fausto.
Ela caiu olhando as luzes de Diego. O paredão do penhasco passou
rápido, coberto por uma malha metálica instalada para sustentar os
arreios magnéticos dos alpinistas. Lá embaixo havia a escuridão do resto
do parque, interrompida apenas por alguns postes. Provavelmente o local
estava cheio de árvores e outras coisas que empalariam Tally ao fim da
queda.
Ela manobrou no ar com as mãos para se virar e ver seus perseguidores,
uma fileira de silhuetas chegando uma por uma à beirada do penhasco.
Nenhum Enfumaçado pulou atrás dela –
vieram tão confiantes na
emboscada que não trouxeram jaquetas de bungee jump. Claro que eles
teriam pranchas voadoras por perto, mas até que as alcançassem já seria
tarde demais.
Tally virou outra vez para olhar o chão nos últimos segundos de queda,
esperando...
No último momento, ela provocou:

Ei, Fausto, quer ouvir uma loucura? Braceletes anti–queda.
Doeu para cacete.
Os braceletes eram capazes de interromper uma queda sobre a malha
magnética de uma cidade, mas foram projetados para tombos de prancha
em baixa altitude, e não para saltos de penhasco.
Tally já tinha deslocado o ombro e aberto o pulso em algumas quedas
sérias na época em que era feia. Naquelas ocasiões, pareceu que um
gigante havia arrancado seus braços. Foram tombos que a fizeram desejar
jamais pisar em uma prancha outra vez.
Mas nada jamais doeu como agora.

Os braceletes antiqueda entraram em ação cinco minutos antes que ela
atingisse o chão. Sem aviso, sem um aumento gradual do magnetismo.
Tally parecia estar com dois longos cabos amarrados aos pulsos que
deram um estalo para que parasse de cair no último momento possível.
Os pulsos e ombros gritaram de dor, uma sensação tão repentina e
extrema que a mente apagou por um momento. Porém, sua química
cerebral especial fez com que recuperasse a consciência e Tally foi
obrigada a encarar a agonia do corpo ferido.
Ela ficou girando pelos pulsos enquanto a paisagem dava voltas sem
parar e a cidade inteira rodava por causa da inércia. A cada rotação, a
agonia aumentava até que Tally finalmente parou após a força da queda
se esgotar. Os braceletes a depositaram no chão de maneira lenta e
dolorosa.
Os pés não estavam firmes sobre a maciez da grama, que parecia
debochar de Tally. Havia algumas árvores por perto e ela ouviu o som de
um córrego. Seus braços estavam caídos, sem movimentos e ardiam de
dor.

Tally? –
A voz de Fausto surgiu próxima aos ouvidos. –
Você está bem?

O que você acha? –
respondeu ela e desligou a dermantena. Fora
assim que os Enfumaçados descobriram sua localização, obviamente. Com
Fausto como aliado, eles deviam estar seguindo seu rastro desde que
chegara à cidade...
O que quer dizer que também deviam ter localizado Shay. Será que ela
havia sido capturada? Tally não a vira entre os perseguidores...
Ela deu mais alguns passos, o que provocou ondas de dor nos ombros
machucados. Imaginou se os ossos de cerâmica estavam quebrados, se os
músculos de monofilamentos estavam danificados sem chance de
concerto.
Tally cerrou os dentes e sofreu para levantar uma das mãos. O simples
movimento doeu tanto que Tally arfou alto e, quando fechou os dedos, o

punho pareceu fraco demais. Mas, pelo menos, o corpo estava
obedecendo aos comandos.
Porém, não havia tempo para comemorar o fechamento de um punho.
Os Enfumaçados chegariam em breve. Se algum deles tivesse coragem de
pular do penhasco sobre uma prancha, ela não teria muito tempo.
Tally correu até as árvores próximas e cada passo provocou uma
pontada de dor pelo corpo. Ela acionou o traje de camuflagem para copiar
a folhagem escura. Até mesmo o movimento das escamas do traje pelos
pulsos e ombros parecia queimá–la.
Tally sentiu um arrepio assim que os nanorrobôs de reparos começaram
a trabalhar. Por mais que os braços estivessem machucados, levariam
horas para ficar bons. Eles gritaram de dor quando Tally levou as mãos à
cabeça para puxar o capuz. O movimento quase provocou um desmaio,
mas outra vez seu cérebro especial permaneceu consciente.
Ofegando, Tally cambaleou até uma árvore cujos galhos mais baixos
estavam próximos ao solo. Ela pulou, caiu em um pé só e se encostou no
tronco enquanto tentava recuperar o fôlego. Após um longo momento,
começou a árdua tarefa de subir na árvore sem usar as mãos, pisando de
galho em galho com os tênis de solado aderente que lutavam para não
cair.
Tally avançou dolorosamente com os dentes trincados e o coração
disparado. Mas, de alguma forma, conseguiu subir lentamente, um metro
de cada vez...
A visão infravermelha captou algo de relance entre as folhas e ela
travou.
Uma prancha estava voando em silêncio, exatamente na altura dos
olhos. Dava para ver a cabeça brilhante da Enfumaçada indo de um lado
para o outro, procurando algum som no topo das árvores.
Tally diminuiu o ritmo da respiração e se permitiu sorrir. Os
Enfumaçados tinham apostado que Fausto, o Especial domesticado, iria

capturá–la e nem se importaram em usar trajes de camuflagem. Daquela
vez, ela estava invisível.
Claro que o fato de não poder levantar os braços deixava a situação
empatada.
Finalmente a dor deu lugar ao zumbido dos nanorrobôs, que
começaram o reparo nos ombros e injetaram anestésicos. Desde que ela
não se mexesse muito, as pequenas máquinas manteriam a agonia no
nível de uma dorzinha.
Ao longe, Tally ouviu outros perseguidores sacudindo as folhas,
achando que ela sairia do esconderijo como um pássaro assustado. Mas a
Enfumaçada mais próxima continuava caçando em silêncio, ouvindo e
observando. Ela estava de lado e a cabeça se movia para lá e para cá
enquanto vasculhava as árvores. Pela silhueta, deu para notar que estava
usando óculos infravermelhos.
Tally sorriu para si mesma. A visão noturna funcionaria tão bem quanto
sacudir as árvores. Mas então a silhueta travou e olhou fixamente para
ela. A prancha parou de voar.
Quase sem mexer a cabeça, Tally olhou para si mesma. O que estava
aparecendo?
Então ela notou o problema. Depois de tantos dias vivendo no traje de
camuflagem, depois de todas as aventuras a que a roupa fora submetida...
aquele último pulo do Terraço finalmente fora a gota d'água.
O ombro direito estava descosturado. O rasgo brilhava quase branco na
visão infravermelha e irradiava o calor de seu metabolismo como a luz do
sol.
A silhueta se aproximou pelo ar, devagar e com cautela.

Ei –
avisou ela, nervosa. –
Acho que encontrei algo aqui.

O que é? –
veio a resposta.
Tally reconheceu a voz de quem respondeu. David, ela pensou e sentiu
um arrepio. Estava tão próxima dele e mal conseguia fechar o punho.

A Enfumaçada fez uma pausa, mas continuou olhando fixamente para
Tally.

Tem um sinal quente nessa árvore, do tamanho de uma bola de
beisebol.
Veio uma risada da direção de David e alguém gritou:

Deve ser um esquilo.

É quente demais para ser um esquilo, a não ser que ele esteja
pegando fogo.
Tally esperou, apertou os olhos e tentou fazer com que o corpo
diminuísse o ritmo e parasse de gerar tanta energia. Mas a Enfumaçada
estava certa: com o coração disparado e os nanorrobôs reparando os
ombros, Tally parecia estar pegando fogo.
Ela tentou levantar a mão esquerda para cobrir o rasgo, mas os
músculos pararam de responder. Tudo o que podia fazer era permanecer
ali e ficar imóvel.
Mais silhuetas brilhantes vieram em sua direção.

David! –
chamou alguém ao longe. –
Eles estão chegando!
David praguejou e girou a prancha em pleno ar.

Eles não vão ficar contentes em nos ver. Vamos sair daqui!
A garota que notou Tally deu um suspiro de frustração, manobrou a
prancha e disparou atrás dele. Os demais Enfumaçados seguiram os dois
avançando pelo topo das árvores em direção ao horizonte.
Quem estava chegando?, Tally se perguntou. Por que simplesmente a
deixaram ali? De quem os Enfumaçados tinham medo em Diego?
Então ela ouviu o som de pés correndo pela floresta e percebeu de
relance alguns pontos de amarelo brilhante pelo chão. Mais cedo, vira a
mesma cor no uniforme dos operários e dos guardas –
amarelo com tarjas
pretas, como crianças vestidas de abelhas.

Tally se lembrou do que Fausto dissera sobre as autoridades de Diego
ainda estarem no controle e deu um sorriso. Eles podiam tolerar a
presença dos Enfumaçados, mas os guardas provavelmente não gostavam
de tentativas de sequestro durante festas.
Ela se espremeu ainda mais contra o tronco da árvore. O rasgo no traje
de camuflagem dava a sensação de ser uma ferida aberta. Se os guardas
tivessem visão noturna, Tally seria notada como aconteceu com os
Enfumaçados. Mais uma vez, tentou levantar a mão esquerda para cobrir
o rasgo...
Uma pontada de agonia surpreendente provocou uma onda de
vertigem e Tally gemeu de dor. Ela apertou os olhos e tentou não gritar
outra vez.
De repente, o mundo pareceu inclinar–se. Tally abriu os olhos e
percebeu, tarde demais, que um pé havia escorregado do galho. Por puro
reflexo, as mãos procuraram algum apoio, mas a tentativa simplesmente
disparou uma nova onda de agonia. Ela caiu sem controle e foi batendo
contra a árvore, sentindo os ferimentos gritarem a cada galho que
acertava até chegar ao chão.
Tally gemeu ao cair de braços e pernas abertos como um boneco jogado
no chão.
Logo foi cercada pelos guardas vestidos de amarelo.

Não se mexa! –
ordenou um deles com rispidez.
Tally ergueu os olhos e soltou um gemido de frustração. Os guardas
eram perfeitos de meia–idade comuns, estavam desarmados e nervosos
como gatos cercando um doberman raivoso. Se não estivesse ferida, teria
rido na cara deles e derrubado todos como se fossem dominós.
Mas, dada a situação, os guardas consideraram sua imobilidade um
sinal de rendição.

VIOLAÇÕES DA MORFOLOGIA
Tally acordou em uma cela acolchoada.
O local tinha o mesmo cheiro do imenso hospital de sua cidade natal: o
odor químico de desinfetante e o fedor de muitos seres humanos que
eram levados por robôs em vez de tomarem banho por conta própria. E,
em algum lugar fora do alcance de visão, Tally percebeu que havia penicos
sendo esterilizados.
Mas a maioria dos hospitais não tinha celas acolchoadas sem portas.
Provavelmente havia uma bem escondida entre o revestimento. No teto
alto, lâmpadas tubulares emanavam uma luz suava em tons pastéis, talvez
com a intenção de acalmar os nervos.
Ao ficar sentada, Tally flexionou os braços e massageou os ombros. Os
músculos ainda estavam rígidos e doloridos, mas sua força estava de volta.
Seja lá o que os guardas usaram para nocauteá–la, havia deixado–a
inconsciente por algum tempo. Durante o treinamento, Shay quebrara a
mão de Tally para mostrar como funcionava o sistema de autorreparo e
ela levou horas para ficar boa de novo.
Tally chutou as cobertas e ao olhar para si murmurou:

Só pode ser brincadeira.
Eles substituíram o traje de camuflagem por uma camisola descartável
com flores cor–de–rosa.
Tally se levantou e arrancou a roupa. Fez uma bola com a camisola e
chutou para debaixo da cama. Era melhor ficar nua do que parecer
ridícula.
Na verdade, foi um alívio finalmente ficar sem o traje de camuflagem.
As escamas transportavam o suor e as células mortas para a superfície,
mas nada superava um banho de verdade uma vez ou outra. Tally
esfregou a pele e se perguntou se conseguiria tomar um banho naquele
lugar.

Alô? –
falou para o quarto.

Como não obteve resposta, ela examinou de perto a parede. Várias
microlentes hexagonais reluziam no revestimento acolchoado e revelavam
a presença de minúsculas câmeras costuradas no tecido. Os médicos
podiam ver qualquer coisa que Tally fizesse sob qualquer ângulo.

Vamos lá, gente, eu sei que vocês podem me ouvir –
falou alto e
depois socou a parede com toda a força.

Ai! –
Ela xingou várias vezes enquanto sacudia a mão no ar. O
revestimento acolchoado aparou o golpe, mas a parede por trás era feita
de algo mais duro do que madeira ou pedra. Provavelmente era cerâmica
de obra sólida. Tally não escaparia dali sem ajuda.
Ela voltou para a cama e se sentou. Ficou esfregando os dedos e
suspirando.

Por favor, tenha cuidado, mocinha –
disse uma voz. –
Vai acabar se
machucando.
Tally olhou para a mão. Os nós dos dedos nem sequer estavam
vermelhos.

Só queria chamar a atenção de vocês.

Atenção? Hum. Então essa é a questão.
Tally gemeu. Se havia algo mais chato do que ficar presa em um quarto
para malucos, era ser tratada como uma criança que foi pega com uma
bombinha de fedor. A voz falava em um tom grave e genérico para
acalmá–la como se fosse um robô de terapia. Ela imaginou um comitê de
médicos atrás da parede digitando respostas para o computador falar em
um tom tranquilizador.

Na verdade, a questão é que o meu quarto não tem uma porta –
respondeu ela. –
Eu infringi uma lei ou algo assim?

Você está sendo mantida em observação por representar uma
possibilidade de risco para si mesma e para outros.
Tally revirou os olhos. Quando saíssem dali, o risco seria muito mais do
que uma possibilidade. Mas ela apenas disse:


Quem, eu?

Você pulou do Penhasco do Terraço sem equipamento adequado,
para início de conversa.
Tally ficou boquiaberta.

Quer dizer que a culpa foi minha? Eu estava apenas falando com um
velho amigo meu e, de repente, todos aqueles malucos com arcos e
flechas começaram a atirar em mim. O que eu devia fazer? Ficar parada e
ser sequestrada?
A voz fez uma pausa antes de responder:

Nós estamos examinando o vídeo do incidente. Admitimos, no
entanto, que existem certos imigrantes aqui em Diego que podem causar
problemas. Pedimos desculpas. Eles nunca se comportaram tão mal assim
antes. Não se preocupe, pois estamos realizando uma mediação.

Mediação? Tipo, vocês estão conversando com eles sobre o que
aconteceu? Por que não prendem alguns desses imigrantes no meu lugar?
Afinal de contas, eu sou a vítima aqui.
Houve outra pausa.

Isso ainda vai ser decidido. Posso saber seu nome, cidade de origem e
como você conhece esse "velho amigo"?
Tally passou os dedos pela roupa de cama. Assim como o revestimento
da parede, havia microssensores nos lençóis, pequenas máquinas que
detectavam suor e mediam o batimento cardíaco e a resistência galvânica
da pele. Ela respirou devagar para controlar a raiva. Se ficasse
concentrada, podiam monitorá–la o dia inteiro que não descobririam o
menor sinal de mentira.

Meu nome é Tally –
disse com cuidado. –
Eu fugi do norte. Ouvi que
vocês tratavam bem os fugitivos.

Imigrantes são bem–vindos. Sob o Novo Sistema, qualquer um pode
pedir cidadania a Diego.


O Novo Sistema? É assim que chamam? –
Tally revirou os olhos. –
Bem, esse Novo Sistema é uma porcaria se vocês prendem as pessoas
simplesmente porque elas fugiram de malucos. Por acaso eu falei que
estavam com arcos e flechas?

Fique tranquila, você não está sendo observada por causa de suas
ações, Tally. Estamos mais preocupados com certas violações
morfológicas.
Apesar da concentração, Tally sentiu um arrepio na espinha.

Minhas o quê?

Tally, seu corpo foi construído ao redor de um esqueleto de cerâmica
reforçada. Suas unhas e dentes foram transformados em armas e os
reflexos passaram por uma melhoria significativa.
Ela se sentiu enjoada ao perceber o que os guardas haviam feito.
Pensando que Tally estava gravemente ferida, eles a levaram para o
hospital, onde os médicos tinham feito um exame detalhado. O resultado
deixou as autoridades muito nervosas.

Não sei do que vocês estão falando –
disse ela, tentando parecer
inocente.

Há algumas estruturas aparentemente artificiais no seu córtex
superior que parecem responsáveis por mudar seu comportamento. Tally,
você costuma ter reações repentinas de raiva ou euforia, impulsos
antissociais ou sensação de superioridade?
Tally respirou fundo de novo e lutou para permanecer calma.

A única sensação no momento é a de estar presa –
falou, devagar e
decidida.

Por que tem cicatrizes nos braços, Tally? Alguém fez isso com você?

O quê, essas aqui? –
Tally riu e passou os dedos pela série de cortes. –
De onde eu venho, elas estão na moda!


Tally, talvez você não tenha noção do que fizeram com sua mente.
Pode parecer natural querer se cortar.

Mas são apenas... –
Tally gemeu e balançou a cabeça. –
Depois de
todas as cirurgias malucas que vi por aqui, vocês estão preocupados com
algumas cicatrizes?

Só estamos preocupados que elas sejam um sinal de desequilíbrio
mental.

Não me falem de desequilíbrio mental –
rosnou Tally, decidindo
desistir de fingir que estava calma. –
Não sou eu que prendo as pessoas!

Você compreende a disputa política que existe entre nossas cidades,
Tally?

Disputa política? –
perguntou ela. –
O que isso tem a ver comigo?

Sua cidade tem um longo histórico de práticas cirúrgicas perigosas,
Tally. Isso, somado à política de Diego em relação aos fugitivos,
geralmente tem sido motivo de conflitos diplomáticos. O surgimento do
Novo Sistema só piorou a situação.
Tally bufou.

Então estão me prendendo por causa da minha cidade de origem! Por
acaso vocês viraram Enferrujados de vez?
Houve uma longa pausa depois disso. Tally imaginou os médicos
discutindo sobre o que deveriam digitar no software de vocalização.

Por que estão me torturando? –
gritou, tentando parecer com uma
perfeita inofensiva e chorona. –
Quero ver seus rostos!
Ela se encolheu na cama e fez som de choro, mas estava pronta para
pular em qualquer direção. Aqueles idiotas provavelmente não tinham
percebido que seus braços tinham se regenerado completamente
enquanto dormia. Bastava apenas que uma porta se abrisse meio
centímetro e ela estaria fora daquele hospital num piscar de olhos, nua ou
não.

Após outro momento de silêncio, a voz retornou.

Infelizmente, Tally, não podemos soltá–la. Por causa das modificações
corporais, você se enquadra na categoria de arma letal. E armas letais são
ilegais em Diego.
Tally parou de fingir que estava chorando e ficou boquiaberta.

Vocês querem dizer que sou ilegal? –
gritou. –
Como uma pessoa
pode ser ilegal?

Você não está sendo acusada de nenhum crime, Tally. A nosso ver, as
autoridades da sua cidade são as culpadas. Mas antes que possa sair desse
hospital, suas violações morfológicas terão que ser corrigidas.

Nem pensar! Vocês não vão tocar em mim!
A voz não reagiu ao rompante de raiva e manteve o mesmo tom
tranquilizador.

Tally, sua cidade vem se intrometendo nos assuntos das demais,
especialmente na questão dos fugitivos. Nós acreditamos que você foi
alterada contra sua vontade e enviada aqui para provocar a instabilidade
entre a população de imigrantes.
Eles imaginavam que Tally era uma inocente enganada, que nem sequer
tinha consciência e ser uma agente da Circunstâncias Especiais. Claro que
não tinham a mínimia ideia de como a verdade era realmente complicada.

Então me deixem voltar para casa –
pediu baixinho, tentando
converter a frustração em lágrimas. –
Eu vou embora, prometo. Só me
deixem ir. –
Ela mordeu o lábio inferior com força. Os olhos ardiam, mas,
como sempre, nenhuma lágrima caiu.

Não podemos soltá–la em sua atual configuração morfológica. Você é
simplesmente perigosa demais, Tally.
Vocês não têm a mínima ideia, pensou ela.

Você pode ir embora de Diego se quiser, mas não até que sejam feitos
alguns ajustes físicos.


Não. –
Tally foi tomada por um arrepio. Eles não podiam fazer isso.

Não podemos soltá–la legalmente sem que seja desarmada.

Mas eu não posso ser operada se não quiser. –
Ela se imaginou fraca
outra vez, ridícula, frágil e medíocre. –
E quanto à... autorização
consciente?

Se preferir, não usaremos nenhum método experimental para alterar
sua química cerebral. Através de terapia, é possível que você aprenda a
controlar seu comportamento. Mas as modificações corporais perigosas
serão corrigidas com técnicas cirúrgicas comprovadas. Não necessitamos
de autorização consciente.
Tally abriu a boca novamente, mas nada saiu. Eles queriam torná–la
medíocre outra vez sem sequer dar um jeito no cérebro? Que lógica cruel
era aquela?
De repente, as quatro paredes impregnáveis pareciam sufocá–la, suas
câmeras reluzentes e curiosas davam a impressão de debochar ela. Tally
imaginou tudo o que era especial que tinha por dentro sendo arrancado
por instrumentos frios de metal.
No breve momento em que beijou Zane, ela imaginou que queria ser
normal. Mas agora que alguém ameaçava transformá–la em uma
medíocre, Tally não suportava a ideia.
Queria ser capaz de olhar Zane sem sentir nojo, de tocá–lo e beijá–lo.
Mas não se isso significasse ser transformada contra a própria vontade
outra vez...

Só me deixem ir –
sussurrou.

Infelizmente não podemos, Tally. Mas, quando terminarmos, estará
tão bonita e saudável quanto qualquer outra pessoa. Pense assim, aqui
em Diego você pode ter a aparência que quiser.

A questão não é a minha aparência! –
Tally deu um pulo para ficar de
pé e correu até a parede mais próxima. Ela fechou o punho, puxou o braço

para trás e deu o soco mais forte que conseguiu. Foi tomada pela dor
outra vez.

Tally, pare, por favor.

Nem pensar! –
Ela trincou os dentes e socou a parede de novo. Talvez
se começasse a se machucar, alguém teria que abrir a porta.
E então veriam como ela era realmente perigosa.

Tally, por favor.
Ela puxou o braço outra vez e acertou mais um golpe. Sentiu que o
punho começava a quebrar contra a parede dura através do revestimento
acolchoado e deixou escapar um suspiro de dor. Havia manchas de sangue
na parede, mas Tally não podia recuar. Eles sabiam como ela era forte e
isso precisava parecer de verdade.

Você não nos deixa escolha.
Ótimo, ela pensou. Entrem e tentem me impedir.
Acertou a parede outra vez, deu mais um grito... mais sangue.
Então Tally sentiu algo além da dor e o corpo foi tomado pela tontura.

Não –
disse. –
Não é justo.
Por baixo dos cheiros de desinfetante e penicos, tão suave que nenhum
humano medíocre teria percebido, o odor penetrou nas narinas. Os
Especiais eram imunes a gases atordoantes, mas Diego já conhecia seus
segredos. Podiam ter projetado um gás só para eles...
Tally caiu de joelhos. Ela diminuiu a respiração, tentou
desesperadamente se acalmar e inalar a menos quantidade de ar possível.
Eles podiam não saber a extensão de suas defesas contra qualquer forma
de ataque, nem a rapidez com que metabolizava toxinas.
Ela se recostou na parede e se sentiu mais fraca a cada segundo. De
repente, o revestimento acolchoado pareceu tão confortável, como se
alguém tivesse enchido o quarto de travesseiros. Tally conseguiu acionar
sua interface com a mão esquerda para programar o alarme a cada vez

minutos, assim teria chance de acordar antes que eles estivessem prontos
para operá–la.
Tentou se concentrar, bolar um plano, mas o brilho das pequenas lentes
na parede era tão lindo. As pálpebras se fecharam. Tally tinha que fugir,
mas primeiro precisava dormir.
Dormir não era tão ruim assim, sério, era como voltar a ser avoada, sem
nada para se preocupar, sem sentir raiva por dentro...

VOZES
Era bom ali. Bom e quieto.
Pela primeira vez em muito tempo. Tally não sentia raiva nem
frustração. A tensão nos músculos havia passado, assim como a sensação
de que tinha de estar em algum lugar, fazer alguma coisa, provar do que
era capaz. Ali ela era apenas Tally, e essa simples noção passava sobre a
pele como uma brisa agradável. Sentia algo especial na mão direita –
ela
estava borbulhante, como se alguém estivesse pingando champanhe
morno em cima dela.
Tally abriu um pouco os olhos. Em vez de estar nítida e dinâmica como
sempre, a visão meio fora de foco era agradável. Na verdade, ali parecia
estar cheio de nuvens brancas e fofas. Como uma criança olhando para o
céu, ela conseguia enxergar qualquer forma que quisesse. Tentou
imaginar um dragão, mas o cérebro não conseguia formar a imagem de
asas reais... e os dentes eram meio complicados.
Além disso, dragões eram muito assustadores. Tally, ou talvez outra
pessoa que conhecera, teve uma experiência ruim com um dragão.
Era melhor imaginar os amigos: Shay–la e Zane–la, todo mundo que a
amava. Isso era o que ela realmente queria, sair para ver os amigos assim
que dormisse mais um pouco.
Tally fechou os olhos outra vez.
* * *
Ping.

Oi, ping–la –
disse ela.

O ping jamais respondia. Mas Tally gostava de ser educada.

Por acaso ela acabou de falar alguma coisa, Doutor? –
perguntou
alguém.

Não é possível. Não com o que demos para ela.

Você viu as leituras do metabolismo? –
falou uma terceira voz. –
Não
vamos correr riscos. Verifique as correias.
Alguém resmungou e então foi mexer nas mãos e pés de Tally, um por
um, em um círculo que começou na mão direita borbulhante e percorreu
o sentido horário. Tally imaginou ser um relógio deitado ali, marcando as
horas em silêncio.

Não se preocupe, Doutor. Ela não vai a lugar algum.
A voz estava errado quanto a isso porque, um momento depois, Tally
foi a vários lugares flutuando de costas. Não conseguia abrir os olhos, mas
parecia que estava em uma espécie de maca flutuante. Luzes pulsavam no
teto com tamanha imensidade que penetravam pelas pálpebras. O ouvido
interno sentiu que a maca fez uma curva à esquerda, diminuiu a
velocidade e passou por cima de uma falha na malha magnética. Então
Tally começou a acelerar e subir tão rápido que seus ouvidos estouraram.

Muito bem –
falou uma das vozes. –
Esperem aqui pela equipe pré–
operatória. Não a deixem sozinha e me chamem se ela se mexer.

OK, Doutor. Mas ela não está mexendo.
Tally sorriu. Decidiu brincar que não se mexeria. No fundo da mente
surgiu a ideia de que enganar a voz seria muito divertido.
* * *


Ping.

Oi –
respondeu ela e aí se lembrou de que não devia se mexer.
Tally ficou imóvel por um instante e então imaginou de onde vinham os
pings. Eles estavam começando a irritar.
Ela mexeu os dedos para acionar uma interface na parte de dentro das
pálpebras. O software interno não estava tão confuso quanto todo o resto
e bastava usar os dedos para que funcionasse.
Tally descobriu que os pings serviam para acordá–la. Ela devia se
levantar e fazer alguma coisa.
Suspirou baixinho. Ficar deitada ali era tão bom. Além disso, não se
lembrava por que tinha programado o alarme, o que o tornava
completamente sem sentido. Na verdade, ele era bem bobo. Tally teria
rido, se rir não fosse tão difícil. Passou a achar todos os alarmes bobos.
Ela mexeu o dedo para desligá–lo, assim não seria mais importunada.
Mas a pergunta continuou a incomodá–la. O que ela deveria fazer?
Talvez um dos Cortadores soubesse. Ela ligou a dermantena.

Tally? –
perguntou uma voz. –
Finalmente!
Tally sorriu. Shay–la sempre sabia o que fazer.

Você está bem? –
disse Shay. –
Onde esteve?
Ela tentou responder, mas falar era muito difícil.

Você está bem, Tally? –
perguntou Shay depois de alguns instantes.
Parecia preocupada.
Tally sorriu ao se lembrar que Shay andava aborrecida com ela. Agora
Shay–la não parecia mais estar assim, apenas preocupada.
Ela fez um esforço e conseguiu murmurar:

Estou com sono.

Ah, droga.

Que estranho, pensou Tally. Duas vozes disseram "ah, droga" ao mesmo
tempo e com a mesma entonação assustada. Uma era a voz de Shay
dentro de sua cabeça e a outra era da outra voz que vinha escutando.
Aquilo estava ficando tão complicado quanto tentar imaginar dentes de
dragão.

Preciso acordar –
disse Tally.

Ah droga! –
falou a outra voz.
Ao mesmo tempo, Shay estava dizendo:

Fique onde está, Tally. Acho que localizei sua transmissão. Você está
no hospital, certo?

A–hã –
murmurou. Ela reconheceu o cheiro do hospital, embora a
outra voz tornasse difícil a concentração. Os gritos faziam a cabeça doer.

Acho que ela está acordando! Alguém traga alguma coisa para
anestesiá–la! –
Blá–blá–blá...

Nós estamos perto –
disse Shay. –
Imaginamos que você estivesse em
algum lugar aí dentro. Sua cirurgia para reverter a especialização foi
marcada para daqui a uma hora.

Ah, certo –
falou Tally e finalmente se lembrou do que devia fazer:
escapar daquele lugar, o que seria muito difícil. Muito mais do que mexer
a ponta dos dedos. –
Socorro, Shay–la.

Aguente firme, Tally, e tente acordar! Estou indo salvar você.

Oba, Shay–la –
sussurrou Tally.

Mas desligue sua dermantena agora. Se eles examinaram você,
podem estar escutando...

OK. –
Tally mexeu os dedos e a voz na cabeça se calou. A outra
continuava gritando e reclamando em tom de preocupação. Estava
começando a deixá–la com dor de cabeça.


Doutor! Ela acabou de falar alguma coisa, mesmo depois daquela
última dose! O que diabos ela é?

Seja lá o que for, isso deve mantê–la dormindo –
disse alguém e o
sono tomou conta de Tally novamente.
E então ela voltou a parar de pensar.

LUZ
A consciência retornou com um clarão de luz.
A adrenalina disparou, como se Tally acordasse gritando de um
pesadelo. A visão do mundo ficou subitamente nítida, tão aguçada quanto
os dentes em sua boca, tão clara quanto uma lanterna nos olhos.
Ela se sentou com as costas rígidas, a respiração acelerada e as mãos
fechadas em punhos. Shay estava ao pé da cama do hospital, mexendo
nas correias dos tornozelos.

Shay! –
gritou Tally, sentindo o mundo ao redor tão intensamente que
era preciso berrar.

Isso acordou você, foi?

Shay! –
O braço esquerdo de Tally ardia; alguém tinha acabado de lhe
dar uma injeção. Ela sentiu o corpo ferver de energia com o retorno de
toda a fúria e força. Puxou o pé contra a correia do tornozelo, mas o metal
resistiu.

Calma, Tally–wa –
disse Shay. –
Eu tiro.

Calma? –
murmurou Tally enquanto os olhos vasculhavam a sala. As
paredes estavam repletas de máquinas ligadas e piscando. No centro
havia um tanque cirúrgico borbulhando com líquido de suporte de vida e
um tubo respiratório solto, esperando para ser usado. Bisturi e serras
vibratórias estavam sobre uma mesa ao lado.
Havia dois homens inconscientes caídos no chão, vestidos com
uniformes de hospital. Um era um perfeito de meia–idade, o outro era
jovem o bastante para ter a pele cheia de pintas iguais às de um leopardo.
Ao vê–los, Tally foi tomada de assalto pelas lembranças das últimas 24
horas: Cidade Medíocre, a captura, a ameaça da operação que a tornaria
medíocre novamente.
Ela se contorceu contra as correias nos tornozelos, desesperada para
fugir daquela sala imediatamente.


Estou quase conseguindo –
disse Shay para acalmá–la.
Tally sentiu um formigamento no braço direito e notou um feixe de
tubos ligados a ele, formando um sistema de aparelhos de suporte para
uma grande cirurgia. Ela arreganhou os dentes e os arrancou, espirou
sangue pelo chão branco e imaculado, mas não doeu –
a mistura entre o
anestésico e a substância que Shay usara para despertá–la fizeram Tally
sentir uma fúria que bloqueava a dor.
Quando Shay finalmente soltou a segunda correia do tornozelo, Tally
pulou no chão com os dedos crispados.

Hum, talvez seja melhor você vestir isso –
disse Shay ao jogar um traje
de camuflagem para Tally, que olhou para si mesma. Estava usando outra
camisola descartável, daquela vez um modelo rosa com dinossauros azuis.

Qual é o problema com os hospitais? –
gritou. Ela rasgou a camisola e
enfiou um pé no traje.

Fique quieta agora, Tally–wa –
mandou Shay. –
Eu desliguei os
sensores, mas mesmo os medíocres podem ouvir você gritando desse
jeito, sabe. E não ligue sua dermantena ainda. Isso vai entregar nossas
presença.

Foi mal, chefe. –
Tally se levantou rápido demais e foi tomada por
uma onda de vertigem. Contudo, conseguiu vestir as pernas do traje e
puxá–lo até os ombros. Ao detectar o coração disparado, as escamas
imediatamente ondularam e formaram uma armadura negra.

Não, ajuste o traje assim –
sussurrou Shay com uma das mãos na
porta. O dela estava da cor azul claro, a mesma do uniforme do hospital.
Tally deixou o traje de camuflagem igual ao de Shay, mas ainda sentia a
cabeça girando com tanta adrenalina.

Você veio me salvar –
disse, tentando falar baixo.

Não podia deixar que fizessem isso com você.

Mas achei que você me odiasse.


Eu odeio às vezes, Tally, como nunca odiei alguém antes –
falou Shay,
com desdém. –
Talvez seja por isso que eu sempre venha salvar você.
Tally engoliu em seco e olhou mais uma vez para o tanque cirúrgico, a
mesa cheia de instrumentos de corte, todas as ferramentas que a teriam
transformado em uma medíocre de novo. Ela teria sido
"desespecializada", nas palavras de Shay.

Obrigada, Shay–la.

Sem problemas. Pronta para sair daqui?

Espere, chefe. –
Tally engoliu em seco. –
Eu vi Fausto.

Eu também. –
Não havia raiva na voz de Shay, o tom simplesmente
relatava um fato.

Mas ele é...

Eu sei.

Você sabe... –
Tally deu um passo à frente. A mente ainda girava por
ter acordado e por conta de tudo o que estava acontecendo. –
Mas o que
vamos fazer a respeito dele, Shay?

Nós temos que ir, Tally. Os outros Cortadores estão esperando a
gente no telhado. Vai acontecer algo mais importante dos que os
Enfumaçados.
Tally franziu a testa.

Mas o que...
Um alarme estridente soou no ar.

Eles devem estar se aproximando! –
gritou Shay. –
Temos que ir! –
Ela
pegou Tally pela mão e a arrastou pela porta.
Tally seguiu com a cabeça rodando e passos ainda inseguros. Fora da
sala de operação, havia um longo corredor que se estendia para a direita e
para a esquerda, por onde ecoava o alarme. Pessoas uniformizadas saíram
pelas portas ao lado e formaram uma confusão no corredor.

Shay disparou e desviou dos médicos e enfermeiros atônitos como se
fossem estátuas. Era tão veloz que os funcionários mal notaram o raio azul
que passou entre eles.
Tally deixou as dúvidas de lado e seguiu, mas a tontura de quem acaba
de acordar ainda não havia passado. Ela tentou desviar das pessoas da
melhor forma possível e foi empurrando quem não saísse do caminho.
Esbarrou em corpos e paredes, mas conseguiu prosseguir levada pela
adrenalina.

Parem! –
gritou uma voz. –
Vocês duas!
Na frente de Shay, havia um grupo de guardas de uniformes amarelos e
pretos com bastões de choque brilhando sob a luz suave de tom pastel.
Shay não hesitou e avançou batendo com as mãos e os pés enquanto o
traje virava a armadura negra. O ar foi tomado pelo cheiro de fagulhas
conforme os bastões acertavam as escamas blindadas e piscavam como
mosquitos sendo queimados por uma lâmpada. Ela girava freneticamente
no meio da briga e mandava as figuras de amarelo para longe.
Quando Tally apareceu, só havia dois guardas de pé. Estavam
encurralados e tentavam manter Shay a distância sacudindo os bastões de
choque no ar. Tally chegou por trás da guarda feminina, quebrou seu
pulso e a jogou contra o colega. Os dois caíram no chão.

Não é necessário quebrar ninguém, Tally–wa.
Tally olhou para a mulher, que estava gritando de dor e agarrando o
pulso.

Ah, foi mal, chefe.

Não é culpa sua, Tally. Vamos. –
Ela empurrou a porta da escadaria e
subiu cada andar com dois longos pulos. Tally seguiu logo atrás com a
vertigem praticamente sob controle. Um pouco da adrenalina da injeção
que a acordara estava passando durante a correria. As portas da escadaria
se fecharam atrás delas e abafaram o alarme estridente e ensurdecedor.

Tally se perguntou o que havia acontecido com Shay. Onde ela esteve
esse tempo todo? Há quanto tempo os outros Cortadores estavam em
Diego?
Mas as perguntas podiam esperar. Ela simplesmente estava contente
por ter sido solta, poder lutar ao lado de Shay e ser especial. Nada era
capaz de deter as duas juntas.
Após subirem alguns andares, a escadaria chegou ao fim. Elas
atravessaram a última porta até o telhado. O céu da noite reluzia com
milhares de estrelas, belo e limpo.
Depois daquela cela acolchoada, era ótimo estar sob o céu aberto. Tally
tentou respirar ar puro, mas o cheiro do hospital ainda saía pelas
inúmeras chaminés dos exaustores ao redor.

Ótimo, eles ainda não chegaram –
disse Shay.

Quem? –
perguntou Tally.
Shay a conduziu pela terraço até o imenso prédio escuro ao lado do
hospital, a Prefeitura, Tally se lembrou. Shay olhou pela beirada.
As pessoas estavam saindo do hospital, os funcionários de azul–claro e
branco, os pacientes de camisola. Alguns andavam, outros eram
empurrados em macas flutuantes. Tally ouviu o alarme ecoar das janelas
embaixo e percebeu que o tom havia mudado para um sinal de
evacuação.

O que está acontecendo, Shay? Eles não estão evacuando o prédio
por causa da gente, estão?

Não. –
Shay virou para Tally e colocou a mão em seu ombro. –
Preciso
que preste atenção. Isso é importante.

Estou prestando atenção, Shay. Só me conta o que está acontecendo!

Tudo bem. Eu sei tudo sobre Fausto. Segui o sinal da dermantena dele
assim que cheguei aqui, há mais de uma semana. Ele explicou tudo.

Então você sabe... que ele não é mais especial.

Shay fez uma pausa.

Não acho que você esteja certa quando a isso, Tally.

Mas ele está diferente, Shay. Fraco. Eu notei pelos... –
A voz de Tally
sumiu quando observou a amiga mais de perto. Fez uma expressão de
surpresa e perdeu o fôlego. Nos olhos de Shay havia uma brandura que
nunca existiu antes. Mas aquela era Shay, ainda tão veloz e letal. Ela
passou pelos guardas como uma foice.

Ele não é fraco –
disse Shay. –
Nem eu.
Tally balançou a cabeça, se afastou e cambaleou para trás.

Eles pegaram você também.
Shay concordou com a cabeça.

Está tudo bem, Tally–wa. Eu não virei uma avoada. –
Deu um passo à
frente. –
Mas você tem que me ouvir.

Não se aproxime de mim! –
rosnou Tally e contraiu as mãos.

Espere, Tally, vai acontecer uma coisa importante.
Tally balançou a cabeça. Dava para ouvir a fraqueza na voz de Shay
agora. Se não fosse pela tonteira, Tally teria notado desde o início. A
verdadeira Shay não teria se preocupado com o pulso de uma medíocre. E
a verdadeira Shay –
a Shay especial –
jamais a teria perdoado tão
facilmente.

Você quer que eu fique igual a você! Como o Fausto e os
Enfumaçados tentaram fazer!

Não, não quero. Preciso que esteja do jeito que...
Antes que Shay pudesse dizer mais uma palavra, Tally virou e começou
a correr o mais rápido possível para a beirada oposta do telhado. Ela não
tinha braceletes antiqueda nem jaqueta de bungee jump, mas ainda era
capaz de escalar como uma Especial. Se Shay fosse tão frouxa quanto
Fausto, não seria mais tão destemida assim. Tally podia simplesmente
escapar daquela cidade maluca e conseguir ajuda na sua própria...


Não deixem que ela fuja! –
gritou Shay.
Silhuetas humanas sem rosto surgiram entre as chaminés dos
exaustores e antenas. Elas pularam da escuridão em direção a Tally e
pegaram seus braços e pernas.
Fora tudo uma armadilha. Shay dissera para não ligar a dermantena
para que assim eles pudessem tramar contra ela em silêncio.
Tally deu um soco e a mão machucada acertou uma armadura. Um
Cortador anônimo segurou seu braço, mas ela tornou o traje escorregadio
e escapou. Aproveitou o movimento e rolou de costas no chão, pegou
impulso e pulou em cima de uma chaminé alta.
Ela tentou puxar o capuz sobre o rosto para ficar invisível antes que a
alcançassem, mas um par de mãos com luvas segurou seus tornozelos e a
derrubou. Ao cair da chaminé, foi agarrada por outra pessoa. Surgiram
mais mãos para pegar seus braços e conter o frenesi de golpes. Ela foi
arrastada de volta para o telhado com força e cuidado.
Tally resistiu, mas, mesmo sendo especial, havia muitos deles.
Eles puxaram os capuzes: Ho, Tachs, todos os outros Cortadores. Shay
conseguira pegar cada um.
Eles sorriam gentilmente e tinham uma brandura medíocre e horrível
no olhar. Tally resistiu e esperou pela picada do injetor no pescoço.
Shay parou diante dela e balançou a cabeça.

Tally, que tal se acalmar?
Tally cuspiu na amiga.

Você disse que estava me salvando.

E eu estou. Se ao menos se acalmasse e me ouvisse. –
Shay soltou um
suspiro, irritada. –
Depois que Fausto me deu a cura, eu chamei os
Cortadores. Disse que me encontrasse no meio do caminho. Ao voltarmos
para Diego, eu curei um por um.

Tally olhou para os rostos, alguns sorriam para ela como se fosse uma
criança que não estava entendendo a brincadeira, e ela viu que não havia
sinais de dúvidas ou de rebelião contra as palavras de Shay. Tinham virado
um rebanho, eram iguais aos avoados.
A raiva virou desespero. Os cérebros dos Cortadores tinham sido
infectados por nanoestruturas e estavam fracos e patéticos. Tally estava
completamente sozinha.
Shay abriu os braços.

Ouça, só hoje a gente voltou para cá. Sinto muito que os Enfumaçados
tenham atacado você. Eu não deixaria. Essa cura não é do que você
precisa, Tally.

Então me soltem! –
rosnou ela.
Shay fez uma pausa por um momento e então concordou com a cabeça.

OK. Soltem Tally.

Mas, chefe –
disse Tachs –, eles já romperam as defesas. A gente tem
menos de um minuto.

Eu sei. Mas ela vai nos ajudar. Eu sei que vai.
Um por um, os outros soltaram Tally com cuidado. Ela ficou livre, mas
continuava encarando Shay sem saber o que fazer a seguir. Ainda estava
cercada e em desvantagem numérica.

Não faz sentido correr, Tally. A Dra. Cable está a caminho.
Tally ergueu uma sobrancelha.

Para Diego? Vem pegar vocês?

Não. –
A voz de Shay vacilou, quase como a de uma criança prestes a
chorar. –
A culpa é toda nossa, Tally. Sua e minha.

Culpa de quê?


Depois do que nós fizemos com o Arsenal, ninguém acreditou que
fossem os Crims ou os Enfumaçados. A gente foi sagaz demais, especial
demais. Nós aterrorizamos a cidade inteira.

Desde aquela noite –
falou Tachs –, todo mundo passa para ver a
cratera que vocês duas deixaram. Eles levam turmas inteiras de crianças
para olhar.

E a Cable está vindo aqui? –
Tally franziu a testa. –
Espera aí, você
quer dizer que eles descobriram que foi a gente?

Não, eles têm outra teoria. –
Shay apontou para o horizonte. –
Olhe.
Tally virou o rosto. No horizonte, atrás da Prefeitura, uma massa de
luzes brilhantes tomou conta do céu. Enquanto observava, as luzes
cresceram e ficaram mais fortes, reluzindo como estrelas em uma noite de
verão.
Da mesma forma que aconteceu quando Tally e Shay foram perseguidas
ao saírem do Arsenal.

Naves voadoras –
disse Tally.
Tachs concordou com a cabeça.

Eles entregaram o controle militar da cidade para a Dra. Cable. Tudo o
que sobrou das defesas, pelo menos.

Peguem suas pranchas –
disse Shay. Os outros foram para os quatro
cantos do telhado.
Shay colocou um par de braceletes antiqueda nas mãos de Tally.

Você tem que parar de fugir e encarar o que a gente começou.
Tally não recuou diante do taque de Shay, confusa demais para se
preocupar em ser curada. Dava para ouvir as máquinas se aproximando
agora, um enxame de hélices que zumbia como um enorme motor se
aquecendo.

Ainda não entendi.

Shay ajustou os próprios braceletes e um par de pranchas voadoras
surgiu da escuridão.

Nossa cidade sempre odiou Diego. A Circunstâncias Especiais sabia da
ajuda que davam para os fugitivos, dos helicópteros que levavam as
pessoas à Velha Fumaça. Então, depois que o Arsenal foi destruído, a Dra.
Cable decidiu que só podia ter sido um ataque militar. Ela culpou Diego.

Então essas naves... elas estão vindo atacar essa cidade? –
murmurou
Tally. As luzes cresciam cada vez mais até que dezenas de naves voadoras
formaram um círculo no céu, um grande vórtex que cercava a Prefeitura. –
Nem a Dra. Cable faria uma coisa dessas.

Infelizmente, sim. E as outras cidades vão cruzar os braços e assistir,
por enquanto. O Novo Sistema as deixou completamente assustadas. –
Shay puxou o capuz do traje de camuflagem sobre a cabeça. –
Hoje à
noite, temos que ajudá–los aqui, Tally, temos que fazer o que for possível.
E amanhã, eu e você precisamos voltar para casa e parar essa guerra que a
gente começou.

Guerra? Mas as cidades não... –
A voz de Tally sumiu. O telhado sob
seus pés começou a tremer e, encoberto pelo zumbido de centenas de
hélices, ela ouviu um som pequeno e tímido vindo das ruas lá embaixo.
As pessoas estavam gritando.
Poucos segundos depois, a armada lá no alto abriu fogo e encheu o céu
de luz.

PARTE III
DESFAZENDO A GUERRA
O homem conta com o passado para encarar o futuro.

Pearl S. Buck
O TROCO
Rajadas de tiros de canhão cortaram o ar, queimando através do campo
de visão de Tally. As explosões agrediam os ouvidos e ondas de choque
batiam em seu peito como se tentassem abrir seu corpo.
A armada de naves voadoras cuspiu fogo na Prefeitura, uma cascata de
projéteis tão brilhantes que por um instante o prédio inteiro desapareceu.
Mas Tally conseguia ouvir o som de vidro quebrado e metal retorcido do
espetáculo ofuscante.
Depois de alguns segundos, houve uma pausa no ataque e Tally
vislumbrou a Prefeitura atrás da fumaça. O prédio estava cheio de buracos
enormes com fogo ardendo por dentro, como se fosse uma abóbora de
Halloween com vários olhos brilhantes.
Gritos aterrorizados ecoavam lá debaixo. Ela ficou tonta por um
instante ao se lembrar do que Shay dissera: "A culpa é toda nossa, Tally.
Sua e minha."
Tally balançou a cabeça devagar. O que estava vendo não podia ser
verdade.
Não havia mais guerras.

Vamos! –
gritou Shay, pulando na prancha para começar a subir. –
A
Prefeitura está vazia à noite, mas temos que tirar todo mundo do
hospital...
Tally finalmente conseguiu se mexer e pulou na prancha quando o
bombardeio recomeçou. Shay disparou pela beirada do telhado, formando

uma silhueta contra as explosões antes de desaparecer. Tally a seguiu
depois de olhar pelo parapeito por alguns segundos para observar o caos
lá embaixo.
O hospital não havia sido atingido, pelo menos não ainda, mas a
multidão de pessoas aterrorizadas continuava saindo pelas portas. A
armada não precisava atirar em ninguém para que houvesse mortes –
elas
seriam causadas pelo pânico e caos. As outras cidades veriam o ataque
apenas como uma resposta proporcional ao que acontecera com o
Arsenal: um prédio praticamente vazio por outro.
Tally ajoelhou na prancha para se segurar firme, desligou as hélices e
caiu. As ondas de choque do ataque tornaram o ar palpável e arredio,
como um mar revolto.
Os outros Cortadores já estavam lá embaixo com os trajes de
camuflagem copiando o amarelo e preto dos uniformes dos guardas.
Tachs e Ho conduziam a multidão para o outro lado do hospital, longe dos
destroços que caíam da Prefeitura. Os demais resgatavam os pedestres
que haviam caído entre os dois prédios. Todas as calçadas móveis tinham
parado, jogando os passageiros no chão.
Tally girou no ar por um instante, fez uma expressão de surpresa e se
perguntou o que fazer. Então viu um grupo de crianças saindo do hospital.
Elas estavam em fila ao longo da cerca viva ao redor do heliporto, sendo
contadas pelos responsáveis antes de irem para um lugar seguro.
Tally apontou a prancha para o heliporto e caiu tão rápido quanto a
gravidade permitiu. Os helicópteros tinham sido usados para levar
fugitivos de outras cidades para a Velha Fumaça e agora para cá, para o
Novo Sistema. Tally duvidava que os ataques da Dra. Cable fosse poupá–
los.
Ela parou bem acima da cabeça das crianças, que olharam boquiabertas
e assustadas para cima.

Saiam daqui! –
gritou Tally para o responsáveis, que eram dois
perfeitos de meia–idade com aquela aparência clássica de serenidade e
experiência.

Como eles olharam com desconfiança, Tally se lembrou de ajustar as
cores do traje para um tom de amarelo parecido com o uniforme dos
guardas.

Os helicópteros podem ser um alvo! –
berrou.
Tally praguejou ao ver que os responsáveis continuavam atônitos. Não
percebiam que aquela guerra envolvia os fugitivos, o Novo Sistema e a
Velha Fumaça. Só sabiam que o céu estava explodindo e que precisavam
contar todas as crianças antes de saírem dali.
Ela ergueu o olhar e viu uma nave reluzente sair da armada. A máquina
fez uma curva bem aberta, descendo devagar em direção ao heliporto
como uma ave de rapina preguiçosa.

Leve as crianças para o outro lado do hospital agora! –
gritou Tally e
então subiu em direção à nave que se aproximava, imaginando o que
poderia fazer contra ela. Daquela vez não possuía granadas nem aquela
nanogosma devoradora. Estava sozinha e desarmada contra uma máquina
militar.
Mas se a guerra fosse mesmo culpa sua, ela tinha que tentar.
Tally puxou o capuz sobre o rosto, calibrou o traje para camuflagem
infravermelha e disparou em direção à Prefeitura. Tinha esperança de que
a nave não a visse chegando contra o calor gerado pelos tiros de canhão e
explosões.
Ao se aproximar do prédio que se desintegrava, o ar tremia ao redor de
Tally, a onda de impacto das explosões batia contra seu corpo. Agora dava
para sentir o calor do fogo e ouvir o som dos andares desmoronando um
sobre o outro no momento em que os suportes flutuantes da Prefeitura
falharam. A armada estava destruindo o prédio inteiro, reduzindo–o a pó,
da mesma forma que ela e Shay tinham feito com o Arsenal.
Com aquele inferno às costas, Tally emparelhou com a nave e seguiu
sua descida enquanto procurava por alguma fraqueza. O modelo era igual
ao primeiro que vira sair do Arsenal: tinha um corpo inchado coberto de
armas, asas e garras, voava sustentado por quatro hélices, e possuía uma

blindagem negra e fosca que não refletia a tempestade de fogo atrás de
Tally.
A nave apresentava cicatrizes de danos recentes. Tally percebeu que
Diego provavelmente oferecera alguma resistência contra a armada –
uma
luta que não tinha durado muito.
Embora todas as cidades tivessem desistido de guerrear, algumas
haviam abandonado a luta mais cedo do que as outras.
Tally olhou para baixo. O heliporto não estava muito distante e a fila de
crianças se afastava dele com uma lentidão irritante. Ela praguejou e
disparou contra a nave, torcendo para que fosse capaz de distraí–lo.
A máquina detectou sua aproximação no último instante e tentou
agarrar a prancha com as garras de metal. Tally empinou para subir, mas
manobrou tarde demais. As garras de metal da nave emperraram da
hélice frontal, e a parada súbita jogou Tally para fora da prancha. Outras
garras, fecharam às cegas no ar, mas ela, oculta pelo traje de camuflagem,
passou por cima.
Tally caiu nas costas da nave. A máquina inclinou por conta do peso e
do impacto da prancha, e quase virou de barriga para cima. Ela balançou
os braços ao escorregar pela blindagem, e não caiu graças ao solado
aderente do traje de camuflagem. Dobrou os joelhos e agarrou o primeiro
apoio que encontrou, um fino pedaço de metal protuberante do corpo da
nave.
A prancha quebrada passou direto com apenas uma hélice funcionando
e a outra destruída, girando pelo ar como uma faca.
Conforme a nave tentava se estabilizar, o objeto que havia salvado Tally
girou repentinamente em sua mão e ela o soltou. Havia uma pequena
lente na ponta, como o olho comprido de um caranguejo. Tally correu
para o meio das costas da máquina e torceu para que não tivesse sido
vista.
Mais três câmeras compridas giraram freneticamente ao redor de Tally
e olharam para todas as direções, vasculhando o céu atrás de mais

ameaças. Mas nenhuma se virou para ela, pois as lentes apontavam para
fora, e não para a própria nave.
Tally percebeu que estava sentada no ponto cego da máquina. As
câmeras não conseguiam virar para vê–la e o chassi blindado não tinha
sensores para detectar seus pés. Aparentemente, quem projetara a nave
voadora jamais imaginara que haveria um adversário em cima dela.
Mas a máquina não sabia que havia algo de errado, pois estava pesada
demais. As quatro hélices não paravam de se mexer enquanto Tally ia de
um lado para o outro, tentando se manter sobre ela. As garras de metal
que não haviam sido danificadas pela prancha golpeavam aleatoriamente
o ar ao procurar por um oponente, como um inseto cego.
Com o peso extra, a nave voadora começou a descer. Tally pendeu o
corpo na direção da Prefeitura e a máquina começou a ser levada para lá
enquanto caía. Era como pilotar a prancha mais instável e teimosa do
mundo, mas gradualmente ela conseguiu afastar a nave do heliporto e da
lenta fila de crianças.
Ao se aproximar da Prefeitura, as ondas de choque do ataque fizeram a
máquina tremer. O calor do prédio em chamar começou a penetrar pelo
traje de camuflagem e Tally sentiu que todo seu corpo estava suado. Atrás
dela, as crianças pareciam ter finalmente saído da área do heliporto. Tudo
o que precisava fazer agora era saltar da nave sem ser vista e sem que ela
abrisse fogo.
Quando o chão estava a apenas dez metros, Tally pulou das costas da
máquina e agarrou uma das garras danificadas ao passar, empenando
aquele lado com a força da queda. Ela rodou em pleno ar acima da cabeça
de Tally e as hélices guincharam pelo esforço de tentar se estabilizar. Mas
a nave já tinha virado demais e, após uma breve resistência, o peso da
garra danificada fez com que ela ficasse de cabeça para baixo.
Tally caiu de uma altura pequena. Os braceletes pararam sua queda e a
pousaram no chão com delicadeza.

Lá em cima, a nave foi girando de lado e sem controle em direção à
Prefeitura com as garras sacudindo. Bateu no primeiro andar do prédio e
desapareceu em uma bola de fogo que alcançou Tally. O traje de
camuflagem alertou que havia vários pontos de defeito na superfície. As
escamas que absorveram a explosão pararam de se mexer e Tally sentiu o
cheiro de cabelo queimado dentro do capuz.
Enquanto ela corria de volta para o hospital, a terra foi sacudida por
violentos choques que a derrubaram. Quando olhou para trás, viu que a
Prefeitura finalmente estava desmoronando. Depois de longos minutos de
bombardeio, até mesmo o esqueleto metálico derreteu e cedeu diante do
peso do prédio em chamas.
E estava praticamente em cima dela.
Tally ficou de pé novamente e ligou a dermantena. O falatório dos
Cortadores que organizavam a saída das pessoas do hospital encheu sua
cabeça.

A Prefeitura está desmoronando! –
disse ela enquanto corria. –
Preciso de ajuda!

O que está fazendo aí, Tally–wa? –
perguntou Shay. –
Assando
marshmallows?

Eu explico depois!

Estamos a caminho.
Os tremores aumentaram e o calor ficou duas vezes mais forte quando
toneladas de prédio em chamas vieram abaixo. Uma chuva de destroços
queimando caiu sobre as calçadas móveis e botou fogo na superfície
aderente. A luz atrás de Tally ficou mais forte e alongou sua sombra como
se fosse a de um gigante.
Um par de sombras surgiu vindo da direção do hospital. Tally balançou
os braços.

Aqui!

Os Cortadores deram a volta por Tally e retornaram. Suas silhuetas
negras contrastavam com o prédio desmoronado.

Levante as mãos, Tally–wa –
falou Shay.
Tally pulou no ar com os braços esticados. Os dois Cortadores pegaram
seus pulsos e a afastaram da Prefeitura para um lugar seguro.

Você está bem? –
gritou Tachs.

Sim, mas... –
A voz de Tally sumiu. Ao ser levada de costas, ela
observou o colapso final do prédio em silêncio, atônita. A Prefeitura
parecia se dobrar em si mesma como um balão sendo esvaziado. Então
uma vasta nuvem de fumaça e destroços surgiu como uma onda negra
que engolia os escombros em chamas.
A onda correu na direção deles, cada vez mais rápida...

Hã, galera? –
disse Tally. –
Vocês podem ir mais...?
O choque, e seus escombros e ventos furiosos, atingiu os Cortadores,
tirou Shay e Tachs de cima das pranchas e derrubou o trio no chão. Ao
rolar, as escamas danificadas do traje de Tally espetaram seu corpo, até
que ela finalmente parou.
Tally permaneceu deitada no chão, sem fôlego A escuridão os engoliu.

Vocês estão bem? –
Shay perguntou.

Sim, sagaz –
disse Tachs.
Tally tentou falar, mas acabou tossindo, pois a máscara do traje parou
de filtrar o ar. Ela arrancou a máscara, sentiu a fumaça incomodar os olhos
e cuspiu para tirar o gosto de plástico queimado da boca.

Fiquei sem prancha e o traje está arruinado –
conseguiu dizer. –
Mas
estou bem.

De nada –
falou Shay.

Ah, sim. Valeu, galera.

Esperem aí –
falou Tachs. –
Ouviram isso?

Os ouvidos de Tally ainda zumbiam, mas, um momento depois, ela
percebeu que os tiros de canhão haviam cessado. O silêncio era quase
assustador. Ela ligou a visão infravermelha e olhou para o céu. Um vórtex
reluzente de naves voadoras estava se formando acima, como uma galáxia
girando em espiral.

O que eles vão fazer agora? –
perguntou Tally. –
Destruir mais alguma
coisa?

Não –
respondeu Shay, baixinho. –
Ainda não.

Antes de virmos para cá, nós, Cortadores, conhecíamos o plano da
Dra. Cable –
disse Tachs –
Ela não quer destruir Diego, e sim transformá–la
em uma cidade igual à nossa: rígida e controlada, onde todo mundo é um
avoado.

Quando a situação virar um caos –
acrescentou Shay –, ela virá aqui
assumir o controle.

Mas as cidades não conquistam umas às outras! –
disse Tally.

Geralmente, não, Tally, mas não percebeu? –
Shay virou para os
destroços ainda em chamas da Prefeitura. –
Fugitivos à solta, o Novo
Sistema fora de controle, e agora o governo em ruínas... isto é uma
Circunstância Especial.

CULPA
O hospital estava cheio de cacos de vidro.
Todas as janelas que davam para a Prefeitura tinham estourado com o
choque. Tally e os outros Cortadores andaram sobe os estilhaços
enquanto verificavam se havia ficado alguém para trás em cada quarto.

Tem um coroa aqui –
disse Ho a dois andares abaixo.

Ele precisa de médico? –
perguntou Shay.

São só alguns cortes. O spray conserta.

Deixe um médico examinar, Ho.
Tally parou de prestar atenção no falatório da dermantena e verificou o
próximo quarto abandonado. Olhou mais uma vez para os escombros em
chamas pelas janelas sem vidro. Dois helicópteros sobrevoavam o local
lançando espuma sobre o fogo.
Ela poderia escapar agora, desligar a dermantena e desaparecer em
meio ao caos. Os Cortadores estavam ocupados demais para persegui–la e
o restante da cidade mal funcionava. Sabia onde eles haviam deixado as
pranchas, e os braceletes antiqueda que recebeu de Shay conseguiriam
acioná–las.
Mas depois do que ocorrera, não havia mais para onde ir. Se a
Circunstâncias Especiais realmente estivessem por trás do ataque, voltar
correndo para a Dra. Cable estava fora de cogitação.
Tally teria até entendido se a armada tivesse atacado as novas obras
para dar uma lição em Diego sobre o desmatamento. Não importava o
que mais estivesse acontecendo na Cidade Medíocre, aquilo tinha que
parar. As cidades não podiam simplesmente tomar a terra quando bem
quisessem.
Mas elas também não podiam atacar daquela maneira, explodindo
prédios bem no centro urbano. Era assim que os loucos dos Enferrujados

resolviam seus conflitos. Tally se perguntou como sua própria cidade havia
esquecido as lições da história tão facilmente.
Por outro lado, era impossível não acreditar no que Tachs dissera: que o
objetivo da Dra. Cable ao destruir a Prefeitura era acabar com o Novo
Sistema. De todas as cidades, apenas a de Tally havia se importado em
descobrir onde ficava a Velha Fumaça. Apenas a cidade dela era obcecada
com os fugitivos.
Tally estava começando a se indagar se todas as cidades tinham
departamentos de Circunstâncias Especiais ou se eram como Diego, que
permitiam o livre trânsito das pessoas. Talvez a cirurgia especial –
aquela
que tornou Tally o que ela era –
fosse algo que a Dra. Cable tivesse
inventado sozinha. O que significaria que Tally realmente era uma
aberração, uma arma perigosa, alguém que precisava ser curada.
Ela e Shay haviam começado aquela guerra estúpida, afinal. Pessoas
normais e saudáveis não fariam uma coisa assim, fariam?
O próximo quarto também estava vazio, e havia restos de uma refeição
interrompida pela evacuação. As janelas eram decoradas com cortinas que
esvoaçavam ao vento provocado pelo helicóptero distante. Elas tinham
sido rasgadas pela chuva de vidro e agora pareciam bandeiras bancas em
frangalhos indicando rendição. Havia uma pilha de aparelhos em um
canto, ainda funcionando, porém desconectados do paciente. Tally torcia
para que a pessoa que esteve ligada aos tubos e fios ainda estivesse bem.
Era estranho se preocupar com um coroa anônimo qualquer. Mas os
efeitos do ataque tinham mudado sua cabeça: as pessoas não pareciam
mais meros coroas ou medíocres. Pela primeira vez desde que Tally virara
uma Cortadora, ser medíocre não era como ser patético aos seus olhos.
Ver como sua própria cidade agia fez com que ela não se sentisse tão
especial, pelo menos no momento.
Tally se lembrou da época em que viveu como feia na Fumaça. Aquelas
semanas mudaram a forma como enxergava o mundo. Talvez a vinda para
Diego, com suas discussões e diferenças (e ausência de avoados), já

tivesse começado a torná–la uma pessoa diferente. Se Zane tivesse razão,
ela estava se reprogramando novamente.
Talvez na próxima ocasião em que o visse, as coisas poderiam ser
diferentes.
Tally sintonizou um canal privado na dermantena.

Shay–la? Preciso fazer uma pergunta.

Claro, Tally.

Qual é a diferença de estar curada?
Shay fez uma pausa e, através da antena, Tally ouviu sua respiração
lenta e os estilhaços de vidro sendo pisados.

Bem, quando Fausto injetou a cura em mim, eu nem notei. Levei
alguns dias para reparar no que estava acontecendo, que eu havia
começado e ver as coisas de maneira diferente. O engraçado foi que,
quando ele explicou o que tinha feito, foi praticamente um alívio. Tudo é
menos intenso agora, menos exagerado. Não preciso me cortar para dar
conta do que eu sinto. Nenhum de nós precisa. Mas mesmo que as coisas
não estejam tão sagazes, pelo menos eu parei de ficar furiosa a troco de
nada.
Tally assentiu.

Quando fiquei presa no hospital, foi assim que eles descreveram: fúria
e euforia. Mas, agora, eu não sinto nada.

Eu também, Tally–wa.

E tem outra coisa que os médicos disseram sobre "sensação de
superioridade".

Sim, isso é o que está por trás da Circunstâncias Especiais, Tally–wa. É
como nos ensinaram na escola sobre os "ricos" na época dos Enferrujados.
Eles tinham as melhores coisas, viviam mais e não precisavam seguir as
regras comuns. E todo mundo achava isso perfeitamente aceitável,
mesmo que essas pessoas não tivessem feito nada para merecer esses

privilégios a não ser ter os coroas certos. Pensar como um Especial faz
parte do ser humano. Não é preciso muito esforço para convencer uma
pessoa de que ela é melhor do que as outras.
Tally começou a concordar, mas então se lembrou do que Shay disse
quando se separaram no rio.

Mas você falou que eu já era assim, não foi? Mesmo na época em que
a gente era feia.
Shay riu.

Não, Tally–wa. Você não acha que é melhor do que as outras pessoas,
e sim o centro do universo. É bem diferente.
Tally deu um riso forçado.

Então por que não me curou? Você teve a chance quando eu estava
desacordada.
Houve outra pausa e o barulho do helicóptero ao longe surgiu pela
ligação com a antena de Shay.

Porque eu sinto muito pelo que fiz.

O quê?

Ter transformado você em especial. –
A voz de Shay saiu trêmula. –
A
culpa foi minha e não quero forçar uma nova mudança. Acho que você
consegue se curar dessa vez.

Ah. –
Tally engoliu em seco. –
Obrigada, Shay.

E tem mais uma coisa: vai ser muito útil você ainda ser uma Especial
quando a gente voltar para acabar com esta guerra.
Tally franziu a testa. Shay ainda não havia explicado o plano em
detalhes.

Como eu vou ser útil sendo uma psicopata?

A Dra. Cable vai nos examinar para ver se não estamos mentindo.
Seria bom se algum de nós ainda fosse um Especial de verdade.

Tally parou ao chegar à próxima porta.

Falar a verdade? Não achei que a gente fosse falar com ela. Imaginei
algo envolvendo aquela gosma prateada. Ou granadas, pelo menos.
Shay suspirou.

Você está pensando como uma Especial, Tally–wa. Violência não vai
ajudar. Se a gente atacar, eles vão pensar que é um contra–ataque de
Diego, e a guerra só vai piorar. Temos que confessar.

Confessar? –
Tally estava olhando para outro quarto vazio, iluminado
apenas pelo fogo da Prefeitura. Havia flores mortas e estilhaços da janela
quebrada.

Isso mesmo, Tally–wa. A gente tem que contar para todo mundo que
fomos apenas eu e você que atacamos o Arsenal. Que Diego não teve
nada a ver com isso.

Ah, que beleza. –
Tally olhou pela janela.
O incêndio na Prefeitura ainda durava, não importava quanta espuma
fosse lançada pelos helicópteros. Shay disse que os escombros
queimariam por dias porque a pressão do prédio derrubado geraria o
próprio calor, como se o ataque tivesse dado à luz um pequeno sol.
Aquela visão horrível era culpa delas. Tally não parava de pensar nisso,
como se jamais fosse se acostumar. Ela e Shay fizeram aquilo acontecer e
agora tinham que desfazer a situação.
Mas ao pensar em confessar para a Dra. Cable, Tally teve que lutar
contra o impulso de fugir, de correr para as janelas abertas e pular, deixar
que os braceletes parassem a queda. Poderia desaparecer no mato e
jamais ser capturada. Nem por Shay. Nem pela Dra. Cable. Invisível de
novo.
Mas isso significava abandonar Zane naquela cidade atacada e
ameaçada.


E para que eles acreditem em você –
continuou Shay –, não pode
parece que alguém manipulou o seu cérebro. A gente precisa manter você
especial.
De repente, Tally sentiu a necessidade de ar fresco. Mas ao andar até a
janela, o cheiro doce das flores mortas atacou seu nariz como o perfume
de um coroa. Ela fechou os olhos cheios d'água e cruzou o quarto, ouvindo
o eco dos próprios passos.

Mas o que eles vão fazer conosco, Shay–la? –
perguntou, baixinho.

Não sei, Tally. Ninguém jamais admitiu ter começado uma guerra falsa
antes, pelo menos até onde sei. Porém, o que mais podemos fazer?
Tally abriu os olhos e se debruçou na janela destruída. Respirou o ar
puro, embora estivesse com cheiro de queimado.

A gente não tinha a intenção de ir tão longe –
suspirou.

Eu sei, Tally–wa. E foi tudo ideia minha, além de também ser culpa
minha por você ser especial. Se pudesse ir sozinha, eu iria. Mas eles não
vão acreditar em mim. Assim que examinarem meu cérebro, vão perceber
que eu estou diferente, curada. A Dra. Cable provavelmente preferiria
achar que Diego manipulou minha mente do que admitir que comecei
uma guerra a troco de nada.
Não tinha como contra–argumentar. A própria Tally mal conseguia
acreditar que aquela pequena invasão tivesse causado tanta destruição. A
Dra. Cable não aceitaria a palavra de ninguém sem uma tomografia
cerebral.
Ela olhou novamente para a Prefeitura em chamas e soltou um suspiro.
Era tarde demais para correr, tare demais para qualquer coisa que não
fosse a verdade.

OK, Shay, eu vou com você. Mas não enquanto não achar Zane.
Preciso explicar uma coisa para ele.
E talvez tentar de novo, pensou. Já estou diferente. Tally olhou além da
janela e imaginou o rosto de Zane.


Afinal, o que eles podem fazer de pior, Shay–la? Transformar a gente
em tolas de novo? Talvez não seja tão ruim...
Em vez da resposta, Tally ouviu um bipe baixo e insistente vinda da
dermantena de Shay.

Shay? Que barulho é esse?
A resposta veio em tom tenso.

Tally, é melhor você descer aqui. Quarto 304.
Ela saiu da janela e passou por cima dos vasos quebrados e flores
mortas a caminho da porta. O bipe ficou mais alto à medida que Shay se
aproximava de alguma coisa. A ansiedade começou a tomar conta de
Tally.

O que está acontecendo, Shay?
Shay abriu o canal para os outros Cortadores com pânico na voz.

Alguém chame um médico. –
E repetiu o número do quarto.

O que foi, Shay? –
gritou Tally.

Tally, eu sinto muito...

O quê?

É Zane.

PACIENTE
Tally correu com o coração disparado e a mente tomada pelo som do bipe.
Ela pulou o corrimão da escada de incêndio numa queda controlada
pelo meio da escadaria. Quando chegou ao corredor do terceiro andar, viu
Shay, Tachs e Ho do lado de fora de um quarto marcado como
INTERNAÇÃO, olhando pela porta como uma multidão boquiaberta vendo
um acidente.
Tally se enfiou entre eles e parou sobre os cacos de uma janela
quebrada.
Zane estava deitado em uma cama de hospital com o rosto pálido.
Havia várias máquinas ligadas ao cérebro e aos braços, cada um emitindo
bipes e piscando luzes vermelhas ao ritmo do som. Um perfeito de meia–
idade com uniforme branco de médico estava sobre ele, levantando suas
pálpebras para ver os olhos.

O que aconteceu? –
gritou Tally. O médico nem olhou.
Shay chegou por trás dela e segurou seus ombros com força.

Fique sagaz, Tally.

Sagaz? –
Ela se livrou das mãos de Shay. O sangue se encheu de
adrenalina e raiva, que afastaram a sensação de torpor causada pelo
ataque. –
O que tem de errado com ele? O que ele está fazendo aqui?

Vocês, avoadas, podem fazer silêncio? –
disparou o médico.
Tally se virou para ele com os dentes arreganhados.

Avoadas?
Shay abraçou Tally e a levantou. Com um movimento rápido, tirou a
amiga do quarto, colocou–a de volta no chão e a empurrou para longe da
porta.

Tally recuperou o equilíbrio e se agachou com os dedos crispados. Os
outros Cortadores a encaravam enquanto Tachs fechava a porta com
delicadeza.

Pensei que você estivesse se reprogramando, Tally –
falou Shay em
um tom duro, sem se alterar.

Eu vou reprogramar você, Shay! –
disse Tally. –
O que está
acontecendo?

Não sabemos, Tally. O médico acabou de chegar. –
Shay juntou as
palmas das mãos. –
Controle–se.
A mente de Tally deu voltas e viu apenas ângulos de ataque e
estratégias para passar pelos três e voltar à sala de internação. Mas ela
estava em desvantagem numérica e, à medida que o impasse continuava,
a raiva começou a virar pânico.

Ele foi operado –
sussurrou Tally, e a respiração ficou acelerada. O
corredor começou a girar quando se lembrou dos Crims indo para o
hospital ao saírem do helicóptero.

É o que parece, Tally –
falou Shay sem se alterar.

Mas ele chegou a Diego há dois dias –
disse Tally. –
Os outros Crims
estavam em uma festa na mesma noite que chegaram aqui. Eu vi.

Os outros Crims não tinham dano cerebral, Tally. Apenas as lesões de
perfeitos. Você sabe que Zane era diferente.

Mas o que pode dar errado em um hospital?

Calma, Tally–wa. –
Shay deu um passo à frente e colocou a mão com
cuidado sobre seu ombro. –
Tenha paciência, eles vão informar a gente.
Com uma pontada de raiva, Tally se concentrou na porta do setor de
internação. Shay estava perto o bastante para levar um soco na cara. Ho e
Tachs estavam distraídos com a chegada de um segundo médico; ela
poderia passar por todo mundo se atacasse agora...

Mas a disputa entre a raiva e o pânico paralisava os músculos e dava
um nó de desespero no estômago.

Isso é por causa do ataque, não? –
disse Tally. –
É isso que deu errado.

Não dá para saber.

A culpa é nossa.
Shay balançou a cabeça e falou em tom de consolação, como se Tally
fosse uma criança que acabara de despertar de um pesadelo.

A gente não sabe o que está acontecendo, Tally–wa.

Mas você encontrou Zane sozinho? Por que não tiraram Zane daqui?

Talvez não pudesse ser retirado. Talvez fosse mais seguro ficar aqui
ligado a essas máquinas.
Tally cerrou o punho. Desde que virara especial, ela nunca se sentira tão
incapaz, tão comum, tão impotente. De repente, tudo estava se tornando
medíocre.

Mas...

Calma, Tally–wa. –
Shay falou naquele tom calmo e irritante. –

podemos esperar. É o que dá para fazer agora.
* * *
Uma hora depois, a porta abriu.
Dos vários funcionários do hospital que haviam entrado e saído sem
parar do quarto de Zane, sobravam cinco médicos. Alguns deles passaram
olhando nervosos para Tally ao perceberem que ela era: a arma letal que
havia escapado mais cedo.

Tally passou o tempo todo ansiosa, meio que esperando ser atacada,
sedada e preparada para passar por uma reversão da cirurgia especial
outra vez. Mas Shay e Tachs permaneceram ao lado dela, encarando os
guardas que haviam chegado para vigiá–los. Uma coisa tinha que ser dita
a favor da cura de Maddy: o procedimento deixara os outros Cortadores
mais pacientes do que Tally. Eles mantiveram uma calma perturbadora,
enquanto Tally não parava de se mexer e tirava sangue da palma das mãos
com as unhas de tanto fechá–las.
O médico pigarreou.

Infelizmente trago más notícias.
A mente de Tally não registrou as palavras de primeira, mas ela sentiu
Shay pegar firme em seu braço, como se imaginasse que fosse saltar em
cima do homem e matá–lo.

Durante algum momento da evacuação do prédio, o corpo de Zane
rejeitou o novo tecido cerebral. O aparelho de monitoramente alertou a
equipe médica, mas é claro que não havia ninguém por perto. As
máquinas tentaram nos chamar, mas a interface da cidade estava muito
sobrecarregada com a evacuação para passar a mensagem.

Sobrecarregada? –
falou Tachs. –
Você quer dizer que o hospital não
tem uma rede própria?

Existe um canal de emergência –
disse o médico. Ele olhou na direção
da Prefeitura e balançou a cabeça como se ainda não acreditasse que
houvesse sido destruída. –
Mas ele passa pela interface da cidade, que
deixou de existir. Diego nunca enfrentou um desastre como esse antes.
Foi o ataque... a guerra, Tally pensou. A culpa é minha.

O sistema imunológico pensou que o novo tecido cerebral era uma
infecção e agiu de acordo. Fizemos o possível, mas quando o
encontramos, o mal já havia sido feito.

Mal... em que sentido? –
perguntou Tally. As mãos de Shay a
seguraram com mais força.

O médico olhou para os guardas. Pelo canto de olho, Tally notou que
eles estavam nervosos e prontos para uma briga. Todos morriam de medo
dela.
Ele pigarreou.

Vocês têm noção de que Zane chegou aqui com dano no cérebro, não
é?

Sim, temos –
falou Shay com a voz ainda calma.

Zane disse que queria acabar com as tremedeiras e lapsos cognitivos.
E pediu que melhorássemos seu controle físico o máximo possível. Era
arriscado, mas ele deu a autorização consciente.
Tally baixou o olhar. Zane quis recuperar os velhos sentidos e torná–los
ainda melhores, para que assim ela não o visse como fraco e medíocre.

Foi aí que ocorreu a maior rejeição –
continuou o médico. –
Ele
perdeu as funções que tentamos consertar.

Perdeu? –
A mente de Tally dava voltar. –
As funções motoras?

E as funções superiores, especialmente a fala e a cognição. –
O receio
do médico desapareceu e seu rosto assumiu a clássica expressão de
preocupação, serenidade e compreensão de uma perfeito de meia–idade.

Ele nem sequer consegue respirar por conta própria. Achamos que não
vai recuperar a consciência. Jamais.
Os guardas sacaram os bastões de choque. Tally podia sentir a
eletricidade no ar.
O médico respirou fundo.

E a questão é que... precisamos do leito.
Tally desmoronou, mas o apoio de Shay não deixou que ela caísse no
chão.

Temos dezenas de baixas –
continuou o médico. –
Alguns funcionários
da Prefeitura do turno da noite escaparam terrivelmente queimados.
Precisamos destas máquinas, e quanto antes, melhor.


E quando a Zane? –
perguntou Shay.
O médico balançou a cabeça.

Ele vai parar de respirar se o desligarmos. Normalmente, não
teríamos tanta pressa, mas hoje...

É uma circunstância especial –
falou Tally, baixinho.
Shay puxou a amiga para perto e sussurrou em seu ouvido:

Tally, temos que ir. Precisamos sair dessa lugar. Você é perigosa
demais.

Eu quero ver Zane.

Tally–wa, não é uma boa ideia. E se você perder a cabeça? Pode
acabar matando alguém.

Shay–la –
rosnou Tally. –
Deixe que eu veja Zane.

Não.

Deixe ou vou matar todo mundo. Você não será capaz de me impedir.
Os braços de Shay estavam em volta de Tally, mas ela sabia que
conseguiria se soltar. O traje de camuflagem ainda funcionava o suficiente
para ficar escorregadio e permitir que Tally fugisse e atacasse, começando
pelas gargantas...
Shay mudou de posição e algo pontudo foi pressionado contra o
pescoço de Tally.

Eu posso injetar a cura em você agora.

Não, não pode. A gente tem uma guerra para impedir. Você precisa
do meu cérebro destruído do jeito que está.

Mas eles precisam dessas máquinas. Você está apenas...

Deixe que eu seja o centro do universo por mais cinco minutos, Shay.
Então eu vou embora e deixo Zane morrer. Prometo.
Shay soltou um longo suspiro.


Todos vocês, saiam da frente.
A cabeça e os braços ainda estavam conectados, e o coro incessante de
bipes havia sido substituído por uma batida constante.
Mas Tally podia perceber que ele estava morto.
Ela já havia visto um cadáver antes. Quando a Circunstâncias Especiais
foi destruir a Velha Fumaça, o coroa responsável pela biblioteca dos
rebeldes foi morto tentando escapar. (A morte dele havia sido sua culpa
também, Tally se lembrou agora. Como esse pequeno fato fugiu de sua
memória?) O corpo do velho pareceu deformado na morte, tão distorcido
quanto o mundo ao redor. Até a luz do sol pareceu errada naquele dia.
Mas, agora, ver Zane morto era bem pior por causa de seus olhos
especiais. Cada detalhe era cem vezes mais nítido: a cor errada da pele, a
pulsação estável demais na garganta, o jeito como as unhas estavam
deixando de ser cor–de–rosa e ficando brancas.

Tally... –
A voz de Tachs ficou embargada.

Sinto muito –
disse Shay.
Tally olhou para seus colegas Cortadores e percebeu que eles não
conseguiriam entender. Podiam ainda ser fortes e rápidos, mas a cura de
Maddy tornara suas mentes medíocres outra vez. Não conseguiriam
perceber como a morte era realmente enlouquecedora, como era
totalmente sem propósito em todos os sentidos.
O incêndio ainda ardia lá fora, um belo espetáculo que debochava do
céu escuro e perfeito. Era isso que ninguém compreendia: que Zane não
merecia ficar fora de um mundo tão lindo e borbulhante.
Tally tocou sua mão. Seus dedos ultrassensíveis notaram que a pele
estava mais fria do que deveria.

Tudo isso era sua culpa. Tally forçara Zane a ir até ali para se tornar o
que ela queria; ficou perambulando pela cidade em vez de protegê–lo;
começou a guerra que acabou com ele.
Aquele era o preço final por seu imenso ego.

Sinto muito, Zane. –
Tally deu as costas. De repente os cinco minutos
eram tempos demais para ficar ali com os olhos ardendo, sem conseguir
chorar. –
OK, vamos nessa –
sussurrou.

Tally, tem certeza? Nem se passaram...

Vamos nessa! Para as pranchas. Essa guerra tem que acabar.
Shay colocou a mão no seu ombro.

OK. Vamos assim que sol surgir. Podemos voar direto, sem avoados
para nos atrasar, sem tomar o caminho turístico do localizador dos
Enferrujados. Estaremos em casa em três dias.
Ela abriu a boca para exigir que fossem para casa imediatamente, mas
ficou calada diante do cansaço estampado no rosto de Shay. Tally passara
a maior parte das últimas 24 horas inconsciente, mas Shay viajara para
encontrar os Cortadores curá–los, resgatara Tally da cirurgia e liderara o
grupo naquela longa e terrível noite. Os olhos mal ficavam abertos.
Além disso, a batalha não era mais de Shay. Ela não pagou o mesmo
preço que Tally.

Você está certa –
disse ela ao perceber o que tinha que fazer. –

dormir.

E quanto a você? Está bem?

Não, Shay–la, não estou bem.

Foi mal, eu quis dizer... você vai machucar alguém?
Tally balançou a cabeça e mostrou a mão, que não estava tremendo.

Viu só? Estou sob controle, talvez pela primeira vez desde que virei
especial. Mas não consigo dormir. Vou esperar por você.

Em dúvida, Shay fez uma pausa, talvez pressentindo o que Tally tinha
em mente. Mas a expressão de preocupação foi tomada pelo cansaço e
ela abraçou Tally mais uma vez.

Só preciso de algumas horas. Ainda sou especial o bastante.

Claro. –
Tally sorriu. –
Vamos assim que o sol surgir.
Ela saiu do quarto com os demais Cortadores, passou pelos médicos e
os guardas nervosos, e se afastou para sempre de Zane e de todo o futuro
que imaginaram. E, a cada passo, Tally sabia que não devia deixar apenas
Zane para trás, mas sim todo mundo.
Shay somente a atrasaria.

A CAMINHO DE CASA
Tally foi embora assim que Shay adormeceu.
Não fazia sentido as duas se renderem. Shay tinha que ficar em Diego;
naquele momento, os Cortadores eram a única coisa parecida com uma
força militar que a cidade possuía. E, de qualquer forma, a Dra. Cable não
acreditaria em Shay porque seu cérebro mostraria os sinais da cura de
Maddy. Ela não era mais especial.
Mas Tally era. Ela manobrou e desviou dos galhos da floresta, pilotou de
joelhos dobrados e braços estendidos como asas, voou mais rápido que
jamais voara antes. Tudo apresentava uma nitidez sagaz: o vento quente
no rosto, as oscilações da gravidade debaixo dos pés. Ela levou duas
pranchas e pilotava uma enquanto a outra seguia, para trocar a cada dez
minutos. Com o peso dividido entre as duas, voar em velocidade máxima
por dias seguidos não queimaria as hélices.
Ela alcançou o limite de Diego bem antes de o sol surgir, o céu laranja
mal começara a se tornar radiante como um vaso imenso despejando luz
sobre a natureza. A beleza do mundo doía como um golpe de navalha.
Tally teve a certeza de que jamais precisaria se cortar outra vez.
Agora, ela carregava a faca dentro de si. Uma faca que estava sempre a
cortando, toda vez que engolia, toda vez que tirava a mente do esplendor
da natureza.
A floresta foi ficando mais esparsa à medida que Tally se aproximava
dos grandes desertos causados pelas flores brancas. Quando notou o
vento áspero com os grãos de areia, ela apontou para o mar, onde os
sustentadores ganhariam velocidade ao passarem sobre a ferrovia.
Tally tinha apenas sete dias para acabar com a guerra.
De acordo com Tachs, a Circunstâncias Especiais pretendia esperar uma
semana para a situação em Diego piorar. A destruição da Prefeitura iria
emperrar o funcionamento da cidade por meses e a Dra. Cable imaginava
que os não avoados se rebelariam contra o governo caso suas
necessidades não fossem atendidas.

E se a rebelião não ocorresse dentro do prazo, a Circunstâncias
Especiais simplesmente atacaria de novo e destruiria mais partes da
cidade para piorar as condições de vida.
O software de Tally tocou o alarme –
haviam se passado mais dez
minutos. Ela chamou a outra prancha e pulou no espaço vazio entre as
duas, ficando por um momento com nada além de terra e plantas
rasteiras embaixo de si, até que fez um pouso perfeito.
Tally deu um sorriso cruel. Se tivesse caído, não haveria malha
magnética para aparar a queda, apenas areia dura passando a cem
quilômetros por hora. Mas as dúvidas e incertezas que sempre a
importunaram, aquelas de que Shay reclamava mesmo após Tally ter
virado uma Cortadora, havia finalmente sumido.
O perigo não importava mais. Nada mais importava.
Ela era realmente especial agora.
* * *

Tally chegou à ferrovia costeira no crepúsculo.
As nuvens sobre o mar a encararam a tarde inteira e, assim que o sol se
pôs, um véu negro encobriu as estrelas e a lua. Uma hora após o
anoitecer, os trilhos perderam o calor acumulado durante o dia e a
ferrovia ficou invisível mesmo com a visão infravermelha. Tally se orientou
pelos ouvidos e usou o rugido das ondas quebrando para se manter no
curso. Sobre os trilhos, os braceletes a salvariam da queda caso caísse.
Assim que surgiu a aurora, Tally voou sobre um acampamento cheio de
fugitivos. Ouviu gritos ao passar por eles e ao olhar para trás viu que o
vento provocado pela prancha espalhou brasas da fogueira sobre a grama

seca. Os fugitivos se agitaram para impedir que o fogo se espalhasse.
Bateram nas chamas com os sacos de dormir e casacos enquanto gritavam
como um bando de avoados.
Tally continuou voando, pois não tinha tempo para dar meia–volta e
ajudar.
Ela se perguntou o que aconteceria com todos os fugitivos que
continuavam a cruzar o mato. Será que Diego podia ceder sua pequena
esquadrilha de helicópteros para trazê–los? Quantos cidadãos a mais o
Novo Sistema podia abrigar, agora que estava lutando pela própria
sobrevivência?
Claro que Andrew Simpson Smith não tinha como saber que havia uma
guerra. Ele continuaria a distribuir localizadores, que não levaria a lugar
algum. Os fugitivos chegariam aos pontos de encontro, mas não
receberiam nenhuma carona. Aos poucos perderiam as esperanças,
ficariam sem comida e paciência e decidiriam voltar para casa.
Alguns sobreviveriam, mas todos eram garotos da cidade, sem noção
dos perigos da natureza. Sem uma Nova Fumaça para recebê–los, a
maioria sucumbiria no mato.
Na segunda noite de voo sem descanso, Tally caiu.
Ela tinha acabado de notar que uma prancha não estava funcionando
direito. Havia algum defeito microscópico na hélice frontal causando
superaquecimento. Tally vinha observando o problema nos últimos
minutos, e não viu a árvore.
Era um pinheiro isolado com as folhas balançando ao vendo que
soprava do mar. A prancha atingiu um galho em cheio e jogou Tally longe,
de ponta cabeça.
Os braceletes encontraram o metal da ferrovia bem a tempo. Não
pararam o tombo instantaneamente, como fariam se fosse uma queda

vertical, mas fizeram o corpo de Tally quicar ao longo dos trilhos. Por
alguns instantes, ela se sentiu como se estivesse amarrada à frente de um
antigo trem, vendo o mundo passar voando pelos lados, enquanto os
trilhos sumiam na escuridão como um borrão debaixo dos pés.
Tally imaginou o que aconteceria se a linha do trem fizesse uma curva.
Seria conduzida pela curva ou jogada sem a menor cerimônia no chão? Ou
seria atirada pelo penhasco?
Porém, os trilhos prosseguiam em linha reta e, após uns cem metros,
Tally foi perdendo impulso e acabou pousando graças aos braceletes. Ela
estava com o coração disparado, mas incólume. Ambas as pranchas
encontraram seu sinal um minuto mais tarde, surgindo da escuridão como
amigos envergonhados por terem ido embora sem se despedir.
Tally percebeu que deveria dormir. Podia não dar tanta sorte na
próxima vez que se distraísse. Mas logo o sol nasceria, e a cidade estava a
menos de um dia de viagem. Ela subiu na prancha superaquecida e voou a
toda velocidade, prestando atenção em cada mudança de som da hélice
defeituosa.
Logo depois da aurora, surgiu um barulho estridente e Tally pulou da
prancha, que se desintegrou em uma bola incandescente de metal. Ela
aterrissou na outra e se virou para olhar os destroços caírem no mar e
levantarem um jato de água e vapor.
Tally voltou a olhar para a cidade, sem jamais diminuir a velocidade.
Quando avistou as Ruínas de Ferrugem, ela rumou para o interior.
A antiga cidade fantasma era repleta de metal, o que permitiria que
Tally poupasse as hélices da prancha restante ao diminuir a velocidade
pela primeira vez desde que deixara Diego. Voou em silêncio pelas ruas
vazias e viu os carros queimados que significavam o último dia dos
Enferrujados. Tally estava cercada por prédios em escombros, locais
familiares em que ela havia se escondido na época em que era

Enfumaçada. Imaginou se algum feio esperto ainda se escondia aqui à
noite. Talvez as ruínas não tivessem mais o apelo de antigamente, agora
que havia uma cidade de verdade para onde fugir.
Mas elas ainda continuavam assustadoras, como se toda aquela
desolação estivesse cheia de fantasmas. As janelas pareciam olhar para
Tally e traziam lembranças da primeira noite que Shay a levara ali, quando
ambas eram feias. Shay aprendeu o caminho secreto com Zane, é claro –
ele foi a principal razão de Tally Youngblood não ser apenas mais uma
avoada, vivendo feliz e sem noção nas torres da Nova Perfeição.
Talvez depois de confessar à Dra. Cable, Tally pudesse voltar para lá
com as memórias tristes finalmente apagadas...
Ping.
Tally parou, sem acreditar no que ouvia. O sinal surgiu na frequência
dos Cortadores, mas nenhum deles poderia ter chegado ali antes dela.
Não havia identificação, era como se tivesse vindo de ninguém. Só podia
ser algum sinalizador abandonado durante uma missão de treinamento,
nada além de um sinal qualquer nas ruínas.

Alô? –
sussurrou ela.
Ping... ping... ping.
Tally ergueu as sobrancelhas. O sinal não foi por acaso, parecia uma
resposta.

Você consegue me ouvir?
Ping.

Mas não pode falar nada? –
Tally franziu a testa.
Ping.
Ela suspirou e percebeu o que estava acontecendo.

Beleza. Belo truque, feio. Mas eu tenho coisas mais importantes para
fazer. –
Religou as hélices e apontou para a cidade.

Ping... ping.
Tally parou, sem saber se deveria ignorar os ping. Qualquer feio espero

o suficiente para entrar na frequência dos Cortadores podia ter
informações úteis. Não faria mal saber como andavam as coisas pela
cidade antes de confrontar a Dra. Cable.
Ela verificou a potência do sinal. Era alto e claro. Quem quer que o
estivesse transmitindo não se encontrava longe.
Tally seguiu pela rua vazia prestando atenção ao sinal. Ficou um pouco
mais forte para a esquerda. Ela apontou para aquela direção e voou por
mais um quarteirão.

OK, moleque. Um ping significa sim, e depois não. Sacou?
Ping.

Eu conheço você?
Ping.

Hum. –
Tally continuou até o sinal ficar mais fraco e deu meia–volta.
Retornou devagar por onde veio. –
Você é um Crim?
Ping... Ping.
O sinal ficou mais forte e Tally olhou para cima. Viu o prédio mais alto
das ruínas, um velho esconderijo dos Enfumaçados e o local mais lógico
para instalar uma estação transmissora.

Você é um feio?
Houve uma longa pausa. E então um único Ping.
Tally começou a subir devagar enquanto os sustentadores magnéticos
da prancha usavam a antiga estrutura de metal da torre como apoio. Ela
expandiu o alcance dos sentidos e prestou atenção em todos os sons.
O vento mudou e trouxe um cheiro familiar capaz de embrulhar o
estômago.

EspagBol? –
Ela balançou a cabeça. –
Então você veio desta cidade?

Ping... ping.
Ela ouviu barulho de movimento nos escombros de algum andar de
cima. Tally saiu da prancha, entrou por uma janela quebrada e ajustou o
traje de camuflagem danificado para copiar o entulho. Ela observou as
laterais da janela e olhou para cima.
E lá estava ele, olhando para baixo.

Tally? –
chamou.
Ela fez uma expressão de surpresa. Era David.

DAVID

O que você está fazendo aqui? –
perguntou ela.

Estava esperando por você. Sabia que viria por esse caminho... pelas
ruínas mais uma vez.
Tally subiu em sua direção, pulou nas vigas de ferro e cobriu a distância
em poucos segundos. Ele estava encolhido em um canto que não havia
desmoronado completamente, com espaço apenas para o saco de dormir
aberto ao lado. O traje de camuflagem estava calibrado para se confundir
com as sombras do interior da ruína.
Uma refeição instantânea apitou avisando que estava pronta e Tally
sentiu o cheiro revoltante de EspagBol outra vez.
Ela balançou a cabeça.

Mas como você...?
David mostrou um aparelho tosco em uma das mãos e uma antena
direcional na outra.

Depois que curamos Fausto, ele nos ajudou a montar isso aqui.
Sempre que um de vocês se aproximava, nós detectávamos as suas
dermantenas. Era possível até mesmo escutar as conversas.
Tally ficou agachada em uma viga de ferro com a mente dando voltas
após três dias de viagem sem parar.

Não perguntei como me enviou um ping. Como chegou até aqui tão
rápido?

Ah, isso foi fácil. Quando você a deixou para trás, Shay percebeu que
sua teoria estava certa: Diego precisa mais dela do que você. Mas não
precisam de mim. –
David pigarreou. –
Então peguei o próximo
helicóptero até um ponto de encontro a meio caminho daqui.
Tally suspirou e fechou os olhos. Shay disse que ela pensava como uma
Especial. Podia ter pegado uma carona pela maior parte do caminho. Esse
era o problema com saídas dramáticas: às vezes elas fazem a pessoa

parecer uma avoada. Mas foi um alívio saber que a preocupação em
relação aos fugitivos era infundada. Diego ainda não os abandonara.

Então por que você veio, afinal?
Uma expressão decidida formou–se no rosto de David.

Vim para ajudar você, Tally.

Olha só, David, só porque estamos mais ou menos do mesmo lado,
não significa que eu queria você por perto. Não era melhor ter ficado em
Diego? Está rolando uma guerra, sabe.
Ele deu de ombros.

Eu não gosto muito de cidade e não sei nada sobre guerras.

Bem, nem eu, mas estou fazendo o possível. –
Ela chamou a prancha,
que flutuava lá embaixo. –
E se a Circunstâncias Especiais me pegar com
um Enfumaçado, não vai ser fácil convencê–los de que estou falando a
verdade.

Mas, Tally, você está bem?

Essa é a segunda vez que alguém faz essa pergunta estúpida –
disse
baixinho. –
Não, eu não estou bem.

É, acho que foi mesmo estupidez. Mas estamos preocupados com
você.

Quem? Você e Shay?
Ele balançou a cabeça.

Não, eu e minha mãe.
Tally soltou uma risada curta e grossa.

Desde quando Maddy se preocupa comigo?

Ela tem pensado muito em você ultimamente –
respondeu David
enquanto pousava no chão o EspagBol que nem havia tocado. –
Minha

mãe precisou estudar a cirurgia especial para descobrir como revertê–la.
Ela sabe como é estar na sua pele.
Tally se levantou com as mãos contraídas, aproximou–se dele e deixou
cair uma chuva de poeira no abismo do centro do prédio. Com os dentes
arreganhados, ela falou encarando David.

Ninguém sabe como é estar na minha pele nesse momento, David. Eu
juro: ninguém.
Ele sustentou o olhar sem piscar, mas Tally podia sentir o cheiro do
medo e de toda a fraqueza que saía pelos poros dele.

Foi mal –
falou David sem alterar a voz. –
Não falei nesse sentido...
Isso não tem a ver com Zane.
Ao ouvir o nome dele, algo se rompeu dentro de Tally e a fúria passou.
Ela caiu agachada, respirando com dificuldade. Por um momento, teve a
sensação de que o rompante de raiva tirara algo pesado de seus ombros.
Foi a primeira vez desde a morte de Zane que alguma coisa, até mesmo a
fúria, conseguiu penetrar o desespero.
Mas a sensação durou apenas alguns segundos, e então Tally foi
tomada pelo cansaço de dias ininterruptos de viagem.
Ela apoiou a cabeça nas mãos.

Deixa para lá.

Eu trouxe algo para você que talvez seja necessário.
Tally ergueu os olhos. Havia um injetor nas mãos de David.
Ela balançou a cabeça demonstrando cansaço.

É melhor que eu não me cure, David. A Circunstâncias Especiais não
vai me escutar a não ser que eu seja um deles.

Eu sei, Tally. Fausto explicou o plano para nós. –
Ele tampou a agulha.

Mas fique com isso. Talvez depois de contar a eles o que aconteceu,
você queira se transformar.

Tally franziu a testa.

Não acho que faça sentido ficar pensando no que vai acontecer depois
da confissão, David. A cidade pode ficar meio aborrecida comigo, então
talvez eu não tenha muita escolha.

Duvido, Tally. Isso é o que é mais incrível a seu respeito. Não importa
o que a cidade faça, você sempre parece ter uma escolha.

Sempre? –
falou com desdém. –
Não parece que eu tive escolha
quando Zane morreu.

Não... –
David balançou a cabeça. –
Foi mal de novo. Eu não paro de
falar coisas estúpidas. Mas você se lembra da época em que era perfeita?
Você se transformou e liderou os Crims para fora da cidade.

Zane liderou a gente.

Ele tomou a pílula. Você, não.
Tally gemeu.

Não me lembre disso. Foi assim que Zane acabou naquele hospital!

Espere, espere. –
David levantou as mãos. –
O que estou tentando
dizer é que foi você que superou a perfeição.

Sim, eu sei, eu sei. E isso me fez muito bem. E a Zane.

Na verdade, foi bom sim, Tally. Depois de ver o que você fez, minha
mãe percebeu um detalhe importante sobre a reversão da cirurgia. Sobre
a cura da tolice.
Tally ergueu os olhos e se lembrou das teorias de Zane na época em
que eram perfeitos.

Você quer dizer sobre se tornar borbulhante por conta própria?

Exatamente. Minha mãe percebeu que não era necessário se livrar
das lesões, e sim estimular o cérebro para ignorá–las. Por isso a nova cura
é mais rápida e segura. –
Ele estava falando depressa e os olhos brilhavam

nas sombras. –
Por isso conseguimos mudar Diego em apenas dois meses.
Por causa do que você mostrou para nós.

Então eu sou culpada por aquelas pessoas transformarem os
mindinhos em cobras? Que beleza.

Você é culpada pela liberdade que elas encontraram, Tally. Pelo fim
da operação.
Tally deu uma risada amarga.

O fim de Diego, você quer dizer. Assim que Cable puser as mãos
naquelas pessoas, elas vão desejar nunca terem visto as pílulas da sua
mãe.

Ouça, Tally. A Dra. Cable é mais fraca do que você pensa. –
Ele se
aproximou. –
É isso que eu vim até aqui dizer: depois da instauração do
Novo Sistema, alguns dos empresários indústrias de Diego nos ajudaram.
Produção em massa. Nós contrabandeamos duzentas mil pílulas no mês
passado. Se você conseguir abalar a Circunstâncias Especiais por alguns
dias, sua cidade vai começar a mudar. O medo é a única coisa que impede
a instauração do Novo Sistema aqui também.

Medo de quem quer que tenha atacado o Arsenal, você quer dizer. –
Ela suspirou. –
Então é tudo culpa minha outra vez.

Pode ser. Mas se você conseguir acabar com o medo aqui, todas as
cidades do mundo vão começar a prestar atenção. –
David pegou a mão
dela. –
Você não vai acabar apenas com a guerra, Tally, vai dar um jeito
em tudo.

Ou ferrar tudo de vez. Alguém já pensou no que vai acontecer com a
natureza se todo mundo se curar ao mesmo tempo? –
Ela balançou a
cabeça. –
Eu só sei que tenho que acabar com essa guerra.
Ele sorriu.

O mundo está mudando, Tally. Você fez com que isso acontecesse.
Tally se afastou e ficou calada por um tempo. Qualquer coisa que
dissesse podia inspirar outro discurso sobre como ela era maravilhosa.

Tally não se sentia assim, apenas exausta. David parecia contente sentado
ali, provavelmente pensando que as palavras estavam surtindo efeito, mas
o silêncio de Tally não significava nada além de que estava cansada
demais para falar.
Para Tally Youngblood, a guerra tinha passado e deixado rastro de
destruição fumegante para trás. Ela não podia dar um jeito em tudo pela
simples razão de que não havia mais jeito para a única pessoa com quem
se importava.
Maddy podia curar todos os tolos do mundo, e Zane ainda assim
continuaria morto.
Contudo, uma questão continuava incomodando.

Então você está dizendo que, na verdade, sua mãe agora gosta de
mim?
David sorriu.

Ela finalmente percebeu como você é importante para o futuro. E
para mim.
Tally balançou a cabeça.

Não diga coisas assim sobre mim e você.

Foi mal, Tally, mas é verdade.

Seu pai morreu por minha causa, David. Porque eu traí a Fumaça.
Ele balançou a cabeça devagar.

Você não traiu a gente. Foi manipulada pela Circunstâncias Especiais
como um monte de outras pessoas. E foram as experiências da Dra. Cable
que mataram meu pai, e não você.
Tally suspirou. Sentia–se cansada demais para discutir.

Bem, estou contente que Maddy não me odeie mais. E, falando na
Dra. Cable, preciso encontrar com ela e dar um fim a essa guerra. Já
acabamos?


Sim. –
Ele pegou a refeição e os pauzinhos, olhou para a comida e
falou em tom baixo. –
Isso é tudo o que eu queria dizer. Exceto...
Ela gemeu.

Ouça, Tally, você não é a única pessoa que perdeu alguém. –
Ele
estreitou os olhos. –
Depois que meu pai morreu, eu quis desaparecer
também.

Eu não estou desaparecendo, David, nem fugindo. Estou fazendo o
que é preciso, certo?

Tally, o que estou tentando dizer é que estarei aqui quando você
terminar.

Você? –
Ela balançou a cabeça.

Você não está sozinha, Tally. Não finja que está.
Ela tentou se levantar e fugir daquela baboseira toda, mas de repente a
torre pareceu girar. Ela agachou outra vez.
Outra saída dramática tosca.

OK, David, por acaso eu não vou a lugar algum até que durma um
pouco. Acho que devia ter pegado carona naquele helicóptero.

Use meu saco de dormir. –
Ele abriu espaço e segurou a antena. –
Eu
acordo você se alguém vier bisbilhotar. Está segura aqui.

Segura. –
Tally passou espremida por David e sentiu por um instante o
calor do seu corpo. Lembrou seu cheiro quando estiveram juntos no que
parecia ter sido anos atrás.
Foi estranho. Ela sentira nojo de seu rosto feio da última vez que o
encontrara, mas depois de ter visto tantas cirurgias malucas em Diego, a
cicatriz em sua sobrancelha e o sorriso torto pareciam apenas moda.
E uma moda que não era assim tão horrível.
Mas ele não era Zane.

Tally entrou no saco de dormir e olhou pela chão esburacado as
fundações em escombros cem metros abaixo.

Hã, só não deixe que eu role ao dormir, OK?
Ele sorriu.

Tudo bem.

E me dê isto. –
Ela pegou o injetor da mão dele e guardou em um dos
bolsos do traje de camuflagem. –
Posso precisar algum dia.

Talvez não precise, Tally.

Não me deixe confusa –
murmurou ela.
Tally recostou a cabeça e dormiu.

REUNIÃO DE EMERGÊNCIA
Ela seguiu o rio até em casa.
Enquanto passava pela água branca, com a vista familiar da Nova
Perfeição à frente, Tally se perguntou se aquele seria a última vez que
veria seu lar do lado de fora. Por quanto tempo uma pessoa ficava presa
por atacar a própria cidade, destruir acidentalmente suas defesas e
provocar uma guerra falsa?
Assim que chegou à área de cobertura das estações repetidoras da
cidade, os noticiários inundaram a dermantena de Tally como uma onda
gigante. Havia mais de cinquenta canais cobrindo a guerra, narrando sem
parar como a armada de naves voadoras penetrara nas defesas de Diego e
reduzira a pó a Prefeitura. Todo mundo estava feliz com aquilo, como se o
bombardeio de um inimigo indefeso fosse uma queima de fogos de
artifício ao fim de uma comemoração muito aguardada.
Era estranho ouvir a Circunstâncias Especiais ser mencionada a cada
cinco segundos. Como haviam entrado em ação assim que o Arsenal fora
destruído, como manteriam todos seguros. Há uma semana, a maioria das
pessoas nem sequer acreditava nos Especiais, e de repente eles eram os
salvadores da cidade.
Na verdade, a guerra tinha um canal próprio que listava uma série de
regras chatas a serem memorizadas. O toque de recolher para os feios
estava mais severo do que nunca e, pela primeira, desde que Tally se
lembrava, os novos perfeitos tinham limites sobre o que podiam fazer e
aonde podiam ir. Andar de balão estava completamente proibido e o voo
de prancha só era permitido sobre parques e campos esportivos. E desde
a noite em que a destruição do Arsenal tinha iluminado o céu, as queimas
de fogos de artifício foram canceladas na Nova Perfeição.
Porém, ninguém parecia estar reclamando, nem mesmo as turmas
como a dos Esquentados, que praticamente viviam em seus balões
durante o verão. Obviamente, mesmo que duzentas mil pessoas tivessem

sido curadas, ainda restava quase um milhão de avoados. Talvez o número
de cidadãos que quisesse protestar ainda fosse pequeno para ser ouvido...
Ou talvez as pessoas não levantassem a voz por medo da Circunstâncias
Especiais.
Ao passar pelo limite da Vila dos Coroas, a dermantena de Tally entrou
em contato com uma nave que patrulhava as fronteiras da cidade. A
máquina fez uma rápida revista eletrônica antes de perceber que ela era
uma agente da Circunstâncias Especiais.
Tally se perguntou se alguém já tinha sacado como passar pelas novas
patrulhas ou se todos os feios espertos haviam fugido para Diego ou sido
cooptados pela Circunstâncias Especiais. Tudo mudara tanto nas poucas
semanas que esteve ausente. Quanto mais se aproximava da cidade,
menos ela parecia com sua casa, especialmente agora que Zane jamais
apreciaria aquela vista outra vez...
Tally respirou fundo. Hora de acabar logo com aquilo.

Mensagem para a Dra. Cable.
A interface da cidade avisou que sua ligação foi colocada em uma fila de
espera. Aparentemente, a líder da Circunstâncias Especiais andava
ocupada naqueles dias.
Mas, um momento depois, outra voz respondeu.

Agente Youngblood?
Tally franziu a testa. Era Maxamilla Feaster, uma das subcomandantes
de Cable. Os Cortadores sempre se reportavam diretamente à doutora.

Quero falar com a doutora –
disse Tally.

Ela não está disponível, Youngblood. Está em reunião com o Conselho
Municipal.

Ela está no centro da cidade?

Não. No quartel–general.

Tally parou a prancha.

No quartel–general da Divisão de Circunstâncias Especiais? Desde
quando o Conselho Municipal se reúne lá?

Desde que entramos em guerra, Youngblood. Muita coisa aconteceu
enquanto você e seus delinquentes passeavam no bosque. Onde os
Cortadores estavam, afinal?

É uma longa história que preciso contar para a doutora cara a cara.
Diga que estou chegando e que o que tenho a dizer é extremamente
importante.
Houve uma pausa curta e então a voz da mulher retornou, aborrecida.

Ouça, Youngblood. Estamos em guerra, e a Dra. Cable, atualmente
preside o Conselho. Ela tem uma cidade inteira para governar e não
dispõe de tempo para dar o tratamento de sempre para vocês Cortadores.
Então, conte qual é a situação ou não verá "a doutora" tão cedo.
Entendeu?
Tally engoliu em seco. A Dra. Cable estava governando a cidade inteira?
Talvez confessar para ela não fosse o suficiente. E se a doutora estivesse
gostando tanto do poder a ponto de não querer acreditar na verdade?

OK, Feaster. Apenas diga para ela que os Cortadores estiveram em
Diego na última semana lutando na guerra, certo? E que tenho
informações importantes para o Conselho sobre a segurança da cidade.
Está bom para você?

Você esteve em Diego? Como conseguiu... –
Feaster começou a falar,
mas Tally cortou a ligação. Dissera o bastante para atrair sua atenção.
Ela se inclinou sobre a prancha e acionou as hélices. Rumou em
velocidade máxima para a zona industrial e torceu para chegar lá antes
que a reunião do Conselho Municipal acabasse.
Eles eram a plateia perfeita para sua confissão.

O quartel–general da Circunstâncias Especiais ficava em uma extensa
região da zona industrial. Ocupava um prédio baixo e sem graça, mas era
maior do que parecia, pois tinha 12 andares subterrâneos. Se o Conselho
Municipal temia outro ataque, aquele era o esconderijo mais lógico. Tally
tinha certeza de que a Dra. Cable recebera os conselheiros de braços
abertos, feliz por o governo estar tremendo de medo em seu porão.
Tally observou de cima do enorme morro inclinado que dava para o
quartel–general. Na época em que eram feios, ela e David pularam de
prancha dali de cima para o telhado. Desde então, foram instalados
sensores de movimento para evitar que se repetissem invasões como
aquela. Mas nenhuma fortaleza era projetada para impedir que um de
seus agentes entrasse, especialmente quando o tal agente tem notícias
importantes.
Tally ligou a antena outra vez.

Mensagem para a Dra. Cable.
Daquela vez, a resposta da subcomandante Feaster foi imediata.

Pare de brincadeiras, Youngblood.

Quero falar com a Cable.

Ela continua reunida com o Conselho. Você tem que falar comigo
primeiro.

Não tenho tempo para explicar duas vezes, Maxamilla. Meu relatório
interessa ao Conselho inteiro. –
Ela parou para respirar fundo e devagar. –
Outro ataque se aproxima.

Outro o quê?

Um ataque que vai acontecer muito em breve. Diga para a doutora
que chego em dois minutos. Vou direto para a reunião do Conselho.
Tally desligou a dermantena outra vez para cortar novamente respostas
grosseiras. Deu meia–volta com a prancha e disparou pelo lado inclinado
do morro, então se virou para encarar o pico novamente e flexionou os
dedos.

O truque era entrar da maneira mais dramática possível e passar por
todo mundo até chegar à reunião do Conselho Municipal. A Dra. Cable
provavelmente adoraria que uma de suas Cortadoras de estimação
entrasse correndo para dar informações valiosas, prova de que sua
Circunstâncias Especiais estava fazendo seu trabalho.
Claro que o anúncio não seria aquele que a Dra. Cable estava
esperando. Tally acelerou a prancha e exigiu ao máximo das hélices e dos
sustentadores. Ela subiu o morro, ganhando velocidade no caminho.
Ao chegar ao topo, o horizonte sumiu, o chão desapareceu e Tally voou
em direção aos céus.
Ela desligou as hélices, dobrou os joelhos e agarrou a prancha com os
dedos.
O silêncio acompanhou a queda de Tally enquanto o telhado do
quartel–general ficava cada vez maior. Ela abriu um sorriso. Como aquela
podia ser a última vez em que faria algo tão sagaz assim, com todos os
sentidos especiais absorvendo o mundo em detalhes, então era melhor
aproveitar e curtir.
A cem metros do impacto, as hélices entraram em ação. A prancha foi
pressionada contra o corpo de Tally durante o esforço para frear. Os
braceletes empurraram seus pulsos ao serem forçados pela pressão da
queda.
A prancha se chocou com força contra o telhado. Tally saiu rolando de
cima dela e começou a correr. Vários alarmes foram disparados, mas com
um simples gesto a antena de Tally desativou o sistema de segurança. Ela
gritou pedindo um acesso de emergência pela porta usada pelos carros
voadores, que estava à frente.
Houve uma pequena pausa e então a voz nervosa de Feaster
respondeu:

Youngblood?

Preciso entrar, e já!


Eu contei para a Dra. Cable o que disse. Ela quer que você vá
diretamente para a reunião do Conselho. Eles estão no auditório de
cirurgia do Nível J.
Tally se permitiu um sorriso. O plano estava funcionando.

Entendido. Abra a porta.

Certo.
Com um som de metal sendo arranhado, a área de pouso embaixo de
Tally começou a abrir como se o telhado estivesse se dividindo em dois.
Ela caiu pela abertura e trocou a luz do sol brilhante pela semiescuridão.
Aterrissou em cima de um carro voador da Circunstâncias Especiais, rolou
para o chão e continuou correndo, ignorando os atônitos funcionários do
hangar.
A voz surgiu em seu ouvido outra vez.

Deixei um elevador esperando bem à sua frente.

É lento demais –
Tally falou, arfando, e parou em frente aos
elevadores. –
Abra uma porta para um vão.

Você está brincando, Youngblood?

Não! Cada segundo é precioso! Abra!
Um instante depois, outra porta se abriu para a escuridão.
Tally entrou no vão.
O solado aderente dos tênis rangeu enquanto ela quicava de um lado
ao outro do fosso, mal conseguindo controlar a queda. Tally desceu dez
vezes mais rápido do que qualquer elevador. Pela frequência do quartel–
general, ela ouviu a voz de Feaster avisar que abrissem caminho. Um foco
de luz surgiu no fosso: era a porta já aberta do Subnível J esperando por
Tally.
Ela agarrou a soleira da porta do andar de cima e passou pela abertura,
já correndo ao aterrissar. Avançou em velocidade máxima enquanto os

Especiais se espremiam contra a parede para abrir caminho, como se Tally
fosse um mensageiro Pré–Enferrujado que trazia notícias para o rei.
Na entrada do auditório de cirurgia, Maxamilla Feaster esperava com
dois Especiais em uniforme de combate.

É bom que isso seja importante, Youngblood.

Acredite, é sim.
Feaster assentiu e a porta se abriu. Tally entrou correndo.
Ela parou de repente. O auditório estava em silêncio, o anel de cadeiras
vazias olhava lá de cima para Tally. Não havia Dra. Cable, nem Conselho
Municipal.
Ninguém além de Tally Youngblood, ofegante e sozinha.
Ela deu meia–volta.

Feaster? O que é isso...?
A porta se fechou e Tally ficou presa na sala.
Pela dermantena, Tally reconheceu que Feaster se divertia com aquilo.

Apenas espere aí dentro, Tally Youngblood. A Dra. Cable virá assim
que terminar a reunião com o Conselho.
Tally balançou a cabeça. A confissão seria inútil se Cable não quisesse
acreditar. Precisava haver testemunhas.

Mas isto está acontecendo agora! Por que acha que vim correndo
desse jeito?

Por quê? Talvez para contar ao Conselho que Diego não teve nada a
ver com o ataque ao Arsenal? E que na verdade foi você?
Tally ficou boquiaberta, sem conseguir falar. Ela repassou devagar as
palavras de Feaster na mente, sem acreditar no que ouvira.
Como eles podiam saber?

O que você está dizendo? –
Tally finalmente conseguiu se expressar.

O deleite cruel de Maxamilla Feaster aumentou ainda mais.

Tenha paciência, Tally. A Dra. Cable vai explicar.
As luzes se apagaram e ela ficou na mais completa escuridão.
Recomeçou a falar, mas percebeu que a dermantena estava muda.

CONFISSÃO

A escuridão absoluta pareceu durar horas. Uma fúria incandescente ardia
dentro de Tally, um incêndio florestal que ficava mais forte a cada
segundo. Conteve a vontade de sair correndo às cegas pelo breu, destruir
tudo o que encontrasse pela frente a abrir caminho pelo teto aos andares
superiores até alcançar o céu aberto.
Mas Tally se forçou a sentar no chão e respirar fundo, tentando ficar
calma. A mente deu voltar com a ideia de que ia perder para Dra. Cable
novamente. Assim como perdeu quando a Fumaça foi invadida, na ocasião
em que se entregou para ser transformada em perfeita, e quando ela e
Zane escaparam apenas para serem recapturados.
Tally se esforçava para conter a raiva. Apertava os punhos com tanta
força que parecia que os dedos iam quebrar. Sentia a mesma impotência
de quando vira Zane deitado, moribundo...
Mas não podia se dar o luxo de perder novamente. Não agora, quando
o futuro estava em jogo.
Então esperou na escuridão, lutando contra a raiva.
Finalmente a porta se abriu e revelou a silhueta familiar da Dra. Cable. Do
teto, surgiu a luz de quatro refletores diretamente nos olhos de Tally. Cega
por um instante, ela escutou mais Especiais entrarem antes de a porta se
fechar atrás deles.
Tally deu um pulo e ficou de pé.

Onde está o Conselho Municipal? Preciso falar com eles com urgência.

Infelizmente o que você tem a dizer pode perturbá–los e não
queremos que isso aconteça. O Conselho anda muito nervoso esses dias. –
A silhueta da Dra. Cable riu. –
Eles estão no Nível H, ainda tagarelando
entre si.

Dois andares acima... Ela chegou tão perto apenas para fracassar outra
vez.

Bem–vinda, Tally –
disse a Dra. Cable, baixinho.
Tally olhou ao redor para o auditório vazio.

Obrigada pela festa surpresa.

Era você que planejava nos surpreender, eu suponho.

Como? Com a verdade?

A verdade? Vinda de você? –
A Dra. Cable riu. –
O que poderia ser
mais surpreendente que isso?
Tally sentiu um acesso de fúria, mas respirou bem fundo e devagar.

Como você soube?
A Dra. Cable deu um passo em direção à luz e sacou uma pequena faca
do bolso.

Creio que isso seja seu. –
Ela atirou a faca no ar e o objeto girou,
reluzindo sob os refletores, até se cravar fundo no chão entre os pés de
Tally. –
As células de pele que encontramos nela com certeza eram.
Tally olhou para a faca.
Era a mesma que Shay atirara para disparar o alarme do Arsenal, a
mesma que Tally usara para se cortar naquela noite. Ela abriu o punho
fechado e olhou para a palma. As tatuagens dinâmicas ainda giravam
interrompidas pela cicatriz. Tally vira Shay limpar as impressões digitais da
faca, mas algum vestígio de pele deve ter permanecido...
Eles provavelmente encontraram as células e realizaram um teste de
DNA logo após o ataque; e sabiam o tempo todo que Tally Youngblood
estivera no Arsenal.

Eu sabia que um dia vocês iriam se dar mal por causa deste péssimo
hábito –
murmurou a doutora. –
A sensação de se cortar é realmente tão

maravilhosa? Preciso pesquisar isso melhor da próxima vez que fizer
Especiais tão jovens.
Tally ajoelhou e pegou a faca do chão. Sentiu o peso na mão e se
perguntou se conseguiria acertar a garganta da Dra. Cable. Mas a mulher
era tão rápida e especial quanto Tally.
Ela não podia mais se dar ao luxo de agir como um Especial. Precisava
pensar no jeito de sair daquela situação.
Jogou a faca no chão.

Só me responda uma coisa –
disse a Dra. Cable. –
Por que fez isso?
Tally balançou a cabeça. Contar a verdade significaria falar de Zane, o
que só tornaria mais difícil manter o controle.

Foi um acidente.

Um acidente? –
A Dra. Cable riu. –
Destruir metade das defesas da
cidade é um acidente e tanto.

A gente não planejava soltar aquelas nanoestruturas.

A gente? Os Cortadores?
Tally balançou a cabeça. Também não havia motivo para mencionar
Shay.

Uma coisa meio que levou à outra...

Com certeza. É sempre assim que as coisas acontecem com você, não
é, Tally?

Mas por que mentiu para todo mundo?
A Dra. Cable suspirou.

Isso é óbvio, Tally. Eu não podia contar que você quase desmantelou
as defesas da cidade. Os Cortadores eram a minha menina dos olhos,
meus Especiais especiais. –
Ela abriu o sorriso afiado. –
Além disso, você
me deu uma oportunidade esplêndida para me livrar de um velho
oponente.


O que Diego fez para você?

Eles apoiavam a Velha Fumaça e dão abrigo aos nossos fugitivos há
anos. Então Shay relatou que alguém estava fornecendo trajes de
camuflagem e enormes quantidade daquelas horríveis pílulas para os
Enfumaçados. Quem mais poderia ser? –
A voz ficou mais forte. –
As
outras cidades estavam apenas esperando que alguém atacasse Diego e
seu Novo Sistema e padrões morfológicos arrogantes. Você simplesmente
me deu um motivo. Você sempre foi tão útil, Tally.
Ela apertou bem os olhos e torceu para que, de alguma forma, as
palavras da Dra. Cable pudessem ser ouvidas na reunião do Conselho. Se
ao menos soubessem como a doutora mentira para eles...
Mas a cidade inteira estava aterrorizada demais para pensar com
clareza, animada demais com o próprio contra–ataque, disposta demais a
aceitar o governo daquela mulher cruel.
Tally balançou a cabeça. Ela passou os últimos dias concentrada em se
reprogramar, mas, na verdade, precisava reprogramar todo mundo.
O talvez apenas a pessoa certa...

E quando tudo isso termina? –
perguntou, baixinho. –
Quanto tempo
vai durar a guerra?

Ela nunca vai acabar, Tally. Estou conseguindo fazer muitas coisas que
não poderia fazer antes e, acredite, os avoados estão se divertindo ao
assistir ao noticiário. E só foi preciso uma guerra, Tally. Eu devia ter
pensado nisso há anos! –
A mulher deu um passo à frente e os refletores
iluminaram sua beleza cruel. –
Não percebe? Nós entramos em uma nova
era. De agora em diante, todo dia é uma Circunstância Especial!
Tally concordou devagar com a cabeça e deu um sorriso.

É muito legal de sua parte explicar isso para mim. E para todo mundo.
A Dra. Cable levantou uma sobrancelha.

Como é?


Cable, eu não vim aqui contar o que aconteceu ao Conselho
Municipal. Eles são um bando de frouxos se colocaram você no poder. Vim
para ter certeza de que todo mundo soubesse das suas mentiras.
A mulher soltou uma sonora gargalhada.

Não me diga, Tally, que existe alguma espécie de vídeo explicando
que a culpa da guerra é sua? Você pode ter sido famosa entre os avoados
e feios um dia, mas ninguém acima dos 20 anos conhece você.

Não, mas eles conhecem você, agora que assumiu o poder. –
Tally
tirou o injetor do bolso do traje de camuflagem. –
E agora que assistiram
sua explicação sobre essa guerra estúpida, eles vão se lembrar de você
para sempre.
A Dra. Cable franziu a testa.

O que é isso?

Um transmissor via satélite que não pode ser bloqueado. –
Tally tirou
a tampinha da agulha. –
Está vento essa pequena antena? Fantástica, não
é?

Não é possível transmitir aqui embaixo. –
A Dra. Cable fechou os olhos
e as sobrancelhas tremeram enquanto verificava a rede.
Tally continuou falando, sorrindo cada vez mais.

Eles fazem as cirurgias mais loucas em Diego. Trocaram meus olhos
por câmeras com som estéreo e as unhas por microfones. A cidade inteira
está acompanhando sua explicação.
A Dra. Cable abriu os olhos e falou com desdém.

Não há nada na rede, Tally. Seu brinquedinho não funciona.
Tally ergueu as sobrancelhas e olhou intrigada para a parte debaixo do
injetor.

Ops, esqueci de apertar "enviar" –
Ela mexeu os dedos...

A Dra. Cable pulou com a mão esticada para pegar o injetor e, na
mesma fração de segundo, Tally virou a agulha no ângulo certo...
O golpe arrancou o injetor de sua mão. Tally ouviu quando o aparelho
caiu no canto da sala e se quebrou.

Francamente, Tally –
disse a Dra. Cable, sorrindo. –
Para alguém que é
tão inteligente você às vezes age como uma idiota.
Tally abaixou a cabeça e fechou os olhos. Estava respirando devagar,
procurando algo no ar...
E então sentiu um cheiro fraco de sangue.
Ela abriu os olhos e viu a Dra. Cable verificando a mão, um pouco
chateada pela picada do injetor. Shay disse que não notara a cura de
primeira, que levara dias para fazer efeito.
Enquanto isso, Tally não queria que a doutora se perguntasse como se
ferira com a "antena" ou examinasse o injetor quebrado. Talvez fosse
necessária uma distração.
Tally fez uma expressão de fúria.

Você está me chamando de idiota?
Ela acertou um chute no estômago da Dra. Cable, tirando seu fôlego.
Os outros Especiais reagiram imediatamente, mas Tally já estava
correndo na direção de onde ouvira o injetor cair. Ela pisou com força no
aparelho em pedaços para quebrá–lo ainda mais, e depois deu um chute
rodado no queixo do oponente mais próximo. Pulou para a primeira fileira
de assentos e correu pelos encostos sem pisar no chão.

Agente Youngblood –
gritou outro guarda. –
Não queremos lhe fazer
mal.

Mas infelizmente vai ser necessário! –
Ela deu meia–volta e retornou
para o lugar onde o primeiro guarda caíra. Naquele momento, a porta do
auditório abriu com violência e um bando de gente de uniforme de seda
cinza entrou correndo na sala.

Tally pulou ao lado do guarda desacordado e caiu de novo sobre os
cacos do injetor. Outro guarda acertou um saco em seu ombro e Tally
rolou até a primeira fileira de assentos. Ela pulou e se atirou nele,
ignorando os demais Especiais que avançavam em sua direção.
Alguns segundos depois, Tally estava caída com o rosto contra o chão e
os braços presos nas costas. Ela se contorceu e esmagou os últimos
pedaços do injetor debaixo do corpo. Então alguém chutou suas costelas e
Tally perdeu o fôlego.
Mais guardas pularam em cima dela, era como se um elefante estivesse
sentado em suas costas. A visão do auditório ficou turva. Tally estava
sendo esmagada até perder a consciência.

Tudo certo, doutora –
disse um dos Especiais. –
Ela está sob controle.
Cable não respondeu. Tally torceu o pescoço para ver. A doutora estava
curvada e continuava ofegante.

Doutora? –
perguntou o Especial. –
A senhor está bem?
Dê um tempo Tally pensou. E ela vai estar bem, bem melhor...

DESMORONANDO
Tally observou a transformação de dentro de uma cela.
De início, as mudanças surgiram aos poucos. Durante alguns dias, a Dra.
Cable parecia ser a louca de sempre, cheia de arrogância ao exigir
informações do que estava acontecendo em Diego. Tally não se fez de
rogada e inventou várias histórias sobre como o Novo Sistema estava
desmoronando, enquanto tentava notar algum sinal da cura.
Porém, décadas de vaidade e crueldade demoram a desaparecer. O
tempo pareceu parar dentro das quatro paredes da cela de Tally. Os
Cortadores não foram programados para viver fora da natureza,
especialmente daquela, confinados em espaços apertados. Ela precisou
reunir forças para não enlouquecer. Olhava desesperada para a porta,
lutava contra a raiva que vinha em ondas e resistia ao desejo de se cortar
com as próprias unhas e dentes.
Foi assim que conseguiu se reprogramar para Zane: sem se cortar mais.
Não cederia à fraqueza agora.
Era mais difícil se controlar quando Tally pensava que estava 12 andares
abaixo da terra, como se a cela fosse um caixão enterrado no solo. Era
como se tivesse morrido e alguma maquina maligna da Dra. Cable a
mantivesse viva na cova.
A cela lembrava do modo como os Enferrujados viviam, em salas
apertadas das ruínas desoladas, em cidades superlotadas como prisões
que alcançavam o céu. Toda vez que a porta abria, Tally imaginava que
seria operada e acordaria como uma avoada ou um modelo de Especial
ainda mais psicopata. Os interrogatórios da Dra. Cable eram praticamente
motivo de alegria –
qualquer coisa era melhor do que ficar sozinha
naquela cela vazia.
E, então, ela finalmente começou a perceber que a cura estava fazendo
efeito... devagar. Aos poucos a Dra. Cable não parecia tão segura de si e
capaz de tomar decisões.


Eles estão revelando os meus segredos para todo mundo! –
A doutora
começou a murmurar um dia, passando os dedos nos cabelos.

Quem?

Diego –
disse a doutora com nojo. –
Ontem à noite eles puseram Shay
e Tachs no ar em uma transmissão mundial. Os dois mostraram as
cicatrizes e me chamaram de monstro.

Que falso da parte deles –
disse Tally.
A Dra. Cable olhou para Tally com raiva.

E estão transmitindo exames detalhados do seu corpo, chamando
você de uma "violação morfológica"!

Quer dizer que sou famosa de novo?
Cable concordou com a cabeça.

Você é infame, Tally. Todos estão com medo de você. O Novo Sistema
pode ter deixado as outras cidades nervosas, mas elas parecem achar que
minha pequena gangue de psicopatas de 16 anos é ainda pior.
Tally sorriu.

A gente era muito sagaz.

Então como você deixou Diego capturar você?

É, aquilo foi péssimo. –
Tally deu de ombros. –
E ainda por cima era
apenas um bando de guardas. Eles usavam uniformes idiotas, pareciam
umas abelhas.
A Dra. Cable olhou para ela e começou a tremer como o pobre Zane.

Mas você era tão forte, Tally. Tão rápida!
Tally deu de ombros outra vez.

Ainda sou.
A Dra. Cable balançou a cabeça.


Por enquanto, Tally. Por enquanto.
Após duas semanas de silêncio e solidão, alguém teve pena do tédio de
Tally e ligou a tela da cela. Ela se espantou ao ver a rapidez com que a Dra.
Cable perdeu o controle sobre a cidade. Os noticiários pararam de reprisar
a batalha triunfante dos militares, que deu espaço para novelas tolas e
jogos de futebol. Um por um, o Conselho Municipal afrouxou os novos
regulamentos.
Aparentemente, a cura de Maddy tomara o cérebro de Cable na hora
certa: o segundo ataque a Diego nunca se concretizou.
É claro que as outras cidades podem ter tido algo a ver com isso. Elas
nunca gostaram do Novo Sistema, mas gostavam menos ainda de uma
guerra de verdade. Pessoas tinham morrido, afinal de contas.
Quando as experiências cirúrgicas da Dra. Cable vieram à tona, as
insistentes declarações de Diego de que não havia atacado o Arsenal
começaram a ganhar crédito. Os noticiários naquela noite, especialmente
depois que um coroa, o curador do museu que testemunhou o ataque,
tornou pública a sua história. Ele afirmou que uma espécie de
nanoestrutura dos Enferrujados foi solta por dois invasores anônimos –
que pareciam ser mais jovens e avoados do que mal–intencionados –
em
vez de um exército inimigo.
Então, os noticiários começavam a veicular reportagens favoráveis a
Diego, incluindo entrevistas com sobreviventes feridos no ataque à
Prefeitura. Tally sempre pulava essas matérias, que geralmente
terminavam listando as 17 pessoas mortas no ataque –
especial a única
vítima que era, ironicamente, um fugitivo daquela cidade.
Eles também sempre mostravam o retrato dele.

Discussões sobre a guerra –
e sobre praticamente tudo –
passaram a
ocorrer. Os desentendimentos se intensificaram à medida que Tally
assistia, ficavam a cada dia menos educados e contidos, até que a coisa
esquentou para valer no debate sobre o futuro da cidade. As pessoas
falavam em novos padrões morfológicos, em permitir que feios e perfeitos
andassem juntos, e até mesmo em expansão para a natureza.
A cura estava se firmando ali como fizera em Diego, e Tally imaginava
que tipo de futuro era tinha ajudado a criar. Será que os perfeitos da
cidade agiriam como Enferrujados agora? Se espalhariam pela natureza,
provocariam uma superpopulação no planeta e destruiriam tudo em seu
caminho? Quem sobraria para detê–los?
A própria Dra. Cable pareceu sumir dos noticiários. Sua influência
diminuiu, sua personalidade enfraqueceu diante dos olhos de Tally. Ela
parou de visitar a cela e, logo após isso, o Conselho Municipal finalmente a
retirou do poder, argumentando que a crise e seu período na presidência
haviam chegado ao fim.
E então começaram a falar em reverter as cirurgias especiais.
Os Especiais eram perigosos, psicopatas em potencial e a própria ideia
de uma cirurgia especial era injusta. A maioria das cidades jamais criou
seres assim, à exceção de alguns bombeiros e guardiões que tiveram os
reflexos melhorados. Talvez, como consequência daquela guerra sem
sentido, fosse hora de se livrar dos Especiais.
Depois de um longo debate, a cidade natal de Tally começou o
processo; um gesto de paz para o resto do mundo. Um por um, os agentes
da Circunstâncias Especiais foram revertidos ao estado de cidadãos
normais e saudáveis. A Dra. Cable sequer protestou.
Tally se sentia cada vez mais oprimida pelas paredes da cela, como se a
ideia de uma nova mudança a esmagasse. Ela se vira na tela e imaginava
os olhos selvagens transformados em lacrimosos e a aparência reduzida à
mediocridade. Até mesmo as cicatrizes nos braços desapareceriam. Tally
percebeu que não queria perdê–las, pois serviam para lembrar de tudo
por que passara, do que conseguira superar.

Shay e os outros ainda estavam em Diego, ainda livres, e talvez
conseguissem fugir antes que aquilo acontecesse com eles. Podiam viver
em qualquer lugar: os Cortadores haviam sido projetados para o mato,
afinal.
Mas Tally não tinha para onde fugir, nem como se salvar.
Finalmente, certa noite, os médicos foram buscá–la.

OPERAÇÃO
Tally ouviu duas vozes nervosas do lado de fora. Saiu da cama, foi até a
porta e colocou a mão na parede de cerâmica à prova de Especiais. Os
chips na palma de sua mão transformaram os murmúrios em palavras...

Tem certeza de que isso vai funcionar com ela?

Até agora funcionou.

Mas ela não é, tipo, uma superaberração?
Tally engoliu em seco. Claro que era, Tally Youngblood era a mais
famosa psicopata de 16 anos do mundo. Os detalhes mortíferos de seu
corpo foram transmitidos para o planeta inteiro.

Calma, eles criaram essa versão especialmente para ela.
Versão do quê? Ela se perguntou.
Então ouviu um assobio... gás penetrando na cela.
Tally deu um pulo para longe da porta e tomou os últimos goles de ar
antes que o gás se espalhasse. Virou de um lado para o outro
freneticamente e olhou para as quatro paredes opressoras tentando
encontrar alguma fraqueza pela milionésima vez. Procurou novamente
por alguma forma de escapar...
O pânico aumentou. Não podiam fazer aquilo outra vez. Ela não era
culpada por ser tão perigosa. Eles a fizeram daquela forma!
Mas não havia saída.
Enquanto prendia a respiração e sentia a adrenalina bater forte, Tally
começou a ver pontinhos vermelhos. Ficou um minuto sem respirar. A
sagacidade trazida pelo pânico estava passando. Mas ela não podia
desistir.
Se ao menos conseguisse pensar direito...
Ela olhou para o braço cheio de cicatrizes. Havia se passado mais de um
mês desde o último corte. Parecia que todas as decepções que sofrera

estavam prestes a estourar pelas veias. Talvez se Tally se cortasse outra
vez, conseguiria descobrir como sair dali.
Pelo menos os últimos momentos como Especial seriam sagazes...
Ela colocou as unhas na pele e cerrou os dentes afiados.

Sinto muito, Zane –
murmurou.

Tally! –
Uma voz surgiu como um sussurro em sua cabeça.
Ela fez uma expressão de surpresa. Pela primeira vez desde que fora
jogada na cela, o sinal da dermantena não estava bloqueado.

Não fique aí parada, sua tonta! Finja que está desmaiando!
Os pulmões doloridos de Tally puxaram o ar. O cheiro do gás tomou
conta de sua cabeça. Ela sentou no chão e viu pontinhos vermelhos.

Isso, bem melhor. Continue fingindo.
Tally respirou fundo, mal conseguia se conter agora. Mas algo de
estranho estava acontecendo: as nuvens negras iam embora è medida que
o oxigênio a deixava mais alerta.
O gás não estava funcionando.
Ela se encostou na parede com os olhos fechados e o coração ainda
disparado. O que estava acontecendo? Quem era essa pessoa na sua
cabeça? Shay e os outros Cortadores? Ou era...
Tally se lembrou das palavras de David: Você não está sozinha.
Ela fechou os olhos, tombou de lado e deixou a cabeça bater no chão.
Ficou esperando ali, imóvel.
Um momento depois, a porta abriu.

Como isso demorou. –
A voz estava nervosa e permanecia hesitante
no corredor.
Alguns passos.


Bem, como você disse, ela é uma espécie de superaberração. Mas
agora vai se tornar normal.

E tem certeza de que ela não vai acordar?
Um pé cutucou sua lateral.

Viu? Caiu dura.
O chute disparou uma onda de raiva em Tally, mas durante um mês de
solidão ela aprendera a se controlar. Quando o pé a cutucou de novo,
Tally se deixou rolar de costas.

Não se mexa, Tally. Não faça nada. Espere por mim...
Apesar da vontade de sussurrar quem é você?, Tally não quis arriscar.
Os dois enfermeiros estavam debruçados sobre ela e pegaram seu corpo
para colocar sobre uma maca flutuante.
Ela permitiu que a levassem.
Cuidadosamente, Tally prestou atenção aos ecos.
As salas da Circunstâncias Especiais estavam muito mais vazias agora. A
maioria dos perfeitos cruéis já tinha sido transformada. Ela ouviu alguns
trechos de conversas aqui e ali, mas nenhum tinha o tom aguçado da voz
de um Especial.
Tally se perguntou se a deixaram por último.
A viagem de elevador foi curta, provavelmente apenas um andar acima,
onde ficavam as principais salas de cirurgia. Ela ouviu uma porta dupla ser
aberta e sentiu o corpo fazer uma curva fechada. A maca flutuou para
dentro de uma sala menos cheia de superfícies de metal e cheiro de
antisséptico. Tally estava louca para pular da maca e lutar até chegar à
superfície.

Ela tinha escapado daquele mesmo prédio quando era feia. Se os outros
Especiais realmente não existissem mais, ninguém conseguiria detê–la...
Mas Tally manteve o controle e esperou que a voz dissesse o que fazer.
Repetia para si mesma: Eu não estou sozinha.
Eles tiraram sua roupa e a colocaram em um tanque cirúrgico. Os sons
da sala foram abafados pelas paredes de plástico. Tally sentiu a mesa fria
nas costas e a garra metálica de um braço hidráulico tocar seu ombro.
Imaginou que o aparelho fosse usar um bisturi para cortar a Cortadora
pela última vez, para arrancar tudo o que a tornava especial.
Sentiu uma fita epidérmica ser apertada contra seu braço. As agulhas
aplicaram um anestésico local antes de penetrarem fundo nas veias. Tally
se perguntou quando eles injetariam anestésicos pesados e se seu
metabolismo seria capaz de mantê–la acordada.
Quando o tanque foi fechado, a respiração de Tally acelerou e ela
entrou em pânico. Torceu para que os dois enfermeiros não notassem as
tatuagens dinâmicas girando pelo rosto todo.
Contudo, eles pareciam bem ocupados. Máquinas estavam sendo
ligadas pela sala inteira, zumbindo e emitindo bipes, enquanto braços
hidráulicos se mexiam ao redor para testas as pequenas serras.
Duas mãos entraram no tanque e enfiaram um tubo respiratório em sua
boca. O plástico tinha gosto de desinfetante e o ar que fluía por ele era
estéril e artificial. Tally quase engasgou quando o tubo foi ligado e se
prendeu ao redor de seu nariz e cabeça.
Ela queria arrancar aquele troço e lutar.
Mas a voz dissera para esperar. Quem quer que tivesse tornado o gás
inofensivo devia ter um plano. Ela precisava permanecer calma.
Então o tanque começou a encher.
O líquido entrou por todos os lados e envolveu seu corpo nu. Era
espesso e viscoso, cheio de nutrientes e nanoestruturas para manter os
tecidos vivos enquanto os cirurgiões a cortavam em pedaços. A

temperatura era a mesma de seu corpo, mas Tally sentiu um arrepio
quando o líquido entrou em seus ouvidos. Os sons da sala foram abafados
e viraram quase um silêncio.
O nível do líquido subiu além do nariz e dos olhos, cobrindo Tally
completamente...
Ela respirou o ar reciclado do tubo e tentou manter os olhos fechados.
Agora que estava completamente surda, ficar cega era uma tortura.

Estou a caminho, Tally –
sussurrou a voz na cabeça.
Ou foi sua imaginação?
Tally estava presa e imobilizada agora, e a cidade finalmente se
vingaria: os ossos seriam serrados para que ela ficasse na altura média dos
perfeitos, os ângulos do rosto seriam suavizados; perderia os belos
músculos e ossos, os chips no maxilar e nas mãos, e as unhas letais; os
olhos negros e perfeitos seriam trocados. Fariam dela uma tola
novamente.
Só que daquela vez estava acordada e sentiria tudo...
Então Tally ouviu um barulho de algo batendo com força contra a
lateral de plástico do tanque e abriu os olhos.
O líquido deixava sua visão turva, mas ela conseguiu ver uma agitação
através das paredes transparentes do tanque e ouviu outra batida
abafada. Uma das máquinas que piscavam tombou no chão.
Seu salvador estava ali.
Tally entrou em ação, arrancou a fita do braço e pegou o tubo para tirar
da boca. O aparelho resistiu e agarrou com força atrás da nuca para não se
soltar. Ela mordeu e usou os dentes de cerâmica para romper o plástico. O
tubo parou de se mexer e borbulhou pela última vez no rosto de Tally.
Ela tentou agarrar as bordas do tanque para se erguer e pular para fora.
Mas havia uma barreira transparente no caminho.

Droga!, ela pensou enquanto os dedos procuravam por alguma brecha
nas paredes de plástico. Nunca tinha visto um tanque cirúrgico em uso.
Quando estavam vazios, o topo ficava sempre [i]aberto![/i] Tally arranhou
as laterais com as unhas e deixou marcas à medida que o pânico
aumentava.
Mas as paredes não quebravam.
Seu ombro resvalou no bisturi de um braço hidráulico e Tally viu surgiu
uma nuvem cor de rosa de sangue. As nanoestruturas presentes no
líquido cirúrgico levaram apenas alguns segundos para estancar o
sangramento.
Bem, isso vem a calhar, ela pensou. Claro que respirar cairia bem
também!
Ela olhou através do líquido turvo. A luta continuava: uma silhueta
contra várias outras. Anda logo!, pensou enquanto tentava pegar o tubo
novamente. Ela o enfiou na boca, mas o aparelho estava morto, entupido
pelo líquido cirúrgico.
Havia pouco menos que um centímetro de ar no topo do tanque. Ela
subiu para respirar aquela mínima quantidade de oxigênio que não
duraria muito tempo. Precisava sair daquela porcaria!
Tally tentou arrebentar a parede do tanque com socos, mas o líquido
era muito espesso e viscoso. Seu punho se movia em câmera lenta, era o
mesmo que socar dentro de um vidro de mel.
Tally começou a ver pontinhos vermelhos... os pulmões estavam vazios.
Então ela notou a imagem borrada de uma silhueta caindo em sua
direção ao ser empurrada durante a luta. A pessoa e chocou contra a
lateral do tanque, que ficou instável sobre a base.
Talvez essa fosse a solução.
Tally começou a se balançar de um lado para o outro, agitando o líquido
ao seu redor e fazendo o tanque oscilar cada vez mais. Os bisturis
cortavam seus ombros enquanto se jogava nas paredes. As

nanoestruturas reparavam seu corpo e zumbiam no ritmo dos pontinhos
vermelhos no campo de visão. O líquido ganho o tom cor–de–rosa.
Mas o tanque finalmente estava virado.
O mundo pareceu se inclinar ao redor de Tally, o líquido girando
enquanto o tanque tombava. Ela ouviu o som abafado do choque do
plástico no chão e viu rachaduras se espalharem pelas paredes. O líquido
vazou e o som retornou aos ouvidos quando Tally tomou o primeiro gole
de ar.
Ela enfiou as unhas no plástico rachado, rasgou e conseguiu sair do
tanque cirúrgico.
Nua e sangrando, Tally cambaleou ofegante para a frente. O líquido
ficou grudado no corpo como se ela tivesse saído de uma banheira de mel.
Havia médicos e enfermeiros caídos em uma pilha, o líquido escorria em
direção a eles.
Seu salvador estava a sua frente.

Shay? –
Tally limpou os olhos. –
David?

Eu não falei para não se mexer? Ou você sempre precisa destruir
tudo?
Tally fez uma expressão de surpresa, não conseguia acreditar nos
próprios olhos.
Era a Dra. Cable.

LÁGRIMAS
Ela parecia ter mil anos. Os olhos haviam perdido o brilho cruel e a
escuridão profunda. Assim como Fausto, ela virara champanhe sem
bolhas. Finalmente curada.
Mas ainda conseguia fazer o ar de desdém.

O que...? –
tentou dizer Tally, ofegante.

Estou resgatando você –
respondeu a Dra. Cable.
Tally olhou para a porta e tentou ouvir alarmes e passos.
A Dra. Cable balançou a cabeça.

Eu construí este lugar, Tally. Conheço seus truques. Ninguém está
vindo. Só me deixe descansar um pouco –
Ela desabou sentada no chão
molhado. –
Estou velha demais para isso.
Tally olhou para a antiga inimiga com as mãos ainda contraídas em
garras mortíferas. Mas a Dra. Cable estava ofegante e tinha um corte no
lábio que começava a sangrar. Ela parecia uma coroa bem velha cujos
tratamentos de prolongamento da vida estavam vencidos.
A não ser pelos três médicos inconscientes caídos aos seus pés.

Você ainda tem reflexos especiais?

Eu não sou nada especial, Tally. Sou ridícula. –
A velha deu de ombros.

Mas ainda sou perigosa.

Ah. –
Tally tirou mais líquido cirúrgico dos olhos. –
Mas demorou a me
salvar.

É, e você foi bem esperta, Tally, ao tirar o tudo respiratório primeiro.

Claro, seu plano foi ótimo, me deixar aqui até que eles quase... –
Tally
fez uma expressão de surpresa. –
Hã, por que você está me salvando?
A Dra. Cable sorriu.


Eu conto, Tally, se você responder a uma pergunta primeiro. –
Seus
olhos ficaram aguçados por um momento. –
O que fez comigo?
Foi a vez de Tally sorrir.

Eu curei você.

Eu sei disso, sua idiota. Mas como?

Lembra quando você pegou meu transmissor? Não era um
transmissor, e sim um injetor. Maddy fez uma cura para os Especiais.

Aquela mulher miserável outra vez. –
A Dra. Cable abaixou o olhar de
novo para o chão molhado. –
O Conselho reabriu as fronteiras da cidade.
As pílulas de Maddy estão por toda parte.
Tally concordou com a cabeça.

Eu notei.

Tudo está desmoronando –
rosnou a Dra. Cable, erguendo o olhar
para Tally. –
Não vai demorar muito para começarem a avançar pela
natureza, você sabe.

Sim, eu sei. Igual a Diego. –
Tally suspirou ao se lembrar do incêndio
florestal de Andrew Simpson Smith. –
A liberdade acabar destruindo as
coisas, eu acho.

E você chama isso de cura, Tally? É soltar um câncer pelo mundo.
Tally balançou a cabeça devagar.

É para isso que você está aqui, Dra. Cable? Para me culpar por tudo?

Não, estou aqui para soltar você.
Tally olhou para o alto. Só podia ser um truque, uma maneira de a Dra.
Cable finalmente se vingar. Mas sentiu uma pontada de esperança ao
pensar em estar a céu aberto outra vez.
Ela engoliu em seco.

Mas eu, tipo, não destruí seu mundo?

A Dra. Cable encarou Tally por um longo momento com os olhos turvos
e lacrimosos.

Sim. Mas você é a última, Tally. Eu vi Shay e os outros nos canais de
propaganda de Diego. Eles estão diferentes. Acho que foi a cura de
Maddy. –
A doutora suspirou devagar. –
Eles estão tão diferentes quanto
eu. O Conselho reverteu a operação de quase todos nós.
Tally concordou com a cabeça.

Mas por que eu?

Você é a única Cortadora de verdade que sobrou –
disse a Dra. Cable.

A última dos meus Especiais criados para viver na natureza, para existir
fora das cidades. Você pode escapar da cura e desaparecer para sempre.
Não quero ver meu trabalho se extinguir, Tally. Por favor...
Ela fez uma expressão de surpresa, pois nunca se considerou uma
espécie de animal em extinção. Mas não queria discutir. Sua mente
vibrava com a ideia de liberdade.

Vá embora, Tally. Pegue um elevador até o telhado. O prédio está
praticamente vazio e eu desliguei a maioria das câmeras. E, francamente,
ninguém vai conseguir detê–la. Vá embora e, por mim, continue a ser
especial. O mundo pode precisar de você um dia.
Tally engoliu em seco. Sair andando parecia tão simples.

Que tal uma prancha?

Há uma esperando por você no telhado, é claro. –
A Dra. Cable falou
com desdém. –
Por que vocês, delinquentes, cismam com essas coisas?
Tally olhou para os três homens inconscientes no chão.

Eles vão ficar bem. –
A Dra. Cable manteve o tom de desdém. –
Eu sou
médica, sabe.

Claro que é –
murmurou Tally enquanto se ajoelhava para tirar com
cuidado o uniforme de um dos enfermeiros. Quando se vestiu, sentiu o
líquido molhar a roupa, mas pelo menos não estava mais nua.

Ela deu um passo até a porta, mas se virou para encarar a Dra. Cable.

Não está preocupada que eu peça para me curarem? Então não
sobraria mais nenhum de nós.
A mulher ergueu os olhos e a expressão de derrota mudou, o velho
brilho maligno estava de volta.

Minha fé em você sempre foi recompensada, Tally Youngblood. Por
que eu deveria começar a me preocupar agora?
Quando chegou a céu aberto, Tally ficou parada por um longo momento
olhando para noite acima. Cable estava certa: não sobrara ninguém para
detê–la.
As estrelas e a lua emitiam um brilho tênue e o vento carregava os
cheiros da natureza. Depois de um mês de ar reciclado, a brisa fresca do
verão tinha um sabor especial. Tally respirou fundo para absorver o
mundo sagaz.
Ela finalmente estava livre da cela, do tanque cirúrgico, da Dra. Cable.
Ninguém a transformaria contra a própria vontade de novo, nunca mais.
Não haveria mais Circunstâncias Especiais.
Mas mesmo ao ser tomada pelo alívio, Tally sentiu um dor por dentro. A
liberdade a feria.
Zane continuava morto, afinal de contas.
O gosto do sal chegou aos lábios de Tally trazendo a lembrança daquele
último beijo à beira–mar. Era a cena em que pensava a cada hora dentro
da cela: a última vez que falou com Zane, o teste no qual falhou ao afastá–
lo. Mas, de alguma forma, a memória parecia diferente agora, era longe,
lenta e doce na mente –
como se não tivesse percebido a tremedeira de
Zane, como se permitisse que o beijo durasse...

Tally sentiu o gosto de sal outra vez e finalmente percebeu as
bochechas quentes. Tocou no rosto, sem acreditar, até que viu as pontas
dos dedos brilhando sob a luz das estrelas.
Os Especiais não choravam, mas suas lágrimas finalmente haviam
chegado.

RUÍNAS
Antes de ir embora da cidade, Tally ligou a dermantena e descobriu que
havia quatro mensagens para ela.
A primeira era de Shay, dizendo que os Cortadores estavam em Diego.
Depois da ajuda durante o ataque à Prefeitura, eles se tornaram a força de
defesa da cidade, além dos bombeiros, socorristas e heróis de última hora.
O Conselho Municipal havia até mudado as leis para que os Cortadores
mantivessem suas violações morfológicas, pelo menos por enquanto.
A não ser pelas unhas e dentes, que tiveram que ser alterados.
Como a Prefeitura ainda era uma pilha de escombros, Diego precisava
de toda a ajuda possível. Embora a cura á estivesse invadindo outras
cidades e mudando aos poucos o continente inteiro, a cada dia chegavam
novos fugitivos a Diego, prontos para aceitar o Novo Sistema.
A velha cultura estática dos avoados foi substituída por um mundo
onde a mudança era fundamental. Algum dia, outra cidade alcançaria o
progresso de Diego, pois de agora em diante os costumes com certeza se
modificariam. Contudo, por enquanto, Diego ainda era o lugar que havia
mudado antes de todos. A cidade era um destino obrigatório que crescia a
cada dia.
A mensagem original de Shay era atualizada a cada hora, como um
diário dos desafios que os Cortadores enfrentavam ao ajudar na
reconstrução de uma cidade que se transformava diante de seus olhos.
Shay dava a impressão de que queria que Tally soubesse de tudo, para
que pudesse participar assim que finalmente estivesse livre.
Porém, Shay dissera que sentia muito pela reversão dos Especiais.
Todos os Cortadores tinham ouvido falar no assunto, a cura era um gesto
de paz de conhecimento geral. Eles queriam desesperadamente resgatar
Tally, mas não podiam atacar outra cidade agora que eram oficialmente a
força de defesa de Diego. Não podiam recomeçar uma guerra que estava
perto de acabar. Tally era capaz de entender isso, certo?

Mas Tally Youngblood sempre seria uma Cortadora, fosse especial ou
não...
A segunda mensagem era da mãe de David.
Ela disse que o filho deixara Diego e fora para o mato. Os Enfumaçados
estavam se espalhando pelo continente e ainda trabalhavam para
contrabandear a cura até as cidades que continuavam a realizar a
operação de perfeitos. Em breve mandariam uma expedição para o
extremo sul e outra através dos mares para os continentes a leste. Parecia
que, em toda parte, havia fugitivos saindo das cidades de criando suas
próprias Novas Fumaças, inspirados por rumores de feios de lugares
distantes.
Havia um mundo inteiro esperando para ser libertado, caso Tally
quisesse dar uma ajuda.
Maddy encerrou a mensagem com as seguintes palavras: "Junte–se a
nós. E se vir meu filho, diga que o amo."
A terceira mensagem era de Peris.
Ele e os outros Crims tinham deixado Diego. Estavam trabalhando em
um projeto especial para o governo, mas não gostavam muito de ficar
dentro da cidade. Eles perceberam que era meio falso viver em um lugar
onde todo mundo era Crim.
Então Peris e os demais viajavam pelo mato para recolher os aldeões
que os Enfumaçados tinham libertado. Os Crims passaram a ensiná–los
sobre a tecnologia, a maneira como funcionava o mundo fora das reservas
e como não começar incêndios florestais. Eventualmente, os aldeões com

quem os Crims trabalhavam iriam retornar às aldeias para ajudar seus
povos a se integrarem ao mundo.
Em troca, os Crims estavam aprendendo tudo sobre a natureza, como
caçar, pescar e sobreviver com o que a terra fornecia, adquirindo o
conhecimento dos Pré–Enferrujados antes que se perdessem outra vez.
Tally sorriu ao ler as últimas frases:
"Tem um cara aqui, Andrew qualquer coisa, que afirma que lhe
conhece. Como isso aconteceu? Falou para dizer para você: 'Continue
desafiando os deuses'. Tipo isso.
De qualquer forma, a gente se vê em breve, Tally–wa. Melhor amigos
para sempre, finalmente!
Peris."
Tally não respondeu a nenhuma mensagem, não por enquanto. Subiu o rio
de prancha e voou pela última vez sobre as cachoeiras que jamais veria de
novo.
O luar iluminava a água branca e cada espirro das cachoeiras reluzia
com uma explosão de diamantes. O gelo tinha derretido no ar quente do
início do verão, libertando o cheiro de pinheiro da floresta que tinha sabor
de xarope. Tally não ligou a visão infravermelha e deixou que os outros
sentidos explorassem a escuridão sozinhos.
Cercada por toda aquela beleza, Tally sabia exatamente o que tinha que
fazer.
As hélices entraram em ação quando ela tomou o velho caminho de
sempre, a trilha que levava ao veio natural de ferro descoberto por um
feio esperto há gerações. Tally passou com os sustentadores ligados e
rumou para a escuridão das Ruínas de Ferrugem.

Os edifícios mortos a cercavam, enormes monumentos às pessoas que
haviam se espalhado aos bilhões pelo planeta e ficado gananciosas e
numerosas demais.
Tally prestou atenção ao passar pelos carros queimados e janelas
quebradas. Seus olhos especiais retornaram o olhar vazio de um crânio
que se esfarelava. Ela nunca queria esquecer aquele lugar.
Não diante de tantas mudanças...
A prancha subiu pela estrutura de ferro do prédio mais alto, o lugar a
que Shay a levara na primeira noite em que estivera fora da cidade, há
quase um ano exatamente. Flutuando pelos sustentadores magníficos,
Tally voou pelo interior vazio do edifício e viu a cidade silenciosa se
espalhar pelas janelas destruídas.
Mas quando alcançou o tipo, David não estava mais lá.
O saco de dormir e outros equipamentos haviam desaparecido, só
restavam as embalagens vazias das refeições instantâneas espalhadas
pelo canto que não tinha desmoronado completamente. Eram muitos
restos de refeições! David tinha esperado bastante tempo por ela.
Ele também tinha levado a antena tosca que usava para contatá–la.
Tally ligou a dermantena e sentiu o sinal se espalhar pela cidade morta
e vazia. Esperou com os olhos fechados por alguma resposta.
Mas não ouviu ping algum. Um quilômetro não era nada na natureza.
Ela voou até o topo da torre e passou por um dos buracos no telhado,
onde batia um vento cortante. A prancha continuou subindo até os
sustentadores perderem o contato com a estrutura de ferro do arranha–
céu. Então as hélices entraram em ação e ficaram vermelhas pelo esforço
de voar ainda mais alto.

David? –
perguntou Tally, baixinho.
Ela continuou sem resposta.

Então se lembrou do velho truque de Shay, da época em que eram
feias.
Tally ajoelhou na prancha que oscilava ao vento e abriu o
compartimento de carga. A Dra. Cable tinha colocado spray medicinal,
plástico adaptável, pederneiras e até mesmo uma única refeição de
EspagBol, em nome dos velhos tempos.
Os dedos de Tally se fecharam sobre um sinalizador.
Ela o acendeu e ergueu com uma das mãos. O vento cortante espalhou
uma série de faíscas tão longas quanto o fio de uma pipa.

Eu não estou sozinha –
disse.
Então ela voltou para dentro do arranha–céu dos Enferrujados e se
encolheu no canto do chão quebrado, sentindo o impacto da fuga. Estava
quase tão exausta para se importar se alguém tinha visto ou não o sinal.
David chegou ao amanhecer.

O PLANO

Onde você esteve? –
perguntou ela, sonolenta.
David desceu da prancha, cansado e com a barba por fazer, mas de
olhos arregalados.

Eu fiquei tentando entrar na cidade e encontrar você.
Tally franziu a testa.

As fronteiras foram reabertas, não foram?

Talvez para quem saiba como as cidades funcionam...
Ela riu. David passara os 18 anos de sua vida na natureza. Não sabia
como lidar com coisas simples como robôs de segurança.

Eu finalmente consegui –
continuou ele. –
Mas aí tive dificuldade em
encontrar o quartel–general da Circunstâncias Especiais.

Mas viu meu sinalizador.

Sim, vi. –
David sorriu, mas estava prestando atenção em Tally. –
O
motivo por que eu tentei... –
Ele engoliu em seco. –
Eu consigo captar os
sinais da cidade com minha antena e soube que eles iriam transformar
todos vocês em algo menos perigoso. Você ainda é...?
Tally o encarou.

O que você acha, David?
Ele olhou no fundo de seus olhos por um longo momento e então
suspirou, balançando a cabeça.

Você parece apenas a Tally de sempre para mim.
Ela baixou o olhar e a visão ficou turva.

Qual é o problema?

Nada, David. –
Tally balançou a cabeça. –
Você apenas destruiu cinco
milhões de anos de evolução outra vez.


O quê? Eu disse algo errado?

Não. –
Ela sorriu. –
Você disse a coisa certa.
Tally trocou o EspagBol guardando na prancha por uma lata de MacaThai
de David, e eles começaram a comer as refeições instantâneas.
Ela contou como usou o injetor para transformar a Dra. Cable, falou
sobre o mês no cativeiro e como finalmente escapou. Explicou que os
debates que David ouviu nos noticiários significavam que a cura estava se
firmando e finalmente transformando a cidade.
Os Enfumaçados venceram, até mesmo ali.

Então você ainda é especial? –
perguntou finalmente.

Meu corpo é. Mas o resto, acho que foi... –
Tally engoliu em seco
antes de usar a expressão de Zane. –
Reprogramado.
David sorriu.

Eu sabia que você ia conseguir.

Foi por isso que esperou aqui, não foi?

Claro. Alguém tinha que fazer isso. –
Ele pigarreou. –
Minha mãe acha
que estou correndo o mundo para espalhar a revolução.
Tally olhou para a cidade arruinada.

A revolução está indo muito bem por conta própria, David. Ninguém
pode detê–la agora.

Sim. –
Então ele suspirou. –
Mas não consegui resgatar você.

Não sou eu quem preciso de resgate, David. Não mais. Ah, é! Esqueci
de contar que a Maddy mandou uma mensagem para você.
Ele ergueu as sobrancelhas.


Ela mandou uma mensagem para mim por você?

Sim. "Eu te amo..." –
Tally engoliu em seco de novo. –
Pediu para que
eu dissesse isso. Então talvez ela saiba onde você está, afinal de contas.

Talvez sim.

Vocês, medíocres, conseguem ser tão previsíveis –
disse Tally,
sorrindo. Ela vinha prestando atenção em David, catalogando todos os
defeitos, as feições assimétricas, os poros da pele, o nariz grande demais.
A cicatriz.
Ele não era mais um feio; aos seus olhos, era apenas David. E pode ser
que tivesse razão. Talvez ela não precisasse fazer aquilo sozinha.
David odiava cidades, afinal de contas. Não sabia como usar uma
interface ou chamar um carro voador, e suas roupas à mão sempre
pareceriam estúpidas em uma festa. E, com certeza, ele não nascera para
viver em um lugar onde as pessoas tinham cobras no lugar dos mindinhos.
E, acima de tudo, Tally sabia que, não importava o resultado final de seu
plano e as coisas horríveis que tenha sido forçada a fazer pelo mundo,
David sempre lembraria quem ela era de verdade.

Eu tenho uma ideia –
disse ela.

Sobre aonde você vai agora?

Sim. –
Tally concordou com a cabeça. –
É tipo um plano... para salvar
o mundo.
David fez uma pausa com os pauzinhos a meio caminho da boca. O
EspagBol pingou de volta na embalagem. Sua expressão deixou
transparecer uma série de emoções, tão fáceis de serem lidas como as de
qualquer feio: confusão, curiosidade e um toque de compreensão.

Posso ajudar? –
ele simplesmente perguntou.
Tally assentiu.

Por favor. Você é o homem certo para o trabalho.

E então ela explicou tudo.
Naquela noite, ela e David voaram até a fronteira da cidade e pararam
quando a rede de estações repetidoras captou sua dermantena. As três
mensagens de Shay, Peris e Maddy continuavam lá, esperando por ela.
Tally não parava de mexer os dedos.

Olha aquilo! –
disse David, apontando.
O horizonte da Nova Perfeição brilhava como fogos subindo e
estourando na forma de flores vermelhas e púrpuras. Os fogos de artifício
estavam de volta.
Talvez estivessem celebrando o fim do governo da Dra. Cable, ou as
novas transformações que se espalhavam pela cidade, ou o fim da guerra.
Ou talvez aquela comemoração marcasse os últimos dias da
Circunstâncias Especiais, agora que o último Especial tinha fugido para o
mato.
Ou quem sabe eles estivessem agindo como avoados outra vez.
Ela riu.

Você nunca tinha visto fogos de artifício antes, não é?
Ele balançou a cabeça.

Não tantos assim. São sensacionais.

É, as cidades não são tão ruins, David. –
Tally sorriu e torceu para que
as queimas de fogos estivessem retornado agora que a guerra estava
acabando. Com todas as mudanças que iam abalar a cidade, talvez aquela
tradição específica jamais devesse acabar. O mundo precisava de mais
fogos de artifício, especialmente agora que haveria uma falta de coisas
lindas e inúteis.

Ao se preparar para falar, Tally foi tomada por um arrepio nos nervos.
Pensasse ou não como uma Especial, a mensagem tinha que sair
convincente e sagaz. O mundo dependia dela.
E, de repente, Tally estava pronta.
Enquanto permaneciam parados diante do brilho da Nova Perfeição,
com os olhos acompanhando a subida dos fogos e o estouro repentino,
ela falou claramente sobre o rugido da água e deixou que o chip na
mandíbula captasse suas palavras.
Tally mandou para todos eles, Shay, Maddy e Peris, a mesma resposta...

MANIFESTO
Eu não preciso ser curada. Assim como não preciso me cortar para sentir
ou pensar. De agora em diante, ninguém reprograma a minha mente, a
não ser eu.
Em Diego, os médicos disseram que eu poderia aprender a controlar o
meu comportamento, e foi o que fiz. Todos vocês ajudaram, de uma
maneira ou de outra.
Mas sabem de uma coisa? Não é o meu comportamento que me
preocupa agora, é o de vocês.
É por isso que não vão me ver por um tempo, talvez um longo tempo.
David e eu vamos ficar aqui no mato.
Todos vocês dizem que precisam de nós. Bem, talvez sim, mas não para
ajudá–los. Vocês já têm ajuda o suficiente incluindo os milhões de novas
mentes borbulhantes prestes a serem libertadas, e todas as cidades que
finalmente vão despertar. Juntos, são mais do que capazes se mudar o
mundo sem a gente.
De agora em diante, David e eu vamos ficar no seu caminho.
A liberdade acabar destruindo as coisas, sabem.
Vocês têm as suas Novas Fumaças, novas ideias, novas cidades e Novos
Sistemas. Bem... nós somos a nova Circunstâncias Especiais.
Sempre que vocês avançarem demais na natureza, nós estaremos
esperando, prontos para fazer com que recuem. Lembrem–se de nós
sempre que decidirem cavar uma nova fundação, represar um rio ou cortar
uma árvore. Preocupem–se conosco. Por mais voraz que a raça humana se
torne agora que os perfeitos estão despertando, a natureza ainda tem
presas. Presas especiais, presas feias. Nós.
Estaremos em algum lugar do mato –
vigiando. Prontos para lembrá–
los do preço que os Enferrujados pagaram por terem ido longe demais.
Eu amo todos vocês. Mas é hora de nos despedirmos por enquanto.

Cuidem bem do mundo ou, da próxima vez em que a gente se encontrar,
a coisa pode ficar feia.
Tally Youngblood
FIM


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